Новости

Новости ЕАД

Пастор Олег Гончаров: «Христианам нужно не соревноваться друг с другом, кто больше добрых дел сделает, а объединять усилия в служении ближним».[:en]Pastor Oleg Goncharov: «Christians need not compete with each other to see who will do more good deeds, but to unite their efforts in service to their neighbor.»

Олег Гончаров
Олег Юрьевич, вы  –  директор  отдела общественных связей и религиозной свободы  Евро-Азиатского дивизиона, член Совета по взаимодействию с религиозными объединениями при Президенте РФ, сопредседатель Консультативного Совета Глав Протестантских Церквей России, генеральный секретарь Общероссийской общественной организации содействия защите свободы совести. По роду вашей  деятельности вам приходится общаться с представителями власти и лидерами других религиозных конфессий, а потому вы можете взглянуть на российскую церковь адвентистов со стороны. Скажите, адвентисты известны в обществе?

Олег Гончаров: К сожалению, мы, адвентисты, не так хорошо известны в российском обществе, как бы нам хотелось. Именно поэтому у наших общин в регионах возникают проблемы, когда они пытаются проводить публичные евангельские программы и совершать социальное служение. Нас нередко путают с различными тоталитарными сектами.

У церкви есть немало возможностей заявить миру о себе: благотворительность, социальное служение, церковные СМИ, личное свидетельство каждого члена церкви. Какая деятельность адвентистов, по вашим наблюдениям, оказывает наибольшее влияние?

Олег Гончаров: Люди могут узнать о нас только тогда, когда мы будем что-то делать полезное для общества. Как говорил Христос, «доброе дерево узнается по плодам». Недавно, будучи в Киеве, я услышал такую историю. Наши братья и сестры делали опрос общественного мнения в том районе, где несколько раз проводились евангельские программы. Спрашивали людей, что они знают об адвентистах. Один из респондентов ответил так: «Да, я знаю адвентистов! Когда несколько лет назад была суровая зима, то адвентисты поили бесплатным чаем людей на остановке общественного транспорта». Понимаете, этот человек вспомнил адвентистов, потому что адвентисты ему помогли. Другие тоже вспомнили подобные случаи, связанные с социальными проектами нашей церкви. И это естественно! Поэтому для того, чтобы о нас узнали, нам нужно, прежде всего, отвечать на нужды людей. Так делал и наш Спаситель. Он вначале исцелял, кормил и утешал, и только после этого проповедовал истину. Кроме этого, конечно, нам нужно уделять внимание работе со средствами массовой информации. Откуда сегодня люди черпают новости? В основном, из интернета и телевидения. Вот и нам нужно активнее развивать это направление. Еще одно важное направление –  образовательная сфера. Адвентисты во всем мире известны своими школами и университетами. У нашей церкви в России также есть несколько школ и высшее учебное заведение в Заокском. Но этого очень мало. Хотелось бы, чтобы школ было больше – это очень сильный миссионерский ресурс.

Как складываются отношения адвентистов с государственной властью?

Олег Гончаров: У нас очень хорошие отношения с представителями федеральной власти России. Я являюсь членом Совета по взаимодействию с религиозными объединениями при Президенте РФ. Нас приглашают на Комиссию по вопросам религиозных объединений при Правительстве, приглашают работать в Комитете по делам общественных объединений и религиозных организаций Государственной Думы РФ. У нас хорошие отношения с Администрацией Президента РФ, департаментом по национальным и религиозным вопросам Правительства Москвы. Мы стараемся поддерживать контакты с властями и в регионах. Почти всегда, когда мне приходилось обращаться с какими-то вопросами  к властям в далеких от центра городах России, мы встречали поддержку и понимание.

Какие вопросы приходилось решать?

Олег Гончаров: У наших миссионеров возникают проблемы с администрацией, когда надо арендовать помещение для концерта, посетить социальные учреждения с благотворительной программой. Это потому, что местные чиновники плохо осведомлены в сфере государственно-конфессиональных отношений. Они готовы работать с православными и мусульманами, а остальные деноминации не воспринимают всерьез, иногда даже их опасаются. В таких случаях я встречаюсь с представителями местной власти, дарю им книги и диски, рассказываю об адвентистах, и их отношение к адвентистам теплеет.  Думаю, нашим братьям и сестрам надо быть более дружелюбными и открытыми. Вот ведь представители власти охотно пришли на концерт, посвященный 150-летию организации Адвентистской церкви в Москве, им было интересно.

Как выстраиваются отношения с представителями других религиозных конфессий?

Олег Гончаров: В Москве мы регулярно встречаемся с протестантскими лидерами в Консультативном Совете Глав Протестантских Церквей России, с православными лидерами общаемся в Христианском Межконфессиональном Комитете стран СНГ и Балтии. Патриарх Кирилл приглашает меня на свои официальные приемы, мы лично с ним знакомы. Но в регионах – та же проблема, что и с властями. Некоторые несведущие, мягко говоря,  священники вместо созидания добрых отношений сеют семена вражды, противореча позиции своего же священноначалия по отношению к инаковерующим. И это, конечно, огорчительно. Зачем христианам враждовать?

А как относятся к нашей церкви атеисты во власти – не воинствуют, как было 30 лет назад?

Олег Гончаров: Знаете, я давно общаюсь с представителями власти, и почти не встречал среди них атеистов. Когда эти люди позиционирует себя как атеисты, то, думаю, это делается для того, чтобы продемонстрировать равное отношение к представителям различных конфессий. И я такую позицию считаю правильной. По крайней мере, те представители власти, которые заявляли, что они атеисты, очень доброжелательно относятся к нашей церкви.

Какую роль играет сегодня Церковь адвентистов в России?

Олег Гончаров: Знаете, в нас видят оплот нравственных и  семейных ценностей, нас ценят не только за проповедь, но и за пример здорового образа жизни.  И это, кстати, очень обязывает. Конечно, мы не можем охватить нашими программами о семье и здоровье все население России. Но даже то малое, что делают наши братья и сестры, общество воспринимает очень положительно. Наша церковь вносит  ценный вклад в созидание здорового общества, наряду с представителями других конфессий.

Скажите, востребованы ли сегодня в обществе консервативные, основанные на Библии нравственные, семейные, религиозные ценности, которые проповедуют адвентисты?

Олег Гончаров: К сожалению, по моим наблюдениям, приверженность к библейским ценностям не очень востребована в обществе, как хотелось бы нам и другим христианам, потому что мы живем в обществе потребления. Тот интерес к Библии, который возник в начале 1990-х, сегодня сильно ослабел. Но это не значит, что нам надо опускать руки. Сейчас многие наши сограждане начинают пересматривать свои взгляды на духовные вопросы. Как говорил Блаженный Августин, человек создан со стремлением к Богу и ничто этого стремления не сможет заменить. Уверен, никогда материальное благополучие не даст человеку подлинного счастья, рано или поздно даже самый успешный человек начинает задумываться над вопросами своего духовного бытия. Да я и не знаю, честно говоря, людей, у которых нет никаких проблем. Совсем немного таких, кто думает, что все проблемы решаются только с помощью денег. Я верю, жажда Слова Божьего вновь пробудится у наших сограждан. И нам надо быть готовыми эту жажду утолить.

Многие христианские церкви ведут большую благотворительную работу. Как выглядят адвентисты на общем фоне?

Олег Гончаров: Такое сравнение не будет корректным, потом что, например, православных и мусульманских религиозных объединений значительно больше, чем адвентистских, и у них очень много благотворительных программ. Вообще, я бы не стал сравнивать нашу социальную активность с деятельностью других конфессий, в том числе протестантских, потому что все искренне верующие люди стараются делать добрые дела. Адвентисты делают основной акцент на профилактике наркомании, в то время как другие церкви организуют реабилитационные центры для наркоманов. Мы пытаемся уберечь от беды, другие – помочь тем, кто в беду попал. И то, и другое ценно. Христианам нужно не соревноваться друг с другом, кто больше добрых дел сделает, а объединять усилия в служении ближним. Конечно, адвентистам стоит развивать социальные программы, которые востребованы обществом. Это правильно, когда социальное служение идет впереди проповеди. Мы должны поступать по примеру Спасителя, который сначала заботился о нуждах людей, а потом учил. Надо показывать пример в семейных отношениях, быть верными и честными в работе. Сегодня люди точно так же, как во времена Христа, больше верят делам, а не словам.

Как обстоят дела со свободой совести? Какие законы мешают церкви адвентистов продвигать  свою миссию в России?

Олег Гончаров: Проблемы не в законодательстве. В соответствии с Конституцией РФ и Федеральным законом «О свободе совести и о религиозных объединениях» от 1997 г. в нашей стране все религии и конфессии обладают равными правами. Закон один для всех. Но в нашей стране низкая правовая культура. Законы не исполняются. Люди живут не по законам, а по понятиям. Когда телевидение показывает с положительной стороны только одно или несколько религиозных объединений, а остальная религиозная информация  – это  репортажи о страшных сектантах, то у телезрителей формируется соответствующее мышление: если ты не православный, не мусульманин и не иудей, то, значит, сектант, вредный для общества. Отсюда и проблемы в регионах. Такое отношение, конечно же, препятствует развитию миссии нашей церкви. Определенные препятствия чинят и местные чиновники. На мой взгляд, нужно обучать чиновников, повышать их правовую и религиозную культуру, следить, чтобы соблюдались законы. Тогда большинство проблем в религиозной сфере просто исчезнет. Но и самим адвентистам нужно проявлять активность, призывать к соблюдению закона, налаживать взаимоотношения с властями, другими конфессиями, общественными организациями. Под лежачий камень вода не течет. Мы должны не лениться и сами убирать камни предубеждений с дороги добрых взаимоотношений. А хорошего отношения, как я уже говорил, надо добиваться, прежде всего, своими добрыми делами, ведь они заграждают уста нашим противникам, по слову Писания.

Чтобы привлечь внимание людей к Богу, нужно жить по Божьему и уметь дружить. Кто приходит сегодня на наши программы? В основном, наши друзья. Если у нас нет друзей в этом мире, кому же нам проповедовать? А чтобы стать друзьями, нужно быть внимательным к проблемам людей. Нужно больше слушать, чем говорить. Один преподаватель в Заокском сказал как-то, что дружба – это когда можно поговорить ни о чем. В том смысле, что нельзя заводить дружбу с целью, пусть даже благородной. Тогда это и не дружба вовсе. Давайте учиться дружбе у Христа. Он дружил с разными людьми и любил не только тех, кто был Ему приятен. Он умел уважать и любить даже своих врагов, молился о тех, кто Его распинал на кресте. К такой любви Он призывает и своих последователей. Если мы перестанем делить людей на нужных и ненужных, полезных нам и бесполезных, тогда, я верю, наши залы наполнятся людьми. Они захотят слушать Слово Божье, если увидят Его воплощенным в нашей жизни!

Адвентистская церковь планирует масштабные евангельские мероприятия в больших городах. Что надо сделать, чтобы привлечь внимание горожан к этим мероприятиям?

Олег Гончаров: Люди в мегаполисах разобщены. У каждого семья, работа. Но при этом так много одиноких, потерянных среди небоскребов и толпы. Очень важно, чтобы появились места, где их примут, выслушают, поймут. Нельзя упрекать людей за то, что они не посещают наши евангельские мероприятия. Порой у них просто нет для этого времени. Нужно постараться планировать евангельские мероприятия с учетом графика жизни в мегаполисах. Пусть мероприятий будет немного, главное – создать теплую и дружескую атмосферу, тогда они будут эффективны. И еще, думаю, нужно приблизить евангельские мероприятия к местам работы. Некоторые конфессии пытаются проводить короткие духовные встречи прямо на рабочих местах, в перерывах, до и после работы. Конечно, это трудно в нашей стране, но если молиться об этом, может быть, появится и такая возможность. Во всяком случае, вы можете предложить своим коллегам по работе помолиться перед трудным заданием, а когда к вам обращаются за советом, прочитать несколько текстов из Библии. Бог может открыть возможности даже там, где мы их совсем не ожидаем.

Вопросы задавала Елена Копылова
 
 
[:en]
Олег Гончаров
A: Oleg, you are director of the department of Public relations and religious freedom to Euro-Asia Division, a member of the Council for Cooperation with Religious Organizations under the President of Russia, Co-Chairman of the Advisory Council of the Heads of Protestant Churches of Russia, general secretary of the All-Russian public organization promoting the protection of freedom of conscience. By your practice you have to communicate with government officials and leaders of other religions, so you can take a look at the Russian SDA Church from the outside. Tell me, please, Adventists are known in our society?

Oleg Goncharov: Unfortunately, we are not as well known in the Russian society, as we would like to be. That’s why our churches face problems in the regions when they try to hold public evangelistic programs and perform social service. We are often confused with the various totalitarian sects.

A: The church has many opportunities to tell the world about itself: charity, social service, church media, the personal testimony of each member of the church. Which activities of Adventists you think have the greatest impact?

Oleg Goncharov: People can find out about us only when we do something useful for society. As Christ said , «a good tree is known by its fruits». Recently, while in Kiev, I had heard such a story. Our brothers and sisters have done a survey of public opinion in the city district where our church held several evangelistic programs. They asked people what do they know about Adventists. One respondent replied: «Yes, I know Adventists! A few years ago there was a severe winter, and the Adventists were giving free tea to people at a bus stop. » You see, this man remembered Adventists because Adventists had helped him. Others also remembered similar cases related to social projects of our church. And it’s natural! Therefore, in order to be known, we need, first of all, to meet the needs of the people. And so did our Savior. At first He healed, fed and comforted people, and only then preached them the truth. In addition, of course, we need to focus on working with the media. Where people get their news today? Basically, from the Internet and television. So we need to actively develop this area. Another important area is the educational one. Around the world Adventists are known for their schools and universities. Our church in Russia also has several schools and university in Zaoksky. But that is not enough. I wish we had more schools — they are very strong missionary resources.

A: What about our relations with the government?

Oleg Goncharov: We have very good relations with the Russian federal authorities. I am a member of the Council for Cooperation with Religious Organizations under the President of the Russian Federation. We are invited to work in the Commission for Religious Associations under the Government, and to the Committee for Public Associations and Religious Organizations of the State Duma of the Russian Federation. We have good relations with the Presidential Administration, and the Department of National and Religious Affairs of the Government of Moscow. We also try to maintain contacts with the authorities in the regions. As a rule, almost always in fact, when I had to deal with some issues presenting them to authorities in cities far from the center of Russia, we met the support and understanding.

A: What issues you had to present?

Oleg Goncharov: Our missionaries have problems with the local administration when they have to rent a room for a concert, or to visit social institution with a charity program. This is because local officials are not well informed in the area of church-state relations. They are willing to work with the Orthodox and the Muslims, but the other denominations are not taken seriously. Sometimes they look at them even their fear. In such cases, I meet with representatives of the local authorities, I give them books and CDs telling about Adventists and their attitude to the Adventist become warmer. I think our brothers and sisters need to be more friendly and open. By the way, the authorities of Moscow willingly came to the concert dedicated to the 150th anniversary of our church organization. They were interested.

A: How do you build relationships with representatives of other religions?

Oleg Goncharov: In Moscow, we regularly meet with Protestant leaders at the Advisory Council of the Heads of Protestant Churches of Russia, with the Orthodox leaders we communicate at the Christian Interfaith Committee of the CIS and Baltic countries. Patriarch Kirill invites me to their official receptions, and we are personally acquainted with him. But in the regions there is the same problem as with the authorities. But, to say the least, some ignorant priests instead of building up good relations are sowing the seeds of enmity, contradicting the position of their church hierarchy. And this, of course, upsetting. Why should Christians quarrel with each other?

A: What is the position of atheists in power to our Church? Is it the same as it was 30 years ago?

Oleg Goncharov: You see, I have been communicating with the authorities for a long time, and almost never seen atheists among them. When these people are positioning themselves as atheists, I think, they do this in order to demonstrate the equal treatment of members of different religions. And I think that position is right. At the very least, those officials who have stated that they are atheists, were very friendly to our church.

A: What role the Adventist Church play in Russia today?

Oleg Goncharov: You know, people see in us a bastion of moral and family values, and we are valued not only for preaching, but also an example of a healthy lifestyle. And this, at the same time, is very obliging. Of course, we can not reach out with our family and health programs the entire population of Russia. But even the little things that our brothers and sisters do, society perceives very positive. Along with members of other religions our church is making a valuable contribution to the creation of a healthy society.

A: Tell me, is there a need in modern society in conservative, Bible-based, moral, family and religious values that Adventists preach?

Oleg Goncharov: Unfortunately, by what I could discover, a commitment to biblical values ​​is not very popular in our society, as we or other Christians would like to see, because we are living in a consumer society. That interest in the Bible, which emerged in the early 1990s, today is much weaker. But this does not mean that we should give up. Now, many of our fellow citizens are beginning to revise their views on spiritual matters. In the words of St. Augustine, man was created with the desire for God and nothing else could take His place. I am sure, that material well-being never give man a true happiness, and sooner or later even the most successful person starts to think about the issues of the spiritual life. And to be honest I do not know people who do not have any problems. There is but few who think that all the problems can only be solved with money. I believe that desire for the Word of God be re-awaken in our fellow citizens. And we should be ready to quench that thirst.

A: Many Christian churches do a great charity work. What can you say about Adventists?

Oleg Goncharov: Such a comparison will not be correct, because there is much more Orthodox and Muslim religious organizations than of SDA, and they have a lot of charitable programs. Actually, I would not compare our social activities with those of other religions, including Protestant, because all truly religious people try to do good deeds. Adventists focus largely on the prevention of drug abuse, while other churches are organizing rehabilitation centers for drug addicts. We are trying to keep out of trouble, others — to help those who got into trouble. And both are important. Christians need not compete with each other to see who will do more good deeds, but to unite their efforts in the service to others. Of course, Adventists should develop social programs that are demanded by society. That is right, when social service goes ahead of the sermon. We have to act according to the example of our Savior, who first took care of people’s needs, and then taught. We must set an example in family relationships, to be faithful and honest in our work. Today, people in the same way as in the time of Christ, trust more the deeds, than words.

A: What is the situation with the freedom of conscience? What laws prevent the Adventist Church to promote its mission in Russia?

Oleg Goncharov: The problem is not in the legislation. According to the Constitution of the Russian Federation and the Federal Law «On Freedom of Conscience and Religious organizations» from 1997 in our country all religions and faiths have equal rights. One law for all. But in our country the legal culture is low. Many laws do not work. People do not live by the laws, but by the rules of their socio-economic class. When TV shows only the positive side of one or several religious groups while presenting other as terrible sectarians, that form the audience thinking: if you are not Orthodox, Muslim or a Jew, it means that you are harmful to society sectarian. Hence we have problems in regions. This attitude, of course, prevents the development of the mission of our church. Local officials are also put certain difficulties. In my opinion, officials should be taught how to improve their legal and religious culture, to ensure observance of laws. Then most of the problems in the sphere of religion will disappear. But Adventists also need to be proactive, to call for the observance of the law, to establish good relationships with the authorities, other religions, and social organizations. A rolling stone gathers no moss. We should not be lazy and remove stones of prejudice from the road of good relationships. A good relationship, as I have said, we must seek, above all, by our good works, because they shut the mouths of our adversaries.

To attract the attention of people to God, we need to live according to God and to be able to make friends. Who comes today on our programs? Basically, our friends. If we have no friends in this world, whom are we to preach? But to make friends, you need to be attentive to the problems of the people. You need to listen more than talk. One teacher in Zaoksky once said that friendship is when you can talk with person of anything. The point is that you can not make friends with a goal or view, even noble. Then it’s not a friendship at all. Let us learn of friendship from Christ. He was friends with different people and loved not only those who were pleasing to Him. He knew how to respect and even love His enemies, and prayed for those who crucified Him on the cross. To love people this way He calls His followers. If we cease to divide people into necessary and unnecessary, useful and useless to us, then I believe our halls will be filled with people. They will want to listen to the Word of God, if they see it practiced in our lives!

A: Adventist Church plans large-scale evangelistic events in big cities. What should be done to attract the attention of the residents to these activities?

Oleg Goncharov: People in metropolitan areas are separated. Each has his/her family and work. But at the same time there are so many lonely and lost among the skyscrapers and crowds. It is important they find with places where they will be listened to and understood. You can not blame people for what they do not attend our evangelistic events. Sometimes they just do not have time for this. We must try to plan evangelical activities with graphics of life of metropolitan areas. Let us have only a few events, but we have to create a warm and friendly atmosphere. Then they will be effective. And I think we need to bring the Gospel to places of work activities. Some denominations are trying to conduct short spiritual meetings directly in the workplace, in the intervals before and after work. Of course, it is difficult in our country, but if you pray about it, maybe there will be also the opportunity. In any case, facing a difficult task you can offer your colleagues to pray. And when you are approached for advice, read them a few texts from the Bible. God may open even where we do not expect.

Interviewed by Elena Kopylova