Основание Веры

Основные положения вероучения Церкви Адвентистов Седьмого Дня

Адвентисты седьмого дня основывают свое вероучение исключительно на Библии. Это вероучение кратко излагается в ряде основных положений, соответствующих учению Священного Писания. В этих положениях Церковь выражает свое понимание Библии и раскрывает содержащееся в Писании учение. При необходимости, если Святой Дух приведет Церковь к более полному пониманию библейских истин или будут найдены более удачные формулировки для передачи учения, заключенного в Священном Божьем Слове, соответствующие изменения и дополнения в данные положения могут быть внесены на сессии Генеральной Конференции.

Священное Писание, состоящее из Ветхого и Нового Заветов, есть Слово Божье, письменно переданное по Божественному вдохновению через святых людей Божьих, которые произносили и писали его по побуждению Святого Духа. Посредством этого Слова Бог передал человечеству необходимые для спасения знания. Библия обладает непререкаемым авторитетом и представляет непогрешимое откровение Его воли. Она является мерилом характера и критерием опыта, исчерпывающим изложением доктрин и достоверным сообщением о действиях Бога в истории нашего мира (Пс. 118:105; Притч. 30:5, 6; Ис. 8:20; Ин. 17:17; 1 Фес. 2:13; 2 Тим. 3:16, 17; Евр. 4:12; 2 Пет. 1:20, 21).

Подробнее...

Ни одна книга в мире не вызывала к себе, с одной стороны, столько любви и почтения, а с другой — столько ненависти и проклятий, как Библия. Одни люди умирали за Библию, другие убивали за нее. Она вдохновляла человека на величайшие и благороднейшие дела и была поносима им за его же самые мерзкие и низкие поступки.

Идеи, изложенные на страницах Библии, нередко использовались как повод для войн, революций и низвержения царств. Люди различных толков и направлений: от сторонников «теологии освобождения» до капиталистов, от диктаторов до освободителей, от пацифистов до милитаристов — все ищут на ее страницах слова, которыми они могут оправдать свои деяния.

Библия уникальна не своим бесподобным политическим, культурным и социальным влиянием, а своим происхождением и содержанием. Она является Божьим откровением об уникальном Богочеловеке: Сыне Божьем, Иисусе Христе — Спасителе мира.

Божественное откровение

На протяжении всей человеческой истории одни люди сомневались в существовании Бога, а многие другие убежденно заявляли, что Он есть и проявляет Себя. Каким же образом Бог давал откровение о Себе и какова при этом роль Библии?

Общее откровение. Интуитивное понимание Божьего характера, получаемое посредством исследования истории, человеческих взаимоотношений, голоса совести и природы, часто называют «общим откровением», потому что оно доступно для всех и обращено к разуму человека.

«Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2). Миллионы людей слышат этот голос. Солнечный свет, дождь, горы, реки — все свидетельствует о любящем Творце. «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны» (Рим. 1:20).

Другие видят заботливого Бога в счастливых человеческих взаимоотношениях, в сильной любви между друзьями, мужем и женой, родителями и детьми. «Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас» (Ис. 66:13). «Как Отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его» (Пс. 102:13).

Однако тот же самый солнечный свет, который говорит о любящем Творце, может превратить землю в выжженную пустыню, обрекая всех на голодную смерть. Тот же самый дождь может превратиться в потоки с бурным, стремительным течением, сметающим все на своем пути. Та же величественная гора может дать трещину, раздробиться и принести разрушение. И в человеческих взаимоотношениях часто проявляются ревность, зависть, гнев и даже ненависть, которая может привести к убийству.

Окружающий нас мир ставит перед нами множество вопросов. Он открывает борьбу между добром и злом, но не объясняет, как началась эта борьба, кто и почему участвует в ней и за кем окончательная победа.

Особое откровение. Грех мешает понять откровение Бога о Самом Себе, явленное через творения, потому что грех притупил нашу способность понимать свидетельство Божье. В Своей любви Бог дает особое откровение о Самом Себе, чтобы помочь нам разрешать возникающие у нас вопросы. Во всей Библии, как в Ветхом, так и в Новом Завете, Он особым образом раскрыл Себя нам, не оставив никаких сомнений относительно Своего характера, суть которого — любовь. В начале Бог открывал Себя через пророков, затем в Личности Иисуса Христа было дано Его высшее откровение (см. Евр. 1:1,2).

Библия не только содержит утверждения, передающие нам истину о Боге, но раскрывает Его как Личность. Обе сферы откровения необходимы: нам нужно знать Бога через Иисуса Христа (см. Ин. 17:3), и нам нужно знать «истину, которая в Иисусе» (Еф.4:21). Посредством Священного Писания Бог преодолевает барьер нашей умственной, нравственной и духовной ограниченности, давая знать о Своем неизменном желании спасти нас.

Центральная Личность Священного Писания

Открывая Бога, Библия также говорит и о человеке. Она показывает безвыходное положение, в котором находятся люди, и тот выход, который все же предлагает Бог. Из нее мы узнаем, что все мы удалились от Бога, потерялись и что Иисус — это Тот, Кто находит нас и возвращает к Нему.

Иисус Христос является центром Священного Писания. Ветхий Завет говорит о Сыне Божьем как о Мессии, Искупителе мира; Новый Завет открывает Его как Иисуса Христа Спасителя.

Каждая страница Библии, запечатлев как символы, так и реалии, открывает одну из сторон Его служения и характера. Крестная смерть Иисуса открыла во всей полноте и характер Бога.

Крест дает это полное откровение, потому что он соединяет две противоположности: неизмеримое зло человека и неисчерпаемую Божью любовь. Каким более сильным средством можно было показать нам нашу человеческую греховность? Что другое могло лучше изобличить грех? Крест открывает Бога, согласившегося на смерть Своего единородного Сына. Непостижимая жертва! Возможно ли было полнее открыть Его любовь? Воистину центром Библии является Иисус Христос! Вокруг Него развивается вся вселенская драма. Вскоре Его победа на Голгофе достигнет своего апогея в окончательном уничтожении зла. Человечество воссоединится с Богом.

Тема Божьей любви, особым образом явленной в жертвенной смерти Христа на Голгофе, — эта величайшая истина Вселенной — является средоточием Библии. Поэтому в ее свете должны рассматриваться и все основные библейские истины.

Автор Священного Писания

Авторитет Библии в вопросах веры и опыта обусловлен ее происхождением. Для людей, писавших Библию, она не была обычной книгой. Они относились к ней как к «святым писаниям» (Рим. 1:2), «священным писаниями (2 Тим. 3:15) и «слову Божию» (Рим. 3:2; Евр. 5:12).

Священное Писание уникально своим происхождением и источником. Библейские писатели заявляли, что их вести не принадлежат им, но получены от Бога. Не что иное, как Божественное откровение давало им возможность «видеть» истины, которые они передавали (см. Ис. 1:1; Ам. 1:1; Мих. 1:1; Авв. 1:1; Иер. 38:21). Эти писатели свидетельствовали, что через них к людям обращался Святой Дух (Неем. 9:30; ср. Зах. 7:12). Давид сказал: «Дух Господень говорит во мне, и слово Его на языке у меня» (2 Цар. 23:2). Иезекииль писал: «Вошел в меня дух», «нисшел на меня Дух Господень», «дух поднял меня» (Иез. 2:2; 11:5, 24). Михей также свидетельствовал: «Я исполнен силы Духа Господня» (Мих. 3:8).

Новый Завет признает роль Святого Духа в написании Ветхого Завета. Иисус сказал, что Дух Святой вдохновлял Давида (см. Мк. 12:36). Апостол Павел верил, что Дух Святой говорил «через пророка Исайю» (Деян. 28:25). Апостол Петр утверждал, что Святой Дух руководил всеми библейскими пророками, а не только некоторыми из них (см. 1 Петр. 1:10, 11; 2 Петр. 1:21). Иногда библейский писатель оставался в тени, и признавался единственный настоящий автор — Святой Дух: «Говорит Святой Дух», «Дух Святой показывает…» (Евр. 3:7; 9:8).

Писатели Нового Завета также считали Святой Дух источником своих свидетельств. Апостол Павел объяснял: «Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры» (1 Тим. 4:1). Иоанн говорит, что он был «в Духе в день Господень» (Откр. 1:10, англ. пер.). И Иисус давал поручения Своим апостолам посредством Святого Духа (Деян. 1:2; ср. Еф. 3:3-5).

Так Бог в Личности Святого Духа открыл Себя через Священное Писание. На протяжении более 1500 лет Он писал его руками людей, которых избрал. Их было около 40 человек, но, поскольку Бог Дух Святой вдохновлял писателей, настоящим автором Библии является Бог.

Богодухновенность Священного Писания

«Все Писание богодухновенно», — говорит Павел (2 Тим. 3:16). Греческое слово «теопнеустос, переведенное словом «богодухновенно», означает буквально «вдохнуто Богом». Бог «вдохнул» истину в умы людей. Они, в свою очередь, выразили ее словами, которые мы находим в Священном Писании. Поэтому Божье вдохновение есть процесс, посредством которого Бог передает человеку Свою вечную истину.

Как Бог вдохновляет. Божественное откровение было дано по Божественному вдохновению «святым Божьим мужам», которые были «движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:21). Они записали эти откровения человеческим языком, со свойственными ему ограниченностью и несовершенством, и вместе с тем данные откровения остаются свидетельством Божьим. Бог вдохновлял людей, а не слова.

Можно ли сказать, что пророки были пассивны, словно магнитофон, точно воспроизводящий запись на магнитной пленке? Иногда авторы Священного Писания получали повеление написать именно те слова, которые сказал Бог, но в большинстве случаев они описывали то, что они видели и слышали, пользуясь доступными им языковыми средствами. Апостол Павел заметил, что «духи пророческие послушны пророкам» (1 Кор. 14:32). Подлинное вдохновение не стирает индивидуальности пророка, своеобразия его мышления и личности.

В некоторой степени взаимоотношения Моисея и Аарона служат иллюстрацией взаимоотношений между Святым Духом и библейским писателем. Бог сказал Моисею: «Я поставил тебя Богом фараону, а Аарон, брат твой, будет твоим пророком» (Исх, 7:1; ср. Исх. 4:15, 16). Моисей сообщал Аарону Божьи вести, а тот, в свою очередь, передавал их фараону своими словами. Точно так же библейские писатели передавали Божественные повеления, мысли и идеи теми языковыми средствами, которыми они владели. Вследствие этого язык разных книг Библии не одинаков и отражает особенности образования и культуры разных писателей.

Библия «не является образцом Божьей мысли и Его стиля. Часто приходится слышать, что какое-либо выражение не свойственно Богу. Но Бог не предлагает судить о Себе по словам, логике или стилистике Библии. Библейские писатели были Божьими писцами, а не Его пером»1. Вдохновение действует не на слова человека или обороты его речи, а на него самого, и тогда под влиянием Святого Духа он проникается Божественной вестью. Слова же имеют отпечаток индивидуального мышления. Таким образом, Бог внушает Свои мысли, Божественный разум и воля соединяются с разумом и волей человека, после чего высказывания человека становятся словом Бога»2.

Лишь в одном случае Бог высказался лично и собственноручно записал Свои слова — Десять заповедей. Они составлены Богом, а не человеком (см. Исх. 20:1 — 17: 31:18; Втор. 10:4, 5), но даже и тут Автору пришлось прибегнуть к ограниченному человеческому языку.

Следовательно, Библия — это Божественная истина, выраженная человеческим языком. Представьте себе попытку научить ребенка квантовой физике. Перед такой же примерно проблемой стоит и Бог, пытаясь передавать Божественные истины греховному, ограниченному в своем понимании человечеству. Из-за нашей ограниченности Он не может передать нам во всей полноте то, что мог бы.

Между воплощенным Иисусом и Библией существует аналогия: Иисус был Богом и человеком одновременно, в Нем сочеталось Божественное и человеческое естество. Так и Библия является одновременно и Божественной, и человеческой книгой. Сказанное о Христе можно сказать и о Библии: «Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14).

Это сочетание двух начал — Божественного и человеческого — и делает Библию уникальной книгой.

Богодухновенность и писатели. Дух Святой подготавливал определенных людей для передачи Божественной истины. В Библии нет подробного объяснения тому, как эти личности были наделены необходимыми способностями, однако тем или иным образом Дух Божий объединял Божественное с человеческим.

Люди, участвовавшие в написании Библии, избирались не по своим природным талантам. Божественное откровение само по себе не подразумевало обращение таких людей и не гарантировало им вечную жизнь. Валаам по вдохновению провозглашал Божественную весть, а действовал вопреки Божьим советам (см. Чис. 22-24). Давид, которого использовал Святой Дух, совершил тяжкие преступления (см. Пс. 50). Все библейские писатели по своей природе были подобны нам, грешным людям, и постоянно нуждались в Божьей благодати (см. Рим. 3:12).

Библейские писатели испытывали вдохновение, бывшее чем-то большим, чем озарение или Божественное руководство, сопровождающее всех, ищущих истину. В действительности случалось так, что библейские писатели не всегда полностью понимали Божественную весть, которую передавали людям (см. 1 Петр. 1:10-12).

По-разному относились писатели к вестям, глашатаями которых они были. Даниил и Иоанн признавались, что они были озадачены полученным ими откровением (см. Дан. 8:27; Откр. 5:4), а в 1 Петр. 1:10 показано, что некоторые писатели пытались вникнуть в смысл вестей, открытых им или же переданных через других. Иногда эти люди боялись провозглашать вдохновенное свидетельство, а некоторые даже спорили с Богом (см. Авв. 1; Иона 1:1-3; 4:1-11).

Способ передачи и содержание откровения. Нередко Святой Дух передавал людям Божественное знание посредством видений и снов (см. Чис. 12:6). Иногда Он говорил внятным голосом или влиял на их сознание. Бог говорил Самуилу «на ухо» (1 Цар. 9:15, англ. пер.). Захарии была показана символическая картина и дано ее объяснение (см. Зах. 4) Небесные видения, которые получали апостолы Павел и Иоанн, сопровождались устными объяснениями (см. 2 Кор. 12:1-4; Откр. 4:5). Иезекииль наблюдал события, происходившие в этот момент в совершенно другом месте (см. Иез. 8). Некоторые писатели оказывались непосредственными участниками своих видений, играя в них определенную роль (см. Откр. 10).

Что касается содержания, то некоторым Дух открывал будущее (см. Дан. 2; 7; 8; 12). Другие описывали исторические события либо на основании личного опыта, либо используя материал существующих исторических записей (см. Суд.; 1 Цар.; 2 Пар.; Евангелия; Деян.).

Богодухновенность и история. Библия утверждает, что «все Писание богодухновенно» (или «вдохнуто Богом»), полезно и заслуживает доверия в вопросах нравственной и духовной жизни (см. 2 Тим. 3:15, 16).

Это утверждение не оставляет сомнений в том, что Бог руководил подбором библейского материала. Приходило ли знание из личных наблюдений, устных или письменных источников или через непосредственное откровение — в любом из случаев писатель получал это знание под руководством Святого Духа. Этим гарантируется достоверность Библии.

Библия раскрывает Божий замысел, который заключается в активном участии Бога в жизни человека, не прибегая к помощи абстрактных идей. Бог открывает Себя в реальных событиях, происходивших в определенное время в определенном месте. Достоверность исторического повествования чрезвычайно важна, потому что оно формирует основу нашего представления о Божьем характере и Его целях относительно нас. Правильное представление ведет к вечной жизни, а искаженное — к заблуждению и смерти.

Бог повелел определенным людям написать историю Его взаимоотношений с Израилем. Это историческое повествование написано иначе, чем была бы написана светская история, и оно составляет важную часть Библии (ср. Чис. 33:1-2; Ис. Нав. 24:25, 26; Иез. 24:2). Оно дает нам точные, объективные сведения в свете Божественного видения. Дух Святой наделял писателей особым духовным зрением, чтобы они могли описывать события в контексте борьбы между добром и злом, раскрыть характер Бога и помогать людям в поисках спасения.

Эти исторические события суть «образы» или «примеры», которые описаны «в наставление нам, достигшим последних веков» (1 Кор. 10:11). Апостол Павел говорит: «Все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду» (Рим. 15:4), Уничтожение Содома и Гоморры служит «примером», или предостережением (2 Петр. 2:6; Иуд. 7). Опыт оправдания, пережитый Авраамом, также является примером для каждого верующего (см. Рим. 4: 1-25; Иак. 2:14-22). Даже ветхозаветные гражданские законы, исполненные глубокого духовного смысла, написаны и для нашего блага сегодня (1 Кор. 9;8, 9).

Лука упоминает, что написал свое Евангелие с целью рассказать о жизни Иисуса, «чтобы ты узнал твердое основание того учения, в котором был наставлен» (Лк. 1:4). Когда Иоанн решал, какие именно события из жизни Христа включить в свое Евангелие, он руководствовался одним желанием: «дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели жизнь во имя Его» (Ин. 20:31). Под руководством Божьим писатели Библии подавали историю в таком изложении, которое могло бы направлять нас ко спасению.

Биографии библейских личностей служат еще одним доказательством богодухновенности Библии. Эти сообщения содержат в себе тщательно изложенные сведения как о слабых, так и о сильных сторонах их характеров, откровенно изображают их грехи и победы.

Не остались сокрытыми от нас недостаток самообладания у Ноя или обман Авраама. Мы узнаем о вспыльчивости Моисея, Павла, Иакова, Иоанна. Библейская история высвечивает недостатки мудрейшего из израильских царей, слабости двенадцати патриархов и двенадцати апостолов. Священное Писание не оправдывает их и не делает попытки приуменьшить их вину. Оно изображает их именно такими, какими они были и какими они стали посредством Божьей благодати или же не смогли стать, воспротивившись ей. Такого тонкого духовного анализа личности, который дает Библия, без Божественного вдохновения не смог бы сделать ни один биограф.

Библейские писатели рассматривали все исторические повествования Библии как подлинные исторические свидетельства, но не как мифы или аллегории. Многие современные скептики оспаривают подлинность повествования об Адаме, Еве, Ионе и потопе. Однако Иисус принимал их как исторически верные и духовно насущные (см. Мф. 12:39-41; 19:4-6; 24:37-39).

В Библии не сказано о частичном вдохновении или вдохновении разных степеней. Подобные теории — всего лишь необоснованные умозаключения, которые лишают Библию ее Божественного авторитета.

Точность Писания. Подобно тому как Иисус «стал плотью и обитал среди нас» (Ин. 1:14), так и Библия, чтобы сделать истину понятной для нас, дана на человеческом языке. Богодухновенность Писания служит гарантией его достоверности.

Насколько Бог заботился о самом сохранении библейского текста, помимо того, что Он обеспечивал верность и подлинность содержащейся в нем вести? Хотя древние библейские рукописи имеют некоторые расхождения, существенно важные истины оказались сохраненными3. Вполне возможно, что переписчики и переводчики Библии допускали незначительные ошибки, однако открытия в области библейской археологии доказали, что многие кажущиеся неточности фактически были следствием непонимания со стороны исследователей. Некоторые проблемы вызваны тем, что библейская

история с изображенными в ней обычаями читается людьми, воспитанными западной культурой. Следует признать, что человеческое знание ограничено. Люди постигают Божественные действия лишь отчасти. Поэтому все то, что воспринимается нами как неточности, не должно подрывать наше доверие к Священному Писанию. Зачастую мы видим ошибки не потому, что они есть в действительности, а потому, что мы неточно понимаем библейский текст. Можно ли сомневаться в Боге лишь потому, что нам не ясен полностью какой-либо текст или предложение в Библии? Нам никогда не постичь до конца все тексты Писания, да перед нами и не стоит такая задача. Исполнившиеся пророчества подтверждают достоверность Писания.

Несмотря на все попытки уничтожить Библию, она дошла до нашего времени, причем с удивительной точностью ее текста. Сравнение рукописей Мертвого моря с более поздними манускриптами Ветхого Завета показывает, насколько скрупулезно ее переписывали4. Древние рукописи подтверждают достоверность Писания как безошибочного откровения Божьей воли.

Авторитет Священного Писания

Священное Писание наделено Божественным авторитетом, поскольку через него говорит Бог Духом Святым. Следовательно, Библия — это написанное Слово Божье. Как доказать это и какое это имеет отношение к нашей жизни и нашим поискам истины?

Утверждения Писания. Библейские писатели утверждают, что они получали свои вести непосредственно от Бога. Именно «Слово Господне» было обращено к Иеремии, Иезекиилю, Осии и другим пророкам (см. Иер. 1:1, 2, 9; Иез. 1:3; Ос. 1:1; Иоил. 1:1; Иона 1:1). Бог давал указания пророкам как Своим вестникам (см. Агг. 1:13; 2 Пар. 36:16) говорить от Его имени и начинать свою весть словами: «Так говорит Господь» (Иез. 2:4; ср. Ис. 7:7). Его слова — это небесные верительные грамоты, они наделяют вестников особыми полномочиями и властью.

Иногда человек, используемый Богом, остается в тени. Матфей приводит слова ветхозаветного пророка, но при этом ссылается на авторитет, стоящий за ним: «Все сие произошло, да сбудется реченное Господом чрез пророка» (Мф. 1:22). Он видит Господа как непосредственно воздействующую силу и авторитет, а пророка — как посредника.

Петр называет послания Павла Писаниями (см. 2 Петр. 3:15, 16). А Павел так говорит относительно того, что написал: «Я принял его [Евангелие] и научился не от человека, но чрез откровение Иисуса Христа» (Гал. 1:12). Писатели Нового Завета воспринимали слова Христа как Писание и верили, что они имеют авторитет наравне с книгами Ветхого Завета (см. 1 Тим. 5:18; Лк. 10:7).

Христос и авторитет Писания. Иисус Христос подчеркивал авторитет Писания на всем протяжении Своего земного служения. Был ли Он искушаем сатаной или боролся со Своими противниками, принцип «написано» был Его оружием и средством защиты (Мф. 4:4, 7,10; Лк. 20:17). «Не хлебом одним будет жить человек, — сказал Он, — но всяким словом, исходящим из уст Божиих» (Мф. 4:4). На вопрос, как войти в жизнь вечную, Он ответил вопросом: «В законе что написано? Как читаешь?» (Лк. 10:26).

Иисус ставил Библию выше человеческих традиций и мнений. Он обличал иудеев за то, что они пренебрегли авторитетом Писаний (Мк. 7:7-9), и призывал их изучать Писания более тщательно: «Неужели вы никогда не читали в Писании?» (Мф. 21:42; ср. Мк. 12:10, 26). Он твердо верил в авторитет пророческого слова и объяснял, что это слово указывало на Него. Писания, говорил Он, «свидетельствуют о Мне» (Ин. 5:39). «Ибо, если бы вы верили Моисею, то поверили бы и Мне, потому что он писал о Мне» (Ин. 5:46). Убедительнейшим доказательством Божественной миссии Христа служит тот факт, что в Его жизни и смерти исполнились ветхозаветные пророчества (см. Лк. 24:25-27).

Христос безоговорочно принимал Священное Писание как авторитетное откровение Божьей воли для всего человечества. Он видел в Писании сокровищницу истины, беспристрастное откровение, данное людям, чтобы вывести их из тьмы ложных традиций и мифов к истинному свету знания о спасении.

Дух Святой и авторитет Писания. При жизни Иисуса ни религиозные вожди, ни беспечная толпа не увидели в Нем Того, Кем Он воистину являлся. Некоторые принимали Его за пророка, подобного Иоанну Крестителю, Илие или Иеремии, то есть просто за человека. Когда Петр признал в Иисусе «Христа, Сына живого Бога», Иисус сказал, что подобное исповедание возможно лишь благодаря Божественному просвещению (Мф. 16:13-17). Павел подчеркивал ту же истину: «Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым» (1 Кор, 12:3).

Точно так же обстоит дело с написанным Словом Бога. Если бы Святой Дух не просвещал наш ум, мы никогда бы не смогли правильно понимать Библию или даже признавать ее за авторитетное изложение Его воли5. Поскольку «Божьего никто не знает, кроме Духа Божия» (1 Кор. 2:11), то «душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием, и не может разуметь, потому что о семнадобно судить духовно» (1 Кор. 2:14). Поэтому «слово о кресте для погибающих юродство есть» (1 Кор. 1:18).

Только с помощью Святого Духа, Который проникает в «глубины Божий» (1 Кор. 2:10), человек может убедиться в авторитете Библии как откровении Бога и Его воли. Тогда крест становится «силой Божией» (1 Кор. 1:18), и человек может сказать вместе с Павлом: «Мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога» (1 Кор. 2:12).

Священное Писание и Святой Дух не могут быть никогда отделены друг от друга. Являясь автором библейской истины, Святой Дух также открывает ее значение.

Авторитет Священного Писания в нашей жизни зависит от того, насколько мы признаем его богодухновенность. Если Библия для нас просто собрание человеческих свидетельств и если мы признаем ее авторитет постольку, поскольку она влияет на наши чувства, то мы умаляем ее значимость. Но если мы различаем голос Божий, говорящий устами библейских авторов, какими бы немощными людьми они ни были, то Священное Писание становится для нас абсолютным авторитетом в вопросах научения, обличения, исправления и наставления в праведности (см. 2 Тим. 3:16).

Авторитет Писания и сферы его воздействия. Противоречия между Священным Писа пришел и дал нам свети разум, да познаем Бога истинного» (1 Ин. 5:20).

Сам Христос говорит: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Это дивная весть! Хотя постичь Бога полностью невозможно, все же Священное Писание дает практические знания о Боге, Благодаря им мы можем установить с Ним тесные взаимоотношения, ведущие ко спасению.

Получение познания о Боге. В отличие от любого другого познания познание Бога требует участия как ума, так и сердца, то есть всей человеческой личности, а не только ее интеллекта. Человек должен быть открыт для Святого Духа и готов исполнять Божью волю (см. Ин. 7:17; ср. Мф. 11:27). Иисус сказал: «Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят» (Мф. 5:8).

Вот почему неверующие не могут понять Бога. Апостол Павел восклицает: «Где мудрец? где книжник? где совопросник века сего? Не обратил ли Бог мудрость мира сего в безумие? Ибо когда мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией, то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих» (1 Кор. 1:20,21).

Изучая Библию, мы приходим к познанию Бога совершенно иным путем, чем приобретаем остальные знания. Мы не можем поставить себя выше Бога и рассматривать Его как объект анализа и количественных измерений. В наших поисках знания о Боге мы должны покориться авторитету Его откровения о Самом Себе, то есть Библии. Поскольку Библия толкует сама себя, нам следует подчиниться принципам и методам, которые она предлагает. Без этого библейского руководства Бога познать невозможно. Почему многие во дни Христа не увидели в Нем самооткровения Бога? Они неправильно поняли Божью весть и распяли своего Спасителя, потому что отказались покориться водительству Святого Духа, открытому в Писании. Их проблема не была проблемой интеллекта. Закрытое сердце — вот что омрачило их разум и привело к вечной потере.

Существование Бога

О существовании Бога свидетельствуют два основных источника: книга природы и Священное Писание.

Свидетельство творения. Всякий может узнать о Боге через природу и человеческий опыт. Давид писал: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2). Иоанн утверждал, что Божье откровение, в том числе и природа, просвещает всякого человека (см. Ин. 1:9). А Павел заявлял: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы» (Рим. 1:20).

Поведение людей также свидетельствует о существовании Бога. В том, что афиняне поклонялись «неведомому Богу», Павел увидел доказательство веры в Бога. Он сказал им: «Сего-то, Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам» (Деян. 17:23). Говоря о поведении нехристиан, Павел замечает, что Божий Закон написан «в их сердцах, о чем свидетельствует совесть их» (Рим. 2: 15). Интуитивное чувство, что Бог существует, присуще даже тем, для кого Библия недоступна.

На основании этого общего откровения возникла классическая система рациональных доводов в пользу существования Бога .

Свидетельство Писания. Библия не доказывает существования Бога. Оно подразумевается в ней. Ее первый стих гласит: «В начале сотворил Бог небо и землю» (Быт. 1:1). Библия описывает Бога как Творца, Вседержителя и Правителя всего творения. Откровение Бога посредством творения настолько убедительно, что нет никакого оправдания атеизму, результату подавления Божественной истины, отказа признать доказательства существования Бога (см. Пс. 13:2; Рим. 1:18-22, 28). Для каждого, кто на самом деле пытается постичь истину о Боге, найдется достаточно доказательств Его бытия. Однако вера остается необходимым условием, так как «без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евр. 11:6).

Тем не менее вера в Бога — это не слепая вера. Она основана на достаточных свидетельствах из Божьего откровения, явленного через Священное Писание и природу.

Бог Священного Писания

Библия знакомит нас с именами Бога, показывает Его дела и описывает Его свойства, что помогает нам понять Его Божественную сущность.

Имена Бога. В то далекое время, когда создавалось Священное Писание, имена имели большое значение, что сегодня наблюдается в странах Востока. Считалось, что имя человека указывает на его характер и говорит о его подлинной личности. О важности Божьих имен, раскрывающих Его характер и качества, говорит заповедь: «Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно» (Исх. 20:7). Давид восклицал: «Пою имени Господа Всевышнего» (Пс. 7:18). «Свято и страшно имя Его» (Пс. 110:9). «Да хвалят имя Господа, ибо имя Его единого превознесение» (Пс. 148:13).

Еврейские имена «ЭльЭ и «Элохим» («Бог») открывают силу, присущую Богу. Они представляют Его как Сильного и Всемогущего, как Бога-Творца (см. Быт. 1:1; Исх. 20:2; Дан. 9:4). Имена «Элион» («Всевышний») и «Эль Элион» («Бог Всевышний») указывают на Его возвышенное положение (Быт. 14:18-20; Ис. 14:14). Имя «Адонай» («Господь») говорит о Боге как о Всемогущем-Правителе (Ис. 6:1; Пс. 34:23). Эти имена подчеркивают величественный и сверхъестественный характер Бога.

Другие имена открывают готовность Бога к общению с людьми. Имена «Шаддай» (Всемогущий») и «Эл Шаддай(«Бог Всемогущий») изображают Всемогущего Бога, Который является источником благословения и утешения (Исх. 6:3; Пс. 90:1). Имя «Яхве»3, переведенное как «Иегова», или ГОСПОДЬ, свидетельствует о Божьей верности завету и Его милости (Иск. 15: 2, 3; Ос. 12:5, 6). В Исх. 3:14 Яхве называет Себя «Я есмь Сущий», или «Я буду Тем же», указывая на Свое неизменное отношение к Своему народу. Иногда Бог, дабы показать Свою близость, открывался как «Отец» (Втор. 32:6; Ис. 63:16; Иер. 31:9; Мал. 2:10), называя Израиль «сын Мой, первенец Мой» (Исх. 4:22; ср. Втор. 32:19).

За исключением имени «Отец», имена Бога в Новом Завете равнозначны по смыслу Его именам в Ветхом Завете. В Новом Завете Иисус называет Бога «Отцом», чтобы привести нас в более тесное и личное общение с Ним (Мф. 6:9; Мк. 14:36; ср. Рим. 8:15; Гал.4:6).

Дела Бога. Библейские авторы уделяли больше внимания описанию Божьих дел, чем изображению Его Самого. Он показан как Творец (см. Быт. 1:1; Пс. 23:1,2), Вседержитель мира (см. Евр. 1:3), Искупитель и Спаситель (см. Втор. 5:6; 2 Кор. 5:19), Который взял на Себя ответственность за исход человеческих судеб. Он исполняет замыслы (см. Ис. 46:11), предвозвещает (см. Ис. 46:10), дает обещания (см. Втор. 15:6; 2 Петр. 3:9). Он прощает грехи (см. Исх. 34:7) и потому достоин нашего поклонения (см. Откр. 14:6, 7). Наконец, Писание раскрывает Бога как Правителя, «Царя веков нетленного, невидимого, единого премудрого Бога» (1 Тим. 1:17). Его дела подтверждают то, что Он личностный Бог.

Свойства Бога. Библейские писатели проливают дополнительный свет на сущность Бога, свидетельствуя о Его Божественных свойствах.

Бог обладает некоторыми, присущими лишь Ему свойствами, которые не даны сотворенным существам и характеризуют Его Божественное естество. Бог обладает не заимствованной ни от кого жизнью, ибо Он имеет «жизнь в Самом Себе» (Ин. 5:26). Он не зависим в Своей воле (см. Еф. 1:5) и власти (см. Пс. 113:11). Он всеведущ, знает все (см. Иов 37:16; Пс. 138:1 — 18; 146:5; 1 Ин. 3:20) и, будучи Альфой и Омегой (см. Откр. 1:8), знает конец от начала (см. Ис. 46:9-11).

Бог вездесущ (см. Пс. 138:7-12; Евр. 4:13). Он находится над всем пространством Вселенной и полностью присутствует в каждой его части. Он вечен (см. Пс. 89:3; Откр. 1:8), существует вне пределов времени, однако полностью присутствует в каждый момент времени.

Бог всесилен, всемогущ, и, так как для Него нет ничего невозможного, мы можем быть уверены, что Он осуществляет все Свои намерения (см. Дан. 4:17, 25, 35; Мф. 19:26; Откр. 19:6). Он постоянен, или неизменяем, потому что совершенен. Он говорит: «Я — Господь, Я не изменяюсь» (Мал. 3:5; см. Пс. 32:11; Иак. 1:17). Эти свойства присущи только Богу. Другими же Своими качествами Бог по Своей любви делится с нами. К таковым относятся любовь (см. Рим. 5:8), благость (см. Рим. 3:24), милость (см. Пс. 144:9), терпение (см. 2 Петр. 3:15), святость (см. Пс. 98:9), праведность (см. Езд. 9:15; Ин. 17:25), справедливость (см. Откр. 22:12) и истинность (см. 1 Ин. 5:20). Эти дары даются лишь на условии веры в Подателя.

Верховное владычество Бога

Священное Писание говорит о Верховном владычестве Бога. «По воле Своей Он действует… Нет никого, кто мог бы противиться руке Его» (Дан. 4:32). «Ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено» (Откр. 4:11). «Господь творит все, что хочет, на небесах и на земле» (Пс. 134:6). Потому Соломон мог сказать: «Сердце царя — в руке Господа, как потоки вод: куда захочет, Он направляет его» (Притч. 21:1). Сознавая верховную власть Бога, апостол Павел писал: «К вам же возвращусь опять, если будет угодно Богу» (Деян. 18:21; см. Рим. 15:32), а Иаков увещевал: «Вам следует говорить: «Если угодно будет Господу» (Иак. 4:15, англ пер.).

Предопределение и свобода человека. Библия говорит о том, что Бог осуществляет полный контроль над миром. Он «предопределил» людей «быть подобными образу Сына Своего» (Рим. 8:29, 30), быть Его усыновленными детьми и получить наследие (см. Еф. 1:4, 5, 11). Как же соотносится такая власть с понятием человеческой свободы?

Глагол предопределять означает «определять заранее». Читая эти тексты, некоторые люди делают вывод, что Бог произвольно избирает одних ко спасению, а других к осуждению, независимо от их личного выбора. Но при изучении этих библейских высказываний в контексте Писания видно, что Павел не говорит о произвольном Божественном отвержении кого-либо.

Главная идея этих текстов заключена как раз в обратном. Библия ясно утверждает, что Бог «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим. 2:4), «не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9). Ничто не свидетельствует о том, что Бог предопределил кого-либо к гибели. Такое предопределение отрицало бы Голгофу, где Иисус умер за каждого человека. «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Слово всякий в этом тексте означает, что каждый человек может быть спасен.

«Свободная воля человека является определяющим фактором, действующим на его личную судьбу. Это видно из того, что Бог постоянно указывает на последствия послушания и непослушания и убеждает грешника избрать послушание и жизнь (см. Втор. 30:19; Ис. Нав. 21:15; Ис. 1:16, 20; Откр. 22:17). И верующий, однажды Божью благодать, может отпасть и погибнуть (см. 1 Кор. 9:27; Гал. 5:4; Евр. 6:4-6; 10:29)…

Бог предвидит выбор каждого человека. Но Его предвидение не влияет на этот выбор… Библейское предопределение заключается в активном намерении Бога спасти всякого, кто избирает веру во Христа» (Ин. 1:12; Еф. 1:4-10)4.

Тогда что же имеет в виду Писание, когда говорит, что Иакова Бог возлюбил, а Исава возненавидел (см. Рим. 9:13) и что Он ожесточил сердце фараона (ст. 17, 18; ср. ст. 15, 16; Исх. 9:16; 4:21)? Из ближайшего контекста видно, что Павел в данном случае рассматривает вопрос о призвании, а не о спасении. Искупление доступно всякому, но Бог избирает определенных лиц для определенной цели. Спасение было равно доступно Иакову и Исаву, но Бог избрал именно Иакова, а не Исава положить начало той родословной линии, через которую Он мог бы явить весть спасения миру. Бог проявляет верховную власть, используя людей в соответствии со Своей стратегией. Когда Писание говорит, что Бог ожесточил сердце фараона, оно просто отражает Божье позволение. Здесь не имеется в виду, что Бог ожесточает Своею властью. Нежелание фараона откликнуться на призыв Божий в действительности показывает то, что Бог уважает свободу его выбора.

Предвидение и человеческая свобода. Некоторые считают, что Бог вступает в отношения с людьми, не зная заранее, каков будет их выбор; что Богу ведомы определенные будущие события, такие, как Второе пришествие, тысячелетнее царство, обновление земли, но у Него нет ни малейшего представления о том, кто будет спасен. Таковым кажется, что живые взаимоотношения Бога с родом человеческим оказались бы в опасности, если бы Он знал все, что может произойти в грядущие века. Иные думают, что Ему стало бы скучно, знай Он конец от начала. Однако знания Бога о том, что сделают люди в будущем, не влияют на их выбор, точно так же, как знания историка не могут повлиять на поступки людей в прошлом. Фотоаппарат только производит съемку какой-то сцены, но не изменяет ее. Точно так же и предвидение смотрит в будущее, но не влияет на него. Божественное предвидение никогда не посягает на человеческую свободу.

Взаимодействие Личностей Божества

Един ли Бог? Кто же тогда Христос и Святой Дух?

Бог един. В противоположность язычникам, окружавшим израильтян, этот народ верил в одного Бога (см. Втор. 4:35; 6:4; Ис. 45:5; Зах. 14:9). Понятие о единобожии подчеркивается также и в Новом Завете (см. Мк. 12:29-32; Ин. 17:3; 1 Кор. 8:4-6; Еф. 4:4-6; 1 Тим. 2:5). Эта монотеистическая убежденность не противоречит христианскому понятию о Триедином Боге, или Троице — Отце, Сыне, Святом Духе. Оно лишь подтверждает, что других божеств, кроме Него, не существует.

Триединство в Божестве. Хотя в Ветхом Завете нет точного указания на Триединство Бога, все же косвенные намеки на то, что Божество состоит не из одной Личности, имеются. Иногда писатели Библии передают прямую речь Создателя с использованием местоимений и падежных окончаний множественного числа, как например: «Сотворим человека по образу Нашему» (Быт. 1:26); «Вот, Адам стал как один из Нас» (Быт. 3:22); «Сойдем же» (Быт. 11:7). Иногда ангел Господень отождествляется с Богом. Явившись Моисею, Ангел Господень сказал: «Я Бог отца твоего, Бог Авраама, Бог Исаака и Бог Иакова» (Исх. 3:6).

В разных местах Священного Писания о Духе Божьем и о Боге говорится как о разных Личностях. В истории творения «Дух Божий носился над водою» (Быт. 1:2). Некоторые тексты говорят не просто о Духе, но об участии Третьей Личности Божества в Божьем деле спасения: «И ныне послал Меня (Сына Божьего) Господь Бог (Отец) и Дух Его (Святой Дух)» (Ис. 48:16). «Положу (Отец) Дух Мой на Него (Мессию), и возвестит народам суд» (Ис. 42:1).

Взаимоотношения Личностей Божества. Первое пришествие Христа открывает нам истину о Триедином Боге гораздо яснее. Апостол Иоанн показывает, что Божество — это единство трех взаимовечных Личностей: Бога Отца (см. главу 3 этой книги), Бога Сына (см. главу 4) и Бога Духа Святого (см. главу 5). Между этими Личностями существуют уникальные и таинственные взаимоотношения.

1. Взаимоотношения любви. Когда Христос воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» (Мк. 15:34), Он страдал от разрыва со Своим Отцом, что было вызвано грехом. Грех нарушил первоначальные отношения человека с Богом (см. Быт. 3:6-10; Ис. 59:2). В Свои последние часы Иисус, не знавший греха, принял за нас грех на Себя. Он взял на Себя наш грех, занял наше место, испытал разделение с Богом, которое должны были испытать мы, и поэтому был распят.

Грешники никогда не поймут, что значила для Божества смерть Христа. От вечности Он был вместе со Своим Отцом и Духом Святым. Взаимовечные и единосущные, они жили в полной самоотдаче и любви друг к другу. Такое долгое пребывание друг с другом свидетельствует о совершенной, абсолютной любви между Ними. Слова «Бог есть любовь» (1 Ин. 4:8) означают, что каждая из Личностей Божества находит в жизни для других полное удовлетворение и счастье.

О том, что такое любовь, сказано в 13-й главе Первого послания к Коринфянам. Среди многих проявлений любви там отмечается «долготерпение». У некоторых может возникнуть вопрос: уместно ли говорить о долготерпении, характеризуя взаимоотношения между Личностями Божества, если Они живут в совершенной любви друг к другу? Впервые терпение стало необходимым в обращении с восставшими ангелами, а затем с непокорными людьми.

Между Личностями Триединого Бога разобщения не существует, однако каждая Личность имеет Свои Божественные полномочия и свойства. В человеческом обществе верховная власть сосредоточена в руках одного лица — президента, царя или премьер-министра. У Бога верховная власть принадлежит всем трем Личностям Божества.

Хотя Бог существует не в одном Лице, Он един в целях, мыслях и характере. Это единство не устраняет особенностей Личностей Отца, Сына и Святого Духа. Факт существования разных Личностей Божества не противоречит идее единобожия, которая подчеркивается в Писании, свидетельствующем, что Отец, Сын и Святой Дух — Бог единый.

2. Взаимоотношения, основанные на общем служении. Между Личностями Божества существует распределение функций. Бог не выполняет лишнюю работу. Порядок является первым законом небес, и действия Бога упорядочены. Этот порядок обеспечивается за счет единства Личностей Божества, и он же обеспечивает это единство. Видимо, Отец действует как источник, Сын — как посредник, а Дух — как приводящий в исполнение.

Воплощение прекрасно отобразило взаимоотношения трех Лиц Божества, основанные на общем служении. Отец отдал Своего Сына, Христос отдал Себя, а Дух сделал возможным рождение Иисуса (см. Ин. 3:16; Мф. 1:18-20). В словах ангела Марии ясно показано участие всех трех Личностей Божества в таинстве боговоплощения: «Дух Святой найдет на тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим» (Лк. 1:35).

Каждое лицо Божества присутствовало при крещении Христа: Отец, поддерживающий Сына (см. Мф. 3:17), Христос, крестившийся как пример для нас (см. Мф. 3:13-15), и Дух, наделяющий Христа Своей силой (см. Лк. 3:21, 22).

К концу Своей земной жизни Иисус обещал послать Святого Духа как Советника, или Помощника (см. Ин. 14:16). Несколько часов спустя, находясь на кресте, Иисус воззвал к Отцу: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил» (Мф. 27:46). В этот кульминационный для спасения человечества момент Отец, Сын и Святой Дух были вместе.

Сегодня Отец и Сын достигают нас посредством Святого Духа. Иисус сказал: «Когда же придет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит, Он будет свидетельствовать о Мне» (Ин. 15:26). Отец и Сын посылают Духа, чтобы открыть Христа всем людям. Великое стремление Божественной Троицы — донести истину о Боге и познание о Христе до каждого человека (см. Ин. 17:3), сделать Христа живой и реальной Личностью для каждого (см. Мф. 28:20; ср. Евр. 13:5). Как сказал Петр, верующие избраны ко спасению, «по предвидению Бога Отца при освящении от Духа, к послушанию и окроплению Кровию Иисуса Христа» (1 Петр. 1:2).

В апостольском благословений упоминаются все три Личности Божества. «Благодать Господа нашего Иисуса Христа, и любовь Бога Отца, и общение Святого Духа со всеми вами» (2 Кор. 13:13). Первым упоминается Христос. Бог общался и общается с человечеством через Иисуса Христа, Бога, ставшего человеком. Хотя в спасении человечества участвуют все три Личности Божественной Троицы, только Христос жил и умер, как человек, став нашим Спасителем (см. Ин. 6:47; Мф. 1:21; Деян. 4:12). В Писании сказано: «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19), и поэтому Бога мы также можем назвать нашим Спасителем (см. Тит. 3:4). Он спас нас через Христа Спасителя (см. Еф. 5:23; Флп. 3:20; ср. Тит. 3:6).

В деле спасения людей каждая Личность Божества выполняет Свою особую задачу. Служение Святого Духа вовсе не дополняет ту жертву, которую Иисус Христос принес на кресте. Примирение, совершенное для всех на кресте, становится личным достоянием человека, когда посредством Святого Духа Христос входит в сердце верующего. Павел говорит об этом следующими словами: «Христос в вас, упование славы» (Кол. 1:27).

Средоточие на спасении

Ранняя Церковь крестила людей во имя Отца, Сына и Святого Духа (см. Мф. 28:19). Но поскольку Божья любовь и Его замысел были открыты через Христа, Библия сосредотачивает внимание на Нем. Он есть «надежда», на которую указывали ветхозаветные жертвоприношения и праздники. Иисус занимает центральное место в Евангелиях. Он является блаженным упованием, Благой вестью, провозглашенной учениками в проповедях и посланиях. В Ветхом Завете выражено ожидание Его пришествия. Новый Завет сообщает о Его первом пришествии, заставляя ожидать Его возвращения.

Христос, Посредник между Богом и нами, соединяет нас с Божеством. Иисус есть «путь, истина и жизнь» (Ин. 14:6). Главное в Благой вести — Личность, а не просто дела. Эта весть нацелена на взаимоотношения, а не только на правила, ибо христианство — это Христос. Мы находим в Нем суть, содержание и смысл всей истины и жизни.

Взирая на крест, мы взглядом проникаем в сердце Бога. На этом орудии пытки Он проявил Свою любовь к нам. Через Христа любовь Божества наполняет наши больные и опустошенные сердца. Умирая на кресте, Иисус добровольно страдал вместо нас, будучи Божьим даром. Чтобы достичь нас, Он опустился на Голгофе на самую низкую земную ступень, но для людей эта ступень — предел самых высоких устремлений. Восходя на Голгофу, мы становимся ближе всего к Богу.

На кресте Божественная Троица явила Свое бескорыстие во всей полноте. На кресте было дано самое полное откровение Бога. Христос стал человеком, чтобы умереть за человечество. Он предпочел пожертвовать Собою, нежели жить. На кресте Христос стал для нас «праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор. 1:30). Вся наша ценность или значимость теперь и в будущем возможна только благодаря Его жертве на кресте.

Единственный истинный Бог есть Бог креста. Христос открыл пред всей Вселенной безграничную любовь и спасающую силу Божества. Он явил Божественную Троицу, Личности Которой согласились перенести муки разделения, потому что возлюбили эту восставшую планету безусловной любовью. С этого креста Бог с любовью приглашает нас: примиритесь, «и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Флп. 4:7).

1 Gordon R. Lewis, Decide for Yourself. A Theological Workbook (Downers Grove, IL: Inter Varsity Press, 1978), p. 15.

2 Речь идет о космологических, теологических, онтологических, антропологических и религиозных аргументах. Например, см. Т. Н. Jemison, Christian Beliefs (Mountain View, CA: Pacific Press, 1959), p. 72; Richard Rice, The Reign of God (Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1985), pp. 53-56. Эти аргументы не доказывают факта существования Бога, но показывают его очевидность. Однако в конечном счете убежденность в существовании Бога основана на вере.

3 Яхве — это «предположительная транслитерация» святого имени Бога в Ветхом Завете (Исх. 3:14, 15; 6:3). Первоначальное еврейское слово состояло из четырех согласных «YHWH». Со временем, боясь осквернить имя Бога, иудеи перестали читать это имя вслух. Когда в тексте встречалось «YHWH», они при чтении заменяли его на слово «Адонай». А в VII — VIII веках по Р.Х., когда еврейские слова стали писаться с огласовками, масореты перенесли огласовки со слова «Адонай» на согласные «YHWH». От этого соединения произошло слово Иегова,которое используется во многих переводах Библии (Русский Синодальный перевод, KJV). Другие переводы предпочитают слово Яхве (Jerusalem Bible) или Господь (RSV, NIV, NKJV). (См. Siegfried H. Horn, Seventh-day Adventist Bible Dictionary, Don F. Neufeld, ed., rev. ed., [Washington, D. C: Review and Herald, 1979] pp. 1192, 1193). «Predestination», Seventh-day Adventist Encyclopedia, Don F. Neufeld, ed., rev. ed. (Washington, D. C.: Review and Herald, 1976), p. 1144.

Бог един. Отец, Сын и Святой Дух — единство трех совечных Личностей. Бог бессмертен, всемогущ, всеведущ, превыше всего и вездесущ. Он безграничен и выше человеческого понимания, однако познаваем посредством Его откровений о Себе Самом. Бог, Который есть любовь, вовеки достоин поклонения, чести и служения всего творения (Быт. 1:26; Втор. 6:4; Ис. 6:8; Мф. 28:19; Ин. 3:16; 2 Кор. 1:21, 22; 13:14; Еф. 4:4-6; 1 Пет. 1:2).
 

 

Подробнее...

На Голгофе почти все отвергли Иисуса. Только немногие признали в Нем Того, Кем Он действительно являлся. Среди них — умирающий разбойник, который назвал Иисуса Господом (см. Лк. 23:42), и римский воин, сказавший: «Истинно, Человек Сей был Сын Божий» (Мк. 15:39).

Когда апостол Иоанн писал: «Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин. 1:11), он думал не только о толпившихся возле креста людях и даже не только об Израиле, а обо всех поколениях, живших на земле. За исключением немногих людей, все человечество, подобно той пронзительно кричащей толпе на Голгофе, не признало в Иисусе своего Бога и Спасителя. Эта величайшая и самая трагическая человеческая ошибка показывает, что людям более всего недостает знания о Боге.

Пути познания Бога

Многие теории, которые пытаются объяснить Бога, и многие доводы «за» и «против» Его существования говорят о том, что человеческая мудрость не в состоянии рационально осмыслить Божество. Попытка познать Бога только человеческой мудростью похожа на попытку изучать созвездия с помощью обычной линзы. А поэтому для многих Божья мудрость — это «сокровенная премудрость» (1 Кор. 2:7). Для них Бог является тайной. Его премудрость, как писал апостол Павел, «никто из властей века сего не познал; ибо, если бы познали, то не распяли бы Господа славы» (1 Кор. 2:8).

Одна из основных заповедей Писания призывает любить «Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим» (Мф. 22:37; ср. Втор. 6:5). Но мы не можем любить того, о ком мы ничего не знаем, да и исследованием нам тоже не постигнуть глубин Божьих (см. Иов 11:7). Тогда где же выход? Что же нам делать, чтобы мы могли знать и любить своего Творца?

Познать Бога возможно. Понимая затруднительное положение, в котором оказались люди, Бог, по Своей любви и милости, открылся нам через Библию. В ней показано, что «христианство — это не след человеческого поиска Бога, а результат Божьего откровения о Себе Самом и о Его целях относительно человечества»1. Это откровение Бога о Самом Себе дано с целью установить мост через пропасть между восставшим миром и милосердным Богом.

Величайшая любовь Божья была явлена посредством наивысшего откровения — Иисуса Христа, Сына Его. Через Иисуса мы можем узнать Отца. Иоанн утверждает: «Сын Божий пришел и дал нам свети разум, да познаем Бога истинного» (1 Ин. 5:20).

Сам Христос говорит: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Это дивная весть! Хотя постичь Бога полностью невозможно, все же Священное Писание дает практические знания о Боге, Благодаря им мы можем установить с Ним тесные взаимоотношения, ведущие ко спасению.

Получение познания о Боге. В отличие от любого другого познания познание Бога требует участия как ума, так и сердца, то есть всей человеческой личности, а не только ее интеллекта. Человек должен быть открыт для Святого Духа и готов исполнять Божью волю (см. Ин. 7:17; ср. Мф. 11:27). Иисус сказал: «Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят» (Мф. 5:8).

Вот почему неверующие не могут понять Бога. Апостол Павел восклицает: «Где мудрец? где книжник? где совопросник века сего? Не обратил ли Бог мудрость мира сего в безумие? Ибо когда мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией, то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих» (1 Кор. 1:20,21).

Изучая Библию, мы приходим к познанию Бога совершенно иным путем, чем приобретаем остальные знания. Мы не можем поставить себя выше Бога и рассматривать Его как объект анализа и количественных измерений. В наших поисках знания о Боге мы должны покориться авторитету Его откровения о Самом Себе, то есть Библии. Поскольку Библия толкует сама себя, нам следует подчиниться принципам и методам, которые она предлагает. Без этого библейского руководства Бога познать невозможно. Почему многие во дни Христа не увидели в Нем самооткровения Бога? Они неправильно поняли Божью весть и распяли своего Спасителя, потому что отказались покориться водительству Святого Духа, открытому в Писании. Их проблема не была проблемой интеллекта. Закрытое сердце — вот что омрачило их разум и привело к вечной потере.

Существование Бога

О существовании Бога свидетельствуют два основных источника: книга природы и Священное Писание.

Свидетельство творения. Всякий может узнать о Боге через природу и человеческий опыт. Давид писал: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2). Иоанн утверждал, что Божье откровение, в том числе и природа, просвещает всякого человека (см. Ин. 1:9). А Павел заявлял: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы» (Рим. 1:20).

Поведение людей также свидетельствует о существовании Бога. В том, что афиняне поклонялись «неведомому Богу», Павел увидел доказательство веры в Бога. Он сказал им: «Сего-то, Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам» (Деян. 17:23). Говоря о поведении нехристиан, Павел замечает, что Божий Закон написан «в их сердцах, о чем свидетельствует совесть их» (Рим. 2: 15). Интуитивное чувство, что Бог существует, присуще даже тем, для кого Библия недоступна.

На основании этого общего откровения возникла классическая система рациональных доводов в пользу существования Бога .

Свидетельство Писания. Библия не доказывает существования Бога. Оно подразумевается в ней. Ее первый стих гласит: «В начале сотворил Бог небо и землю» (Быт. 1:1). Библия описывает Бога как Творца, Вседержителя и Правителя всего творения. Откровение Бога посредством творения настолько убедительно, что нет никакого оправдания атеизму, результату подавления Божественной истины, отказа признать доказательства существования Бога (см. Пс. 13:2; Рим. 1:18-22, 28). Для каждого, кто на самом деле пытается постичь истину о Боге, найдется достаточно доказательств Его бытия. Однако вера остается необходимым условием, так как «без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евр. 11:6).

Тем не менее вера в Бога — это не слепая вера. Она основана на достаточных свидетельствах из Божьего откровения, явленного через Священное Писание и природу.

Бог Священного Писания

Библия знакомит нас с именами Бога, показывает Его дела и описывает Его свойства, что помогает нам понять Его Божественную сущность.

Имена Бога. В то далекое время, когда создавалось Священное Писание, имена имели большое значение, что сегодня наблюдается в странах Востока. Считалось, что имя человека указывает на его характер и говорит о его подлинной личности. О важности Божьих имен, раскрывающих Его характер и качества, говорит заповедь: «Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно» (Исх. 20:7). Давид восклицал: «Пою имени Господа Всевышнего» (Пс. 7:18). «Свято и страшно имя Его» (Пс. 110:9). «Да хвалят имя Господа, ибо имя Его единого превознесение» (Пс. 148:13).

Еврейские имена «ЭльЭ и «Элохим» («Бог») открывают силу, присущую Богу. Они представляют Его как Сильного и Всемогущего, как Бога-Творца (см. Быт. 1:1; Исх. 20:2; Дан. 9:4). Имена «Элион» («Всевышний») и «Эль Элион» («Бог Всевышний») указывают на Его возвышенное положение (Быт. 14:18-20; Ис. 14:14). Имя «Адонай» («Господь») говорит о Боге как о Всемогущем-Правителе (Ис. 6:1; Пс. 34:23). Эти имена подчеркивают величественный и сверхъестественный характер Бога.

Другие имена открывают готовность Бога к общению с людьми. Имена «Шаддай» (Всемогущий») и «Эл Шаддай(«Бог Всемогущий») изображают Всемогущего Бога, Который является источником благословения и утешения (Исх. 6:3; Пс. 90:1). Имя «Яхве»3, переведенное как «Иегова», или ГОСПОДЬ, свидетельствует о Божьей верности завету и Его милости (Иск. 15: 2, 3; Ос. 12:5, 6). В Исх. 3:14 Яхве называет Себя «Я есмь Сущий», или «Я буду Тем же», указывая на Свое неизменное отношение к Своему народу. Иногда Бог, дабы показать Свою близость, открывался как «Отец» (Втор. 32:6; Ис. 63:16; Иер. 31:9; Мал. 2:10), называя Израиль «сын Мой, первенец Мой» (Исх. 4:22; ср. Втор. 32:19).

За исключением имени «Отец», имена Бога в Новом Завете равнозначны по смыслу Его именам в Ветхом Завете. В Новом Завете Иисус называет Бога «Отцом», чтобы привести нас в более тесное и личное общение с Ним (Мф. 6:9; Мк. 14:36; ср. Рим. 8:15; Гал.4:6).

Дела Бога. Библейские авторы уделяли больше внимания описанию Божьих дел, чем изображению Его Самого. Он показан как Творец (см. Быт. 1:1; Пс. 23:1,2), Вседержитель мира (см. Евр. 1:3), Искупитель и Спаситель (см. Втор. 5:6; 2 Кор. 5:19), Который взял на Себя ответственность за исход человеческих судеб. Он исполняет замыслы (см. Ис. 46:11), предвозвещает (см. Ис. 46:10), дает обещания (см. Втор. 15:6; 2 Петр. 3:9). Он прощает грехи (см. Исх. 34:7) и потому достоин нашего поклонения (см. Откр. 14:6, 7). Наконец, Писание раскрывает Бога как Правителя, «Царя веков нетленного, невидимого, единого премудрого Бога» (1 Тим. 1:17). Его дела подтверждают то, что Он личностный Бог.

Свойства Бога. Библейские писатели проливают дополнительный свет на сущность Бога, свидетельствуя о Его Божественных свойствах.

Бог обладает некоторыми, присущими лишь Ему свойствами, которые не даны сотворенным существам и характеризуют Его Божественное естество. Бог обладает не заимствованной ни от кого жизнью, ибо Он имеет «жизнь в Самом Себе» (Ин. 5:26). Он не зависим в Своей воле (см. Еф. 1:5) и власти (см. Пс. 113:11). Он всеведущ, знает все (см. Иов 37:16; Пс. 138:1 — 18; 146:5; 1 Ин. 3:20) и, будучи Альфой и Омегой (см. Откр. 1:8), знает конец от начала (см. Ис. 46:9-11).

Бог вездесущ (см. Пс. 138:7-12; Евр. 4:13). Он находится над всем пространством Вселенной и полностью присутствует в каждой его части. Он вечен (см. Пс. 89:3; Откр. 1:8), существует вне пределов времени, однако полностью присутствует в каждый момент времени.

Бог всесилен, всемогущ, и, так как для Него нет ничего невозможного, мы можем быть уверены, что Он осуществляет все Свои намерения (см. Дан. 4:17, 25, 35; Мф. 19:26; Откр. 19:6). Он постоянен, или неизменяем, потому что совершенен. Он говорит: «Я — Господь, Я не изменяюсь» (Мал. 3:5; см. Пс. 32:11; Иак. 1:17). Эти свойства присущи только Богу. Другими же Своими качествами Бог по Своей любви делится с нами. К таковым относятся любовь (см. Рим. 5:8), благость (см. Рим. 3:24), милость (см. Пс. 144:9), терпение (см. 2 Петр. 3:15), святость (см. Пс. 98:9), праведность (см. Езд. 9:15; Ин. 17:25), справедливость (см. Откр. 22:12) и истинность (см. 1 Ин. 5:20). Эти дары даются лишь на условии веры в Подателя.

Верховное владычество Бога

Священное Писание говорит о Верховном владычестве Бога. «По воле Своей Он действует… Нет никого, кто мог бы противиться руке Его» (Дан. 4:32). «Ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено» (Откр. 4:11). «Господь творит все, что хочет, на небесах и на земле» (Пс. 134:6). Потому Соломон мог сказать: «Сердце царя — в руке Господа, как потоки вод: куда захочет, Он направляет его» (Притч. 21:1). Сознавая верховную власть Бога, апостол Павел писал: «К вам же возвращусь опять, если будет угодно Богу» (Деян. 18:21; см. Рим. 15:32), а Иаков увещевал: «Вам следует говорить: «Если угодно будет Господу» (Иак. 4:15, англ пер.).

Предопределение и свобода человека. Библия говорит о том, что Бог осуществляет полный контроль над миром. Он «предопределил» людей «быть подобными образу Сына Своего» (Рим. 8:29, 30), быть Его усыновленными детьми и получить наследие (см. Еф. 1:4, 5, 11). Как же соотносится такая власть с понятием человеческой свободы?

Глагол предопределять означает «определять заранее». Читая эти тексты, некоторые люди делают вывод, что Бог произвольно избирает одних ко спасению, а других к осуждению, независимо от их личного выбора. Но при изучении этих библейских высказываний в контексте Писания видно, что Павел не говорит о произвольном Божественном отвержении кого-либо.

Главная идея этих текстов заключена как раз в обратном. Библия ясно утверждает, что Бог «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим. 2:4), «не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9). Ничто не свидетельствует о том, что Бог предопределил кого-либо к гибели. Такое предопределение отрицало бы Голгофу, где Иисус умер за каждого человека. «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Слово всякий в этом тексте означает, что каждый человек может быть спасен.

«Свободная воля человека является определяющим фактором, действующим на его личную судьбу. Это видно из того, что Бог постоянно указывает на последствия послушания и непослушания и убеждает грешника избрать послушание и жизнь (см. Втор. 30:19; Ис. Нав. 21:15; Ис. 1:16, 20; Откр. 22:17). И верующий, приняв однажды Божью благодать, может отпасть и погибнуть (см. 1 Кор. 9:27; Гал. 5:4; Евр. 6:4-6; 10:29)…

Бог предвидит выбор каждого человека. Но Его предвидение не влияет на этот выбор… Библейское предопределение заключается в активном намерении Бога спасти всякого, кто избирает веру во Христа» (Ин. 1:12; Еф. 1:4-10)4.

Тогда что же имеет в виду Писание, когда говорит, что Иакова Бог возлюбил, а Исава возненавидел (см. Рим. 9:13) и что Он ожесточил сердце фараона (ст. 17, 18; ср. ст. 15, 16; Исх. 9:16; 4:21)? Из ближайшего контекста видно, что Павел в данном случае рассматривает вопрос о призвании, а не о спасении. Искупление доступно всякому, но Бог избирает определенных лиц для определенной цели. Спасение было равно доступно Иакову и Исаву, но Бог избрал именно Иакова, а не Исава положить начало той родословной линии, через которую Он мог бы явить весть спасения миру. Бог проявляет верховную власть, используя людей в соответствии со Своей стратегией. Когда Писание говорит, что Бог ожесточил сердце фараона, оно просто отражает Божье позволение. Здесь не имеется в виду, что Бог ожесточает Своею властью. Нежелание фараона откликнуться на призыв Божий в действительности показывает то, что Бог уважает свободу его выбора.

Предвидение и человеческая свобода. Некоторые считают, что Бог вступает в отношения с людьми, не зная заранее, каков будет их выбор; что Богу ведомы определенные будущие события, такие, как Второе пришествие, тысячелетнее царство, обновление земли, но у Него нет ни малейшего представления о том, кто будет спасен. Таковым кажется, что живые взаимоотношения Бога с родом человеческим оказались бы в опасности, если бы Он знал все, что может произойти в грядущие века. Иные думают, что Ему стало бы скучно, знай Он конец от начала. Однако знания Бога о том, что сделают люди в будущем, не влияют на их выбор, точно так же, как знания историка не могут повлиять на поступки людей в прошлом. Фотоаппарат только производит съемку какой-то сцены, но не изменяет ее. Точно так же и предвидение смотрит в будущее, но не влияет на него. Божественное предвидение никогда не посягает на человеческую свободу.

Взаимодействие Личностей Божества

Един ли Бог? Кто же тогда Христос и Святой Дух?

Бог един. В противоположность язычникам, окружавшим израильтян, этот народ верил в одного Бога (см. Втор. 4:35; 6:4; Ис. 45:5; Зах. 14:9). Понятие о единобожии подчеркивается также и в Новом Завете (см. Мк. 12:29-32; Ин. 17:3; 1 Кор. 8:4-6; Еф. 4:4-6; 1 Тим. 2:5). Эта монотеистическая убежденность не противоречит христианскому понятию о Триедином Боге, или Троице — Отце, Сыне, Святом Духе. Оно лишь подтверждает, что других божеств, кроме Него, не существует.

Триединство в Божестве. Хотя в Ветхом Завете нет точного указания на Триединство Бога, все же косвенные намеки на то, что Божество состоит не из одной Личности, имеются. Иногда писатели Библии передают прямую речь Создателя с использованием местоимений и падежных окончаний множественного числа, как например: «Сотворим человека по образу Нашему» (Быт. 1:26); «Вот, Адам стал как один из Нас» (Быт. 3:22); «Сойдем же» (Быт. 11:7). Иногда ангел Господень отождествляется с Богом. Явившись Моисею, Ангел Господень сказал: «Я Бог отца твоего, Бог Авраама, Бог Исаака и Бог Иакова» (Исх. 3:6).

В разных местах Священного Писания о Духе Божьем и о Боге говорится как о разных Личностях. В истории творения «Дух Божий носился над водою» (Быт. 1:2). Некоторые тексты говорят не просто о Духе, но об участии Третьей Личности Божества в Божьем деле спасения: «И ныне послал Меня (Сына Божьего) Господь Бог (Отец) и Дух Его (Святой Дух)» (Ис. 48:16). «Положу (Отец) Дух Мой на Него (Мессию), и возвестит народам суд» (Ис. 42:1).

Взаимоотношения Личностей Божества. Первое пришествие Христа открывает нам истину о Триедином Боге гораздо яснее. Апостол Иоанн показывает, что Божество — это единство трех взаимовечных Личностей: Бога Отца (см. главу 3 этой книги), Бога Сына (см. главу 4) и Бога Духа Святого (см. главу 5). Между этими Личностями существуют уникальные и таинственные взаимоотношения.

1. Взаимоотношения любви. Когда Христос воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» (Мк. 15:34), Он страдал от разрыва со Своим Отцом, что было вызвано грехом. Грех нарушил первоначальные отношения человека с Богом (см. Быт. 3:6-10; Ис. 59:2). В Свои последние часы Иисус, не знавший греха, принял за нас грех на Себя. Он взял на Себя наш грех, занял наше место, испытал разделение с Богом, которое должны были испытать мы, и поэтому был распят.

Грешники никогда не поймут, что значила для Божества смерть Христа. От вечности Он был вместе со Своим Отцом и Духом Святым. Взаимовечные и единосущные, они жили в полной самоотдаче и любви друг к другу. Такое долгое пребывание друг с другом свидетельствует о совершенной, абсолютной любви между Ними. Слова «Бог есть любовь» (1 Ин. 4:8) означают, что каждая из Личностей Божества находит в жизни для других полное удовлетворение и счастье.

О том, что такое любовь, сказано в 13-й главе Первого послания к Коринфянам. Среди многих проявлений любви там отмечается «долготерпение». У некоторых может возникнуть вопрос: уместно ли говорить о долготерпении, характеризуя взаимоотношения между Личностями Божества, если Они живут в совершенной любви друг к другу? Впервые терпение стало необходимым в обращении с восставшими ангелами, а затем с непокорными людьми.

Между Личностями Триединого Бога разобщения не существует, однако каждая Личность имеет Свои Божественные полномочия и свойства. В человеческом обществе верховная власть сосредоточена в руках одного лица — президента, царя или премьер-министра. У Бога верховная власть принадлежит всем трем Личностям Божества.

Хотя Бог существует не в одном Лице, Он един в целях, мыслях и характере. Это единство не устраняет особенностей Личностей Отца, Сына и Святого Духа. Факт существования разных Личностей Божества не противоречит идее единобожия, которая подчеркивается в Писании, свидетельствующем, что Отец, Сын и Святой Дух — Бог единый.

2. Взаимоотношения, основанные на общем служении. Между Личностями Божества существует распределение функций. Бог не выполняет лишнюю работу. Порядок является первым законом небес, и действия Бога упорядочены. Этот порядок обеспечивается за счет единства Личностей Божества, и он же обеспечивает это единство. Видимо, Отец действует как источник, Сын — как посредник, а Дух — как приводящий в исполнение.

Воплощение прекрасно отобразило взаимоотношения трех Лиц Божества, основанные на общем служении. Отец отдал Своего Сына, Христос отдал Себя, а Дух сделал возможным рождение Иисуса (см. Ин. 3:16; Мф. 1:18-20). В словах ангела Марии ясно показано участие всех трех Личностей Божества в таинстве боговоплощения: «Дух Святой найдет на тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим» (Лк. 1:35).

Каждое лицо Божества присутствовало при крещении Христа: Отец, поддерживающий Сына (см. Мф. 3:17), Христос, крестившийся как пример для нас (см. Мф. 3:13-15), и Дух, наделяющий Христа Своей силой (см. Лк. 3:21, 22).

К концу Своей земной жизни Иисус обещал послать Святого Духа как Советника, или Помощника (см. Ин. 14:16). Несколько часов спустя, находясь на кресте, Иисус воззвал к Отцу: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил» (Мф. 27:46). В этот кульминационный для спасения человечества момент Отец, Сын и Святой Дух были вместе.

Сегодня Отец и Сын достигают нас посредством Святого Духа. Иисус сказал: «Когда же придет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит, Он будет свидетельствовать о Мне» (Ин. 15:26). Отец и Сын посылают Духа, чтобы открыть Христа всем людям. Великое стремление Божественной Троицы — донести истину о Боге и познание о Христе до каждого человека (см. Ин. 17:3), сделать Христа живой и реальной Личностью для каждого (см. Мф. 28:20; ср. Евр. 13:5). Как сказал Петр, верующие избраны ко спасению, «по предвидению Бога Отца при освящении от Духа, к послушанию и окроплению Кровию Иисуса Христа» (1 Петр. 1:2).

В апостольском благословений упоминаются все три Личности Божества. «Благодать Господа нашего Иисуса Христа, и любовь Бога Отца, и общение Святого Духа со всеми вами» (2 Кор. 13:13). Первым упоминается Христос. Бог общался и общается с человечеством через Иисуса Христа, Бога, ставшего человеком. Хотя в спасении человечества участвуют все три Личности Божественной Троицы, только Христос жил и умер, как человек, став нашим Спасителем (см. Ин. 6:47; Мф. 1:21; Деян. 4:12). В Писании сказано: «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19), и поэтому Бога мы также можем назвать нашим Спасителем (см. Тит. 3:4). Он спас нас через Христа Спасителя (см. Еф. 5:23; Флп. 3:20; ср. Тит. 3:6).

В деле спасения людей каждая Личность Божества выполняет Свою особую задачу. Служение Святого Духа вовсе не дополняет ту жертву, которую Иисус Христос принес на кресте. Примирение, совершенное для всех на кресте, становится личным достоянием человека, когда посредством Святого Духа Христос входит в сердце верующего. Павел говорит об этом следующими словами: «Христос в вас, упование славы» (Кол. 1:27).

Средоточие на спасении

Ранняя Церковь крестила людей во имя Отца, Сына и Святого Духа (см. Мф. 28:19). Но поскольку Божья любовь и Его замысел были открыты через Христа, Библия сосредотачивает внимание на Нем. Он есть «надежда», на которую указывали ветхозаветные жертвоприношения и праздники. Иисус занимает центральное место в Евангелиях. Он является блаженным упованием, Благой вестью, провозглашенной учениками в проповедях и посланиях. В Ветхом Завете выражено ожидание Его пришествия. Новый Завет сообщает о Его первом пришествии, заставляя ожидать Его возвращения.

Христос, Посредник между Богом и нами, соединяет нас с Божеством. Иисус есть «путь, истина и жизнь» (Ин. 14:6). Главное в Благой вести — Личность, а не просто дела. Эта весть нацелена на взаимоотношения, а не только на правила, ибо христианство — это Христос. Мы находим в Нем суть, содержание и смысл всей истины и жизни.

Взирая на крест, мы взглядом проникаем в сердце Бога. На этом орудии пытки Он проявил Свою любовь к нам. Через Христа любовь Божества наполняет наши больные и опустошенные сердца. Умирая на кресте, Иисус добровольно страдал вместо нас, будучи Божьим даром. Чтобы достичь нас, Он опустился на Голгофе на самую низкую земную ступень, но для людей эта ступень — предел самых высоких устремлений. Восходя на Голгофу, мы становимся ближе всего к Богу.

На кресте Божественная Троица явила Свое бескорыстие во всей полноте. На кресте было дано самое полное откровение Бога. Христос стал человеком, чтобы умереть за человечество. Он предпочел пожертвовать Собою, нежели жить. На кресте Христос стал для нас «праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор. 1:30). Вся наша ценность или значимость теперь и в будущем возможна только благодаря Его жертве на кресте.

Единственный истинный Бог есть Бог креста. Христос открыл пред всей Вселенной безграничную любовь и спасающую силу Божества. Он явил Божественную Троицу, Личности Которой согласились перенести муки разделения, потому что возлюбили эту восставшую планету безусловной любовью. С этого креста Бог с любовью приглашает нас: примиритесь, «и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Флп. 4:7).

1 Gordon R. Lewis, Decide for Yourself. A Theological Workbook (Downers Grove, IL: Inter Varsity Press, 1978), p. 15.

2 Речь идет о космологических, теологических, онтологических, антропологических и религиозных аргументах. Например, см. Т. Н. Jemison, Christian Beliefs (Mountain View, CA: Pacific Press, 1959), p. 72; Richard Rice, The Reign of God (Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1985), pp. 53-56. Эти аргументы не доказывают факта существования Бога, но показывают его очевидность. Однако в конечном счете убежденность в существовании Бога основана на вере.

3 Яхве — это «предположительная транслитерация» святого имени Бога в Ветхом Завете (Исх. 3:14, 15; 6:3). Первоначальное еврейское слово состояло из четырех согласных «YHWH». Со временем, боясь осквернить имя Бога, иудеи перестали читать это имя вслух. Когда в тексте встречалось «YHWH», они при чтении заменяли его на слово «Адонай». А в VII — VIII веках по Р.Х., когда еврейские слова стали писаться с огласовками, масореты перенесли огласовки со слова «Адонай» на согласные «YHWH». От этого соединения произошло слово Иегова,которое используется во многих переводах Библии (Русский Синодальный перевод, KJV). Другие переводы предпочитают слово Яхве (Jerusalem Bible) или Господь (RSV, NIV, NKJV). (См. Siegfried H. Horn, Seventh-day Adventist Bible Dictionary, Don F. Neufeld, ed., rev. ed., [Washington, D. C: Review and Herald, 1979] pp. 1192, 1193). «Predestination», Seventh-day Adventist Encyclopedia, Don F. Neufeld, ed., rev. ed. (Washington, D. C.: Review and Herald, 1976), p. 1144.

Бог Вечный Отец есть Творец, Источник, Вседержитель и Независимый Правитель всего творения. Он справедлив и свят, милостив и добр, медлен на гнев и полон постоянной любви и верности. Проявившиеся в Сыне и Святом Духе свойства и силы являются также свойствами и силами Отца (Быт. 1:1; Втор. 4:35; Пс. 109:1, 4; Ин. 3:16; 14:9; 1 Кор. 15:28; 1 Тим. 1:17; 1 Ин. 4:8; Откр. 4:11).

Подробнее...

Великий день суда. Огненные престолы со сверкающими колесами торжественно направляются в зал заседания. Свое место занимает Ветхий Днями. Исполненный величия, Он председательствует на суде. Его святое присутствие вызывает благоговение у всех присутствующих в зале суда. Множество свидетелей стоит перед Ним. Судьи садятся, раскрываются книги, и начинается исследование записей о жизни людей (см. Дан. 7:9, 10).

Вся Вселенная ожидала этой минуты. Бог Отец будет вершить Свое правосудие над нечестием. «Приговор вынесен в пользу святых» (Дан. 7:22, англ. пер.). Радостные славословия и благодарения наполняют все небо. Божий характер явлен во всей Своей славе, и Его чудесное имя оправдано перед Вселенной.

Представление людей об Отце

Очень часто люди неверно понимают истину о Боге Отце. Многие знакомы с тем, что совершил Христос на земле для человечества и что совершает Святой Дух в человеческом сердце, но какое отношение имеет к нам Отец? Разве Он не отдалился полностью от нашего мира в противоположность милостивому Сыну и Духу? Разве Он не отсутствующий Господин земли и не равнодушная Первопричина?

Разве Он не «Ветхозаветный Бог», как думают некоторые, Бог мщения, действующий по принципу: «око за око и зуб за зуб»? (Мф. 5:38; ср. Исх. 21:24). Разве Он не строгий Бог, Который требует совершенного поведения, грозя возмездием? Представления многих людей о Боге полностью противоположны новозаветному образу любящего Господа, Который учит подставлять другую щеку и идти второе поприще (см. Мф. 5:39-41).

Бог Отец в Ветхом Завете

Единство Ветхого и Нового Заветов и общего для них плана искупления раскрывается в том, что в каждом из них для спасения Своего народа говорит и действует Один и Тот же Бог. «Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил» (Евр. 1:1, 2). Хотя Личности Божества упоминаются в Ветхом Завете, между Ними не проводится конкретное различие. Новый же Завет ясно показывает, что Христос, Бог Сын, был активным посредником при творении (см. Ин. 1:1-3, 14; Кол. 1:16) и что Он был Богом, Который вывел Израиль из Египта (см. 1 Кор. 10:1-4; Исх. 3:14; Ин. 8:58). По сказанному в Новом Завете о роли Христа в Творении и Исходе можно судить, что даже Ветхий Завет часто изображает нам Бога Отца через служение Сына. «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19). Ветхий Завет описывает Бога Отца следующим образом:

Бог милости. Ни один грешный человек никогда не видел Бога (см. Исх. 33:20). У нас нет изображения Его лица. Бог показал Свой характер посредством милостивых дел и данного через Моисея описания: «Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания, наказывающий вину отцов в детях и в детях детей до третьего и четвертого рода» (Исх. 34:6, 7; ср. Евр. 10:26, 27). Однако милость — это не слепое прощение, она руководствуется принципом справедливости. Отвергающие эту милость пожинают Его наказание за беззаконие.

На Синае Бог выразил Свое желание быть другом Израилю, быть вместе с этим народом. Он сказал Моисею: «И устроят они Мне святилище, и буду обитать посреди их» (Исх. 25:8). Поскольку святилище было местом обитания Бога, оно стало центром религиозного служения в Израиле.

Бог завета. Стремясь установить с людьми прочные взаимоотношения, Бог заключил священный завет с Ноем (см. Быт. 9:1 -17) и Авраамом (см. Быт. 12:1-3,7; 13:14-17; 15:1,5,6; 17:1-8; 22:16-18, а также главу 7 этой книги). Этот завет открывает личностного, любящего Бога, Которому не безразличны нужды Его народа. Ною Он дал заверение в регулярной смене времен года (см. Быт. 8:22) и в том, что всемирный потоп никогда не повторится (см. Быт. 9:11). Аврааму обещал многочисленное потомство (см. Быт. 15:5-7) и землю, где сможет жить он и его потомки (см. Быт. 15:18; 17:8).

Бог — искупитель. Являясь Богом Исхода, Он чудесным образом вел нацию рабов к свободе. Это великое освобождение является лейтмотивом всего Ветхого Завета и показывает страстное желание Бога быть нашим Искупителем. Бог — не далекая, оторванная от нас, безучастная Личность. Он глубоко заинтересован во всех наших делах.

Вся Книга Псалтирь пронизана глубиной Божьей любви и Его участия: «Когда взираю я на небеса Твои — дело Твоих перстов, на луну и звезды, которые Ты поставил, то что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его?» (Пс. 8:4, 5). «Возлюблю Тебя, Господи, крепость моя! Господь твердыня моя и прибежище мое, Избавитель мой, Бог мой — скала моя; на Него я уповаю; щит мой, рог спасения моего и убежище мое» (Пс. 17:2,3). «Ибо Он не презрел и не пренебрег скорби страждущего» (Пс. 21:25).

Бог — убежище. Давид видел в Боге свое убежище, очень напоминающее те шесть израильских городов-убежищ, которые давали приют невиновным беглецам. Тема «убежища» в Боге повторяется в Книге Псалтирь, изображая как Христа, так и Отца. Единый Бог был убежищем псалмопевца. «Ибо Он укрыл бы меня в скинии Своей в день бедствия, скрыл бы меня в потаенном месте селения Своего, вознес бы меня на скалу» (Пс. 26:5). «Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах» (Пс. 45:2). «Горы окрест Иерусалима, а Господь окрест народа Своего отныне и вовек» (Пс. 124:2).

В сердце псалмопевца жило глубокое, томительное желание быть ближе к Богу: «Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому» (Пс. 41:2, 3). Пережитое побудило Давида написать такие слова: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику» (Пс. 54:23). «Надейтесь на Него во всякое время; изливайте пред Ним сердце ваше; Бог нам прибежище» (Пс. 61:9), «Боже щедрый и благосердный, долготерпеливый и многомилостивый и истинный» (Пс. 85:15).

Прощающий Бог. Совершив грехи — прелюбодеяние и убийство — Давид искренне взывал к Богу: «Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои… Не отвергни меня от лица Твоего и Духа Твоего Святого не отними от меня» (Пс. 50:3, 13). Уверенность в удивительной милости Божьей служила ему утешением: «Как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его; как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши; как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его. Ибо Он знает состав наш, помнит, что мы — персть» (Пс. 102:11 -14).

Благой Бог. Бог «творит суд обиженным, дает хлеб алчущим. Господь разрешает узников, Господь отверзает очи слепым, Господь восставляет согбенных, Господь любит праведных. Господь хранит пришельцев, поддерживает сироту и вдову» (Пс. 145:7-9). Как прекрасно изображен Бог в Псалмах!

Верный Бог. Бог являл Свое величие Израилю, и, несмотря на это, Израиль почти постоянно отступал от Бога (см. Лев. 26; Втор. 28). В Писании любовь Бога к Израилю сравнивается с любовью мужа к своей жене. Книга Осии в очень выразительной форме описывает Божью верность перед лицом вопиющей измены и неприятия. В постоянном прощении открывается Божий характер, главным свойством которого является безусловная любовь.

Допустив Израилю испытать бедствия, которые тот навлек на себя своей неверностью, Бог продолжал проявлять к нему милость, пытался исправить его пути. Он уверял Израиль: «Ты Мой раб, Я избрал тебя и не отвергну тебя… Не бойся, ибо Я с тобою; не смущайся, ибо Я Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей» (Ис. 41:9, 10). Несмотря на неверность израильтян, Он с нежностью обещал: «Если признаются они в беззаконии своем и.в беззаконии отцов своих, как они совершали преступления против Меня… если покорится необрезанное сердце их, и они признают свою вину, тогда и Я вспомню завет Мой с Иаковом… с Исааком… с Авраамом» (Лев. 26:40-42, англ, пер.; ср. Иер. 3:12).

Бог напоминает Своему народу, что искупил его: «Израиль, не забывай Меня. Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя» (Ис. 44:21, 22). Неудивительно, что Он мог сказать: «Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли, ибо Я Бог, и нет иного» (Ис. 45:22).

Бог спасения и возмездия. Иногда Ветхий Завет описывает Бога как Бога, наказывающего за преступления. Такое описание следует рассматривать не изолированно, а в контексте. Обычно в таких случаях речь идет об угнетении Его верного народа со стороны нечестивых. Предвозвещая «день Господень», пророки показывают, что Бог будет действовать во благо Своего народа в конце времени. То будет днем спасения для Божьего народа, но днем возмездия для его врагов, которые будут уничтожены. «Скажите робким душою: будьте тверды, не бойтесь; вот Бог ваш, придет отмщение, воздаяние Божие; Он придет и спасет вас» (Ис. 35:4).

Бог как Отец. Обращаясь к израильтянам, Моисей назвал Бога их Отцом, Который искупил их: «Не Он ли Отец твой, Который приобрел тебя?» (Втор. 32:6, англ. пер.). Посредством искупления Бог усыновил Израиля. Пророк Исайя писал: «Господи, Ты — Отец наш» (Ис. 64:8; ср. 63:16). Через пророка Малахию Бог подтвердил: «Я — Отец» (Мал. 1:6). В другом месте Малахия говорит о Боге и как об Отце, и как о Творце: «Не один ли у всех нас Отец? Не один ли Бог сотворил нас?» (Мал. 2:10). Бог — наш Отец, потому что Он сотворил и искупил нас. Какая славная истина!

Бог Отец в Новом Завете

Бог Ветхого Завета не отличается от Бога Нового Завета. Бог Отец изображен как источник всего, Отец всех истинно верующих и, в особом смысле, Отец Иисуса Христа.

Отец всего творения. Апостол Павел говорит об Отце и об Иисусе Христе как о двух разных Личностях: «Но у нас один Бог Отец, из Которого все… и один Господь Иисус Христос, Которым все, и мы Им» (1 Кор. 8:6; ср. Евр. 12:9; Ин. 1:17). Он свидетельствует: «Для сего преклоняю колени мои пред Отцом Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле» (Еф. 3:14, 15).

Отец всех верующих. В новозаветное время отеческие узы со стороны Бога и сыновние со стороны Израиля связывают не Бога и народ израильский, а Бога и каждого верующего в отдельности. Иисус руководит этими родственными взаимоотношениями, которые устанавливаются через принятие верующим Иисуса Христа (см. Ин. 1:12, 13).

Верующие усыновляются Богом через искупление, совершенное Христом. Дух Святой содействует этому. Христос пришел «искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление. А как вы — сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: «Авва, Отче!» (Гал. 4:5, 6; ср. Рим. 8:15, 16).

Иисус открывает Отца. Иисус является откровением Бога о Самом Себе. Бог Сын открыл характер Бога Отца полнее всего тогда, когда пришел в мир в человеческой плоти (см. Ин. 1:1, 14).

Иоанн утверждает, что «Бога не видел никто никогда; Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил» (Ин. 1:18). Иисус сказал: «Я сошел с небес» (Ин. 6:38), «Видевший Меня видел Отца» (Ин. 14:9).

Знать Иисуса — значит знать Отца.

В Послании к Евреям подчеркивается важность этого личностного откровения: «Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, через Которого и веки сотворил… Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его…» (Евр. 1:1-3).

1. Бог, Который дает. Иисус открыл Своего Отца как Бога дающего. Мы видим Его таким при Творении, в Вифлееме, на Голгофе.

При творении Отец и Сын действовали сообща. Бог дал нам жизнь, хотя знал, что это приведет к смерти Его Собственного Сына.

В Вифлееме, отдавая Сына, Он жертвовал Самим Собой. Какую боль испытал Отец, когда Его Сын пришел на эту оскверненную грехом планету! Представьте себе чувства Отца, видевшего, что Его Сын поменял любовь и восхищение ангелов на ненависть грешников, славу и блаженство небес на путь смерти.

Но именно Голгофа помогает нам во всей полноте понять Отца. Боль, которую испытал Бог Отец от разделения со Своим Сыном в жизни и смерти, была невыразимо мучительней любого страдания, выпавшего на долю человечества на земле. Отец страдал со Христом в одинаковой мере. Что еще могло бы глубже раскрыть характер Отца? Именно Крест, как ничто другое, открывает истину об Отце.

2. Бог любви. Иисус любил говорить о нежности и глубокой любви Бога. «Любите врагов ваших, — призывал Он, — благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного, ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф. 5:44,45).

«И будет вам награда великая, и будете сынами Всевышнего; ибо Он благ и к неблагодарным и злым. Итак будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд» (Лк. 6:35, 36).

Склонившись и омыв ноги Своему предателю (см. Ин. 13:5, 10-14), Иисус тем самым показал, что Бог Отец есть любовь. Когда мы смотрим на Христа, Который кормит голодных (см. Мк. 6:39-44; 8:1-9), исцеляет глухих (см. Мк. 9:17-29), дает дар речи немым (см. Мк. 7:32-37), отверзает глаза слепым (см. Мк. 8:22-26), поднимает парализованных (см. Лк. 5:18-26), исцеляет прокаженных (см. Лк. 5:12, 13), воскрешает мертвых (см. Мк. 5:35-43; Ин. 11:1-45), прощает грешников (см. Ин. 8:3-11) и изгоняет бесов (см. Мф. 15:22-28; 17:14-21), мы видим Отца, находящегося среди людей, дающего им Свою жизнь, Отца, Который дарит им свободу, приносит надежду и направляет их взор к грядущей новой земле. Христос знал, что открыть драгоценную любовь Его Отца — значит привести людей к покаянию (см. Рим. 2:4).

Три притчи Христа показывают, насколько сильно Бог любит потерянное человечество и заботится о нем (см. Лк. 15). Притча о потерянной овце учит, что спасение совершается по Божьей инициативе, а не потому, что мы сами ищем Бога. Как пастырь любит своих овец и, рискуя жизнью, ищет тех, которые потерялись, так — и даже гораздо сильнее — Бог любит каждого заблудшего человека.

Эта притча имеет также и вселенское значение: потерянная овца символизирует собою наш восставший мир, ничтожный атом в огромной Божьей Вселенной. Бог принес бесценный дар, Своего

Сына, чтобы вернуть нашу планету в небесную семью. Значит, наш павший мир так же дорог Ему, как и остальное творение!

Притча о потерянной драхме подчеркивает, как высоко Бог ценит нас, грешников. А притча о блудном сыне показывает безмерную любовь Отца, Который приглашает домой Своих кающихся детей. Если Небо радуется об одном грешнике кающемся (см. Лк. 15:7), то представьте себе радость Вселенной при Втором пришествии Господа.

Новый Завет делает очевидным непосредственное участие Отца в возвращении Сына. При Втором пришествии нечестивые взывают к горам и камням: «Падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца» (Откр. 6:16). Иисус сказал: «Ибо приидет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими» (Мф. 16:27) и «узрите Сына Человеческого, сидящего одесную Силы и грядущего на облаках небесных» (Мф. 26:64).

Отец с величайшим желанием ожидает Второго пришествия, когда искупленные наконец войдут в свой вечный дом. Тогда будет ясно, что не напрасно Бог «послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него» (1 Ин. 4:9). Только непостижимая, бескорыстная любовь сможет объяснить, почему, даже «будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его» (Рим. 5:10). Можно ли отвергнуть такую любовь и не познать Его как нашего Небесного Отца?

Бог Вечный Сын явился воплощенным в Иисусе Христе. Через Него все было сотворено, посредством Него был открыт характер Бога, благодаря Ему совершилось спасение человечества и через Него происходит суд над нашим миром. Будучи вовеки истинным Богом, Он стал также истинным человеком, Иисусом Христом. Он был зачат Святым Духом и рожден девой Марией. Он жил и переносил искушения как человек, однако явил Собой совершенный пример праведности и любви Божьей. Совершенные Им чудеса были проявлением силы Божьей и свидетельством того, что Он был действительно Богом — обещанным Мессией. Он добровольно пострадал и умер на кресте за наши грехи, заняв наше место. Воскрешенный из мертвых, Он вознесся на небо, чтобы ради нас совершать служение в небесном святилище. Он опять придет в этот мир во славе для окончательного избавления Своего народа и для того, чтобы восстановить все вновь (Ис. 53:4-6; Дан. 9:25-27; Лк. 1:35; Ин. 1:1-3, 14; 5:22; 10:30; 14:1-3, 9, 13; Рим. 6:23; 1 Кор. 15:3, 4; 2 Кор. 3:18; 5:17-19; Флп. 2:5-11; Кол. 1:15-19; Евр. 2:9-18; 8:1, 2).

Подробнее...

Пустыня стала сплошным кошмаром. Змеи заползали под кухонные горшки, сворачивались кольцами возле шатров. Они прятались среди детских игрушек и поджидали свои жертвы на постелях. Их ядовитые зубы глубоко вонзались в кожу, выпуская смертельный яд.

Пустыня, бывшая некогда убежищем для Израиля, стала его кладбищем. Сотни людей находились при смерти. Сознавая безвыходность положения, охваченные ужасом, прародители спешили к шатру Моисея, умоляя о помощи. «И помолился Моисей о народе», — говорит Библия.

Каким был ответ Божий? Сделай медного змея и высоко подними его: кто взглянет на него — будет жить. «И сделал Моисей медного змея и выставил его на знамя, и когда змей ужалил человека, он, взглянув на медного змея, оставался жив» (Чис. 21:9).

Змей всегда был символом сатаны (см. Быт. 3; Откр. 12), изображающим грех. Израильский стан был предан в сатанинские руки. Какое же средство избавления предложил Бог? Вместо того чтобы смотреть на агнца, закалываемого на жертвеннике святилища, Израиль должен был смотреть на медного змея.

Как странно, что Христос представлен таким символом! Как изображение жаливших змей было водружено на шест, так и Иисус, явившийся «в подобии плоти греховной» (Рим. 8:3), должен был быть вознесен на крест (см. Ин. 3:14, 15). Он стал грехом, взяв на Себя все грехи каждого человека, который когда-либо жил или будет жить. «Ибо не знавшего греха Он сделал грехом ради нас (англ, пер.), чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21). Взирая на Христа, потерявшее надежду человечество может обрести жизнь.

Как могло воплощение Христа принести спасение человечеству? Какие последствия воплощение имело для Сына? Как Бог мог стать человеком, и почему это было необходимо?

Воплощение: предсказания и их исполнение

Божественный план спасения людей, уклонившихся от мудрого Божьего руководства, убедительно свидетельствует о Господней любви (см. Ин. 3:16; 1 Ин. 4:9). Согласно этому плану, Сын Божий был «предназначен прежде создания мира» стать жертвой за грех и надеждой человечества (см. 1 Петр. 1:19, 20). Он должен был вернуть нас к Богу и избавить от греха, разрушив дела диавола(см. 1 Петр. 3:18; Мф. 1:21; 1 Ин. 3:8).

Грех разлучил Адама и Еву с источником жизни, и, следовательно, должен был привести к немедленной смерти. Но Божественным «советом мира» (Зах. 6:13) еще до начала творения было определено, что Бог Сын встанет между согрешившими и правосудием Божьим (см. 1 Петр. 1:20, 21), проложив тем самым мост через образовавшуюся пропасть и избавив наших прародителей от немедленной смерти. Благодать Христа, таким образом, еще до Его крестной смерти сохраняла жизнь грешников и заверяла их в спасении. Но чтобы полностью восстановить нас в положении сыновей и дочерей Божьих, Он должен был стать человеком.

Сразу после того как Адам и Ева согрешили, Бог дал им надежду, обещая положить духовную вражду между змеем и женою, между семенем его и семенем ее. В загадочных словах 15-го стиха 3-й главы Книги Бытие змей и его потомки олицетворяют сатану и его последователей, а жена и ее семя — народ Божий и Спасителя мира. Эти слова были первым заверением в том, что борьба между добром и злом завершится победой Сына Божьего.

Однако победа достанется ценой страдания: «Оно (Спаситель) будет поражать тебя (сатану) в голову, а ты (сатана) будешь жалить его (Спасителя) в пяту» (Быт. 3:15). Никто не выйдет из этой борьбы невредимым.

С этого момента человечество ожидало обещанного Спасителя. Ветхий Завет говорит об этом ожидании. В пророчествах было предсказано, что когда Спаситель придет, мир получит доказательство, подтверждающее, что это действительно Он.

Пророческая картина спасения. После появления греха Бог дал указание приносить в жертву животных, чтобы наглядно показать миссию грядущего Спасителя (см. Быт. 4:4). Эта символическая система позволяла понять, каким образом Бог Сын искоренит грех.

Из-за греха, заключающегося в нарушении Закона Божьего, человечество стало подвластно смерти (см. Быт. 2:17; 3:19; 1 Ин. 3:4; Рим. 6:23). Божий закон требовал жизни грешника. Но Бог в Своей безграничной любви отдал Своего Сына, «дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Какое непостижимое снисхождение! Бог Вечный Сын, заняв наше место, берет на Себя наказание за наш грех, чтобы дать нам прощение и примирение с Богом.

После выхода Израиля из Египта жертвы животных приносились в земном святилище, что являлось частью отношений завета между Богом и Его народом. Святилище, построенное Моисеем по небесному образцу, и служение в нем должны были наглядно показать план спасения (см. Исх. 25:8, 9, 40; Евр. 8:1-5).

Чтобы получить прощение, кающийся грешник приводил жертвенное животное без порока — символ безгрешного Спасителя. Грешник возлагал свою руку на невинное животное и исповедовал свои грехи (Лев. 1:3, 4). Это действие символизировало перенесение греха с виновного грешника на невинную жертву, указывая на заместительный характер жертвы.

Поскольку «без пролития крови не бывает прощения» грехов (Евр. 9:22), грешник убивал животное, делая очевидной смертоносную природу греха. Какой печальный способ выражения надежды! Но другого пути выразить свою веру у грешника еще не было.

После служения, совершаемого священником (см. Лев. 4-7), грешник получал прощение грехов через веру в Искупителя, Который должен прийти и умереть за него. Символически эта смерть была представлена принесением в жертву животного (ср. Лев. 4:26, 31,35). Новый Завет признает в Иисусе Христе, Сыне Божьем, «Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:24). Своей драгоценной кровью, «как непорочного и чистого Агнца» (1 Петр. 1:19), Он искупил человечество от окончательного наказания за грех.

Предсказания о Спасителе. Бог обещал, что Спаситель — Мессия, или Помазанный, — будет потомком Авраама: «И благословятся в семени твоем все народы земли» (Быт. 22:18; ср. 12:3).

Исайя пророчествовал, что Спаситель придет как младенец мужского пола и будет одновременно Богом и человеком: «Ибо младенец родился нам — Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира» (Ис. 9:6). Искупитель взойдет на престол Давида и утвердит вечное владычество мира (см. Ис. 9:7). Местом Его рождения будет Вифлеем (см. Мих. 5:2).

Рождение этого Богочеловека произойдет сверхъестественным образом. Цитируя Книгу пророка Исайи 7-ю главу 14-й стих, Новый Завет утверждает: «Се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил, что значит: с нами Бог» (Мф. 1:23).

Миссия Спасителя выражена в таких словах: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное» (Ис. 61:1, 2; ср. Лк. 4:18, 19).

Как это ни странно, но Мессия испытает отвержение. Для людей Он будет как «росток из сухой земли». «Нет в Нем ни вида, ни величия; и мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему. Он был презрен и умален пред людьми, муж скорбей и изведавший болезни… мы ни во что ставили Его» (Ис. 53:2-4).

Близкий друг предаст Его (см. Пс. 40:10) за тридцать серебреников (см. Зах. 11:12). Во время суда Он будет избит и оплеван (см. Ис. 50:6). Казнившие Его будут бросать жребий о Его одежде (см. Пс. 21:19). Ни одна из Его костей не сокрушится (см. Пс. 33:21), но бок Его будет пронзен (см. Зах. 12:10). Страдая, Он не будет сопротивляться. В пророчестве сказано: «Как агнец пред стригущими его безгласен, так Он не отверзал уст Своих» (Ис. 53:7).

Невиновный Спаситель перенесет тяжкие страдания за грешников. «Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни… Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились… И Господь возложил на Него грехи всех нас… Он отторгнут от земли живых; за преступления народа Моего претерпел казнь» (Ис. 53:4-8).

Жизнь Христа — исполнение пророчеств. Только в Иисусе Христе исполнились эти пророчества. Священное Писание прослеживает Его родословную до Авраама, называя Его сыном Авраама (см. Мф. 1:1), а апостол Павел подтверждает, что обещание, данное Аврааму и его семени, исполнилось во Христе (см. Гал. 3:16). Люди называли Его мессианским именем «Сын Давидов» (Мф. 21:9). В Нем видели обещанного Мессию, Который займет престол Давида (см. Деян. 2:29, 30).

Сверхъестественным было рождение Иисуса: «Оказалось, что она (Дева Мария) имеет во чреве от Духа Святого» (Мф. 1:18-23). Повинуясь римскому указу, Мария пришла в Вифлеем — предсказанное место рождения Мессии (см. Лк. 2:4-7).

Одним из имен Иисуса было имя Еммануил, что значит «с нами Бог». В этом имени отражено одновременно Божественное и человеческое естество, показывается, что Бог стал одним из нас, людей (см. Мф. 1:23). Его обычное имя Иисус обращало внимание на миссию спасения: «И наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их» (Мф. 1:21).

Иисус отождествлял Свою миссию с предсказаниями в Ис. 61:1,2, указывающими на Мессию: «Ныне исполнилось писание сие, слышанное вами» (Лк. 4:17-21). Хотя Иисус оказывал огромное влияние на Свой народ, Его весть в большинстве случаев была отвергнута (см. Ин. 1:11; Лк. 23:18). За малым исключением, люди не признали в Нем Спасителя мира. Вместо принятия Он встречал угрозы (см. Ин. 5:16; 7:19; 11:53).

К концу трех с половиной лет служения Христа ученик Иуда Искариот предал Его (см. Ин. 13:18; 18:2) за тридцать серебреников (см. Мф. 26:14, 15). Вместо того, чтобы сопротивляться, Иисус укорял Своих учеников, когда те пытались защитить Его (см. Ин. 18:4-11).

Хотя Иисус был совершенно ни в чем не виновен, в течение одних неполных суток после ареста Он был оплеван, избит, судим, приговорен к смерти и распят (см. Мф. 26:67; Ин. 19:1 -16; Лк. 23:14, 15). Воины бросали жребий о Его одежде (см. Ин. 19:23-24). Во время распятия ни одна из Его костей не сокрушилась (см. Ин. 19:32, 33,36), и, после того, как Он умер, солдаты пронзили Его копьем (см. Ин. 19:34, 37).

Последователи Христа считали Его смерть единственной жертвой, приемлемой для спасения грешников. «Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8). «Живите в любви, — писал апостол Павел, — как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное» (Еф. 5:2).

Время Его служения и смерти. Библия открывает, что Бог послал Своего Сына на землю, когда «пришла полнота времени» (Гал. 4:4). Когда Христос начал Свое служение, Он возгласил: «Исполнилось время» (Мк. 1:15). Эти указания на время подтверждают тот факт, что служение Спасителя совершалось по строгому пророческому плану.

Более чем за пять веков до Христа Бог через пророка Даниила предсказал точное время начала служения Христа и время Его смерти1.

Когда 70 лет вавилонского пленения Израиля подходили к концу, Бог сообщил Даниилу, что Он назначил для иудеев и для города Иерусалима испытательный период в 70 седьмин (недель).

В течение этого времени иудейская нация, через покаяние и приготовление к пришествию Мессии, должна была исполнить замысел Божий о себе.

Даниил также писал, что в этот период будут «заглажены беззакония» и приведена будет «правда вечная». Это служение, ожидаемое от Мессии, указывает, что Спаситель должен прийти именно в этот промежуток времени (см. Дан. 9:24).

Пророчество Даниила точно предвозвестило, что Мессия явится через «семь седмин и шестьдесят две седмины», или через 69 недель, после того, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима (Дан. 9:25). По истечении шестьдесят девятой недели Мессия будет «предан смерти, но не за Себя» (Дан. 9:26, англ. пер.). Эта ссылка указывает на то, что Христос умрет за людей. Он должен будет умереть в середине семидесятой недели и прекратить этим «жертву и приношение» (Дан. 9:27).

Ключом к пониманию пророческого времени служит библейский принцип, согласно которому день в пророческом исчислении равен буквальному солнечному году (см. Чис. 14:34; Иез. 4:6)2. Согласно этому принципу — «день за год» — семьдесят недель (или 490 пророческих дней) обозначают 490 буквальных лет.

Даниил утверждает, что этот период должен начаться с того «времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима» (Дан. 9:25). Этот указ, давший иудеям полную автономию, был издан в седьмой год правления персидского царя Артаксеркса и вошел в силу в конце 457 г. до Р.Х. (Езд. 7:8, 12-26; 9:9)3. По пророчеству, через 483 года (69 пророческих недель) после издания указа явится «Христос Владыка». 483 года, отсчитанные с 457 г. до Р.Х., приводят нас к осени 27 г. по Р.Х., когда Христос был крещен и начал Свое публичное служение 4.

Пророчество Дан. 9:24-27

Принимая эти даты (457 г. до Р.Х. и 27 г. по Р.Х.), Глисан Арчер (Archer) делится мнением, что «это древнее пророчество исполнилось с удивительной точностью. Только Бог мог предсказать пришествие Своего Сына так поразительно точно. Это невозможно объяснить рационалистически»5.

При крещении в Иордане Иисус был помазан Святым Духом, и Бог подтвердил то, что Он является «Мессией» (еврейское слово), или «Христом» (греческое слово). Оба эти имени означают «Помазанный» (Лк. 3:21, 22; Деян. 10:38; Ин. 1:41). Замечание Иисуса: «исполнилось время» (Мк. 1:15) относится к исполнению времени пророчества.

В середине семидесятой седьмины, весной 31 г. по Р.Х., ровно через три с половиной года после крещения, Мессия, отдав Свою жизнь, положил конец системе жертвоприношений. В момент Его смерти завеса в храме сверхъестественным образом «раздралась надвое, сверху донизу» (Мф. 27:51). Это событие указывало на то, что Бог отменил все храмовое служение.

Все приношения и жертвы указывали на будущее, на совершенную жертву Христа. Когда Иисус Христос, истинный Агнец Божий, был принесен в жертву на Голгофе во искупление наших грехов (см. 1 Петр. 1:19), прообраз встретился с действительностью и символ стал реальностью. Необходимость служения в земном святилище отпала.

Иисус умер в точно предсказанное время, когда иудеи праздновали Пасху. Апостол Павел сказал: «Ибо Пасха наша, Христос, заклан за нас» (1 Кор. 5:7). Поразительно точное исполнение этого пророчества служит одним из самых убедительных доказательств основной истины истории: Иисус Христос есть давно предсказанный Спаситель мира.

Воскресение Спасителя. Библия предсказала не только смерть Спасителя, но также Его воскресение. Давид предвозвестил: «Не оставлена душа Его в аде, и плоть Его не видела тления» (Деян. 2:31, ср. Пс. 15:10). Хотя Христос воскрешал из мертвых других (см. Мк. 5:35-42; Лк. 7:11-17; Ин. 11), Его Собственное воскресение засвидетельствовало о силе, давшей Ему право назвать себя Спасителем мира: «Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек» (Ин. 11:25, 26).

После Своего воскресения Он провозгласил: «Не бойся, Я есмь Первый и Последний, и живой; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти» (Откр. 1:17, 18).

Две природы Иисуса Христа

Иоанн сказал: «Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14). Какая глубокая истина заключена в этих словах! Воплощение Бога Сына является тайной. Писание говорит: «Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти» (1 Тим. 3:16).

Творец миров, в Котором обитала полнота Божества, стал беспомощным Младенцем в яслях. Намного превосходя любого из ангелов, будучи равным Отцу по достоинству и славе, Он все же снизошел до того, чтобы облечься в человеческую природу!

Человек может лишь слегка прикоснуться к покрову этой священной тайны благодаря просвещению Духа Святого. Пытаясь постичь воплощение, человек должен помнить, что «сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое — нам и сынам нашим до века» (Втор. 29:29).

Иисус Христос — истинный Бог. Что служит доказательством Божественности Иисуса Христа? Что Он Сам думал о Себе? Признавали ли люди Его Божественность?

1. Его Божественные свойства. Христос обладает Божественными свойствами. Он всемогущ. Он сказал, что Отец дал Ему «всякую власть… на небе и на земле» (Мф. 28:18; Ин. 17:2).

Он всеведущ. По словам апостола Павла, в Нем «сокрыты все сокровища премудрости и ведения» (Кол. 2:3).

Иисус вездесущ, и Он провозгласил об этом, сказав: «Се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20), «где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них» (Мф. 18:20).

Будучи Богом, Иисус обладает естественной способностью присутствовать везде, но, воплотившись, Он добровольно ограничил Себя в этом отношении. Он решил присутствовать везде посредством служения Святого Духа (см. Ин. 14:16-18).

В Послании к Евреям подтверждается Его неизменность: «Иисус Христос вчера и сегодня и вовеки Тот же» (Евр. 13:8).

Иисус имеет жизнь в Самом Себе. Об этом сказал Он Сам (см. Ин. 5:26), об этом засвидетельствовал Иоанн: «В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков» (Ин. 1:4). Слова Христа: «Я есмь воскресение и жизнь» (Ин. 11:25) свидетельствуют, что «Христос имееет в Себе изначальную, самобытную, незаимствованную жизнь»6.

Святость является неотъемлемой частью Его естества. В своем возвещении ангел сказал Марии: «Дух Святой найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим» (Лк. 1:35). При виде Иисуса бесы кричали: «Оставь!.. знаю Тебя, кто Ты, Святой Божий» (Мк. 1:24).

Он есть любовь. «Любовь познали мы в том, — писал Иоанн, — что Он положил за нас душу Свою» (1 Ин. 3:16).

Он вечен. Исайя назвал Его «Отцом вечности» (Ис. 9:6). Михей сказал, что Он имел «происхождение из начала, от дней вечных» (Мих. 5:2). По словам Павла, «Он есть прежде всего» (Кол. 1:17), а Иоанн выразил ту же мысль так: «Оно (Слово) было в начале у Бога. Все через Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть» (Ин. 1:2, З)7.

2. Его Божественная сила и исключительные права. Иисусу Христу присущи дела Бога. Он назван и Творцом (см. Ин. 1:3; Кол. 1:16), и Хранителем, или Вседержителем, — «все Им стоит» (Кол. 1:17; Евр. 1:3). Он может словом воскрешать мертвых (см. Ин. 5:28, 29). Он будет судить мир в конце времени (см. Мф. 25:31, 32). Он простил грехи (см. Мф. 9:6; Мк. 2:5-7).

3. Его Божественные имена. Данные Иисусу имена открывают Его Божественную природу. Еммануил означает «С нами Бог» (Мф. 1:23). И верующие люди, и бесы обращались к Нему как к Сыну Божьему (Мк. 1:1; Мф. 8:29; ср. Мк. 5:7). Священные ветхозаветные имена Бога — Иегова или Яхве — используются применительно к Иисусу. Матфей привел слова из Книги Исайи: «Приготовьте путь Господу» (Ис. 40:3), чтобы описать работу приготовления к миссии Христа (см. Мф. 3:3). И Иоанн показал, что Иисус и Господь Саваоф, сидящий на Своем престоле, — одно и то же Лицо (см. Ис. 6:1, 3; Ин. 12:41).

4. Признание Его Божественности. Иоанн описывал Иисуса как Божественное Слово, Которое «стало плотью» (Ин. 1:1, 14). Фома признал воскресшего Христа Богом, воскликнув: «Господь мой и Бог мой!» (Ин. 20:28). Павел назвал Его «сущим над всем Богом, благословенным вовеки» (Рим. 9:5), а в Послании к Евреям о Нем говорится как о Боге и Творце (Евр. 1:8, 10)8.

5. Его личное свидетельство. Иисус сам заявлял о Своем равенстве с Богом. Он называл Себя «Я ЕСМЬ» (Ин. 8:58), то есть именем Бога Ветхого Завета. Он говорил о Боге: «Мой Отец», а не «наш Отец» (Ин. 20:17). Его слова: «Я и Отец — одно» (Ин. 10:30) показывают, что Он считал Себя «единосущным» Отцу и «обладающим теми же свойствами»9.

6. Его равенство с Богом подразумевается. Его равенство с Богом Отцом принимается как само собой разумеющееся в словах, обычно произносимых в момент крещения (см. Мф. 28:19), в полном апостольском благословении (см. 2 Кор. 13:13), в Его прощальном пожелании (см. Ин. 14-16) и при описании Павлом духовных даров (см. 1 Кор. 12:4-6). Писание называет Иисуса сиянием Божьей славы и «образом ипостаси Его» (Евр. 1:3). Когда Иисуса попросили показать Бога Отца, Он ответил: «Видевший Меня видел Отца» (Ин. 14:9).

7. Ему поклоняются как Богу. Люди поклонялись Иисусу (см. Мф. 28:17; ср. Лк. 14:33). «Да поклонятся Ему все Ангелы Божий» (Евр. 1:6). Апостол Павел писал, что «перед именем Иисуса должно преклониться всякое колено… и всякий язык должен исповедать, что Иисус Христос есть Господь» (Флп. 2:10,11, англ. пер.). Апостолы в своих благословениях воздают Христу «славу во веки веков» (2 Тим. 4:18; Евр. 13:21; ср. 2 Петр. 3:18).

8. Необходимость Божественной природы. Христос примирил человечество с Богом. Люди нуждались в совершенном откровении характера Божьего, чтобы развить личные взаимоотношения с Ним. Христос восполнил эту нужду, показав славу Божью (Ин. 1:14). «Бога не видел никто никогда; Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил» (Ин. 1:18; ср. 17:6). Иисус засвидетельствовал: «Видевший Меня видел Отца» (Ин. 14:9).

Находясь в полной зависимости от Отца (см. Ин. 5:30), Христос использовал Божественную силу, чтобы явить любовь Божью. Обладая этой силой, Он открылся нам как любящий Спаситель, посланный Отцом прощать грехи, восстанавливать, исцелять (см. Лк. 6:19; Ин. 2:11; 5:1 — 15, 36; 11:41-45; 14:11; 8:3-11). Однако Он никогда не совершал чудо с целью оградить Себя от лишений и страданий, которые были бы неизбежны для других людей в подобных обстоятельствах.

Иисус Христос «един по природе, характеру и цели» с Богом Отцом10. Он — истинный Бог.

Иисус Христос — истинный Человек. Библия открывает, что, наряду с Божественной природой, Христос имеет природу человеческую. Принятие этой истины имеет решающее значение. Всякий, кто «исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога», а всякий, кто не исповедует, «не есть от Бога» (1 Ин. 4:2,3).

Рождение Иисуса, Его развитие, Его характер и личное свидетельство доказывают, что Он был истинным Человеком.

1. Его человеческое рождение. »Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14). Здесь слово «плоть» означает «человеческое естество», которое ниже Его небесного естества. Павел ясно говорит: «Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены» (Гал. 4:4; ср. Быт. 3:15). Христос сделался «подобным человекам и по виду став как человек» (Флп. 2:7,8). Это проявление Бога в человеческом естестве есть «тайна благочестия» (1 Тим. 3:16).

Из родословия Христа ясно видно, что Он был «Сыном Давида» и «Сыном Авраама» (Мф. 1:1). По плоти Он «родился от семени Давидова» (Рим. 1:3; 9:5) и был «сыном Марии» (Мк. 6:3). Хотя Он родился от женщины, как и другие земные дети, существовало и большое отличие, делавшее Его рождение уникальным: Мария была девой, а Дитя было зачато от Святого Духа (см. Мф. 1:20-23; Лк. 1:31-37). Будучи сыном земной женщины, Он мог заявлять о Своей действительной принадлежности к человеческому роду.

2. Его человеческое развитие. Иисус рос и развивался по тем же законам, что и все люди. Писание говорит, что Он «возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости» (Лк. 2:40, 52). В возрасте 12 лет Он осознал Свою Божественную миссию (см. Лк. 2:46-49). Его отроческие годы прошли в повиновении родителям (см. Лк. 2:51).

Тернистый путь ко кресту был путем постоянного духовного возрастания через те страдания, которые играли важную роль в Его развитии. Он научился послушанию и «совершившись, сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного» (Евр. 5:8, 9; 2:10, 18). Вместе с тем, пройдя путь возрастания, Он не согрешил.

3. Он был назван «Человеком». Иоанн Креститель и Петр называли Его «Мужем» (Ин. 1:30; Деян. 2:22). Павел говорит о «благодати одного Человека, Иисуса Христа» (Рим. 5:15). Он есть «Человек», через Которого стало возможно «воскресение мертвых» (1 Кор. 15:21). «Един посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус» (1 Тим. 2:5). Обращаясь к Своим врагам, Христос называет Себя человеком: «А теперь ищете убить Меня, Человека, сказавшего вам истину, которую слышал от Бога» (Ин. 8:40).

Семьдесят семь раз в Евангелии Иисус называл Себя Своим любимым именем: «Сын Человеческий» (Мф. 8:20; 26:2). Имя Сын Божий сосредотачивает внимание на Его взаимоотношениях с Личностями Божества. Имя Сын Человеческий делает ударение на единении с человечеством через Его воплощение.

4. Его человеческие свойства. Бог сотворил людей с возможностями, которые лишь немногим уступали возможностям Ангелов (см. Пс. 8:6). И о воплотившемся Христе Писание говорит, что Он «не много был унижен пред Ангелами» (Евр, 2:9). Его человеческое естество было сотворено и не обладало сверхчеловеческими способностями.

Христос должен был стать истинным человеком. Это входило в Его миссию. Он должен был обладать чертами, присущими природе человека, и поэтому стал «плотью и кровью» (Евр. 2:14). Христос «во всем уподобился» Своим братьям, людям (Евр. 2:17). Его человеческая природа была умственно и физически уязвима, как и у всех людей. Он чувствовал голод, жажду, утомление и беспокойство (см. Мф. 4:2; Ин. 19:28; 4:6; ср. Мф. 26:21; 8:24).

В Своем служении другим Он проявлял сострадание, праведный гнев и печаль (см. Мф. 9:36; Мк. 3:5). Иногда Он волновался, сожалел о чем-либо и даже плакал (см. Мф. 26:38; Ин. 12:27; 11:33, 35; Лк. 19:41). Он молился с воплем и слезами, а однажды Его страдания были столь тяжелы, что кровавый пот выступил на Его челе (см. Евр. 5:7; Лк. 22:24). Иисус жил жизнью молитвы. Эта жизнь показала Его полную зависимость от Бога (см. Мф. 26:39-44; Мк. 1:35; 6:46; Лк. 5:16; 6:12).

Иисус перенес смерть (см. Ин. 19:30, 34), и по воскресении Своем Он предстал перед учениками не как дух, а в прославленном теле (см. Лк. 24:36-43).

5. До какой степени Христос стал человеком. Библия открывает, что Христос — это второй Адам, что Он жил в «подобии плоти греховной» (Рим. 8:3). До какой же степени Он уподобился падшему человечеству, или стал таким же, как люди? Только правильное понимание слов: «подобие плоти греховной» дает ответ на этот вопрос. Их искаженное понимание привело к разногласиям и вражде, которые продолжались на протяжении всей истории христианской Церкви.

А. «В подобии плоти греховной». Змей, поднятый на шест в пустыне, как было описано ранее, помогает понять человеческую природу Христа. Медное изображение, сделанное по подобию ядовитых змей, было поднято для исцеления людей. Так и Сын Божий, имевший «подобие плоти греховной», должен был стать Спасителем мира.

До Своего воплощения Иисус был «образом Божиим», иными словами, Он имел Божественное естество от начала (Ин. 1:1; Флп. 2:6, 7). Приняв «образ раба», Он отказался от Божественных преимуществ. Он стал слугой Своего Отца (см. Ис. 42:1), чтобы исполнить волю Отца (см. Ин. 6:38; Мф. 26:39,42). Он облек Свою Божественность в человеческое естество и явился в «подобии плоти греховной» (см. Рим. 8:3)11. Но это совсем не означает, что Иисус Христос был грешен, то есть совершал греховные поступки и имел греховные мысли. Хотя Иисус принял образ или подобие человека, Он оставался безгрешным, и Его безгрешность не нуждается в доказательствах.

Б. Он был вторым Адамом. Библия проводит параллель между Адамом и Христом, называя Адама «первым человеком», а Христа «последним Адамом» или «вторым Человеком» (1 Кор. 15:45, 47). Но Адам находился в лучших условиях по сравнению со Христом. До своего грехопадения он жил в раю. Он был совершенным, в полном расцвете физических и умственных сил.

В случае со Христом дело обстояло иначе. Когда Он принял человеческую природу, четыре тысячи лет существования греха на планете уже привели род людской к вырождению. Для того, чтобы спасти деградировавших до крайности людей, Христос взял на Себя человеческое естество, которое в сравнении с естеством Адама до грехопадения было ослаблено как физически, так и умственно. Однако Иисус не согрешил12.

Когда Христос принял на Себя эту природу, отражавшую последствия греха, Он стал подвержен немощам и слабостям, свойственным всем людям. Из-за Своей человеческой природы Он был «обложен немощью» (Евр. 5:2; Мф. 8:17; Ис. 53:4). Он чувствовал Свою слабость. Он «с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления Могущему спасти Его от смерти» (Евр. 5:7). Испытав нужды и слабости, присущие людям, Он стал одним из нас.

Следовательно, «человеческое естество Христа не было в полном смысле естеством Адама до грехопадения. Оно не было и падшим естеством, или естеством Адама после грехопадения. Оно не было таким, как у сотворенного Адама, потому что имело унаследованные в результате грехопадения слабости. Оно не было падшим, потому что никогда не опускалось до нравственного осквернения. Поэтому, в самом буквальном смысле, это естество было нашим естеством, однако без греха»13.

В. Христос и искушения. Как искушения влияли на Христа? Было ли Ему легко сопротивляться им? То, как Христос переносил искушения, доказывает, что Он был истинным Человеком.

«Подобно нам, искушен во всем». Тот факт, что Христос «подобно нам, искушен во всем» (Евр. 4:15), показывает, что Он имел человеческую природу. Искушение и возможность согрешения были реальными для Христа. Если бы Он не мог согрешить, то не был бы ни человеком, ни примером для нас. Христос принял человеческую природу со всеми ее слабостями, в том числе и с возможностью поддаться искушению.

Как Он мог, подобно нам, быть искушен «во всем»?

Очевидно, что слова «во всем» вовсе не означают, что Он встречался с теми же самими искушениями, что мы сегодня. Он никогда не испытывал искушения смотреть сомнительного содержания телевизионные программы или превышать скорость автомобиля.

Однако любое искушение ставит перед человеком основной вопрос: покоряться Божьей воле или нет? Сталкиваясь с искушением, Иисус всегда сохранял Свою верность Богу. Осознавая зависимость от Бога, Он успешно сопротивлялся самым суровым искушениям, хотя был человеком.

Победив искушения, Христос может сочувствовать человеческим немощам. Мы одерживаем победу над искушением, если постоянно осознаем свою зависимость от Него. «Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести» (1 Кор. 10:13).

В конечном счете, следует признать, что «для смертных останется необъяснимой тайной то, как Христос мог быть, подобно нам, искушен во всем и однако оставался без греха»14.

«Претерпел, бью искушен». Христос страдал, когда переносил искушение (см. Евр. 2:18). Он стал «вождем спасения» через «страдания» (Евр. 2:10). Поскольку Он испытал на Себе силу искушения, то знает, как помочь искушаемым. Как все люди, Он претерпел искушения, которым подвержено человеческое естество.

Чего стоило Христу переносить искушения? Хотя Он имел «подобие плоти греховной», духовно Он был свободен от малейшего пятна греха. Поэтому Его святое естество было в высшей степени чувствительным. Любое соприкосновение со злом ранило Его. Сила страданий Христа была соразмерна величию Его святости. Б связи с этим искушения причиняли Иисусу больше мучений, чем любому человеку на этой земле15.

Сколько же Иисус претерпел? Его переживания в пустыне, Гефсимании и на Голгофе показывают, что Он до крови сопротивлялся искушению (см. Евр. 12:4).

Христос страдал соразмерно Своей святости, испытывая более сильные искушения в сравнении с нашими. Вескотт (Wescott) отмечает: «Сострадание к грешнику в его испытании обусловлено не совершением греха, а сопротивлением с искушением согрешить, которое в полной мере может знать только безгрешное существо. Человек, который падает, фактически сдается до того, как исчерпал всю свою силу сопротивления»16. Брюс (Bruse) соглашается с ним: «Все же Он победил все виды искушения, которым может подвергнуться человек, и сделал это, не ослабляя Своей веры в Бога и не отступая от послушания Ему. Он перенес не меньше, но больше, чем обычный человек»17.

Христос оказался перед лицом сильнейшего искушения, не ведомого человеку, — искушения воспользоваться Своей Божественной силой ради Себя Самого. Е. Уайт пишет: «Христу воздавали почтение в небесных дворах, и Он знал, что такое абсолютная власть. Для Него было так же трудно оставаться в положении человека, как для человека трудно подняться выше уровня своего испорченного естества и приобщиться к Божественной природе»18.

Г. Мог ли Христос согрешить? Христиане расходятся во мнении относительно того, могли Христос согрешить. Мы соглашаемся с Филиппом Шэффом (Shaff), который сказал: «Если бы Он (Христос) от начала был наделен абсолютной непогрешимостью или невозможностью согрешить, Он не мог бы быть ни истинным человеком, ни нашим образцом для подражания. Его святость, вместо того чтобы быть Его собственным приобретением и присущим Ему достоинством, была бы случайным и пришедшим извне даром, а Его искушения — подделкой»19.

Карл Уллманн (Ullmann) добавляет: «История искушения, как бы ее ни толковали, не имела бы никакого значения, а утверждение в Послании к Евреям: «Он, подобно нам, искушен во всем, кроме греха», — было бы лишено смысла»20.

6. Безгрешность человеческого естества Иисуса Христа. Само собой разумеется, что Божественная природа Иисуса была безгрешной. А что можно сказать о Его человеческой природе?

Библия изображает безгрешным и человеческое естество Иисуса. Его рождение было сверхъестественным: Он был зачат от Святого Духа (см. Мф. 1:20). Он, новорожденный Младенец, назван «Святым» (Лк. 1:35). Он принял человеческую природу в ее ослабленном состоянии в результате греха, но не с ее греховностью. Он во всем соединился с человечеством, за исключением греха.

Иисус был «подобно нам, искушен во всем, кроме греха», «святой, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников» (Евр. 4:15; 7:26). Апостол Павел написал о Нем как о «не знавшем греха» (2 Кор. 5:21). Петр засвидетельствовал, что «Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его» (1 Петр, 2:22), и сравнил Его с «непорочным и чистым Агнцем» (1 Петр. 1:19; Евр. 9:24). «В Нем, — сказал Иоанн, — нет греха… Он праведен» (1 Ин. 3:5-7).

Иисус взял на Себя наше слабое естество, но Он был свободен от врожденной греховности, или испорченности, и фактического греха. Он заявил Своим противникам: «Кто из вас обличит Меня во грехе?» (Ин. 8:46, англ. пер.). Оказавшись перед лицом самого сурового испытания, Он провозгласил: «Идет князь мира сего и во Мне не имеет ничего» (Ин. 14:30). Иисус не имел порочных наклонностей, влечений и греховных страстей. Среди лавины искушений ничто не могло поколебать Его верность Богу.

Иисус никогда не исповедовал грехи и не приносил жертвы. Молясь, Он не говорил «Отче, прости Меня», а — «Отче, прости их» (Лк. 23:34). Стремясь всегда исполнять волю Своего Отца, а не Свою Собственную, Иисус постоянно осознавал Свою зависимость от Отца (см. Ин. 5:30).

В отличие от падшего человеческого естества, «духовное естество» Христа — чисто, свято, «без малейшего пятна греха»21. Было бы ошибкой думать, что Он «совершенно такой же человек», как мы. Иисус — это второй Адам, уникальный Сын Божий. Мы никогда не должны считать Его «человеком, имевшим влечение ко греху». Хотя Его человеческое естество подвергалось всевозможным видам искушения, Он не пал и не согрешил. В Нем никогда не было греховных наклонностей22.

Действительно, Иисус является наивысшим и святым образцом человеческого естества. Он безгрешен. Во всех Его делах явлено совершенство. Воистину Он был совершенным образцом безгрешной человеческой природы.

7. Почему Христос должен был принять человеческое естество. Библия показывает разные причины, в силу которых Христос должен был иметь человеческое естество.

А. Чтобы быть Первосвященником для человечества. Являясь Мессией, Иисус должен был занять положение первосвященника, или посредника, между Богом и человеком (см. Зах. б: 13; Евр. 4:14-16). Для совершения этого служения требовалось человеческое естество. Христос был единственно подходящей Личностью:

1) Он может «снисходить невежествующим и заблуждающим», потому что Сам был обложен немощью» (Евр. 5:2);

2) Он — «милостивый и верный», потому что во всем «уподобился братьям» (Евр. 2:17);

3) Он может «искушаемым помочь», потому что «Сам претерпел, быв искушен» (Евр. 2:18);

4) Он «может сострадать нам в немощах наших», потому что, «подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15).

Б. Чтобы спасти самого падшего человека. Чтобы войти в положение людей и спасти самых безнадежных, Он снизошел до уровня слуги (см. Флп. 2:7).

В. Чтобы отдать Свою жизнь за грехи мира. Божественная природа Христа не может умереть. Для того, чтобы умереть, Христу необходимо было иметь человеческое естество. Он стал человеком и понес возмездие за грех (см. Рим. 6:23; 1 Кор. 15:3). Будучи человеком, Христос испытал смерть за каждого из нас (см. Евр. 2:9).

Г. Чтобы стать нашим примером. Чтобы оставить людям пример того, как следует жить, Христос, став человеком, должен был Сам жить безгрешной жизнью. Как второй Адам Он развеял миф о том, что люди не могут повиноваться Божьему закону и побеждать грех. Он показал, что человек может быть верным Божьей воле. Там, где пал первый Адам, второй Адам победил грех и сатану, став нашим Спасителем и совершенным примером. И посему, наделенные Его силой, мы можем разделить Его победу (см. Ин. 16:33).

Взирая на Христа, люди «преображаются в тот же образ от славы в славу» (2 Кор. 3:18). «Направим же наш взор на Иисуса, основателя и совершителя нашей веры… Помыслите о претерпевшем такое противодействие со стороны грешных людей, чтобы вам не утомиться и не ослабеть душой» (Евр. 12:2,3, англ. пер.). Воистину «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр. 2:21; ср. Ин. 13:15).

Единство Божественной и человеческой природ Христа

Личность Иисуса Христа имеет два естества: Божественное и человеческое. Он Богочеловек. Но заметьте, что при воплощении вечный Сын Божий взял на себя человеческое естество, а не человек Иисус облекся в Божественность. Движение направлено от Бога к человеку, а не от человека к Богу.

В Иисусе два естества соединились в одну Личность. Обратите внимание, как об этом свидетельствует Библия.

Во Христе соединились два естества. Во Христе не представлены все Личности Триединого Бога. Библия описывает Иисуса как одну Личность, а не две. Различные стихи говорят о Его Божественной и человеческой природе, но везде — как об одной Личности. Апостол Павел в Гал. 4:4 описал Иисуса Христа как Сына Божьего (Божественная природа), Который родился от жены (человеческая природа). Таким образом, Иисус, «будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу (Божественная природа), но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек (человеческая природа)» (Флп. 2:6, 7).

Двойственная природа Христа не состоит из абстрактной Божественной силы или Божественного влияния, соединенного с Его человеческим естеством. «Слово, — сказал Иоанн, — стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца» (Ин. 1:14). Павел писал, что Бог «послал Сына Своего в подобии плоти греховной» (Рим. 8:3) и что «Бог явился во плоти» (1 Тим. 3:16; см. 1 Ин. 4:2).

Сочетание Божественного и человеческого. Иногда при описании Сына Божьего Библия подчеркивает Его человеческое естество. Бог приобрел Свою Церковь Собственной Кровью (Деян. 20:28; ср. Кол. 1:13, 14). В других случаях она изображает Сына

Человеческого и при этом подчеркивает Его Божественную природу (ср. Ин. 3:13; 6:62; Рим. 9:5).

Когда Христос пришел в мир, Ему было уготовано «тело» (Евр. 10:5). Взяв одежды человеческой природы, Он облек в них Свою Божественность. При этом не было перехода человеческого естества в Божественное или Божественного в человеческое. Он не перешел в другое естество, а взял человеческое естество на Себя. Таким образом, Его Божественность и человеческое естество соединились.

Когда Христос воплотился в человека, Он не перестал быть Богом и Его Божественность не умалилась до уровня человеческого. Каждое естество сохранило свое положение. «В Нем, — говорит Павел, — обитает вся полнота Божества телесно» (Кол. 2:9). При распятии умерла Его человеческая природа, но не Его Божественное естество, потому что оно не могло умереть.

Два естества Иисуса должны были соединиться. Понимание взаимодействия человеческой и Божественной природы Христа помогает постичь суть Христовой миссии и нашего спасения, что жизненно важно для нас.

1. Чтобы примирить человечество с Богом. Только Спаситель — Богочеловек мог совершить спасение. При воплощении Христос взял на Себя человеческое естество, чтобы наделить верующих Своей Божественной природой. Благодаря пролитой крови Богочеловека верующие могут приобщаться к Божественному естеству (см. 2 Петр. 1:4). Лестница, которую Иаков видел во сне, символизирует Христа, достигающего нас, где бы мы ни находились. Христос взял на Себя человеческое естество и победил, чтобы мы могли победить, взяв на себя Его природу. В Его Божественных руках находится престол Божий, а Его человеческая природа заключает в объятия весь род людской, соединяя нас с Богом и землю с небом.

Божественная и человеческая природы Иисуса, соединенные вместе, делают действительной Его искупительную жертву. Никакое безгрешное существо, даже ангел, не могло бы искупить грехи человечества. Только Творец — Богочеловек мог совершить это.

2. Чтобы сокрыть Божественность человеческой природой. Христос сокрыл Свою Божественность, облекшись в человеческое естество. Он отказался от Своей небесной славы и величия, чтобы грешники могли выдержать Его присутствие и не умереть. Хотя Он оставался Богом, Он не явился как Бог (см. Флп. 2:6-8).

3. Чтобы жить победоносной жизнью. Имея только человеческое естество, Христос никогда не вынес бы сильных обольщений сатаны. Он мог побеждать грех потому, что в Нем обитала «вся полнота Божества телесно» (Кол. 2:9). Полагаясь полностью на Отца (см. Ин. 5:19, 30; 8:28), Он «Своей Божественной силой, соединенной с человеческой, одержал ради человека бесконечно великую победу»23.

Победоносная жизнь Христа не является исключением, доступным лишь Ему. Он не воспользовался силой, которой не могут воспользоваться люди. Мы можем также «исполниться всею полнотою Божиею» (Еф. 3:19). Благодаря Божественной силе Христа мы имеем доступ ко всему необходимому, «потребному для жизни и благочестия».

Это возможно пережить только верою в «великие и драгоценные обетования», через которые мы можем стать «причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью» (2 Петр. 1:3, 4). Иисус предлагает людям ту же силу, которой побеждал Сам, так, чтобы каждый, повинуясь с верою, жил победоносной жизнью.

Утешительное обетование Христа есть обетование победы: «Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его» (Откр. 3:21).

Иисус Христос — Пророк, Священник и Царь

В Израиле положение пророка, священника или царя было особенным и, как правило, сопровождалось служением посвящения через помазание (см. 3 Цар. 19:16; Исх. 30:30; 2 Цар. 5:3). Грядущий Мессия, Помазанный, на Которого указывали пророчества, должен был выполнять все эти три обязанности. Свое посредническое служение между Богом и нами, людьми, Христос совершает, будучи одновременно Пророком, Священником и Царем. Христос-Пророк возвещает нам Божью волю, Христос-Священник представляет нас Богу и открывает Бога нам, а Христос-Царь осуществляет Божье милостивое правление над Своим народом.

Христос — пророк. Бог предсказал Моисею о пророческом служении Христа: «Я воздвигну им Пророка из чреды братьев их, такого, как ты, и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему» (Втор. 18:18). Современники Христа сознавали, что это предсказание исполнилось (см. Ин. 6:14; 7:40; Деян. 3:22,23).

Иисус говорил о Себе как о «пророке» (Лк. 13:33). Он провозглашал с пророческой властью (см. Мф. 7:29) принципы Божьего царства (см. Мф. 5-7; 22:36-40) и предсказывал будущее (см. Мф. 24:1- 51; Лк. 19:41-44).

Еще задолго до воплощения Христос наделил библейских писателей Духом Своим и дал им пророчества относительно предстоящих Ему страданий и последующей славы (1 Петр. 1:11). После вознесения Он продолжал открывать Себя верующим. Писание говорит, что Он дает Свое «свидетельство», «дух пророчества» Своему верному остатку (Откр. 12:7; 1:10; см. главу 18 этой книги).

Христос - Священник. Своею клятвой Бог безоговорочно утвердил священство Мессии: «Клялся Господь и не раскается: Ты священник вовек по чину Мелхиседека» (Пс. 109:4). Христос не был потомком Аарона. Подобно Мелхиседеку, право на священство Он получил от Бога (см. Евр. 5:6, 10; см. Евр. 7). Его посредническое служение Священника состояло из двух этапов: земного и небесного.

1. Земное священство Христа. Служение священника при жертвеннике всесожжения символизировало земное служение Иисуса. Иисус был правомочен занимать положение священника: Он был истинным Человеком, Который был «призван Богом» и «поставлен на служение Богу» с особой задачей «приносить дары и жертвы за грехи» (Евр. 5:1, 4, 10).

Священник должен был примирить верующих с Богом с помощью особой системы жертвоприношений, символизирующей собой действие, обеспечивающее искупление греха (см. Лев. 1:4; 4:29, 31, 35; 5:10; 16:6; 17:11). Таким образом, постоянные жертвы на жертвеннике всесожжения символически изображали постоянное примирение.

Эти жертвы были недостаточны. Они не могли сделать совершенным человека, приносящего их, удалить его грехи или очистить совесть (см. Евр. 10:1-4; 9:9). Они были просто тенью будущих благ (см. Евр. 10:1; ср. 9:9, 23, 24), В Ветхом Завете сказано, что Мессия Сам займет место приносимых в жертву животных (см. Пс. 39:7-9; Евр. 10:5-9). Следовательно, эти жертвы указывали на страдания, которые Христос-Спаситель примет вместо нас, и на Его искупительную смерть. Он, Агнец Божий, стал грехом, проклятием ради нас. Его кровь очищает нас от всякого греха (см. 2 Кор. 5:21; Гал. 3:13; 1 Ин. 1:7; ср. 1 Кор. 15:3).

Итак, во время земного служения Христос был Священником и Жертвой одновременно. Его смерть на кресте была частью Его священнического служения. После Его жертвы на Голгофе Его посредническое служение как Первосвященника стало совершаться в небесном святилище.

2. Небесное священство Христа. Священническое служение, начатое Иисусом на земле, заканчивается на небе. На земле Он уничижил Себя до положения страдающего слуги Божьего, а потому имеет право быть нашим Первосвященником на небесах (см. Евр. 2:17, 18; 4:15; 5:2). Пророчество открывает, что Мессия должен быть священником на престоле Божьем (см. Зах. 6:13). После Своего воскресения уничиженный Христос был возвышен. Теперь наш Первосвященник сидит «одесную престола величия на небесах», совершая служение в небесном святилище (см. Евр. 8:1, 2; ср. 1:3; 9:24).

Христос начал Свое посредническое служение сразу после вознесения. Поднимающееся облако курения во Святом отделении храма символизирует заслуги, молитвы и праведность Христа, которые делают наше поклонение и наши молитвы приемлемыми для Бога. Фимиам можно было воскурять только на углях, взятых с жертвенника всесожжения, что указывает на тесную связь между посредническим служением и искупительной жертвой на жертвеннике. Христос принес полную, совершенную жертву примирения. На этом основывается Его посредническое служение.

Это служение несет ободрение Его народу: Он «может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евр. 7:25). Поскольку Христос ходатайствует за Свой народ, все обвинения сатаны лишены юридической силы (см. 1 Ин. 2:1; ср. Зах. 3:1). Апостол Павел задает риторический вопрос: «Кто осуждает?» Затем он уверяет, что Сам Христос находится одесную Бога и ходатайствует за нас (см. Рим. 8:4). Христос подтверждает Свое служение Посредника словами: «Истинно, истинно говорю вам: о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам» (Ин. 16:23).

3. Христос — Царь. Бог «на небесах поставил престол Свой, и царство Его всем обладает» (Пс. 102:19). Само собой разумеется, что Сын Божий, являясь Личностью Божества, участвует в этом Божественном правлении над всей Вселенной.

К тому же Христос как Богочеловек будет царствовать над всеми, кто принял Его своим Господом и Спасителем. Сказано: «Престол Твой, Боже, вовек; жезл правоты — жезл царства Твоего» (Пс. 44:7; Евр. 1:8,9).

Царство Христа не было установлено без борьбы, ибо «восстают цари земли, и князья совещаются вместе против Господа и против Помазанника (Мессии) Его» (Пс. 2:2). Но их нечестивые замыслы терпят провал. Бог воцарил Мессию, провозгласив: «Я помазал Царя Моего над Сионом, святою горою Моею». Он говорит Ему: «Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя» (Пс. 2:6, 7; Евр. 1:5). Царь, Которому надлежит занять престол Давида, назван именем «ГОСПОДЬ — НАША ПРАВЕДНОСТЬ» (Иер. 23:5, 6). Правление Христа уникально, потому что на небесном престоле Он является священником и царем одновременно (см. Зах. 6:13).

Ангел Гавриил возвестил Марии, что Иисус будет Правителем — Мессией; «И будет царствовать над домом Иакова вовеки, и Царству Его не будет конца» (Лк. 1:33). Это правление изображено двумя престолами, которые символизируют два Его царства. «Престол благодати» (Евр. 4:16) представляет царство благодати, а «престол славы» (Мф. 25:31) — царство славы.

1. Царство благодати. Царство благодати было установлено сразу после грехопадения первого человека. Оно существовало по Божьему обетованию. Через веру люди могли стать его гражданами. Однако до смерти Христа это царство не было полностью утверждено. Когда на кресте Христос воскликнул: «Совершилось», условия плана спасения были выполнены и был утвержден новый завет (см. Евр. 9:15-18).

Слова, провозглашенные Иисусом: «Исполнилось время и приблизилось Царствие Божие» (Мк. 1:15), прямо указывали на то, что скоро Его смертью будет утверждено Царство благодати. Это царство основано на служении искупления, а не на творении, и его гражданами становятся через возрождение — новое рождение. Иисус постановил: «Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие» (Ин. 3:5; ср. 3:3). Он сравнил рост царства с необычайным развитием горчичного зерна и с действием закваски на тесто (см. Мк. 4:22-31; Мф. 13:33).

Царство благодати проявляется не внешним образом, а в действии на сердца верующих. Это царство, учил Иисус, не придет «приметным образом, и не скажут: «вот, оно здесь», или: «вот, там». Ибо вот, Царствие Божие внутрь вас есть» (Лк. 17:20,21). Это не царство мира сего, сказал Он, а царство истины.

«Я Царь. Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине; всякий, кто от истины, слушает гласа Моего» (Ин. 18:37). Апостол Павел говорил, что именно в это царство Христа, царство «праведности и мира и радости во Святом Духе», вошли верующие (Рим. 14:17; Кол. 1:13).

Установление этого царства стоило многих мучений, ибо нет венца без креста. В конце Своего общественного служения Мессия, Богочеловек, въезжал в Иерусалим как законный наследник престола Давида. Сидя на ослице, как предписывал это иудейский обычай (см. Зах. 9:9), Он встретил стихийное, восторженное выражение признания со стороны народа. Во время Его триумфального въезда в царский город, множество народа стелило на землю свои одежды, образуя царский ковер. Люди срезали пальмовые ветви и восклицали: «Осанна Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне!» (Мф. 21:8, 9), исполняя тем самым слова пророка Захарии. Теперь Иисус явил Себя как Мессия — Царь.

К сожалению, Его провозглашение Своего царского достоинства встретило сопротивление. Сатанинская ненависть к «Безгрешному» достигла наивысшей силы. В течение двенадцати чесов ревнители веры (синедрион) тайно арестовали Его, судили и приговорили к смерти.

Во время суда Иисус публично подтвердил, что Он — Божий Сын и Царь Своего народа (см. Лк. 23:3; Ин. 18:33-37). В ответ на это заявление Его, издеваясь, одели в царскую одежду и короновали, но не золотым, а терновым венцом (см. Ин. 19:2). Иисус был осмеян как Царь. Нанося Ему удары, воины глумились: «Радуйся, Царь Иудейский!» (Ин. 19:3). И когда римский правитель Пилат представил Христа народу словами: «Се, Царь ваш!» — Его собственный народ единодушно отверг Христа с криком: «Возьми, возьми, распни Его!» (Ин. 19:14,16).

Христос утвердил царство благодати путем глубочайшего унижения — смертью на кресте. Но вскоре за унижением последовала слава. После вознесения Он занял на небе положение Священника и Царя и разделил с Отцом престол (см. Пс. 2:7, 8; ср. Евр. 1:3-5; Флп. 2:9-11; Еф. 1:21-23). Это воцарение не дало Ему как Сыну Божьему какую-либо новую власть, ибо полнота власти у него уже была. Но теперь, будучи Посредником между Богом и людьми, Он как человек впервые разделил небесную славу и власть.

2. Царство славы. Царство славы было явлено на горе Преображения. Там Христос показал Себя в Своей славе. «Просияло лицо Его, как солнце, одежды же Его сделались белыми, как свет» (Мф. 17:2). Моисей и Илия представляли собою искупленных: Моисей представлял тех, которые умерли во Христе и будут воскрешены, а Илия — тех, которые будут взяты на небо живыми, не увидев смерти, при Втором пришествии.

Установление царства славы при возвращении Христа будет сопровождаться природными катаклизмами (см. Мф. 24:27, 30, 31; 25:31, 32). Вслед за судом, когда посредническое служение Сына Человеческого в небесном святилище прекратится, «Ветхий днями» — Бог Отец даст Ему «власть, славу и царство» (Дан. 7:9, 10, 14). Тогда «царство и власть и величие царственное по всей поднебесной дано будет народу святых Всевышнего, Которого царство — царство вечное, и все властители будут служить и повиноваться Ему» (Дан. 7:27).

Царство славы будет окончательно установлено на земле в конце тысячелетнего периода, когда с небес сойдет Новый Иерусалим (см. Откр. 20:21). Принимая Иисуса Христа как нашего Спасителя, мы можем стать гражданами Его царства благодати сегодня, а гражданами царства славы — при Его Втором пришествии. Перед нами простирается жизнь с неограниченными возможностями. Жизнь, которую Христос предлагает нам, это не жизнь поражений, несбывшихся надежд и чаяний. Это жизнь постоянного роста и плодотворного общения со Спасителем. Это жизнь, в которой все больше и больше проявляется истинная любовь, радость, мир, долготерпение, благодать, милосердие, вера, кротость, воздержание (см. Гал. 5:22,23) как плоды взаимоотношений со Христом, предлагаемых каждому, кто верит в Него. Можно ли сопротивляться такому предложению?

1 Относительно пророчества о 70 седьминах см. 70 Weeks, Leviticus, and the nature of Prophecy, ed., Frank B. Holbrook (Washington, D.C.: Biblical Research Institute, General Conference of Seventh-day Adventists, 1986), pp. 3-127.

2 См. библейское обоснование принципа «день за год» в William H. Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation (Washington, D. C: Review and Herald, 1982), pp. 56-93.

3 Время правления Артаксеркса безошибочно установлено с помощью дат Олимпийских игр, Канона Птолемея, папирусов Слонового острова и вавилонских клинописных дощечек.

4 См. также С. Mervyn Maxwell, God Cares (Mountain View, C.A.: Pacific Press, 1981),vol. 1,pp.216-218.

5 Gleason L. Archer, Encyclopedia of Bible Difficulties (Grand Rapids, Ml: Zondervan, 1982), p. 291.

6 E. Уайт, Желание веков, с. 530.

7 Тот факт, что Священное Писание говорит об Иисусе как о «Единородном» и «Первородном», а также указывает на время происхождения, не отрицает Его Божественной природы и существования от вечности. Слово «Единородный» (Ин. 1:14; 1:18; 3:16; 1 Ин.4:9) происходит от греческого слова «моногенез». В Библии это слово приобретает значение «единственный» или «уникальный», характеризуя не события, произошедшие в определенное время, а особые взаимоотношения. Например, Исаак назван «единородным» сыном Авраама, хотя он не был его единственным сыном и даже первенцем (Быт. 16:16; 21:1-21; 25:1-6). Исаак был единственным в своем роде, уникальным сыном, которому предстояло стать наследником Авраама. «Иисус Христос, являясь предсущим Богом Божественным созидающим Словом, стал при Своем воплощении в уникальном смысле Сыном Бога. Иисус — «.моногенез» по предназначению, единственный в Своем роде, уникальный во многих аспектах Своей сущности и Своей жизни. Никто из рода человеческого не обладал такой целостной натурой и не имел таких отношений с Божеством. Ни один из людей не выполнил такого служения, как Он. Итак, слово «моногенез» характеризует отношения между Богом Отцом и Сыном Иисусом Христом как отношения отдельных Личностей Божества. Эти отношения характеризуют сложную божественно-человеческую личность Христа в связи с осуществлением плана спасения» (Committee on Problems in Bible Translation, Problems in Bible Translation[Washington, D. C.: Review and Herald, 1954] p. 202). Таким же образом прилагаемое «Первородный» («первенец») (Евр. 1:6; Рим. 8:29; Кол. 1:15, 18; Откр. 1:5), которым назван Христос, не подразумевает определенный момент времени. Скорее всего оно подчеркивает важность или превосходство (ср. Евр. 12:23). У евреев первенец пользовался преимуществами в семье. Будучи первородным среди людей, Христос возвратил человечеству те преимущества, которые были им утеряны. Он стал новым Адамом, новым «первенцем» или главою человечества. Библейское упоминание о дне, в который родился Иисус, следует рассматривать в свете такого понимания терминов «единородный» и «первородный». В контексте слова мессианского пророчества «Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя» (Пс. 2:7) относятся к воплощению Христа (см. Евр. 1:6), Его воскресению (см. Деян. 13:33; ср. ст. 30) или Его воцарению (см. Евр. 1:3, 5).

8 Об этом также говорят грамматические правила греческого языка:

1. Слово «Господь» по отношению ко Христу используется без определенного артикля. «YHWH» в Септуагинте переведено словом «куриос» (без артикля). Очень часто слово «куриос» (без артикля) в Новом Завете указывает на Бога (например, Мф. 7:21; 8:2, б, 25).

2. Если два существительных имеют один общий артикль, следовательно, речь идет об одном предмете или личности. Именно один артикль присутствует в следующих выражениях: «великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа» (Тит. 2:13), «правда Бога нашего и Спасителя Иисуса Христа» (2 Петр. 1:1). Это указывает на то, что о Христе говорится как о Боге.

3. Если имеются два существительных и второе употребляется в родительном падеже без артикля, то для любого из этих существительных справедливо правило: качественная характеристика одного приписывается другому. Поэтому по аналогии с такими выражениями, как «правда Божия» или «гнев Божий» {Рим. 1:17, 18), можно сказать, что Иисус описан как «Сын Божий» (Лк. 1:35).

9 Ellen G. White, «The True Sheep Respond to the Voice of the Shepherd», Signs of the Times, Nov/ 27, 1893, p.54.

10 E. Уайт, Патриархи и пророки, с. 34.

11 Писатели-адвентисты часто используют эти выражения, чтобы показать человеческие характеристики Христа, но они никогда не имеют в виду, что Иисус в чем-то был запятнан грехом, На протяжении всей истории официальная позиция Церкви состояла в том, что Господь Иисус Христос был абсолютно безгрешным.

12 В умственном и физическом отношении Христос не обладал врожденным иммунитетом против всех проявлений греха. В этом Он уподобился Своим современникам (См. Ellen G. White, «Notes of Travel», Advent Review and Sabbath Herald, Feb. 10, 1885, p. 81). Он взял на Себя человеческую природу, подверженную физическим, умственным и духовным немощам, однако не только морально не пал, но и в действиях был полностью безгрешен. (См. Ellen G. White, «In All Points Tempted Like As We Are», Signs, Dec. 3,1902, p. 2; E. Уайт, Желание веков, с. 49).

13 Henry Melvill, in Sermons by Henry Melvill, B.D., ed., C.P. Mcllvaine (New York, N.Y.: Stanford Swords, 1844), p. 47. Под «слабостями» он подразумевал голод, боль, печаль и т.д.

14 Ellen G. White, Letter 8, 1895 in The Seventh-day Adventist Bible Commentary, ed., Francis D. Nichol, rev. ed. (Washington, D.C.: Review and Herald, 1980), vol. 5. pp.1128, 1129; Cp. SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 7, p. 426.

15 Cp. E. G. White, «In Gethsemane», Signs, Dec. 9, 1987, p. 3; White in SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 7, p. 927.

16 Brooke F. Wescott, The Epistle to the Hebrews (Grand Rapids, Ml: Wm. B. Eerdmans, 1950), p. 59.

17 F. F. Bruce, Commentary on the Epistle to the Hebrews (Grand Rapids, Ml: Wrn.

B. Eerdmans, 1972), pp. 85, 86.

18 Ellen G. White, «The Temptation of Christ», Review and Herald, April 1, 1875,

p. [31.

19 Philip Schaff, The Person of Christ, (New York, NY: George H. Doran, 1913), pp. 35, 36.

20 Karl Gllmann, An Apologetic View of the Sinless Character of Jesus, The Biblical Cabinet; or Hermeneutical Exegetical, and Philological Library (Edinburgh, ThomasClark, 1842), vol.37, p. 11.

21 Ellen G. White, "In Gethsemane", Signs, Dec. 9, 1897, p. 3; Ср. Е. Уайт, Желание веков, с. 266.

22 Ellen G. White, Letter 8, 1895, in SDA Bible Commentary, vol. 5, pp. 1128, 1129. Во времена Елены Уайт слову "наклонность" давались следующие определения:

Слово "наклонность" происходит от латинского "propensus", означает "естественное предрасположение к чему-то, пристрастие, влечение" (Webster's Collegiate Dictionary, 3 rd. ed., [Springfield, MA: G. C. Merriam Co., 1916]). Полный словарь Вебстера (Webster’s Unabridged Dictionary) определяет наклонность как «качество или состояние предрасположения, естественная потребность, расположение к совершению добра или зла, пристрастие, влечение, стремление» (Webster’s International Dictionary of the English Language [Springfield, MA: G, C. Merriam Co., 1890]). Один из любимых писателей Елены Уайт Генри Мелвил (Melvill) писал: «Хотя Христос принял человеческую природу со всеми ее слабостями, Он не принял ее с греховными наклонностями. Здесь вмешалось Божество. Святой Дух осенил Деву, удалив греховность. А потому рожденная человеческая сущность испытывала скорби и страдания, оставаясь вместе с тем непорочной и безгрешной; орошенной слезами, но не запятнанной пороками; уязвимой для страдания, но не склонной ко греху; разделившей человеческие беды, но не виновной в них (Melvill, р. 47). См. Tim Poirier, «A Comparison of the Christology of Ellen White and Her Literary Sources» (Unpublished MS, Ellen G. White Estate, Inc., General Conference of Seventh-day Adventists, Washington, D.C. 20012).

23 Ellen G. White, «Temptation of Christ», Review and Herald, Oct. 13,1874, p. [1]: Cp. White in SDA Bible Commentary, vol. 7, p. 904.

Бог Вечный Дух Святой действовал вместе с Отцом и Сыном при сотворении, воплощении и искуплении. Он – такая же Личность, как Отец и Сын. Он вдохновлял писателей Библии. Он исполнял силой жизнь Христа. Он привлекает и убеждает людей; и тех, кто откликается, Он обновляет и воссоздает в них образ Божий. Посланный Отцом и Сыном, чтобы всегда быть с Его детьми, Он наделяет Церковь духовными дарами, дает ей силу в ее свидетельстве о Христе и в согласии со Священным Писанием наставляет ее на всякую истину (Быт. 1:1, 2; 2 Цар. 23:2; Пс. 50:12; Ис. 61:1; Лк. 1:35; 4:18; Ин. 14:16-18, 26; 15:26; 16:7-13; Деян. 1:8; 5:3; 10:38; Рим. 5:5; 1 Кор. 12:7-11; 2 Кор. 3:18; 2 Пет. 1:21).

Подробнее...

Несмотря на то, что распятие Иисуса Христа причинило боль Его последователям, вселило ужас в их души, Его воскресение озарило новым светом их жизнь. Когда Христос сокрушил оковы смерти, в их сердцах взошла заря Божьего Царства.

Всего лишь несколько недель тому назад учеников разделяли недостойные разногласия, но теперь они признали друг перед другом свою вину, распахнув свои сердца перед Спасителем и вознесшимся Царем.

Только теперь они осознали нелепость своих честолюбивых побуждений и сплотились теснее, день за днем проводя время в совместной молитве. И вот в один из незабываемых дней, когда они славили Бога, вдруг раздался «шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра… И явились им разделяющиеся языки, как бы огненные, и почили по одному на каждом из них» (Деян. 2:2, 3). Подобно пылающему огню, Святой Дух сошел на последователей Христа.

Исполненные Духом ученики не смогли удержать в себе то необыкновенное чувство радости и любви к Иисусу Христу. Они с энтузиазмом начали провозглашать благую весть спасения. Встревоженные неожиданным шумом, местные жители вместе с паломниками из других стран поспешили к дому. Изумленные и смущенные, они слышали на своем собственном языке свидетельство о великих делах Бога из уст простых галилеян.

«Непонятно, — говорили одни, — что все это значит?» Другие же насмехались: «Да они пьяны». Апостол Петр, находясь среди шумной толпы, возвысил голос: «Они не пьяны, потому что теперь только третий час дня. Ныне вы свидетели тому, как воскресший Христос, Которого возвысил Бог рукою Своею, дает нам Святого Духа» (Деян.2).

Является ли Дух Святой Личностью?

Библия открывает нам, что Святой Дух — это Личность, а не безликая сила. Такие выражения, как «угодно Святому Духу и нам» (Деян. 15:28), подсказывают, что первые христиане воспринимали Его как Личность. Христос также говорит о Нем как о Личности. «Он прославит Меня, — сказал Христос, — потому что от Моего возьмет и возвестит вам» (Ин. 16:14). Писание говорит о Триедином Боге, представляя как Личность Духа Святого (см. Мф. 28:19; 1 Кор. 13:13).

Дух Святой обладает личностными качествами. Он испытывает пренебрежение со стороны людей (см. Быт. 6:3). Он учит (Лк. 12:12), убеждает (см. Ин. 16:8), руководит делами Церкви (см. Деян. 13:2), помогает и ходатайствует (см. Рим. 8:26), вдохновляет (см. 2 Петр. 1:21) и освящает (см. 1 Петр. 1:2). Эти действия могут быть присущи только Личности, а не безликой силе и влиянию, исходящему от Бога.

Святой Дух есть истинный Бог

В библейском повествовании о Святом Духе говорится как о Боге. Петр, обратившись к Анании, сказал ему: «…Для чего ты допустил сатане вложить в сердце твое мысль солгать Духу Святому… ты солгал не человекам, а Богу» (Деян. 5:3,4). Иисус Христос назвал хулу на Духа непростительным грехом. В Евангелии от Матфея читаем: «Если кто скажет слово на Сына Человеческого, простится ему; если же кто скажет на Духа Святого, не простится ему ни в сем веке, ни в будущем» (Мф. 12:31, 32). Эти слова Спасителя подчеркивают библейскую истину о том, что Святой Дух является Богом.

Согласно Писанию, Дух Святой наделен Божественными свойствами. Он есть сама жизнь. Апостол Павел называет Его «Духом жизни» (Рим. 8:2). Он есть истина. Иисус Христос назвал Его «Духом истины» (Ин. 16:13). Выражения «любовь Духа» (Рим. 15:30) и «Святой Дух Божий» (Еф. 4:30) показывают, что любовь и святость являются частью Его естества.

Святой Дух всемогущ. Он распределяет духовные дары «каждому особо, как Ему угодно» (1 Кор. 12:11). Дух Святой вездесущ. Он «пребудет» с Его народом «вовек» (Ин. 14:16). Никто не может скрыться от Него (см. Пс. 138:7-10). Он также всеведущ, потому что «Дух все проницает, и глубины Божий», и «Божьего никто не знает, кроме Духа Божия» (1 Кор. 2:10, 11).

Дела Духа Святого связаны с делами Бога-Творца. Он участвует как в сотворении, так и воскрешении. Иов сказал: «Дух Божий создал меня, и дыхание Вседержителя дало мне жизнь» (Иов 33:4). Псалмопевец в молитве говорит: «Пошлешь дух Твой — созидаются» (Пс. 103:30). Эта же мысль встречается у Павла: «Воскресивший Христа из мертвых оживит и ваши смертные тела Духом Своим, живущим в вас» (Рим. 8:11).

Только вездесущему Богу, а не безликой силе и не сотворенному существу подвластны законы мира, и Он явил это в чуде зачатия Иисуса девой Марией. В день Пятидесятницы единственный Богочеловек Христос, благодаря Духу Святому, мог одновременно присутствовать со всеми, желающими Его принять.

Внимательно читая Евангелие, мы видим, что значимость Духа Святого как Божества не уступает авторитету Отца и Сына и в апостольских благословениях (см. 2 Кор. 13:14), и в словах, произносимых в момент крещения (см. Мф. 28:19), и в описаниях Павлом духовных даров (см. 1 Кор. 12:4-6).

Дух Святой в Троице

Изначально Бог Дух Святой сосуществовал неслиянно и нераздельно в Святой Троице. Согласно Библии, подобно Богу Отцу и Богу Сыну, Бог Святой Дух имеет жизнь в Самом Себе. Но несмотря на то, что Личности Святой Троицы равны между Собой, каждая из них выполняет Свое особое служение (см. главу 2 этой книги).

Наиболее полно истина о Боге Духе Святом открывается через Иисуса Христа. Когда Дух Святой нисходит на верующих, Он действует как «Дух Христа», не притязая на Свои личные права и не защищая Собственные полномочия. Его деятельность в истории сосредоточена на спасительной миссии Христа. Дух Святой активно участвовал в рождении Христа (см. Лк. 1:35), подтвердил начало Его публичного служения при крещении (см. Мф. 3:16,17) и сделал достоянием человечества благословения искупительной жертвы Христа и Его воскресения (см. Рим. 8:11).

В Святой Троице Дух, видимо, является исполнителем. От Святого Духа (см. Мф. 1:18-20) был зачат Сын Божий, когда Отец отдавал Его миру (см. Ин. 3:16).

Дух Святой пришел осуществить Божий замысел относительно человека в этом мире и сделать его реальностью.

Согласно Библии, Дух Святой принимал участие в Творении, о чем свидетельствует Его присутствие при сотворении земли (см. Быт, 1:2). От Него жизнь берет свое начало, Им же она поддерживается. Когда Дух уходит, наступает смерть. В Священном Писании сказано, что, если бы Бог «обратил сердце Свое к Себе и взял к Себе дух ее (земли) и дыхание ее, вдруг погибла бы всякая плоть, и человек возвратился бы в прах» (Иов 34:14, 15; ср. 33:4).

Творческое служение Духа отражено в том, что Он созидает новое сердце в человеке, открытом для Бога. Бог преобразует и созидает человека силою Духа Святого. Следовательно, Дух осуществляет Божьи намерения в таинстве воплощения, творении и возрождении к новой жизни.

Дух Святой, обещанный миру

Согласно Божьему замыслу, Дух Святой изначально должен был обитать в человеке. Но грех Адама и Евы лишил их сада Едем-ского и общения со Святым Духом. Этот разрыв творения со своим Творцом привел допотопную цивилизацию к трагедии. И Бог был вынужден сказать: «Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками» (Быт. 6:3).

Б ветхозаветные времена именно Дух Святой своим воздействием формировал ту или иную личность, готовя к особому служению (см. Чис. 24:2; Суд. 6:34; 1 Цар. 10:6). Были случаи, когда Он пребывал в сердце отдельных людей (см. Исх. 31:3; Ис. 63:11).

Бесспорно, истинные верующие всегда сознавали Его присутствие, но в библейских пророчествах говорится об особом излитии Духа «на всякую плоть» (Иоил. 2:28), когда более сильное проявление Духа ознаменует собой новую эру.

Пока мир был подвластен дьяволу, наделение Духом в полной мере предполагалось в будущем и его следовало ожидать. Христос, по промыслу Божьему, должен был выполнить Свою земную миссию, принести искупительную жертву, и лишь после этого Дух Святой мог быть излит на всякую плоть. Указывая на служение Христа как на служение Духа, Иоанн Креститель сказал: «Я крещу вас в воде, а Он будет крестить вас Духом Святым» (Мф. 3:11). Но в Евангелии мы не находим конкретных свидетельств о том, что Иисус крестил Духом Святым. Только за несколько часов перед Своим распятием Христос пообещал ученикам: «Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины» (Ин. 14:16, 17). Есть ли основания говорить о том, что крещение Духом совершилось на кресте? Нет. В момент распятия голубь как символ Святого Духа не появился — спустилась лишь кромешная тьма, и были слышны лишь раскаты грома.

Только после Своего воскресения Иисус излил Святой Дух на Своих учеников (см. Ин. 20:22). В Евангелии от Луки мы читаем: «И Я пошлю обетование Отца Моего на вас; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше» (Лк. 24:49). Последователи великого Учителя должны были принять силу в результате действия Духа Святого и стать Его свидетелями даже до края земли (см. Деян. 1:8).

Евангелист Иоанн писал: «Не было на них Духа Святого, потому что Иисус еще не был прославлен» (Ин. 7:39). По замыслу Божьему, излитие Святого Духа должно было последовать только после принятия Отцом жертвы Иисуса Христа.

Заря новой эры взошла лишь тогда, когда наш Господь — Победитель воссел на небесном престоле. Только после этого Он мог излить Святого Духа во всей Его полноте. По словам Петра, Иисус, «быв вознесен десницею Божию… излил» Святого Духа (Деян. 2:33) на Своих учеников, которые с волнением ожидали этого события и, собравшись, «единодушно пребывали в молитве и молении» (Деян. 1:5, 14). День Пятидесятницы, наступивший через пятьдесят дней после Голгофы, мощным проявлением Духа ознаменовал собой начало новой эпохи. «И внезапно сделался шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они (ученики) находились… И исполнились все Духа Святого» (Деян. 2:2-4).

Миссия Иисуса Христа и миссия Духа Святого полностью взаимосвязаны. Дух Святой не мог быть дан во всей полноте, пока Иисус не исполнил предначертанного Богом. В Свою очередь, Иисус был зачат от Святого Духа (см. Мф. 1:8-21), крещен Духом (см. Мк. 1:9-10), водим Духом (см. Лк. 4:1), совершал Свои чудеса посредством Духа (см. Мф. 12:24-32), принес Себя в жертву на Голгофе через Духа (см. Евр. 9:14,15) и был воскрешен Духом (см. Рим. 8:11).

Иисус Христос первым испытал на Себе полноту Святого Духа. Отрадно знать, что Господь готов излить Свой Дух на всех, кто от всего сердца стремится к Нему.

Миссия Святого Духа

Вечером, накануне Своей смерти, Христос сказал ученикам, что скоро покинет их. Его слова встревожили учеников. Но Господь заверил их: «Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек… Не оставлю вас сиротами…» (Ин. 14:16,18).

Происхождение миссии. Новый Завет открывает истину о Святом Духе. Святой Дух называется «Духом Иисуса» (Деян. 16:7, англ, пер.), «Духом Сына» (Гал. 4:6), «Духом Божьим» (Рим. 8:9), «Духом Христовым» (Рим. 8:9; 1 Петр. 1:11) и «Духом Иисуса Христа» (Флп. 1:19). Возникает вопрос: кто обладает авторитетным правом посылать Духа Святого в этот мир — Иисус Христос или Отец?

Когда Христос открывает миссию Духа Святого в падшем мире, Он говорит о двух источниках. Во-первых, Он указывает на Бога Отца: «Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя» (Ин. 14:16, ср. 15:26 «от Отца»). Именно Крещение Святым Духом Спаситель назвал «обещанным от Отца» (Деян. 1:4). Во-вторых, Христос указывает на Самого Себя: «Я пошлю Его (Духа) к вам» (Ин. 16:7). Следовательно, Дух Святой исходит и от Отца, и от Сына.

Его миссия в мире. Признать Христа Господом можно только посредством влияния Святого Духа. Павел писал: «Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым» (1 Кор. 12:3).

Слово Божье уверяет нас, что через Святого Духа Христос, «истинный Свет», «просвещает всякого человека, приходящего в мир» (Ин. 1:9). Его задача — «открыть миру правду о грехе, праведности и суде» (Ин. 16:8, англ. пер.).

Во-первых, именно Святой Дух способствует тому, чтобы мы осознали нашу греховность, обличает полное равнодушие ко Христу (см. Ин. 16:9). Во-вторых, Дух Святой побуждает людей принять праведность Христа. В-третьих, Святым Духом предупреждает нас о суде, что заставляет омраченный грехом разум испытать нужду в покаянии и обращении.

Пережив обновляющую силу покаяния, мы можем родиться вновь через водное крещение и крещение Святым Духом (см. Ин. 3:5). Это, бесспорно, является началом нашей новой жизни, ибо мы становимся храмом Духа Христа.

Миссия для верующих. Большинство библейских текстов, в которых говорится о Святом Духе, освещают вопрос Его взаимоотношений с Божьим народом. Оказывая освящающее влияние, Он ведет нас к послушанию (см. 1 Петр. 1:2). Однако для того, чтобы Его влияние было постоянным и созидательным, христианину необходимо учитывать определенные условия. Апостол Петр подчеркивает мысль о том, что Бог дает Духа тем, кто постоянно повинуется Ему (см. Деян. 5:32)1. Более того, верующим дано предостережение не противиться Духу Святому, не огорчать и не угашать Его влияния в своей жизни (см. Деян. 7:51; Еф. 4:30; 1 Фее. 5:19).

Каково же участие Духа Святого в жизни христианина?

1. Он помогает верующим, духовно поддерживая их. Иисус Христос называет Духа Святого древнегреческим словом «Параклетос» (Ин. 14:16). В переводе на русский язык это слово означает «Помощник», «Утешитель», «Советник». Оно также может иметь значение «Ходатай», «Посредник» или «Адвокат».

Кроме Духа Святого, Священное Писание называет именем «Параклетос» только Самого Христа. Он наш Защитник или Ходатай перед Отцом. «Дети мои! — восклицает апостол Иоанн, — сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, праведника» (1 Ин. 2:1).

Как Ходатай, Посредник и Помощник Христос представляет нас Богу и открывает Бога нам. Подобным же образом Дух ведет нас ко Христу и делает нас причастными Христовой благодати. Вот почему Дух Святой назван «Духом благодати» (Евр. 10:29). Святой Дух содействует тому, чтобы спасительная благодать Христова стала достоянием людей. Без этого немыслимо дело спасения человечества.

2. Он открывает истину о Христе. Иисус Христос говорит о Святом Духе как о «Духе истины» (Ин. 14:17; 15:26; 16:13). Он призван, по словам Христа, напоминать все, что Он говорил нам» (Ин. 14:26), и наставлять нас «на всякую истину» (Ин. 16:13). Он свидетельствует об Иисусе Христе (Ин. 15:26). «Он не от Себя говорить будет, — подчеркивает Христос, — но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам. Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам» (Ин. 16:13, 14).

3. Он делает реальным присутствие Христа. Дух Святой не только возвещает о Христе, Он делает реальным само присутствие Спасителя. Иисус сказал: «Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель (Дух Святой, Ин. 14:16, 17) не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16:7).

Будучи ограничен человеческими возможностями, Иисус не мог присутствовать в одно и то же время в разных местах. Вот почему Ему так необходимо было уйти. Посредством Духа Святого Он сможет присутствовать везде и всегда. Иисус сказал: «Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины». Он заверил, что Дух пребудет с нами» и в нас будет: «Не оставлю вас сиротами; приду к вам» (Ин. 14:17, 18). «Дух Святой есть представитель Христа, не обремененный человеческим естеством, а потому независимый от обстоятельств»2.

Дева Мария зачала Иисуса Христа от Духа Святого. В день Пятидесятницы Дух Святой явил Христа-Победителя миру. Через Святого Духа осуществились обещания Христа: «Не оставлю тебя и не покину тебя» (Евр. 13:5) и «Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20). Вот почему Новый Завет дает Духу Святому имя, которым Он нигде не назван в Ветхом Завете, — «Дух Иисуса» (Флп. 1:19).

Именно через Святого Духа Отец и Сын пребывают в сердцах Своих последователей (см. Ин. 14:23). Точно так же только через Духа Святого верующие могут пребывать во Христе.

4. Он руководит деятельностью Церкви. Поскольку Дух Святой своим влиянием делает явным присутствие Христа в жизни того или иного человека. Он — истинный Наместник Христа на земле. Именно Он, Святой Дух, как неизменный авторитет в вопросах веры и учения, ведет Церковь путями истины и добра в полном соответствии с принципами библейского учения. «Отличительной чертой протестантизма среди других религиозных конфессий, без которой не было бы протестантизма, является убеждение, что Дух Святой — это истинный наместник или преемник Христа на земле. Полагаться на церковную организацию, руководителей или мудрость человеческую — значит возвысить человека над авторитетом Бога»3.

Дух Святой реально и зримо участвовал в становлении перво-апостольской Церкви. В тот ответственный день поста и молитвы, когда избирались миссионеры для Церкви, «Дух Святой сказал: отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их» (Деян. 13:1-4). Избранные служители выразили свою готовность повиноваться руководству Духа Святого. Книга Деяния говорит о них как о людях, «исполненных Духа Святого» (Деян. 13:9, ср. 52), деятельность которых находилась под Его Божественным водительством (см. Деян. 16:6, 7). Апостол Павел считал необходимым напомнить пресвитерам церкви о том, что Дух Святой избрал их быть благо вестника ми Божьими (см. Деян. 20:28).

Дух Святой играл исключительно важную роль в тех церквах, где возникали серьезные противоречия, угрожающие братскому единству. И действительно, в Писании сообщение о постановлениях первого церковного совета предварено словами: «Ибо угодно Святому Духу и нам…» (Деян. 15:28).

5. Он наделяет Церковь особыми дарами. Дух Святой наделил особыми дарами Божий народ. В ветхозаветные времена «Дух Господень» снисходил на отдельные личности, наделяя их мудростью и способностью руководить духовной и политической жизнью Израиля (см. Суд. 3:10; 6:34; 11:29 и т.д.), а также пророчествовать (см. Чис. 11:17, 25, 26; 2 Цар. 23:2). Дух Святой сошел на Саула и Давида, когда они были помазаны в правители Божьего народа (см. 1 Цар. 10:6,10; 16:13). Кроме того, согласно Священному Писанию, Дух Святой наделял отдельных людей различными дарованиями в области искусства (см. Исх. 28:3; 31:3; 35:30-35).

В раннехристианской Церкви Христос также ниспослал Церкви Свои благодатные дары через Святого Духа. Дух Святой распределял эти духовные дары, данные верующим, по своему усмотрению для пользы всей Церкви (см. Деян. 2:38; 1 Кор. 12:7-11).

Помимо этого Святой Дух наделял особой силой всех, кто возвещал Евангелие до концов земли (см. Деян. 1:8; см. главу 17 этой книги).

6. Он присутствует в сердцах верующих. Апостол Павел спросил учеников в Ефесе: «Приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?» (Деян. 19:2). Этот вопрос по сей день является решающим для каждого христианина.

Получив отрицательный ответ, Павел возложил руки на учеников и крестил их Духом Святым (см. Деян. 19:6).

Этот случай в миссионерской деятельности Павла показывает, что признание собственной греховности, возможное под влиянием Святого Духа, и присутствие Духа Святого в жизни человека — далеко не одно и то же.

Иисус Христос указал Никодиму на необходимость родиться от воды и Духа (см. Ин. 3:5). Непосредственно перед Своим вознесением Он дал указание крестить вновь обращенных «во имя Отца и сына и Святого Духа» (Мф. 28:19). Вот почему Петр сказал в своей проповеди, что при крещении должен быть получен «дар Святого Духа» (Деян. 2:38). Апостол Павел подтверждает важность крещения Святым Духом (см. главу 15 этой книги) и настойчиво призывает верующих «исполняться Духом» (Еф. 5:18).

Дух Святой, духовно преобразующий нас по образу и подобию Божьему, продолжает дело освящения, начатое при новом рождении. Бог спас нас по Своей милости «банею возрождения и обновления Святым Духом, Которого излил на нас обильно чрез Иисуса Христа, Спасителя нашего» (Тит. 3:5, 6).

«Именно отсутствие Духа делает евангельское служение столь бессильным. Ученость, талант, красноречие, любая врожденная или приобретенная способность могут иметь место, но без Духа Божьего ни одно сердце не будет тронуто, ни один грешник не будет приобретен для Христа. С другой стороны, самые бедные и не-рбразованные из Его учеников обретут силу, взывающую к сердцам, если они воссоединятся со Христом и обретут дары Духа. Бог сделает их каналами для передачи самого возвышенного влияния во Вселенной»4.

Дух Святой имеет исключительно важное значение в жизни христиан. Все изменения в нашем сердце Иисус совершает через служение Духа Святого. И нам, верующим людям, необходимо постоянно сознавать, что без Святого Духа мы не можем делать ничего (см. Ин. 15:5).

Сегодня Дух Святой направляет наше внимание на величайший дар любви, который Бог предлагает в Своем Сыне. Он умоляет нас не сопротивляться Его призывам, но принять единственный путь, которым мы можем примириться с нашим любящим и добрым Отцом Небесным.

1 См. Arnold V. Wallenkampf, Hew by the Spirit (Mountain View, CA: Pacific Press, 1978), pp. 49, 50.

2 E. Уайт, Желание веков, с. 669.

3 Leroy E. Froom, The Coming of Comforter, rev. ed. (Washington, D.C.: Review and Herald, 1949), pp. 66, 67.

4 E. Уайт, Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 21, 22.

Бог в Писании достоверно представил хронологию Своей творческой деятельности. В течение недавних шести дней творения Господь создал «небо и землю, море и все, что в них», а в седьмой день «почил». Таким образом, Господь установил Субботу как вечный памятник Его труда, осуществленного и завершенного в течение шести буквальных дней, которые вместе с Субботой образовали ту неделю, которая нам известна сегодня. Первые мужчина и женщина были созданы по образу Божьему, как венец творения, получив право владения миром и обязанность заботиться о нем. Мир, при завершении своего сотворения, как сказано в Библии, был «весьма хорош», и его совершенство провозглашало славу Божью (Быт. 1-2, 5, 11; Исх. 20:8-11; Пс. 18:2-7; 32:6, 9; 103; Ис. 45:12; Деян. 17:24; Кол. 1:16; Евр. 1:2; 11:3; Откр. 10:6; 14:7).

Подробнее...

Библейское повествование о Сотворении мира просто в своем изложении. По слову Бога появились «небо и земля, море и все, что в них» (Исх. 20:11). Буквально за шесть дней земля, которая была «безвидна и пуста», стала удивительной планетой, изобилующей многообразными формами жизни. Чистые и яркие цвета, правильные формы и естественные ароматы украшали нашу планету, говоря о совершенном вкусе Творца, Его старательности и мудрости.

В седьмой день Бог «почил», созерцая плоды Своего труда. Красота и величие тех шести дней навечно останутся в памяти людей, если они последуют этому примеру Создателя. Остановимся вкратце на библейском сообщении о Начале.

«В начале сотворил Бог небо и землю» — читаем в 1-й главе Бытия. Земля, погруженная в водную стихию, была окутана тьмой. В первый день Бог отделил свет от тьмы и назвал свет «днем», а тьму «ночью».

На второй день Создатель «разделил воды», отделив атмосферу от вод на поверхности земли и создав условия, необходимые для существования жизни. На третий день Творец собрал воды в одно место, образовав сушу и море. Затем, по Божьему слову, оделись растительностью обнаженные берега, горы и долины. «И произвела земля зелень, траву, сеющую семя по роду ее, и дерево, приносящее плод, в котором семя его по роду его» (Быт, 1:12).

На четвертый день Бог создал солнце, луну и звезды «для знамений, и времен, и дней, и годов». Солнце — «для управления днем», луну — «для управления ночью» (Быт. 1:14-16).

Птиц и обитателей моря Бог создал на пятый день «по роду их» (Быт. 1:21), указывая тем самым на то, что все живое будет воспроизводить себе подобных.

На шестой день Создатель сотворил более высокие формы животной жизни. Он сказал: «Да произведет земля душу живую по роду ее, скотов, и гадов, и зверей земных по роду их» (Быт. 1:24).

Венцом всего Творения был человек, которого Бог создал «по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их» (Быт. 1:27). Бог увидел, что все, сотворенное Им, было «хорошо весьма» (Быт. 1:31).

Творческое слово Бога

Псалмопевец Давид писал: «Словом Господа сотворены небеса, и духом уст Его — все воинство их» (Пс. 32:6). Каким образом действует это творческое слово?

Творческое слово и ранее существовавшая материя. В словах Книги Бытие: «И сказал Бог» сокрыта тайна Божественного повеления. Непостижимой Божьей силой характеризуются великие события шести дней Творения (см. Быт. 1:3, б, 9,11,14,20,24). Каждое повеление Творца несло в себе творческую энергию, которая превратила в рай «безвидную и пустую» планету. «Он сказал, — и сделалось; Он повелел, — и явилось» (Пс. 32:9). Воистину «вселенная устроена словом Божиим» (Евр. 11:3).

Творческое слово Бога не зависело от ранее существовавшей материи: «Верою познаем, что вселенная устроена словом Божиим, так что из невидимого произошло видимое» (Евр. 11:3, англ. пер.). В то же время важно подчеркнуть, что в некоторых случаях Бог использовал ранее существовавшую материю (например, Адам и звери земные были сотворены из земли, а Ева — из ребра Адама (см. Быт. 2:7; 19:22). В сущности, вся материя была сотворена Богом.

История Сотворения

Библейское повествование о Сотворении, изложенное в Книге Быте (главы 1,2), вызывает много вопросов. Не противоречат ли тексты о Творении один другому? Или они согласуются между собой?

Являются ли .они творения буквальными или их следует понимать как большие промежутки времени? Действительно ли небеса, солнце, луна и даже звезды были созданы лишь 6 тысяч лет тому назад?

Повествование о Творении. Есть все основания говорить, что оба библейских рассказа о Творении (Быт. 1:1-2:3; 2:4-25) согласуются между собой.

Первый рассказ в хронологической последовательности знакомит нас с тем, как все произошло. Второй начинается словами: «Вот происхождение» (родословие, англ. пер.). Это выражение предваряет человеческие родословные, встречающиеся в Книге Бытие (ср. Быт. 5:1; 6:9; 10:1). Следовательно, второй рассказ описывает место человека в Творении. Целью этого рассказа является не описание хронологической последовательности событий, а тех условий, которые Бог создал для жизни человека1. Он более подробно, чем первый, описывает сотворение Адама и Евы, создание природных условий, предусмотренных для них Творцом в Едемском саду. Кроме того, он дает сведения о природе человека и о Божественном правлении. Эти два библейских сообщения о Творении согласуются для нас с остальным Писанием только в том случае, если их принимать за буквальные и исторически достоверные.

Дни Сотворения, В библейском повествовании о Творении речь идет о буквальных днях, состоящих из 24-х часов. Внимательно перечитывая Библию, мы видим, что для Божьего народа в ветхозаветные времена выражение «был вечер и было утро» (Быт. 1:5, 8, 13, 19, 23, 31) означает полный день, причем начинается он вечером, с захода солнца (см. Лев. 23:32; Втор. 16:6). Неправомерно заявлять, что в Книге Левит, например, это выражение означает буквальный день, а в Книге Бытие — тысячи и миллионы лет.

В Книге Бытие слово «день» переведено с древнееврейского слова «йом». В том случае, когда слово «йом»употребляется в сочетании с конкретным числом, оно всегда обозначает буквальные сутки (Быт. 7:11; Исх. 16:1). Таким образом, это еще одно указание на то, что в рассказе о Творении имеются в виду буквальные сутки, состоящие из 24-х часов.

Важно подчеркнуть, что четвертая заповедь Закона Божьего еще раз убедительно подтверждает эту идею.

Бог, обращаясь к человеку, говорит: «Помни день субботний, чтобы святить его; шесть дней работай и делай всякие дела твои, а день седьмой — суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела… ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них, а в день седьмой почил; посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:8-11).

Бог кратко повторяет историю Творения. Каждый день («йом») творческой недели был наполнен делами Бога-Творца, а кульминационным событием стала суббота. Вот почему 24-часовой субботний день служит памятником буквальной недели Творения. Четвертая заповедь не имела бы никакого смысла, если бы каждый день длился очень долгие периоды времени2.

Некоторые исследователи цитируют слова апостола Петра: «У Господа один день, как тысяча лет» (2 Петр. 3:8) в доказательство того, что дни Творения не были буквальными днями, состоящими из 24-х часов. Однако они упускают из виду, что тот же самый стих заканчивается словами: «и тысяча лет, как один день». Полагать, что дни Творения означают тысячи лет или немыслимо огромные периоды времени в миллионы и даже миллиарды лет, — значит сомневаться в подлинности Божьего Слова. Именно с этого началась трагедия грехопадения.

Что такое небеса?

Некоторых озадачивают — и вполне понятно по какой причине — библейские тексты, в которых сказано, что Бог «сотворил небо и землю» (Быт. 1:1; ср. 2:1; Исх. 20:11). Более того, что Он создал солнце, луну и звезды в четвертый день творческой недели б тысяч лет тому назад (см. Быт. 1:14-19), В это ли время было создано бесконечное множество небесных тел?

Во-первых, едва ли Бог в первую неделю создал небеса, на которых Он обитает от вечности. «Небеса», о которых идет речь в 1-й и 2-й главах Книги Бытие, относятся, возможно, к планетам и звездам, ближайшим к земле.

Во-вторых, вероятнее всего, земля была не первым, а последним творением Христа. Библия описывает, как «сыны Божий», возможно, Адамы непавших миров, встретились с Богом в отдаленной части Вселенной (Иов 1:6-12). До сих пор исследователи космического пространства не обнаружили другие населенные планеты. Возможно, они находятся в далеких просторах космоса вне досягаемости нашей зараженной грехом солнечной системы в целях их зашиты от инфекции зла.

Бог Творения

Что мы знаем о Боге, Творце нашего мира? Вправе ли мы думать, что такая беспредельно великая Личность заинтересована нами, людьми, затерянными в просторах необъятной Вселенной? Сотворив землю, продолжает ли Бог творить по сей день?

Заботливый Бог. Библейское описание Творения начинается с Личности Бога-Творца и завершается личностью человека. Оно повествует, что Бог, творя небо и землю, тем самым готовил совершенные условия для жизни человеческой семьи. Созданные им Адам и Ева были шедевром Его творчества.

Библия раскрывает Бога как любящего Творца, заботящегося о Своем Творении. Он насадил для них прекрасный сад, который стал их домом, и поручил им возделывать его и заботиться о нем. Человек был создан с внутренней потребностью духовного общения со своим Творцом. Эти сознательные взаимоотношения не были вынужденными, но естественными. Бог наделил человека свободой выбора, способностью любить и служить Ему.

Кто был Богом-Творцом? В Творении участвовали все три Личности Божества (см. Быт. 1:2, 26). Однако Библия особым образом выделяет творческую активность второй Личности Божества, Сына Божьего — Иисуса Христа. В прологе к своему рассказу о Творении Моисей написал: «В начале сотворил Бог небо и землю». Повторяя эти слова, Иоанн указывает на роль Христа в Творении: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог… Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть» (Ин. 1:1-3). И чуть ниже Иоанн очень ясно показывает, о Ком идет речь: «И Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14). Тот же Иисус Христос, Который пришел на нашу землю, был и Творцом, создавшим нашу планету (см. Еф. 3:9; Евр. 1:2).

Откровение Божьей любви. Глубина Божьей любви непостижима для смертного человека. Когда Христос творил руки лер-вого человека, Он, конечно же, знал о том, что однажды человеческие руки пригвоздят Его ко кресту. И в каком-то смысле Творение и Распятие слились воедино, когда Христос-Творец, как говорит Писание, «был заклан от создания мира» (Откр. 13:8). Божественное предвидение3 Христа не остановило Его. Под зловещими тучами Голгофы Христос вдохнул в Адама дыхание жизни, зная, что

именно люди однажды лишат Его Самого дыхания жизни. Вот почему в основе Творения лежит непостижимая любовь.

Цель Творения

Любовь руководит всеми действиями Бога, потому что «Бог есть любовь» (Ин. 4:8). Он сотворил нас не только потому, что нуждался втом, чтобы кто-то Его любил, но потому, что Сам любил нас. Именно любовь побудила Его поделиться с нами одним из величайших Его даров — жизнью. Но говорит ли Библия нам о том, с какой целью существует Вселенная и ее обитатели?

Чтобы явить славу Бога. Через Свои творческие дела Бог являет Свою славу: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вешает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их. По всей земле проходит звук их, и до пределов вселенной слова их» (Пс. 18:1-5).

Почему необходимо это откровение Божьей славы? Природа свидетельствует нам о Боге. Согласно Божьему замыслу, наблюдение за творением должно вести человека к Творцу. Апостол Павел говорит; «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны.. (Рим. 1:20).

Когда мы через природу приближаемся к Богу, мы больше узнаем о Его характере, черты которого мы тоже можем проявить в своей жизни. А отражая Божий характер, мы воздаем Ему славу и, следовательно, выполняем свое предназначение.

Чтобы населить мир. Творец не хотел, чтобы земля была одинокой и опустошенной планетой. Он сотворил ее для жительства (см. Ис. 45:8). Когда первый человек почувствовал нужду в общении, Бог сотворил женщину (см. Быт. 2:20; 1 Кор. 11:9). Так Им был установлен брачный союз (см. Быт. 2:22-25). Творец дал человеческой семье не только владычество над сотворенным миром. Словами «плодитесь и размножайтесь» (Быт. 1:28) Он дал им удивительную возможность участвовать в Своем творении.

Значение Творения

Люди часто не интересуются учением о Творении. «Нас не должно волновать, — говорят они, — как Бог сотворил землю. Гораздо важнее знать то, каким образом мы можем вернуться в потерянные обители». Однако учение о Божественном Творении образует «необходимый для христианства и библейского богословия фундамент»4. Многие библейские истины имеют в своей основе учение о Божественном Творении5. На самом деле знание того, как Бог сотворил «небо и землю», может в конечном счете помочь человеку найти путь к новому небу и новой земле, о которых говорит Иоанн, автор Откровения. Посмотрим вкратце, какой же практический смысл имеет учение о Творении.

Противоядие от идолопоклонства. Способность творить отличает Бога от всех других богов (см. 1 Пар. 16:24-27; Пс. 95:5; Ис. 40:18-26; 42:5-9; 44). Мы должны поклоняться Богу, Который сотворил нас, а не богам, которых сотворили мы сами. Поскольку Бог — Творец всего, Он достоин нашей беспредельной верности. Любые отношения, ослабляющие эту преданность, являются идолопоклонством и подлежат Божественному осуждению. Таким образом, верность Творцу — это вопрос жизни и смерти.

Основа истинного поклонения.Наше поклонение Богу основывается на том, что Он наш Творец, а мы Его творение (см. Пс. 94:6). О важности этой истины свидетельствует следующий факт. Она возвещается вместе с призывом, обращенным к обитателям земли непосредственно перед возвращением Христа: «Поклонитесь Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод» (Откр. 14:7).

Суббота - памятник Творения. Бог установил седьмой день, субботу, чтобы еженедельно напоминать нам о том, что мы являемся творением Его рук. Суббота являлась даром благодати. Она свидетельствовала не о том, что сделали мы, а о том, что сделал Бог. Он особым образом благословил этот день и освятил его, чтобы в нашей жизни мы помнили не только о работе, но и о наших взаимоотношениях с Творцом, о покое, о созерцании чудесных дел Божьих (см. Быт. 2:2, 3). Чтобы подчеркнуть важность этого установления, Творец поместил заповедь о субботнем дне в центре нравственного закона как вечное знамение и вечный символ Творения (см. Исх. 20:8-11; 31:13-17; Иез. 20:20, см. главу 20 этой книги).

Брак есть Божественное установление. Во время недели Творения Бог установил брачный союз. По Его намерению этот

святой союз между двумя личностями должен быть нерушимым: «Оставит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть» (Быт. 2:24; см. Мк. 10:9; см. главу 23 этой книги).

Основа верной самооценки. В сообщении о Творении сказано, что мы были созданы по образу и подобию Божьему. Понимание этого факта создает верное представление о достоинстве человеческой личности, исключающее заниженную самооценку своих возможностей. Действительно, нам отведено уникальное место в Творении и дано почетное право постоянного общения с Творцом, а также возможность уподобляться Ему.

Основа для истинного содружества людей. Творение делает Бога нашим Отцом (см. Мал. 2:10) и открывает нам ту истину, что все люди — братья. Он — наш Отец, а мы — Его дети. Все люди независимо от пола, национальной принадлежности, образования или положения были сотворены по «образу и подобию» Божьему. Безусловно, только осознавая это, можно избежать извечной вражды между людьми, искоренить расизм, фанатизм и другие формы дискриминации.

Ответственность за данные Богом способности.Поскольку Бог сотворил нас, мы принадлежим Ему. Отсюда следует, что на нас возложена святая обязанность Добросовестно заботиться о нашем физическом, умственном и духовном состоянии. Если в своих поступках мы не принимаем во внимание эту зависимость от Творца, значит, мы проявляем свою неблагодарность (см. главу 21 этой книги).

Ответственность за окружающую среду. Бог, сотворив Адама и Еву, предложил им для жительства сад Едемский (см. Быт. 2:8). Они должны были возделывать землю и «владычествовать» над всем животным миром (Быт. 1:28). Следовательно, Бог возложил на нас обязанность беречь окружающую среду.

Величие физического труда. Творец поручил Адаму «возделывать и хранить» Едемский сад (Быт. 2:15). Тот факт, что это Божественное поручение было дано людям, живущим в совершенном мире, свидетельствует о величии физического труда.

Совершенство Вселенной.Каждый этап сотворения был ознаменован тем, что Бог говорил «хорошо» (Быт. 1:10, 12, 17, 21, 25). Закончив Свое Творение, Бог произнес: «хорошо весьма» (Быт. 1:31). Следовательно, сотворенная материя по сути не имела недостатка.

Средство от пессимизма, чувства одиночества и бессмысленности жизни. Библейская концепция Творения, в отличие от эволюционной идеи случайного возникновения жизни, свидетельствует о том, что все было создано Богом с определенной целью. Жизнь человека была предназначена для создания тесных отношений со своим Творцом. Когда мы понимаем, для чего мы появились на свет, жизнь наполняется смыслом и полнотой содержания. Болезненная пустота и неопределенность, на которые жалуются многие, исчезают, уступая место Божьей любви.

Святость Божьего закона. Божий закон существовал и до грехопадения. Люди были послушны ему, пока они не пали. Цель закона состояла в том, чтобы оградить людей от самоуничтожения, определить пределы их свободы (см. Быт. 2:17) и гарантировать им счастье, мир и безопасность (Быт. 3:22-24; см. главу 19 этой книги).

Священный дар жизни. Бог, дав нам жизнь, постоянно поддерживает ее, и поэтому она священна. Давид славит Бога, подарившего ему рождение: «Ты устроил внутренности мои и соткал меня во чреве матери моей. Славлю Тебя, потому что я дивно устроен. Дивны дела Твои, и душа моя вполне сознает это. Не сокрыты были от Тебя кости мои, когда я созидаем был в тайне, образуем был во глубине утробы. Зародыш мой видели очи Твои; в Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные» (Пс. 138:13-16). В Книге пророка Исайи Господь говорит о Себе как об «образовавшем тебя от утробы матерней» (Ис. 44:24). Поскольку жизнь есть Божий дар, мы обязаны ценить его. На нас возложена моральная ответственность беречь нашу жизнь.

Бог продолжает творить

Завершил ли Бог процесс Творения? Повествование о Творении земли заканчивается словами: «Так совершены небо и земля и все воинство их» (Быт. 2:1). Новый Завет подтверждает, что Божьи дела творения были «совершены еще в начале мира» (Евр. 4:3). Означает ли это, что творческая сила Христа больше не проявляет себя? Отнюдь нет. Творческое слово живо и действенно.

1. Христос и Его творческое слово. Вспомним о том, как Иисус Христос исцелил слугу римского воина. Это произошло спустя четыре тысячи лет после Творения. Сотник сказал Христу: «Скажи только слово, и выздоровеет слуга мой» (Мф. 8:8). Иисус сказал слово — и слуга получил исцеление. Той же самой творческой силой, которая вызвала к жизни бездыханное тело Адама, Он во время Своего земного служения воскрешал мертвых и давал новую жизнь тем, кто в бедах просил Его о помощи.

2. Творческое слово сегодня. Этот мир и вся Вселенная обязаны своим существованием не некой, присущей им самим, силе. Их хранит и поддерживает Бог, сотворивший все живое. «Он покрывает небо облаками, приготовляет для земли дождь, произращает на горах траву; дает скоту пищу его и птенцам ворона, взывающим к Нему» (Пс. 146:8, 9; ср. Иов 26:7-14). Он содержит все словом силы Своей, и «все Им стоит» (Кол. 1:17; ср. Евр. 1:3).

Мы обязаны Богу жизнью каждой клеточки нашего тела. Каждый вздох, каждое сердцебиение, каждый взмах ресниц свидетельствуют о заботе любящего Творца. «Мы Им живем и движемся и существуем» (Деян. 17:28).

Божья творческая сила проявляется не только в Творении, но в искуплении и восстановлении. Бог воссоздает сердца, возрождая нас к новой жизни (см. Ис. 44:21-28; Пс.50:12). «Мы -Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела» (Еф. 2:10). «Кто во Христе, тот новая тварь» (2 Кор. 5:17). Бог, поместивший в космическом пространстве множество галактик, использует ту же самую созидательную силу, чтобы в самом падшем грешнике восстановить Свой образ.

Эта искупительная сила, возрождающая нас, не ограничивается изменением внутреннего мира человека. Сотворенные этой силой в начале небо и земля будут воссозданы ею после окончательного суда. Она преобразит их в величественное творение — новое небо и новую землю (см. Ис. 65:17-19; Откр. 21,22).

Творение и спасение

Итак, в Иисусе Христе Творение и спасение неразрывно связаны между собой. Чтобы лучше понять это, важно обратить внимание как на различия, так и на соответствия, существующие между ними.

Продолжительность Творения. При Творении одного повеления Христа было достаточно, чтобы мгновенно исполнился Его замысел. Недолгие периоды постепенных превращений, а Его могущественное слово вызвало мир к существованию. За шесть дней Он создал все. Однако зачем Ему понадобилось шесть дней? Разве Он не мог сказать только одно слово и сотворить все в одно мгновение?

Видимо, Христу доставляло удовольствие облекать красотой нашу планету в эти шесть дней. А может быть, эта «продолжительность» времени объясняется больше тем, что Он хотел придать ценность каждому Своему творению и сделать семидневную неделю примером чередования труда и отдыха, оставленным для человека.

Но Христос не совершает спасение одним только словом. Процесс спасения людей продолжается тысячелетия. Он включает Ветхий и Новый Заветы, 33 с половиной года земного служения Христа и почти 2000 лет Его последующего небесного посреднического служения. Прошел огромный промежуток времени (по библейской хронологии почти 6000 лет со времени Творения), а люди еще не вернулись в Едемский сад.

Различие во времени, которое требовалось для Сотворения и необходимо для восстановления, показывает, что Бог всегда действует в интересах человеческой семьи. Краткость периода Творения отражала Его огромное желание дать жизнь совершенным развитым личностям, которые могли бы наслаждаться делами рук Его. Если бы Творение зависело от процесса постепенного развития в течение долгих временных периодов и его завершение откладывалось, это противоречило бы характеру любящего Бога. Большая продолжительность времени, которая необходима для восстановления, открывает любовь Бога и Его желание спасти всех людей.

Созидательное служение Христа. В Едеме Христос произнес творческое Слово. В Вифлееме «Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14) — Христос явился в наш мир, приобщившись к Своему Творению. Бог стал одним из нас. Несмотря на то, что никто из смертных не видел, как Христос творил мир, многие были свидетелями того, как Иисус давал зрение слепым (см. Ин. 9:6, 7), исцелял немых (см. Мф. 9:32, 33), прокаженных (см. Мф. 8:2, 3), воскрешал из мертвых (см. Ин. 11:14-45).

Христос пришел в мир как второй Адам, как новое начало человеческого рода (см. Рим. 5). В Едеме Он позволил человеку питаться от дерева жизни. На Голгофе человек казнил Иисуса на грубо сколоченном деревянном кресте. В раю человек, отражая образ

Божий, являл собой подлинное совершенство. На Голгофе же Человек, подобно преступнику, висел изувеченный на кресте. В пятницу при Сотворении и в пятницу в день распятия слово «совершилось» ознаменовало конец творческой деятельности Бога-Творца (Быт. 2:2; Ин. 19:30). При Сотворении Христос действовал как Бог, в день распятия — как Человек; в первом случае проявилось могущество Божьей силы, во втором — человеческое страдание. Одно было совершено для жизни во времени, другое — для жизни в вечности. Первое подверглось грехопадению, второе завершилось победой над дьяволом.

Божественные руки Христа, изваявшие Адама, подарили ему жизнь. Пронзенные руки Христа-Спасителя дали человеку вечную жизнь. Важно подчеркнуть, что сотворенный человек может быть и воссоздан. То и другое совершает только Христос.

Сотворенные по образу Божьему, мы призваны прославлять Бога. Мы — венец Его Творения, и Бог приглашает каждого из нас войти в общение с Ним, ежедневно искать возрождающую силу Христа-Спасителя, чтобы более достойно отражать Его образ в нашей жизни.

1 L. Berkhof, Systematic Theology, 4th rev. ed. (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1941), p. 182.

2 Даже считая, что каждый день Сотворения длился тысячу лет, мы не избежим проблем. При таном подходе Адам к вечеру шестого «дня», по окончании первого дня своей жизни оказался бы намного старше того возраста, до которого он дожил согласно Библии (Быт. 5:5). См. Jemison, Christian Beliefs, pp. 116, 117.

3 См. главу 4 этой книги.

4 »Creation», SDA Encyclopedia, p. 357.

5 Там же; Arthur J. Ferch, «What Creation Means to Me», Adventlst Review, Oct. 9, 1986, pp. 11 — 13r

Мужчина и женщина были созданы по образу и подобию Божьему как существа, наделенные индивидуальностью, силой и свободой мыслить и действовать. Человек, по замыслу Божьему, — это неразрывное единство тела, души и духа. Но хотя люди и были созданы как свободные существа, их жизнь зависела от Бога. Однако, не послушав Бога, наши прародители тем самым отказались признать свою зависимость от Него и утратили свое высокое положение. Образ Божий в них оказался искаженным, и они стали подвержены смерти. Их потомки наследуют греховную природу со всеми вытекающими из этого последствиями. Они рождаются со слабостями и склонностями ко злу. Но Бог во Христе примирил с Собою мир и Духом Своим восстанавливает в кающихся смертных образ Творца. Созданные для славы Божьей, мы призваны любить Его, друг друга и мир, окружающий нас (Быт. 1:26-28; 2:7, 15; 3; Пс. 8:5-9; 50:6, 11; 57:4; Иер. 17:9; Деян. 17:24-28; Рим. 5:12-17; 2 Кор. 5:19, 20; Еф. 2:3; 1 Фес. 5:23; 1 Ин. 3:4; 4:7, 8, 11, 20).

Подробнее...

И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему и по подобию Нашему». Человек — венец Божьего Творения — не был вызван к жизни словом Создателя. Склонившись, Бог Сам, Своими руками изваял его из праха земного.

Даже самый выдающийся скульптор никогда не смог бы создать такое замечательное произведение. Может быть, Микеланджело и удалось бы создать копию этой прекрасной фигуры, но разве сумел бы он предусмотреть ее внутреннее строение и работу всех органов, взаимодействие которых вызывает наше восхищение?

И вот прекраснейшая скульптура, где каждая пропорция, каждая линия, каждая клеточка — само совершенство, готова. Но на этом Бог не останавливается. Ведь Он творил не бездыханную скульптуру, а живого человека, наделенного способностью мыслить, создавать и возрастать в славе.

«И вдунул в лицо его дыхание жизни, и стал человек душою живою» (Быт. 2:7, ср. 1:26). Любящий Творец подарил человеку радость общения, сотворив «ему помощника, соответственного ему». Вот как повествует об этом Библия: Бог «навел… на человека крепкий сон; и, когда он уснул, взял одно из ребр его … и создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел ее к человеку» (Быт. 2:18, 21, 22). Так «сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их» (Быт. 1:27). Бог благословил первых людей и сказал им: «Плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими и над птицами небесными, и над всяким животным, пресмыкающимся по земле» (Быт. 1:28). Бог поселил Адама и Еву в прекрасном саду. Он Сам создал и обустроил его для них. Холмы и долины, ручьи и озера, плодоносные деревья и виноградные лозы — цветущая, благоуханная земля была домом, приготовленным для людей любящим Небесным Отцом. Два особых дерева — дерево жизни и дерево познания добра и зла росли посреди этого великолепного сада. Адам и Ева знали, что не должны есть плоды дерева познания добра и зла (см. Быт. 2:8, 9,17). Все же остальное они могли свободно употреблять в пищу.

Итак, величайшее событие, увенчавшее неделю Творения, совершилось. «И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма» (Быт. 1:31).

Происхождение человека

Многие из современников считают, что люди произошли от низших форм животной жизни и являются результатом естественных процессов, длившихся миллиарды лет. Такой взгляд не согласуется с Библией. Как известно, люди подвластны вырождению, и это одно из подтверждений библейского учения о природе человека.

Бог сотворил человека. Согласно Библии, происхождение человечества началось с Божественного Совета. Бог сказал: «Сотворим человека» (Быт. 1:26). Употребление множественного числа указывает на то; что Творение — действие Триединого Бога — Бога Отца, Бога Сына и Бога Святого Духа (см. главу 2 этой книги). Следовательно, Бог начал творить первое человеческое существо с определенной целью (см. Быт. 1:27).

Сотворенный из праха земного. Бог сотворил человека из «праха земного» (Быт. 2:7), используя уже существующую материю, но не другие формы жизни, например, морских или наземных животных. Он только тогда «вдохнул дыхание жизни», которое сделало человека живым существом, когда все органы, все системы организма были готовы точно и слаженно функционировать.

Сотворенный по Божественному подобию. Бог создал все живые существа: рыб, птиц, пресмыкающихся, насекомых, млекопитающих и других «по роду их» (Быт. 1:21,24,25), Все они имели особый, только им присущий внешний вид и были наделены способностью воспроизводить себе подобных. И только человек был сотворен по образу Божьему, а не по подобию обитателей животного мира. Бог сказал: «Сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему (Быт, 1:26). Между людьми и животным миром есть существенное отличие. Родословная, приведенная в начале Евангелия от Луки, описывает происхождение человечества. Разница в происхождении очевидна: «Адам, сын Божий» (Лк. 3:38, англ. пер.).

Высокое положение человека. Венцом всего сотворенного на Земле стал человек, созданный по образу Властелина Вселенной. Он был назначен правителем планеты Земля. Известный богослов Л. Беркхоф (Berkhof) говорит об Адаме: «Его обязанностью и преимуществом была ответственность за всю природу и все сотворенные существа, над которыми он был поставлен правителем. Осуществляя свое славное руководство, он должен был возвеличить Всемогущего Творца и Господа Вселенной»1 (Бьгг. 1:28; Пс. 8:5-10).

Единство человечества. Из родословных, помещенных в Книге Бытие, явствует, что все поколения людей, живших после Адама и Евы, произошли от этой пары. Все мы имеем одинаковую природу, которая указывает на наше генетическое или генеалогическое единство. Апостол Павел сказал: «От одной крови Он (Бог) произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли» (Деян. 17:26).

Более того, на органическое единство всего человечества указывают и последствия грехопадения Адама. Теперь грех и смерть — наследство и удел всех людей. И спасение через Иисуса Христа также возможно для всех (см. Рим. 5:12, 19; 1 Кор. 15:21,22).

Единство человеческой природы

Из чего же складывается человеческое существо? Быть может, люди состоят из нескольких независимых составных частей, таких, как тело, душа и дух?

Дыхание жизни. «И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лицо его дыхание жизни, и стал человек душою живою» (Быт. 2:7).

Наделяя жизнью созданное из элементов земли неподвижное тело, Бог «вдунул» в Адама дыхание жизни. Дыхание жизни представляет собой дающее начало жизни «дыхание Вседержителя» (Иов 33:4), или искру жизни. Его можно сравнить с электрическим током, который, проходя через разные участки электрической цепи, превращают серый стеклянный экран телевизора в пульсирующий поток цвета и движения, стоит только нажать выключатель. Электрический заряд рождает звуки движениетам, где до этого не было ничего.

Человек — живая душа. Какое же действие оказало это дыхание жизни? Когда Бог образовал человека из элементов земли, все органы человеческого тела были совершенны, но безжизненны. Затем Бог вдохнул в эту неживую материю Свое дыхание, и «стал человек душою живою».

Библейская формула довольно проста: прах земли (элементы земли) + дыхание жизни = живое существо, или живая душа.

Этим «дыханием» наделены не только люди, но и каждое живое творение. В Библии, например, сказано, что дыхание жизни имели как животные, вошедшие в Ноев ковчег, так и те, которые не вошли в него (см. Быт. 7:15, 22).

В Быт. 2:7 выражение «живое существо» или «живая душа» было переведено с еврейского «нэфэш хайях». Это выражение относится не только к человеку. Им названы морские животные, насекомые, пресмыкающиеся и звери (Быт. 1:20, 24; 2:19).

Слово «нэфэш», переведенное как «существо» или «душа», происходит от слова «нафаш», которое означает «дышать». В Новом Завете этому слову соответствует греческое слово «псюхэ». »Так как дыхание является самым заметным проявлением жизни, человек как живое существо или живая личность чаще всего назван в Библии «нэфэш»2. Когда это слово используется в повествовании о Творении применительно к животным, оно описывает их как живые существа, созданные Богом.

Важно отметить, что в Библии сказано: человек стал душою живою. В сообщении о Творении нет ни единого намека на то, что человек получил душу — некую обособленную сущность, которая при Сотворении соединилась с человеческим телом.

Нераздельное единство. Библейское сообщение о Сотворении имеет неоценимое значение для правильного понимания природы человека. Стараясь подчеркнуть единство человеческого существа, Библия изображает его как единое целое. Какое же тогда отношение к природе человека имеют душа и дух?

1. Душа в библейском понимании. Как мы уже упомянули, слово «душа» в Ветхом Завете переведено с еврейского слова «нэ-фэш.». В Быт. 2:7 этим словом назван человек, ставший живым существом после того, как его физического тела, образованного из элементов земли, коснулось дыхание жизни. «Каждый рождающийся ребенок — это новая душа, и каждая душа — это уникальная, неповторимая, отличная от других частица жизни. Эта индивидуальность каждого живого существа, которая составляет его уникальную сущность, и подчеркнута, видимо, в еврейском слове «нэфэш». Используемое именно в этом смысле слово «нэфэш» не обозначает какую-либо часть человека. «Нэфэш» -это сам человек, и зачастую в Библии это слово так и переводится- «человек» (см. Быт. 14:21; Чис. 5:6; Втор. 10:22; ср. Пс. 3:3)

С другой стороны, такие выражения, как «моя душа», «твоя душа», «его душа» и т. д., — это, как правило, идиомы личных местоимений «я», «мне», «ты», «он» и т.д. (см. Быт. 12:13; Лев. 11:43, 44; 19:8; Ис. Нав. 23:11; Пс. 3:3; Иер. 37:9). Из 755 случаев употребления слова «нэфэш» в Ветхом Завете более чем 100 раз оно переводится словом «жизнь» (Быт. 9:4,5; 1 Цар. 19:5; Иов 2:4, 6; Пс. 30:14 и т.д., англ. пер.).

Часто «нэфэш» обозначает страстное желание (см. Втор. 23:24; Притч. 23:2; Еккл. 6:7) и иногда переводится словом «аппетит» (Притч. 23:2; Еккл. 6:7, англ. пер.). Им выражаются привязанности (см. Быт. 34:3; Песн. П. 1:7 и т.д.), а иногда желание (см. Втор. 23:24; Пс. 104:22; Иер. 34:16). В Книге Чисел 31:19 говорится, что «нэфэш» убита, а в Книге Судей 16:30 она умирает. Слово «нэфэш», переведенное как «мертвый» (Чис. 5:2) и «мертвое тело» (Чис. 9:6), обозначает труп (см. Лев. 19:28; Чис. 9:7,10).

В Новом Завете еврейскому ветхозаветному слову «нэфэш» соответствует греческое слово «псюхэ». Оно используется применительно к жизни животных, а также человека (см. Откр. 16:3). В английской Библии (перевод короля Иакова) оно сорок раз переводится просто словами «жизнь» или «жизни» (см. Мф. 2:20; 6:25; 16:25 и т.д.). В одних случаях оно обозначает человека (см. Деян. 7:14; 27:37; Рим. 13:1; 1 Петр. 3:20 и т.д.), в других — оно равнозначно личному местоимению (см. Мф. 12:18; 2 Кор. 12:15 и т.д.). Иногда под ним подразумеваются чувства (см. Мк. 14:34; Лк. 2:35), ум (см. Деян. 14:2; Флп. 1:27) или сердце (см. Еф. 6:6)»3.

«Псюхэ» не бессмертна, она подвержена смерти (Откр. 16:3). Она может погибнуть (см. Мф. 10:28).

Итак, мы выяснили, что иногда «нэфэш» и «псюхэ» подразумевают всего человека; в других случаях они отражают особенности его личности, например, привязанности, чувства, желания. Однако из этого никак не следует, что человек был создан из двух обособленных и независимых частей. Тело и душа неразделены. Вместе они составляют неделимое целое. Душа не имеет сознания, существующего вне тела. Нигде в Библии нет указания на то, что душа как сознательная сущность дает жизнь телу.

2. Дух в библейском понимании. Если еврейское слово «нэфэш», переведенное как душа, обозначает личность или индивидуальность, ветхозаветное еврейское слово «руах», переведенное как дух, подразумевает искру жизни, энергию, которая необходима для существования человека. Оно символизирует собой Божественную силу, которая вызывает к жизни человеческие существа.

«Руах» встречается в Ветхом Завете 377 раз и чаще всего переводится словами «дух», «ветер» или «дыхание» (Быт. 8:1 и т.д.). Оно обозначает также жизненную энергию (см. Суд. 15:19), мужество (см. Ис. Нав, 2:11), раздражительность или гнев (см. Суд. 8:3), настроение {см. Ис. 54:6), нравственные качества (см. Иез. 11:19) и душевные переживания (см. 1 Цар. 1:15).

В значении «дыхание» «руах» человека и «руах» животного ничем не отличаются друг от друга (Еккл. 3:19). Когда человек умирает, «pyax» возвращается к Богу {Еккл. 12:7, ср. Иов 34:14). Часто слово «руах» используется там, где речь идет о Святом Духе, как, например, в Ис. 63:10. Но если речь идет о человеке, то нигде в Ветхом Завете «руах» не обозначает некую разумную сущность, способную осмысленно существовать независимо от физического тела.

«В Новом Завете слову «руах» соответствует слово «пнеума» - «дух», которое произошло от глагола «пнео», что значит «дуть» или «дышать». Как и слово «руах», «пнеума» вовсе не означает какую-то самостоятельную, существующую вне тела субстанцию. В Рим. 8:15; 1 Кор. 4:21; 2 Тим. 1:7; 1 Ин. 4:6 «пнеума» обозначает «настроение», «отношение» или «состояние чувств». Оно также отражает некоторые характеристики личности, как, например, в Гал. 6:1; Рим. 12:11 и т.д. Подобно «руах», «пнеума» уходит к Господу во время

смерти человека (Лк. 23:46; Деян. 7:59). Также как и «руах», слово «пнеума» используется применительно к Духу Божьему (1 Кор. 2:11, 14;Еф.4:30;Евр.2:4; 1 Петр. 1:12; 2 Петр. 1:21 ит.д.)Л

Итак, мы убеждаемся, что представления о существовании духа, души и тела как самостоятельных субстанций не соответствуют библейской концепции о природе человека.

Единство тела, души и духа. Какова же взаимосвязь между телом, душой и духом? И как это влияет на целостность природы человека?

А. Двойное единство. Согласно Библии, природа человека — это единое целое. Но мы не находим четкого описания взаимосвязи между телом, душой и духом. Иногда душа и дух взаимозаменяемы. Обратите внимание на параллельное использование этих слов в славословии Марии при благовещении: «Величит душа моя Господа, и возрадовался дух мой о Боге, Спасителе моем» (Лк. 1:4б, 47).

Например, Иисус, говоря о человеке, упомянул тело и душу (см. Мф. 10:28), аапостол Павел сослался на телоидух (см. 1 Кор. 7:34). В первом случае под словом душа подразумеваются высшие человеческие способности, возможно, разум, посредством которого человек общается с Богом. В другом эти же высшие способности названы духом. В обоих случаях тело включает как физические, так и эмоциональные аспекты личности.

Б. Тройное единство. В библейском описании двуединой сущности человека есть одно исключение. В посланиях апостола Павла обычно говорится о единстве тела и духа. Но он также упоминает и о тройном единстве. Вот что он пишет: «Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа» (1 Фее. 5:23). Своим пожеланием Павел хотел сказать, что ни один из им перечисленных аспектов личности не должен быть исключен из процесса освящения. В данном случае слово дух употребляется в значении интеллекта и мышления, которыми наделен человек и благодаря которым Бог может общаться с нами посредством Святого Духа (см. Рим. 8:16). Дух Святой воздействует на ум, обновляет его, и человек преобразуется по подобию Христа (см. Рим. 12:1,2).

«Понятие душа, если оно упоминается отдельно от духа, как в данном случае, может обозначать инстинкты, эмоции и желания. Эта сфера человеческой природы тоже должна быть освящена.

Под влиянием Святого Духа человеческий разум, освященный и просветленный Божественной волей, властвует над низменными побуждениями нашей природы. Ум и чувства приходят в гармонию с Божьей волей, вместо того чтобы сопротивляться ей»5.

Физическое тело-находится во власти либо возвышенных, либо низменных проявлений человеческой природы. Не случайно апостол Павел упоминает вначале дух, затем душу и, наконец, тело. Если дух освящен свыше, ум находится под Божественным влиянием. В свою очередь, освященный ум будет оказывать воздействие на душу, то есть на желания, побуждения и чувства. Человек, переживающий опыт освящения, не будет злоупотреблять возможностями своего организма. Несомненно, это прекрасно отразится на его здоровье. Таким образом, христианин сможет посвятить на служение Господу и Спасителю все силы и здоровье. Призыв апостола Павла к освящению основан на глубоком понимании единства человеческой природы. Становится совершенно очевидно, что достойно приготовиться к встрече с Иисусом Христом мы сможем, лишь пережив полное освящение ума, души и тела.

В. Взаимопроникающее единство. Ясно, что каждый человек представляет собой неделимое целое. Тело, душа и дух находятся в таком тесном взаимопроникновении, что духовные, умственные и физические способности человека неразрывно связаны и зависимы .друг от друга. Недостаток в одном непременно скажется на другом. Больной, оскверненный или смущенный дух (или ум) окажет пагубное влияние на эмоциональное и физическое здоровье человека. И наоборот, слабый, больной или физически страдающий, организм, как правило, вредит эмоциональному и духовному благополучию. Влияние, которое ум, душа и тело оказывают друг на друга, побуждает каждого из нас осознать, сколь велика наша ответственность перед Богом. Он возложил на нас обязанность заботиться о своем разуме, душе и теле и совершенствовать свои способности. А это одно из важнейших звеньев в процессе восстановления образа Божьего в человеке.

Человек, созданный по образу Бога

В Библии сказано, что живые существа, сотворенные Богом на шестой день Творения, были созданы «по образу Божию» (Быт. 1:27). Как понимать эти слова?

Сотворенные по образу и подобию Бога. Бытует мнение, что нравственные и духовные ценности человечества дают представление о нравственной и духовной природе Бога. Поскольку Библия учит, что человек представляет собой неделимое единство тела, ума и души, физические черты человека должны тоже в какой-то степени отражать образ Бога. Но разве Бог не дух? Может ли дух обладать какой-либо формой или образом?

Об ангелах Библия говорит, что они — духовные существа, подобные Богу (см. Евр. 1:7, 14). Однако они всегда являются в человеческом образе (см. Быт. 18:1-19:22; Дан. 9:21; Лк. 1:11-38; Деян. 12:5-10). Возможно ли, чтобы эти высшие духовные существа были наделены «духовным телом» определенной формы? (1 Кор. 15:44).

В Священном Писании мы находим свидетельство о том, что некоторые праведники были удостоены видеть отчасти Божественный образ. Моисей, Аарон, Надав, Авиуд и семьдесят старейшин видели стопы Его ног (см. Исх. 24:9-11). Хотя Бог не показал Моисею Своего лица, покрыв Своего слугу рукой, тот увидел Бога удаляющимся (см. Исх. 33:20-23). Бог явился Даниилу в видении суда как Ветхий днями, воссевший на престоле (см. Дан. 7:9,10). О Христе сказано, что Он «образ Бога невидимого» (Кол. 1:15) и «ясный образ Его личности» (Евр. 1:3, англ. пер.). Из этих текстов следует, что Бог — это Личность, Которая имеет определенный образ. Это не должно вызывать удивление, ведь и человек был сотворен по образу Божьему.

Человек, сотворенный Богом, ненамного уступал ангелам в своем совершенстве (см. Евр. 2:7). Это говорит о том, что он был наделен выдающимися умственными и духовными дарованиями. Хотя, возможно, Адаму недоставало опытности и проницательности, он был сотворен «правым» (Еккл. 7:29) в смысле нравственной чистоты6. Отражая образ Бога в нравственном аспекте, он был праведен и свят (см. Еф. 4:24), ведь он был частью Божественного Творения, которое Сам Бог назвал «весьма хорошим» (Быт. 1:31).

Будучи сотворенным по образу Божьему, человек получил возможность выразить свою любовь и верность Творцу. Он, подобно Богу, имел свободу выбора — свободу мыслить и действовать в соответствии с моральными критериями. Следовательно, он был волен любить и повиноваться или не доверять и не слушаться. Бог шел на риск, потому что человек мог сделать неправильный выбор. Но только свободный человек способен в полной мере познать любовь Божью и раскрыть ее в своем характере (см. 1 Ин. 4:8). Совершенствуясь и развиваясь, человек все более и более отражал бы в себе образ Божий. Любовь к Богу всем сердцем, душою и разумением и любовь к другим людям, как к самому себе, должна была стать сущностью и смыслом бытия (см. Мф. 22:36-40).

Сотворенные для общения с другими. Бог сказал: «Не хорошо быть человеку одному» (Быт. 2:18) — и сотворил Еву. Совершенная любовь соединяет воедино три Личности Божества. Точно так же и мы были сотворены для общения, которое обретается в дружбе и в браке (см. Быт. 2:18). Дружба и любовь дают нам понять, что значит жить друг для друга. Именно эти взаимоотношения и делают нас людьми и полном смысле этого слова. Людьми, несущими и развивающими в себе образ Божий, гармонию Его Царства.

Сотворенные, чтобы заботиться о природе. Бог сказал: «Сотворим человека по образу Нашему и по подобию Нашему, и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле» (Быт. 1:26). Здесь говорится и о Божественном образе в человеке, и о его владычестве над другими творениями. Человек как Божий представитель был поставлен над низшими сотворенными формами жизни. Животный мир не осознает владычества Бога, но многие животные способны любить человека и служить ему.

Давид говорит о владычестве человека в следующих словах: «Поставил его владыкою над делами рук Твоих; все положил под ноги его» (Пс. 8:7-9). Высокое положение человека на новой планете увенчало его славой и честью (см. Пс. 8:6). Именно он должен мудро и милосердно управлять миром, отображая благостное Божье правление над всей Вселенной. Бог поручил нам усердно заботиться об окружающей среде. Мы должны делать все возможное для совершения Божьей воли.

Такой подход открывает верный путь к разумному обращению человека с природой в этом мире, где все рушится. Люди несут ответственность за эгоистичную трату естественных земных ресурсов и необдуманное загрязнение воздуха и воды, что приводит к ухудшению жизненных условий. Только в том случае, если человек примет библейский взгляд на свою природу, он сможет быть уверен в счастливом будущем.

Сотворенные, чтобы подражать Богу. Будучи людьми, мы должны во всем подражать Богу, уподобляться Ему, потому что для этого мы и были созданы. Хотя мы, люди, не обладаем Божественным естеством, нам следует стремиться как можно полнее отображать Создателя в своей жизни. К этому призывает и четвертая заповедь: работая шесть дней недели и покоясь в седьмой, мы следуем примеру нашего Творца (см. Исх. 20:8-11).

Сотворенные для бессмертия. При сотворении нашим прародителям было дано бессмертие. Но обладать им они могли только на условии послушания. Имея доступ к дереву жизни, они могли жить вечно. Их жизни угрожало только одно: нарушение повеления, запрещавшего им есть от дерева познания добра и зла. Непослушание влекло за собой смерть (см. Быт. 2:17; ср. 3:22).

Грехопадение

Адам и Ева были сотворены по образу Божьему и были совершенными. Они жили в идеальном окружении. И все же, несмотря на это, они стали грешниками. Как это могло произойти?

Происхождение греха. Если Бог сотворил мир совершенным, откуда в нем мог появиться грех?

1. Бог и происхождение греха. Может быть, Творец Вселенной был также и виновником греха? Согласно Священному Писанию, Бог свят по Своей природе (см. Ис. 6:3) и в Нем нет неправды. «Совершенны дела Его, и все пути Его праведны; Бог верен, и нет неправды в Нем; Он праведен и истинен» (Втор. 32:4). Библия утверждает: «Не может быть у Бога неправда или у Вседержителя неправосудие» (Иов 34:10). «Бог не искушается злом и Сам не искушает никого» (Иак. 1:13). Он ненавидит грех (Пс. 5:5; 10:5). Из рук такого Творца мир вышел «весьма хорошим» (Быт. 1:31). Бог ни в какой мере не может быть причастен к греху. Напротив, Он «виновник спасения вечного для всех послушных Ему. (Евр. 5:9).

2. Родоначальник греха. Бог мог бы не допустить грех, если бы Он населил Вселенную роботами, которые поступают по определенной, заданной им программе. Но природа Божьей любви такова, что Он мог сотворить только такие существа, которые обладали бы способностью свободно откликнуться на Его любовь, то есть сделать совершенно свободный и сознательный выбор.

Однако, наделяя Свои творения свободой выбора, Бог шел на определенный риск, потому что некоторые из них могли отвернуться от Него. К сожалению, Люцифер, занимавший самое высокое положение в ангельском мире, возгордился (см. Иез. 28:17; ср. 1 Тим. 3:6). Недовольный своим положением (см. Иуд. 6), он претендовал на место Самого Бога (см. Ис. 14:12-14). Пытаясь завладеть властью над Вселенной, этот падший ангел посеял семена ропота среди близких ему ангелов и привлек на свою сторону многих из них. Это привело к войне на небе, закончившейся изгнанием Люцифера, известного теперь под именем сатана, или противник. Он был изгнан с неба вместе со своими ангелами (см. Откр. 12:4, 7-9, см. главу 8 этой книги).

3. Как грех появился в людях. Сатану не остановило изгнание с неба. Он решил хитростью привлечь других жителей Вселенной к восстанию против Божьего правления. Его внимание привлекло новое Божье Творение — человек. Но как привлечь на свою сторону Адама и Еву? Ведь они жили в мире, где все было совершенно и Сам Творец заботился обо всем, что было им необходимо. Как можно было посеять в них семена недовольства и недоверия кТому, Кто был источником их счастья? Библейское повествование о первородном грехе сообщает, как это случилось.

Строя козни против первых людей, сатана решил прежде всего усыпить их бдительность. Однажды, когда Ева находилась недалеко от дерева познания добра и зла, сатана, принявший обличье змея, стал спрашивать ее о Божьем запрещении есть плоды с этого дерева. Ева подтвердила Божьи слова отом, что они умрут, если будут есть плоды дерева познания добра и зла. Тогда сатана бросил вызов Божественному запрету, говоря: «Нет, не умрете». Он возбудил в Еве любопытство, высказав предположение, что Бог пытается утаить от нее неизведанное, захватывающее переживание, связанное с ощущением в себе Божественной сущности (см. Быт. 3:4, 5). Сомнение в Божьем слове сразу пустило корни в ее сердце. Ева увлеклась мыслями о потрясающих возможностях, которые, по словам змея, могли дать плоды таинственного дерева. Искушение начало свое губительное действие в ее освященном уме. Вера в слово Бога незаметно для нее самой переродилась в веру слову сатаны.

Ей сразу представилось, что «дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание». Ева вдруг почувствовала неудовлетворенность своим положением и поддалась искушению стать подобной Богу. Она «взяла плодов его и ела; и дала также мужу своему, и он ел» (Быт. 3:6).

Доверившись своим обманчивым чувствам, вместо того чтобы положиться на слово Бога, Ева разорвала тонкую нить своей зависимости от Бога, теряя вместе с этим и свое высокое положение. Следовательно, грехопадение человечества было отмечено прежде всего крушением веры в Бога и Его слово. Неверие привело к непослушанию, которое, в свою очередь, вызвало нарушение взаимоотношений и в конце концов привело к разрыву между Богом и человеком.

Влияние греха. Какие же из последствий греха проявились сразу, а какие сказались впоследствии? Как грех воздействовал на человеческую природу? И есть ли надежда на искоренение греха и восстановление безгрешной человеческой природы?

1. Немедленные последствия. Первое, что повлек за собой грех, — это изменение в человеческом естестве, которое оказало влияние на отношения людей между собой и на их отношения с Богом. Их глаза «открылись», но новое «захватывающее» переживание принесло Адаму и Еве лишь чувство стыда (см. Быт. 3:7). Вместо того чтобы стать равными Богу, как обещал им сатана, они стали бояться Бога и пытались скрыться от Него (см. Быт. 3:8-10).

Когда Бог спросил Адама и Еву о содеянном, они, вместо того чтобы признать свою вину, пытались переложить вину на другого. Адам сказал: «Жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел» (Быт 3:12). В его словах содержался намек на то, что Сам Бог причастен к этому греху, ведь это Он дал ему такую жену. Очевидно, сколь разрушителен оказался грех, так быстро нарушивший отношения Адама с женой и Творцом. Ева, в свою очередь, обвинила змея (см. Быт. 3:13).

Ужасные последствия, которые не заставили себя ждать, со всей серьезностью говорят о том, насколько губителен грех. Бог проклял змея, посредника сатаны, приговорив его всю жизнь ползать на собственном чреве в вечное напоминание о грехопадении (см. Быт. 3:14). Женщине Бог сказал: «Умножая умножу скорбь твою в беременности твоей; в болезни будешь рождать детей; и к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою» (Быт. 3:16). А поскольку Адам послушал жену свою, вместо того чтобы слушать Бога, на землю пало проклятие. Скорбь и тяжелый труд ждали Адама впереди. «Проклята земля за тебя; со скорбью будешь питаться от нее во все дни жизни твоей; терние и волчцы произрастит она тебе; и будешь питаться полевою травою. В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю, из которой ты взят» (Быт. 3:17-19).

Бог подтвердил неизменность Своего закона и то, что любое беззаконие неминуемо ведет к смерти. Он сказал: «Прах ты и в прах возвратишься» (Быт. 3:19). Бог изгнал беззаконников из Едемского дома, лишив их непосредственного общения с Собой (см. Быт. 3:8) и доступа к дереву жизни — источнику жизни вечной. Так Адам и Ева стали смертными людьми (см. Быт. 3:22).

2. Природа греха. Многие тексты Священного Писания, особенно повествующие о грехопадении, говорят о том, что грех берет свое начало в мыслях, когда свободное нравственное существо сознательно встает на путь нарушения воли Бога (см. Быт. 3:1-6; Рим. 1:18-22).

А. Определение греха. Библия дает несколько определений греха: «грех есть беззаконие» (1 Ин. 3:4), грех — отсутствие действия того, «кто разумеет делать добро и не делает» (Иак. 4:17), а также — «все, что не по вере» (Рим. 14:23). Вот еще одно емкое определение греха: «Грех — это любое отступление от открытой воли Бога, в чем бы оно ни выражалось: в невыполнении Его повелений или в нарушении Его запретов»7.

Грех не знает нейтралитета. Христос утверждает: «Кто не со Мною, тот против Меня» (Мф. 12:30). Неверие в Него является грехом (см. Ин. 16:9). Грех абсолютен по своей сути, потому что грех есть восстание против Бога и Его воли. Каким бы ни был грех, малым или большим, он влечет за собой приговор: «виновен». Таким образом, «кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем» (Иак. 2:10).

Б. Грех совершается не только в поступках, но и в мыслях. Часто о грехе говорят только в смысле конкретных и явных нарушений закона. Но Христос сказал, что гнев на кого-либо уже есть нарушение шестой заповеди Десятисловного Закона: «не убивай» (Исх. 20:13). Человек, имеющий похотливые желания, преступает заповедь «не прелюбодействуй» (Исх. 20:14), Поэтому греховным является не только открытое непослушание, выраженное в реальных поступках, греховными могут быть также мысли и желания.

В. Грех и вина. Грех влечет за собой чувство вины. Согласно библейской точке зрения, вина означает, что грешник подлежит наказанию. Поскольку все люди — грешники, то весь «мир виновен перед Богом» (Рим. 3:19). Чувство вины может опустошить человека физически, умственно и духовно. Неразрешенная проблема вины влечет к смерти, потому что «возмездие за грех -. смерть» (Рим. 6:23).

Единственным противоядием от чувства вины является прощение (см. Мф. 6:12), которое дарует чистую совесть и душевный мир. Бог желает дать это прощение каждому кающемуся грешнику. Христос милостиво приглашает человечество, обремененное,гре-хом и сознанием своей вины: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Мф. 11:28).

Г. Средоточие греха в человеке. Библия говорит, что грех гнездится в сердце человека, подразумевая под сердцем его сознание. Из сердца бьют «источники жизни» (Притч. 4:23). Христос показывает, что человека оскверняют его мысли, «ибо из сердца исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления» (Мф. 15:19). Интеллект человека, его воля, привязанности, эмоции и тело, иными словами, весь человек, находится, выражаясь библейским языком, под влиянием сердца. А поскольку «лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено» (Иер. 17:9), то можно сказать, что все человеческое естество порочно и греховно.

3. Влияние греха на человечество. Некоторым может показаться, что смертный приговор за употребление запретного плода — это слишком суровое наказание. Но постичь всю серьезность этого согрешения можно только во свете того влияния, которое грех Адама оказал на все человечество.

Первый сын Адама и Евы совершил убийство. Их потомки вскоре нарушили священный брачный союз, практикуя полигамию. Прошло совсем немного времени, как нечестие и насилие захлестнули землю (см. Быт. 4:8,23; 6:1-5,11-13). Божьи призывы к покаянию и преобразованию оставались безответными, и только восемь человек были спасены от вод потопа, которые уничтожили упорных в своем нечестии грешников. История человечества после потопа — это, за малым исключением, печальное повествование о проявлениях греховной человеческой природы.

А. Греховность человечества универсальна. История свидетельствует о том, что все потомки Адама наследовали греховную природу. Псалмопевец Давид сказал в молитве: «Не оправдается перед Тобой ни один из живущих» (Пс. 142:2; ср. Пс. 13:3). «Нет человека, который не грешил бы» (3 Цар. 8;46). А Соломон произнес такие слова: «Кто может сказать: «я очистил мое сердце, я чист от греха моего»?» (Притч. 20:9); «Нет человека праведного на земле, который делал бы добро и не грешил бы» (Еккл. 7:20). Новый Завет с такой же ясностью утверждает, что «все согрешили и лишены славы Божьей» (Рим. 3:23) и «если говорим, что не имеем греха, — обманываем самих себя, и истины нет в нас» (1 Ин. 1:8).

Б. Передается ли греховность по наследству или приобретается? Апостол Павел сказал: «В Адаме все умирают» (1 Кор. 15:22). В другом месте он заметил: «Как одним человеком грех вошел в мир, и грехом — смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили» (Рим. 5:12).

Испорченность человеческого сердца оказывает влияние на всю личность человека. Примерно ту же мысль выражает Иов: «Кто родится чистым человеком от нечистого? Ни один» (Иов 14:4). Давид сказал: «Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя» (Пс. 50:7). А апостол Павел утверждает, что «плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут. Посему живущие по плоти Богу угодить не могут» (Рим. 8:7,8). Он подчеркнул, что перед обращением верующие «были по природе чадами гнева», как и все остальные люди (Еф. 2:3).

Несмотря на то, что в детском возрасте мы учимся совершать греховные поступки, подражая другим, все же присущая нам греховность передается по наследству. Это подтверждают вышеприведенные библейские тексты. Всеобщая греховность человечества свидетельствует о том, что по природе мы склонны делать скорее зло, нежели добро.

В. Искоренение греховных поступков. Насколько успешны попытки людей избавиться от греха в своей жизни и жизни общества?

Любая попытка жить праведной жизнью, полагаясь на свои собственные силы, обречена на неудачу. Христос сказал, что всякий согрешающий есть «раб греха». Только Божественная сила может освободить нас от этого рабства. Но Христос заверил нас: «Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете» (Ин. 8:36). Жить праведно, сказал Он, вы сможете лишь в том случае, если «пребудете во Мне», потому что «без Меня не можете делать ничего» (Ин. 15:4,5).

Даже апостол Павел не смог достичь праведности собственными усилиями. Он знал совершенный идеал Божьего Закона, но не мог жить по нему. Вот как он рассказывал о своих попытках: «Не понимаю, что делаю; потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю… Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю» (Рим. 7:15,19). Он говорит, насколько сильно влияние греха в его жизни: «Если же делаю то, чего не хочу, уже не я делаю то, но живущий во мне грех» (Рим. 7:20). Несмотря на свои поражения, он восхищался совершенным Божьим идеалом, говоря: «По внутреннему человеку нахожу удовольствие в Законе Божием, но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих. Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:22-24).

Наконец Павел признал, что для победы ему нужна Божественная сила. Во Христе он оставил рабскую жизнь по плоти и начал новую жизнь по Духу (см. Рим. 7:25; 8:1), Эта новая жизнь в Духе есть дар от Бога, который преобразует человека. По Божественной благодати мы, «мертвые по преступлениям и грехам нашим», становимся победителями (Еф. 2:1, 3, 8-10). Духовное возрождение настолько преобразует жизнь (см. Ин. 1:13; 3:5), что это изменение можно сравнить лишь с новым творением — «древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17). Новая жизнь, однако, не исключает возможности согрешения (см. 1 Ин. 2:1).

4. Эволюция и падение человека. Со времени Сотворения сатана постоянно стремится привести в замешательство умы людей, подрывая их доверие к библейскому повествованию о происхождении человечества и грехопадении человека. Для многих людей «естественным» мировоззрением принято считать эволюционную теорию. Эта теория основывается на предположении, что жизнь возникла случайно и что люди произошли от низших форм жизни в течение длительного эволюционного процесса развития. Благодаря выживанию более сильных особей люди достигли своего нынешнего состояния. Однако процесс развития не окончился. Люди все еще развиваются и не достигли предела своих возможностей.

Все большее число христиан принимают теистическую эволюционную теорию, согласно которой Бог при Творении использовал эволюционный процесс. Те, кто принимает эту теорию, не считают .первые главы Книги Бытия буквальным описанием, а относятся к их содержанию как к аллегории или мифу.

А. Библейский взгляд на человека и эволюцию. Христиане-креационисты (сторонники библейской теории Сотворения) озабочены тем влиянием, которое эволюционная теория оказывает на христианское мировоззрение. Джеймс Орр (Огг) писал: «В настоящее время христианство столкнулось не с какими-то отдельными нападками на его догматы, а с популярным, всеобщим и противоположным мировоззрением, которое хорошо изложено, притязает на научную обоснованность и имеет своих сторонников, но которое своими фундаментальными идеями подрубает корни христианства»8.

Библия не подразумевает аллегорического толкования Книги Бытие. Библейские писатели понимали первые одиннадцать глав Книги Бытие как буквальное повествование. Адам и Ева, Бог и сатана — все предстают как исторические действующие лица в драме великой борьбы (см. Иов 31:33; Еккл. 7:29; Мф. 19:4, 5; Ин. 8:44; Рим. 5:12, 18, 19; 2 Кор. 11:3; 1 Тим. 2:14; Откр. 12:9).

Б. Голгофа и эволюция. В какой бы форме не излагалась эволюционная теория, она противоречит основным положениям христианства. Как сказал Леонард Вердин (Verduin): «Вместо рассказа о грехопадении появился рассказ о восхождении»9. Христианство и эволюция не совместимы. Либо наши прародители были сотворены по образу Божьему и впали в грех, либо нет. Если нет, тогда зачем быть христианином?

Голгофа коренным образом опровергает теорию эволюции. Если не было грехопадения, тогда зачем Христос был распят за нас? Не смерть сама по себе, а Христова смерть ради нас говорит о том, что с человечеством произошла ужасная трагедия.

Теперь наша надежда только на Человека, Который умер на кресте. Лишь Его смерть открывает для нас возможность настоящей полноценной жизни, которая никогда не окончится. Голгофа провозглашает, что мы нуждаемся в Заместителе, Который сможет освободить нас.

В. Воплощение и эволюция. Возможно, мы разрешим свои сомнения относительно Сотворения, если вдумаемся в значение и смысл воплощения Иисуса Христа. Бог проявил Себя как Творец, когда Христос, второй Адам, сошел на страницы земной истории. И если Бог совершил такое удивительное чудо, то как можем мы сомневаться в Его способности сотворить первого Адама?

Г. Достиг ли человек совершеннолетия? Сторонники эволюции часто указывают на огромные научные достижения за последние несколько столетий как на доказательство того, что человек, видимо, становится властелином собственной судьбы. Они склонны думать, что передовая наука со временем разрешит все мировые проблемы.

Однако сегодня роль технического прогресса все чаще воспринимается с сомнением, потому что техника в руках современного человека привела планету на грань самоуничтожения. Человеческая природа совершенно неспособна покорить и обуздать греховное сердце. Следовательно, весь научный прогресс привел мир к еще большей опасности.

Иногда создается впечатление, что философия нигилизма оправдывает себя. Изречение папы Александра: «Человек обретает вечное в надежде» кажется ныне пустым звуком. Иов более объективно воспринимал реальность: «Дни мои бегут скорее челнока и кончаются без надежды» (Иов 7:6). Эра человечества катится к закату. Некто, находящийся вне пределов человеческой истории, должен прийти, вмешаться и сделать ее новой, совершенно иной.

Лучи надежды. Страшно представить, насколько испорченным стало человечество. На кресте люди убили Своего Творца. По сути, они совершили настоящее отцеубийство! Но даже после этого Бог не оставил человечество без надежды на прощение и восстановление.

Давид размышлял о месте человека в Творении. Впечатленный величием Вселенной, он увидел сперва, как мал человек. Но затем он осознал подлинное положение человечества. Говоря об отношениях человека и Бога, он сказал такие слова: «Не много Ты умалил его пред Ангелами; славою и честью увенчал его; поставил его владыкою над делами рук Твоих» (Пс. 8:6, 7; ср. Евр. 2:7).

Несмотря на грехопадение, человек по-прежнему ценен в очах Божьих. Хотя образ Божий искажен, он все-таки не изглажен полностью. Человек, пусть даже падший, испорченный, греховный, еще остается представителем Бога на земле. Его естество ниже Божественного, и все же он занимает достойное положение Божьего попечителя над земным творением. И когда Давид в полной мере осознал это, он воскликнул с хвалой и благодарностью: «Господи, Боже наш! Как величественно имя Твое по всей земле» (Пс. 8:10).

Завет благодати

Нарушив Закон, первая человеческая пара впала в грех. Теперь люди не способны были сопротивляться сатане. Могли ли они снова стать свободными или были обречены на погибель? Была ли для них какая-нибудь надежда?

Завет, данный при грехопадении. Перед тем как произнести приговор первым людям, Бог дал им надежду, заключив с ними завет благодати. Он сказал: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Божья весть несла людям надежду несмотря на то, что сатане удалось обольстить людей своими злыми чарами. Победа Бога над ним была неизбежна. Между Богом и людьми был заключен завет. По благодати Своей Бог обещал защитить от греха. Вражда между змеем и женою, между последователями сатаны и Божьим народом разрушит связь человека с сатаной и откроет путь к обновленным взаимоотношениям с Богом.

Война между Божьей Церковью и сатаной должна была длиться веками. Она достигла своей кульминации в смерти Иисуса Христа, Который стал воплощением «семени жены». На Голгофе сатана ужалил «семя жены», но все же потерпел поражение.

Все, кто примет предлагаемую им Божью благодать, будут испытывать неприязнь ко греху и станут успешными в борьбе с сатаной. Через веру они приобщатся к победе Спасителя на Голгофе.

Завет, заключенный перед Творением. Священное Писание свидетельствует, что еще до Творения Личности Божества замыслили искупление человечества в том случае, если люди впадут в грех. Апостол Павел сказал, что Бог «избрал нас в Нем (Христе) прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны перед

Ним в любви, предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей, в похвалу славы благодати Своей (см. Еф. 1:4-6; ср. 2 Тим. 1:9). Говоря о Христе как искупительной жертве, Петр сказал, что Он был предназначен «еще прежде создания мира» (1 Петр. 1:20).

Завет благодати был заключен на непоколебимом основании: на обещании и клятве Самого Бога (см. Евр. 6:18). Иисус Христос стал поручителем завета (Евр. 7:22). Поручитель — это лицо, которое берет на себя долг или обязательства другого лица, если последнее не в состоянии их выполнять. Христово служение в качестве поручителя означало, что, если люди впадут в грех, Он возьмет на Себя наказание, предназначенное им. Он уплатит цену за их искупление из рабства греха. Он удовлетворит требования нарушенного Божьего Закона. Ни человек, ни ангел не мог принять на себя эту ответственность. Только Христос-Творец, представляющий главу человечества, мог сделать это (см. Рим. 5:12-21; 1 Кор. 15:22).

Сын Божий — не только поручитель завета, но и исполнитель его. Его собственные слова проливают свет на эту сторону Его служения: «Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца» (Ин. 6:38; ср. 5:30, 43). Воля Небесного Отца заключается в том, чтобы «всякий, видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную» (Ин. 6:40). «Сия же есть жизнь вечная, — сказал Он, — да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Оканчивая Свою миссию, Он засвидетельствовал о том, что исполнил поручение Своего Отца. Иисус сказал: «Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин. 17:4).

На кресте Иисус исполнил Свое обещание стать поручителем человечества — поручителем завета. Его восклицание: «Совершилось!» (Ин. 19:30) ознаменовало завершение Его миссии. Отдав Свою жизнь, Христос понес на Себе наказание, которое требовал попранный Божий Закон. Благодаря Христу-Спасителю у нас есть светлая надежда на спасение. Именно пролитая кровь Господа Иисуса Христа утвердила завет благодати. Через веру в Его искупительную кровь кающиеся грешники становятся сынами Бога и наследниками вечной жизни.

Этот завет благодати открывает безграничную Божью любовь к людям. Заключенный прежде Сотворения мира, Он был явлен поеле грехопадения. Таким образом, Бог и человек стали соучастниками завета.

Обновленный завет. К сожалению, человечество отвергло этот величественный завет благодати как перед потопом, так и после него {см. Быт. 6:1-8; 11:1-9). Бог возобновил Свой завет с людьми на этот раз через Авраама. Он вновь подтвердил обетование искупления: «И благословятся в семени твоем все народы земли зато, что ты послушался гласа Моего» (Быт. 22:18; ср. 12:3; 18:18).

Священное Писание особым образом подчеркивает верность Авраама условиям завета. Авраам поверил Богу, и Он «вменил ему это в праведность» (Быт. 15:6). «Отец верующих» пользовался благословениями завета не только потому, что тот был основан на благодати Божьей, но и потому, что Авраам выполнил определенные условия: он повиновался Богу. Отсюда следует, что завет поддерживает авторитет Божьего Закона (см. Быт. 17:1; 26:5).

Благодаря истинной вере в Бога Авраам был назван «отцом всех верующих» (Рим. 4:11). Его праведность является образцом праведности по вере, проявляемой в послушании (см. Рим. 4:2, 3; Иак. 2:23,24). Завет благодати не переносит автоматически свои благословения на последующие поколения потомков Авраама. Благословения даются только тем, кто идет путем веры Авраама, доверяющего Богу. «Верующие суть сыны Авраама» (Гал. 3:7). В жизни каждого человека исполнятся обетования спасения, данные в завете, если он выполнит определенные условия: «Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники» (Гал. 3:29). По замыслу Божьему, синайский завет (он назван также первым заветом) был обновлением завета благодати, данного Аврааму (Евр. 9:1). Но Израиль извратил принципы этого завета веры, превратив его в завет дел (см. Гал. 4:22-31).

Новый завет. Позднее в Священном Писании говорится о «новом, или лучшем», завете»10. Он назван так не потому, что вечный завет был изменен, а в силу следующих обстоятельств: 1) неверность и падение Израиля привели к искажению завета, который превратился в систему дел; 2) он был связан с новым откровением Божьей любви, явленной в воплощении, жизни, смерти, воскресении и ходатайстве Иисуса Христа (ср. Евр. 8:6-13); 3) до креста он не был утвержден Христовой кровью (Дан. 9:27; Лк. 22:20; Рим. 15:8; Евр. 9:11-22)11.

Завет Божий как основа взаимоотношений с человеком исключительно важен, ибо через благодать он предлагает, во-первых, прощение грехов и, во-вторых, жизнь в согласии с заповедями Божьими, написанными Духом Святым в сердце. Наконец, завет восстанавливает в кающихся грешниках образ и подобие Творца (см. Иер. 31:33). Принятие нового завета, или нового рождения, приносит с собой праведность Христа и опыт оправдания верой.

Обновление сердца, которое предлагает новый завет, преобразует людей, делает их способными приносить плоды Духа: «любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, веру, кротость, воздержание» (Гал. 5:22, 23). Полагаясь на Божью благодать, они смогут быть подобны Христу, Который ежедневно жил в согласии с волей Божьей (см. Ин. 8:29). Единственная надежда для человечества, отвернувшегося от Бога, — это принять Божье приглашение войти в Его завет благодати. Через веру в Иисуса Христа мы можем обрести эту связь с Богом, которая делает нас детьми Божьими и наследниками со Христом в царстве Его.

1 Berkhof, Systematic Theology, p. 183.

2 »Soul», SDA Encyclopedia, rev. ed., p. 1361.

3 »Soul», SDA Bible Dictionary, rev. ed., p. 1061.

Там же, с. 1064.

5 SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 7, p. 257.

6 Там же, испр. изд., т. 3, с. 1090.

7 »Sin, I» SDA Bible Dictionary, rev. ed., p.1042.

8 James Orr, Cod’s Image in Man (Grand Rapids, Ml: Wm. B. Eerdmans, 1948), pp. 3,4.

9 Leonard Verduin, Somewhat Less than God: The Biblical View of Man (Grand Rapids, Ml: Wm. B. Eerdmans, 1970), p. 69.

10 Новый Завет связывает опыт Израиля на горе Синай со старыми заветом (Гал. 4:24, 25). На Синае Бог возобновляет Свой вечный завет благодати, данный Его освобожденному народу (1 Пар. 16:14-17; Пс. 104:8-11; Гал. 3:15-17). Бог обещает им: «Если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов, ибо Моя вся земля; а вы будете у Меня царством священников и народом святым» (Исх. 19:5,6; ср. Быт. 17:7,9, 19). Заветбыл основан на праведности по вере (Рим. 10:6-8; Втор. 30:11-14), а Закон должен был пребывать в их сердцах (Втор. 6:4-6; 30:14).

Верующие всегда пытались превратить завет благодати в систему спасения посредством дел. На примере непослушания Авраама, который вместо того, чтобы положиться на Бога, попытался самостоятельно разрешить свои проблемы, апостол Павел показал, что значит старый завет (Быт. 16; 12:10-20; 20; Гал. 4:22-25). Фактически оправдание посредством дел существовало всегда с того времени, как грех вошел в этот мир и был нарушен вечный Завет (Ос. 6:7).

На протяжении всей истории Израиля большинство пыталось «утвердить свою праведность» через «дела закона» (Рим. 9:30 — 10:4). Они жили не по Духу, а по букве (2 Кор. 3:6). Пытаясь оправдаться Законом (Гал. 5:4), они жили под осуждением Закона и находились в рабстве (Гал. 4:21-23). Таким образом они исказили Синайский завет.

Послание к Евреям относит первый, или старый, завет к истории Израиля после Синая и отмечает, что он носил временный характер. Павел показывает, что служение левитов было учреждено до определенного времени и выполняло символическое служение до тех пор, пока прообраз не встретился с действительностью во Христе (Евр. 9:10). Сами по себе обряды не имели ценности. И, к сожалению, многие не поняли этого (Евр. 10:1). Когда прообраз встретился с действительностью, символ воплотился в реальность, то дальнейшее соблюдение постановлений, служивших лишь «тенью», стало искажать и подлинную миссию Христа. Вот почемув Послании к Евреям так выразительно подчеркнуто преимущество лучшего, нового, завета над Синайским. Следовательно, старый завет можно представить как в негативной, так и в позитивной форме. С негативной точки зрения он является символом того, как люди исказили Божий вечный Завет. С положительной точки зрения он представляет собой временное земное служение, предназначенное Богом для чрезвычайных обстоятельств, которые сложились вследствие падения человека. См. также Е. Уайт, Патриархи и пророки, с.370-73; Ellen Q. White, .Our Work», Review and Herald, June 23,1904, p. 8; Ellen G. White, .A Holy Purpose to Restore Jerusalem» Southern Watchman, March 1, From the Lord (Washington, D. C: Review and Herald, 1983), pp. 84-90.

11 Cp. Hasel. Covenant in Blood.

Все человечество вовлечено в великую борьбу между Христом и сатаной. Она началась на небе в связи с тем, что был поставлен под сомнение характер Бога, Его закон и справедливость Божьего правления во вселенной. Один из сотворенных ангелов, наделенный свободой выбора, в своем самовозвышении стал сатаной, противником Бога. Это привело к восстанию части ангелов. Сатана вызвал дух противления Богу в нашем мире, когда вовлек Адама и Еву в грех. В результате этого греха, соделанного людьми, образ Божий оказался искаженным в человечестве. По этой же причине сотворенный мир утратил свой порядок и был опустошен во время всемирного потопа, о чем свидетельствует представленная в Быт. 1-11 хронология. На виду у всего творения этот мир превратился в арену вселенской борьбы, в результате которой любящий Бог будет утвержден в Своих правах. Христос посылает Святого Духа и верных ангелов, чтобы они помогали народу Божьему в этой великой борьбе, направляли, защищали и укрепляли его на пути, ведущем к спасению (Быт. 3; 6-8; Иов 1:6-12; Ис. 14:12-14; Иез. 28:12-18; Рим. 1:19-32; 3:4; 5:12-21; 8:19-22; 1 Кор. 4:9; Евр. 1:14; 1 Петр. 5:8; 2 Петр. 3:6; Откр. 12:4-9).

Подробнее...

Священное Писание повествует о вселенской борьбе между добром и злом, Богом и сатаной. Осознание этой борьбы, в которую вовлечена вся Вселенная, помогает понять, зачем Христос приходил в наш мир?

Вселенское видение великой борьбы

Борьба между добром и злом, которая является тайной всех тайн, началась на небе. Но как в идеальном мире мог появиться грех?

Ангелы как существа, превосходящие людей в своих способностях (см. Пс. 8:6), были сотворены для тесного общения с Богом (см. Откр. 1:1; 3:5; 5:11). Обладая большой силой и повинуясь Божьему Слову (см. Пс. 102:20), они исполняют волю Творца как «служебные духи» (Евр. 1:14). Обычно они невидимы, но Библия свидетельствует, что иногда они появляются в образе людей (см. Быт. 18, 19; Евр. 13:2). Через одного из таких ангелов во Вселенную проник грех.

Начало борьбы. Священное Писание повествует, как началась эта вселенская борьба. На ее страницах Люцифер представлен символически в виде Тирского или Вавилонского царя. Люцифер, «сын зари», помазанный херувим, пребывал в присутствии Бога (Ис. 14:12; Иез. 28:14)Adventist. О нем сказано: «Ты печать совершенства, полнота мудрости и венец красоты… Ты совершен был в путях твоих со дня сотворения твоего, доколе не нашлось в тебе беззакония» (Иез. 28:12, 15).

Хотя появление греха невозможно ни объяснить, ни оправдать, истоки его следует искать в гордости Люцифера: «От красоты твоей возгордилось сердце твое, от тщеславия твоего ты погубил мудрость твою…» (Иез. 28:17). Люцифер не захотел довольствоваться тем высоким положение, которое дал ему Творец. Исполненный эгоизма, он возжелал быть равным Самому Богу: «А говорил в сердце своем: «взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой… буду подобен Всевышнему» (Ис. 14:12-14). Сатана желал иметь положение Бога, но не Его характер. Он хотел обладать властью Бога, но не Его любовью. Восстание Люцифера против Божьего правления было первым шагом на пути, следуя по которому он стал сатаной, или «противником».

Тайное коварство Люцифера привело к тому, что многие ангелы усомнились в Божьей любви. Последовавшее за этим недовольство Божьим правлением привело к тому, что одна треть всех ангелов присоединилась к восстанию (см. Откр. 12:4). Мир и спокойствие в Божьем царстве были нарушены, и «произошла на небе война» (Откр. 12:7). Небесная война привела к тому, что сатана, названный в Писании «великим драконом, древним змием» и дьяволом, был «низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним» (Откр. 12:9).

Как люди оказались вовлеченными в эту борьбу? После своего изгнания с неба сатана посеял семена своего восстания на нашей земле. Приняв обличье змея и приводя те же доводы, которые привели к падению его самого, он сумел подорвать доверие Адама и Евы к их Творцу (см. Быт. 3:5). Сатана возбудил в Еве недовольство тем положением, которое она занимала. И затем ее увлекла перспектива быть равной Богу. Она поверила словам искусителя и усомнилась в словах Божьих. Вопреки запрету Бога она съела плод и побудила мужа сделать то же самое. Поверив словам змея больше, чем словам своего Творца, они потеряли доверие Богу и нарушили свою верность Ему. Страшно подумать, но семена борьбы, которая началась на небе, пустили свои корни на земле (см. Быт. 3)

Соблазнив наших прародителей ко греху, сатана тем самым нагло отнял у них владычество над землей. Оккупировав теперь нашу планету и притязая на право быть «князем мира сего», сатана бросил вызов Богу, Его правлению всей Вселенной.

Влияние на человечество. Последствия борьбы между Христом и сатаной вскоре стали отчетливо проявляться, так как грех исказил в людях образ Божий. Хотя Бог предложил человечеству через Адама и Еву Свой завет благодати (см. Быт. 3:15, а также главу 7 этой книги), их первый сын Каин убил своего брата (см. Быт. 4:8). Нечестие продолжало расти, и Бог сказал с печалью о людях, «что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время» (Быт. 6:5).

Воды потопа очистили землю от ее нераскаявшихся обитателей, Людям была предоставлена возможность начать все сначала (Быт. 7:17-20). Но вскоре потомки верного Ноя нарушили Божий завет. Господь обещал людям, что впредь не будет уничтожать потопом всю землю, но они, не доверяя Ему, построили Вавилонскую башню. Это была попытка достичь небес и таким путем спастись от следующего потопа. На этот раз Бог положил конец восстанию людей, смешав общий язык, на котором они говорили (см. Быт.9:1, 11; 11).

Спустя некоторое время, когда мир полностью отступил от Бога, Он заключил Свой завет с Авраамом. Через Авраама Бог намеревался благословить все народы мира (см. Быт. 12:1-3; 22:15-18). Однако следующие поколения потомков Авраама оказались неверными милостивому завету Бога. Уловленные в сети греха, они помогли сатане осуществить его цель в великой борьбе, распяв Автора и Поручителя завета, Иисуса Христа.

Земля — арена вселенской борьбы. В Книге Иова повествуется о небесном совете, в котором принимали участие представители всей Вселенной. Это сообщение помогает нам глубже проникнуть в тайны великой борьбы. Начинается оно так: «И был день, когда пришли сыны Божий предстать пред Господа; между ними пришел и сатана. И сказал Господь сатане: откуда ты пришел? И отвечал сатана Господу и сказал: я ходил по земле, и обошел ее» (Иов 1:6, 7; ср. 2:1-7). Затем Господь, в сущности, сказал так: «Сатана, взгляни на Иова. Он неуклонно повинуется Моему закону. Он совершенен» (см. Иов 1:8).

Сатана возразил: «Да, но он совершенен только потому, что служить Тебе выгодно. Разве Ты не оградил его со всех сторон?» В ответ на это Бог позволил сатане испытать Иова любым способом, только не лишать его жизни (см. Иов 1:9-2:7).

Вселенское видение великой борьбы, которое прослеживается в Книге Иова, служит убедительным доказательством существования этой борьбы между Христом и сатаной. Наша планета — это арена, на которой разыгрывается драма великой борьбы между добром и злом. Как сказано в Писании: «Мы сделались позорищем (т. е. зрелищем) для мира, для Ангелов и человеков» (1 Кор. 4:9).

Грех нарушил отношения между Богом и человеком. «Все, что не по вере, — грех» (Рим. 14:23). Недостаток веры сразу выражается в нарушении Божьих заповедей, или законов, что, в свою очередь, свидетельствует о разорванных взаимоотношениях между нами и Богом. Но Бог посредством плана спасения намеревается восстановить доверие человека к его Творцу. И коль скоро это доверие будет восстановлено, тогда вновь проявится послушание, основанное на любви. Как отметил Христос, любовь ведет к послушанию (см. Ин. 14:15).

В наш нечестивый век подлинные ценности почти исчезли, нечестность превозносится, взяточничество считается нормой жизни, распущенность не знает границ, соглашения между народами и между отдельными личностями нарушаются. Но у нас есть преимущество взглянуть дальше нашего погибающего мира и увидеть заботливого, всемогущего Бога. В свете открытого нам мы понимаем подлинное значение примирения, совершенного Спасителем, Который ведет эту вселенскую борьбу к ее завершению.

Главный вопрос вселенской великой борьбы

Какой же главный вопрос решается в этой борьбе, ведущейся между жизнью и смертью?

Божье правление и Его закон. Божий нравственный закон так же необходим для существования Вселенной, как и физические законы, содержащие ее и хранящие ее жизнедеятельность. Грех есть «беззаконие» (1 Ин. 3:4), или по-гречески «аномиа». Беззаконие берет свое начало в отвержении Бога и Его правления.

Вместо того чтобы признать свою ответственность за беззаконие в этом мире, сатана обвиняет Бога. Он заявляет, что Божий закон деспотичен и посягает на свободу личности. Продолжая свои обвинения, сатана утверждает, что закон исполнить невозможно, следовательно, он действует против интересов сотворенных существ. Постоянно и вероломно подрывая авторитет закона, сатана пытается ниспровергнуть Божье правление и даже Самого Бога.

Христос и вопрос послушания. Искушения, которым подвергался Христос во время Его земного служения, показали, насколько серьезна борьба за послушание и покорность Божьей воле. Перенося эти искушения, чтобы быть «милостивым и верным первосвященником» (Евр. 2:17), Он сразился в единоборстве со смертельным врагом. В пустыне после сорокадневного поста Христос был искушаем сатаной превратить камни в хлеб в доказательство того, что Он действительно был Сыном Божьим (см. Мф. 4:3). Еще в Еде-ме сатана искушал Еву усомниться в слове Божьем. Точно так же и теперь он пытался заставить Христа усомниться в справедливости слов, сказанных Богом при Его крещении: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф. 3:17). Если бы Христос поступил по-своему и превратил камни в хлеб, чтобы доказать Свою Божественность, то Своим поступком Он проявил бы недоверие Богу. Его миссия закончилась бы поражением.

Но наивысшим принципом Христа было следование слову Его Отца. Несмотря на сильный голод, Он ответил на искушение сатаны такими словами: «Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих» (Мф. 4:4).

Во время второго искушения сатана показал Христу панораму царств этого мира и дал обещание: «Все это дам Тебе, если, пав, поклонишься мне» (Мф. 4:9). Искуситель как бы предложил Иисусу приобрести весь мир, не перенося мучений на Голгофе, при условии, что Он поклонится ему, сатане. Без тени сомнения и сохраняя абсолютную верность Богу, Иисус повелел: «Отойди от Меня, сатана!» Затем Иисус повторил слова из Священного Писания, самого могущественного оружия в великой борьбе: «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10). Этими словами битва была закончена. Христос нанес поражение сатане, сохраняя Свою полную зависимость от Отца.

Великое противостояние на Голгофе. Своего апогея эта вселенская борьба достигла на Голгофе. Сатана прилагал новые и новые усилия, чтобы помешать Христу выполнить Его миссию по мере того, как Его земное служение приближалось к концу. Он особенно преуспел, потому что привлек на свою сторону религиозных лидеров того времени. Они завидовали популярности Христа и решили убить Его, что заставило Христа прекратить Свое общественное служение (см. Ин. 11:45-54). Один из учеников предал Иисуса, лжесвидетели оклеветали Его, и в результате Христос был арестован, осужден и приговорен к смерти (см. Мф. 26:63, 64; Ин. 19:7). Иисус остался верным до смерти, проявляя полное послушание воле Своего Отца.

Жизнь и смерть Христа принесли благословение не только человеческому роду. Говоря о кресте, Христос сказал: «Ныне князь мира сего изгнан будет вон» (Ин. 12:31); «князь мира сего осужден» (Ин. 16:11).

На кресте вселенская борьба достигла своего апогея. Любовь, верность и послушание, которые Христос проявил перед лицом жестоких нападок сатаны, подорвали положение князя тьмы и обрекли его на окончательное поражение.

Споры о Христе. Сегодня споры ведутся об авторитете Христа, и под сомнение ставится не только Его закон, но и Его Слово — Священное Писание. Предлагаются такие методы толкования Библии, что Божественному откровению не остается места2. К Писанию относятся так, будто оно не отличается от любого другого древнего документа. Его анализируют при помощи той же критической методики. Все большее число христиан, в том числе и богословов, не принимают Писание за Слово Божье, безошибочное откровение Его воли. В результате они начинают сомневаться в библейском описании Личности Иисуса Христа. Споры ведутся вокруг Его естества, рождения от Девы, чудес и воскресения3.

Самый главный вопрос. На вопрос Христа: «За кого люди почитают Меня, Сына Человеческого?» ученики ответили: «Одни за Иоанна Крестителя, другие за Илию, а иные за Иеремию, или за одного из пророков» (Мф. 16:13, 14). Другими словами, большинство из современников Христа принимали Его за обычного человека. Затем Писание сообщает, что Иисус спросил Своих двенадцать учеников: «А вы за кого почитаете Меня?» «Симон же Петр, отвечая, сказал: Ты — Христос, Сын Бога Живого. Тогда Иисус сказал ему в ответ: блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах» (Мф. 16:15-17).

Сегодня перед каждым из нас стоит тот же вопрос, который Христос задал Своим ученикам. Какой ответ даст человек на этот жизненно важный вопрос, зависит от того, насколько он доверяет Слову Божьему.

Центральная Личность библейской истины. Христос является центральной Личностью Священного Писания. Бог призывает нас постичь истину, явленную в Иисусе (см. Еф. 4:21), потому что Он есть истина (см. Ин. 14:6). Во вселенской борьбе сатана использует лукавство: он убеждает людей, что они могут понять истину независимо от Иисуса. Для изучения людям предлагается несколько основных аспектов истины, причем они поданы либо каждый отдельно, либо в сочетаниях: 1) человек; 2) природа, или обозримая Вселенная; 3) Писание; 4) Церковь.

В то время как все они частично открывают истину, Писание показывает, что Христос является Творцом человека, природы, Писания, Церкви и выше их. Все они имеют реальный смысл только в Том, от Кого берут свое начало. Изучение библейских доктрин в отрыве от Христа приводит к непониманию «пути, истины и жизни» (Ин. 14:6). Это соответствует самой природе и целям антихриста: направить внимание человека на любые другие истины, но только не на Христа. (В греческом оригинале слово «антихрист» может означать не только «против» Христа, ной «вместо» Христа.) Заменяя Христа в церковном учении другими важными истинами, сатана достигает своей цели: он отвлекает внимание от Того, Кто является единственной надеждой человечества.

Роль христианского богословия. Вселенское видение великой борьбы открывает попытки сатаны лишить Христа надлежащего Ему положения как во Вселенной, так и в учении. Богословие как наука о Боге и Его взаимоотношениях со Своим творением должно объяснять все доктрины во свете Христа. Христианское богословие призвано вселять уверенность в авторитете Божьего Слова и сделать учение о Христе центральным учением. Если христианское богословие выполняет эту задачу, то оно служит интересам Церкви, потому что раскрывает сущность вселенской борьбы, показывает ее в истинном свете и участвует в ней с единственно неопровержимым аргументом — Христом, явленным в Писании. В таком случае Бог может использовать богословие как действенное средство, помогающее людям противостоять сатанинским козням на земле.

Значение учения о великой борьбе

Учение о великой борьбе показывает грандиозное сражение, в которое вовлечен каждый человек, рожденный в этом мире. Фактически она затрагивает каждый уголок Вселенной. Писание говорит: «Наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителеи тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» {Еф. 6:12).

Учение о великой борьбе побуждает к постоянному бодрствованию. Понимание учения о великой борьбе убеждает человека в необходимости бороться со злом. Только при одном условии ему будет сопутствовать успех: если он осознает свою зависимость от Иисуса Христа, Вождя воинств небесных, Господа «крепкого и сильного, Господа, сильного в брани» (Пс. 23:8). Апостол Павел предлагает нам последовать победоносной стратегии Христа: «Приимите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злой и, все преодолев, устоять. Итак, станьте, препоясав чресла ваши истиною и облекшись в броню праведности, и обув ноги в готовность благовествовать мир; а паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; и шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть Слово Божие. Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых» (Еф. 6:13- 18). Долг всех истинных христиан — быть терпеливыми, молиться, во всякое время быть готовыми к борьбе, проявляя постоянную зависимость от Бога.

Понимание великой борьбы во Вселенной объясняет тайну страдания. Бог не является источником зла. В бедствиях этого мира нельзя винить Того, Кто «возлюбил правду и возненавидел беззаконие» (Евр. 1:9). За жестокость и страдания несет ответственность падший ангел, сатана. Мы начинаем лучше понимать, откуда берут начало грабежи, убийства, похоронные процессии и катастрофы, когда смотрим на них во свете великой борьбы.

Крест свидетельствует как о пагубной силе греха, так и о величии Божьей любви к грешникам. Следовательно, тема великой борьбы учит нас ненавидеть грех и любить грешника.

Учение показывает непреходящую любовь Христа к нашему миру и Его заботу о нем. После Своего возвращения на небо Христос не оставил Своих последователей сиротами. Глубоко сочувствуя нам. Он послал нам необходимую помощь для борьбы со злом. Святому Духу было поручено замещать Христа и быть нашим постоянным спутником до тех пор, пока Христос не вернется на землю (см. Ин. 14:16; ср. Мф. 28:20). Ангелам также было поручено принимать участие в Его деле спасения (см. Евр. 1:14). Наша победа обеспечена. Мы можем с надеждой и мужеством глядеть в будущее, потому что история находится в руках Божьих. Мы можем славить Его за дело спасения, которое Он совершает.

Учение открывает вселенское значение креста. Спасение человечества полностью зависело от служения и смерти Христа, потому что Христос пришел отдать Свою жизнь ради прощения наших грехов. Сделав это, Он оправдал характер Своего Отца, Его закон и Его правление, против которых сатана выдвинул ложные обвинения.

Жизнь Христа подтвердила справедливость и благость Бога. Она показала, что закон Бога и Его правление истинны. Христос показал несостоятельность сатанинских нападок на Бога и открыл, что кающийся грешник, признавая свою зависимость от Божьей силы и благодати, может подняться выше тревог и разочарований, приносимых искушениями повседневной жизни, и побеждать грех.

1 Имя «Люцифер» происходит от латинского слова «Lucifer», означающего «светоносец». Выражение «сын зари» часто использовалось по отношению к «утренней звезде» — Венере.

«Еврейское слово, переводимое как Люцифер, буквально означает «Лучезарный». Образное сравнение сатаны до его падения со сверкающей планетой Венерой, самой яркой из всех небесных светил, — это самая выразительная иллюстрация того высокого положения, которого лишился Люцифер» (Lucifer», SDA Bible Dictionary, rev. ed, p. 683).

2 CM. General Conference Committee, «Methods of Bible Study», 1986; Hasel, Biblical Interpretation Today{Washington, D.C., Biblical Research Institute [of the General Conference on Seventh-day Adventists], 1985).

3 Например, см. К. Runia, Тле Present-day Chrlstologlcal Debate (Downers Grove, IL: Inter-Varsity Press, 1984); G. C. Berkouwer, The Person of Christ (Grand Rapids, Ml: Wm. B. Eerdmans, 1954), pp. 14-56.

Жизнь Христа проходила в совершенном послушании воле Божьей. Его страдания, смерть и воскресение — это единственно возможный путь искупления совершенных людьми грехов. Каждый, принимающий верой это примирение с Богом, имеет вечную жизнь. Все творение может лучше постичь бесконечную и святую любовь Творца. Это совершенное примирение оправдывает справедливость Божьего Закона и милосердие характера Творца. Так совершается осуждение наших грехов и обеспечивается наше прощение. Смерть Христа является заместительной, искупительной, примиряющей и преобразующей. Воскресение Христа во плоти знаменует собой торжество Бога над силами зла, и для принимающих это примирение служит свидетельством их победы над грехом и смертью. Воскресение провозглашает господство Иисуса Христа, пред Которым преклонится всякое колено на небе и на земле (Быт. 3:15; Пс. 22:1; Ис. 53; Ин. 3:16; 14:30; Рим. 1:4; 3:25; 4:25; 8:3, 4; 1 Кор. 15:3, 4, 20-22; 2 Кор. 5:14, 15, 19-21; Флп. 2:6-11; Кол. 2:15; 1 Петр. 2:21, 22; 1 Ин. 2:2; 4:10).

Подробнее...

Открытая дверь ведет к центру Вселенной, на небеса. «Взойди сюда и посмотри, что здесь происходит», — слышится голос. В духовном озарении апостол Иоанн созерцает тронный зал Бога.

Ослепительная изумрудная радуга окружает величественный престол. От него исходят молнии и громы. На меньших престолах восседают почтенного вида старцы, облеченные в белые одежды, с золотыми венцами на головах. Славословие наполняет все вокруг, и старцы в восхищении «падают перед Сидящим» и «полагают венцы свои перед престолом».

Ангел, в руках которого находится свиток, запечатанный семью печатями, восклицает: «Кто достоит раскрыть сию книгу и снять печати ее?» (Откр. 5:2). Иоанн с тревогой видит, что ни на небе, ни на земле нет никого, кто достоин открыть свиток. Его смятение переходит в плач, но один из старцев утешает его такими словами: «Не плачь, вот, лев от колена Иудина, корень Давидов, победил и может раскрыть сию книгу и снять семь печатей ее» (Откр. 5:5).

Снова взглянув на величественный престол, Иоанн видит Агнца, Который был заклан, но теперь жив и наделен силою Духа. Когда этот смиренный Агнец берет свиток, живые существа и старцы снова поют славословие: «Достоин Ты взять книгу и снять с нее печати, ибо Ты был заклан, и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа, и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле» (Откр. 5:9,10). Каждое создание на небе и на земле присоединяется к их песне: «Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков» (Откр. 5:13).

Почему этот свиток настолько важен? Он повествует об освобождении человеческого рода из сатанинского плена и о полной победе Бога над грехом. Он рассказывает о совершенном спасении, которое дало пленникам греха возможность освободиться из темницы, где они были обречены на погибель. Для этого им нужно только принять решение. Задолго до Своего рождения в Вифлееме Агнец воскликнул: «Вот, иду; в свитке книжном написано о Мне: Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, и закон Твой у меня в сердце» (Пс. 39:8,9; ср. Евр. 10:7). Искупление человечества совершилось благодаря пришествию Агнца, закланного от создания мира (см. Откр. 13:8).

Спасающая благодать Божья

Священное Писание показывает, что Бог больше всех заинтересован в спасении человечества. Все Личности Божества трудятся совместно, приводя людей снова в единение с их Творцом. Иисус прекрасно сказал о спасающей Божьей любви: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Священное Писание провозглашает, что «Бог есть любовь» (1 Ин. 4:8). Он любит человечество «вечною любовью» (Иер. 31:3). Бог, предлагающий спасение, всемогущ, но Его любовь такова, что позволяет каждой личности сделать свободный выбор: принять или отвергнуть Его приглашение (см. Откр. 3:20, 21). Принуждение не совместимо с характером Бога и не может быть использовано в Его планах.

Божья инициатива

Когда Адам и Ева согрешили, Бог первый начал искать их. Виновная чета, услышав голос Своего Творца, не побежала с радостью навстречу Ему, как это бывало раньше, а скрылась от Него. Но Бог не покинул их. Он так настойчиво звал их: «Где вы?»

С болью в сердце Бог показал им последствия их непослушания — скорби и трудности, ожидающие их впереди. Однако в их безнадежном положении Он открыл также Свой замечательный план, обещая полную победу над грехом и смертью (см. Быт. 3:15).

Милость или справедливость?

Позднее, после того как Израиль отступил от Бога на Синае, Господь открыл Свой милостливый, но справедливый характер Моисею, возгласив: «Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания, наказывающий вину отцов в детях и в детях детей до третьего и четвертого рода» (Исх.34:б, 7).

В Божьем характере открывается удивительное сочетание милости и справедливости: прощение грешника и неприятие греха. Только Личность Христа дает возможность понять, как эти качества характера сочетаются между собой.

Простить или наказать?

Во время отступления Израиля Бог часто с мольбой призывал Свой народ признать свои беззакония и возвратиться к Нему (см. Иер. 3:12-14). Но израильтяне надменно отвергали Его благостное приглашение (см. Иер. 5:3). Однако нераскаяние, которое пренебрегает прощением, влечет за собой неизбежное наказание (см. Пс. 7:12).

Хотя Бог милостив, Он не может простить тех, кто сознательно и настойчиво продолжает грешить (см. Иер. 5:7). Прощение дается с определенной целью. Бог желает очистить грешников и наделить их праведностью: «Да оставит нечестивый путь свой и беззакон-ник — помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив» (Ис. 55:7). По всему миру ясно звучит Его весть спасения: «Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли; ибо Я Бог, и нет иного» (Ис. 45:22).

Божий гнев против греха

Из-за первородного греха в человеческом сердце поселилась враждебность к Богу (Кол. 1:21). Следовательно, мы заслуживаем Его негодование, потому что для греха Бог есть «огонь поядающий» (Евр. 12:29; ср. Авв. 1:13). Библия провозглашает серьезную весть о том, что «все согрешили» (Рим. 3:23), что все являются «по природе чадами гнева» (Еф. 2:3; ср. 5:6) и подвержены смерти, «ибо возмездие за грех смерть» (см. Рим. 6:23).

Согласно Писанию, Божественный гнев — это реакция Бога на грех и неправедность (Рим. 1:18). Сознательное отвержение открытой воли Бога — Его Закона вызывает Его праведное негодование, или гнев (см. 4 Цар. 17:16-18; 2 Пар. 36:16). Лэдд (Ladd) писал: «В нравственном отношении люди греховны. Когда Бог сталкивается с их беззакониями, Он вынужден смотреть на них как на грешников, как на врагов, как на объекты Своего Божественного гнева, ибо существует нравственная и религиозная необходимость, чтобы Божья святость проявляла себя во гневе против греха»1. Однако в то же самое время Бог стремится спасти восставший мир. Ненавидя грех, Он любит грешника.

Человеческий отклик

Отношения Бога с Израилем достигли своего апогея в служении Иисуса Христа, Который дал самое ясное откровение «пре-изобильного богатства» Божественной благодати (Еф. 2:7). Как сказал Иоанн: «Мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца, полного благодати и истины» (Ин. 1:14). Павел писал, что Иисус Христос «сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением, чтоб было, как написано: «хвалящийся хвались Господом» (1 Кор. 1:30, 31). Поэтому кто может пренебрегать «богатством благости, кротости и долготерпения Божия?» Не удивительно, что, по словам Павла, «благость Божия» ведет к покаянию (Рим. 2:4).

Бог предлагает Свое спасение, но даже откликнуться на это приглашение люди могут только под действием силы Бога. Наша вера не принадлежит нам, представляя собой дар от Бога (см. Рим. 12:3). Таким является и наше покаяние (см. Деян. 5:31). Наша любовь возникает в ответ на любовь Бога (см. 1 Ин. 4:19). Мы не можем сами спастись от сатаны, греха, страданий и смерти. Наша собственная праведность похожа на запачканную одежду (см. Ис. 64:6). Но «Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом… Благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился» (Еф. 2:4, 5, 8, 9).

Служение примирения, совершаемое Христом

Благая весть заключается в том, что «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19). Его примирение восстанавливает взаимоотношения между Богом и человечеством. Библейский текст указывает на то, что грешники примиряются с Богом, а не Бог с грешниками. Единственный путь, возвращающий грешников к Богу, есть Иисус Христос. Божий план примирения — это чудо Божественного снисхождения. Бог был вправе оставить человечество на погибель.

Как мы уже заметили, не кто иной, как Бог взял на Себя инициативу по восстановлению нарушенных взаимоотношений с человечеством. «Будучи врагами, — сказал Павел, — мы примирились с Богом смертью Сына Его» (Рим. 5:10). Следовательно, мы также «хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, посредством Которого мы получили ныне примирение» (Рим. 5:11).

«Глагол «примириться» соответствует выражению «прийти к единству, согласию». Следовательно, слово «примирение» означает гармонию взаимоотношений. Если же в отношениях существует отчуждение, процесс примирения восстанавливает эту гармонию. Следовательно, словом «примирение» можно также назвать состояние единства, которое приходит на смену отчуждению»2.

Многие христиане, говоря о примирении, имеют в виду только искупление, ставшие возможным благодаря воплощению, страданиям и смерти Христа. Однако служение примирения, совершавшееся в земном святилище, включало не только заклание жертвенного агнца, но и особое служение священника во святилище, связанное с пролитой кровью агнца (ср. Лев. 4:20, 26, 35; 16:15- 18, 32, 33). В соответствии с этой библейской аналогией примирение может иметь отношение не только к смерти Христа, но и к Его посредническому служению в Небесном святилище. Там, являясь Первосвященником, посредством заслуг и полноты Своей совершенной искупительной жертвы, Он примиряет людей с Богом3.

Винсент Тейлор (Taylor) также делится своим наблюдением. По его мнению, учение о примирении имеет два аспекта: а) дело спасения, совершенное Христом; б) принятие верою этого спасения как индивидуально, так и братством верующих. Эти два аспекта вместе взятые составляют примирение». Из этого наблюдения он делает вывод, что «примирение совершается не только для нас, но и в нас»4. Эта глава сосредотачивает внимание на примирении, связанном со смертью Христа. Примирение, связанное с Его первосвященническим служением, будет рассматриваться позднее (см. главу 24 этой книги).

Искупительная жертва Христа

Искупительная жертва Христа, принесенная на Голгофе, ознаменовала собой поворотный момент во взаимоотношениях между Богом и человечеством. Хотя записи о грехах людей существуют, но благодаря примирению Бог не вменяет людям их грехи (см. 2 Кор. 5:19). Это вовсе не значит, что Бог смягчает наказание или что грех больше не вызывает Его гнева. Отнюдь нет. Просто Бог нашел способ даровать прошение кающимся грешникам и в то же время сохранить справедливость Своего вечного Закона.

Необходимость смерти Христа

Искупительная смерть Иисуса Христа стала для любящего Бога «моральной и юридической необходимостью» в целях поддержания Его справедливости и праведности. Божья «справедливость требует подвергнуть грех осуждению. Поэтому Бог должен совершить суд над грехом, а следовательно, и над грешником. При исполнении суда Сын Божий по воле Бога занял наше место — место грешника. Примирение стало необходимо потому, что человек испытывал на себе праведный гнев Бога. Вот в чем суть Евангелия прощения греха и тайна креста Христова: совершенная праведность Христа вполне удовлетворила Божественную справедливость, и Бог согласился принять смерть Христа вместо смерти человека»5.

Люди, не желающие принять искупительную кровь Христа, не получают прошение греха и еще находятся под гневом Бога. Иоанн сказал: «Верующий в Сына имеет жизнь вечную, а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем» (Ин. 3:36). Поэтому на кресте была явлена и милость Бога, и Его справедливость.

«…Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во вредил долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса» (Рим. 3:25, 26).

Что совершает искупительная жертва ?

Не кто иной, как Сам Отец предложил Своего Сына в «жертву умилостивления» (Рим. 3:25). Новозаветное слово «хиластерион», переведенное как «умилостивление», не имеет ничего общего с языческим представлением об «успокоении разгневанного Бога» или «умилостивлении деспотичного, своевольного и капризного Бога»6. Библейский текст раскрывает, что «Бог по Своей милосердной воле предложил Христа в умилостивление Его святого гнева, направленного против грехов людей, потому что Он принял Христа как представителя человечества и Божественного Заместителя, Которому надлежало испытать на Себе Божий суд над грехом»7.

В этом свете становится понятным описание смерти Христа, которое дает апостол Павел, называя ее «приношением и жертвой Богу, в благоухание приятное» (Еф. 5:2; ср. Быт. 8:21; Исх. 29:18; Лев. 1:9). «Христово самопожертвование угодно Богу, потому что это жертвенное приношение удалило преграду между Богом и грешным человеком, поскольку Христос во всей полноте испытал на Себе гнев Божий, направленный против греха человека. Благодаря Христу Божий гнев не превратился в любовь. Христос отвел этот гнев от человека и взял его на Себя»8.

В Рим. 3:25 апостол сосредотачивает наше внимание на том, что искупительная кровь делает для кающегося грешника. Такой грешник испытывает прощение, удаление чувства вины и очищение от греха9.

Христос несет на себе вину грешника

В Священном Писании Христос представлен «понесшим на Себе» грех человечества. Проникновенно звучит пророчество Исайи: «Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши… Господь возложил на Него грехи всех нас… Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению… (Он был) жертвой умилостивления… Он понес на Себе грех многих» (Ис. 53:5, 6, 10, 12; ср. Гал. 1:4). Именно это пророчество имел в виду апостол Павел, когда сказал: «Христос умер за грехи наши, по Писанию» (1 Кор. 15:3).

В этих текстах представлена важная истина плана спасения: Христос понес на Себе наши грехи и вину, тем самым освободив от них нас (см. Пс. 50:12). Как раз об этой стороне служения Христа свидетельствуют обряды ветхозаветного святилища. Там перенос греха с раскаивающегося человека на невинное животное символизировал перенос греха на Христа, взявшего на Себя наши грехи (см. главу 4 этой книги).

Кровь и ее значение

В искупительных жертвах, приносимых во святилище, кровь играла главную роль. Бог показал ее важность для примирения, когда сказал: «Жизнь плоти в крови, и Я дал ее вам… чтобы совершить примирение для ваших душ» (Лев. 17:11, англ. пер.). После заклания животного священник должен был совершить особое служение, связанное с кровью жертвы, прежде чем могло быть даровано прощение.

В Новом Завете показано, что ветхозаветные обряды прощения, очищения и примирения через кровь заместительной жертвы нашли свое окончательное осуществление в искупительной Крови Христа, пролитой на Голгофе. Говоря об обрядах Ветхого Завета, апостол Павел утверждает: «То кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя, непорочного, Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел для служения Богу живому и истинному!» (Евр. 9:14). Пролитие Его Крови совершило искупление греха (см. Рим. 3:25). Иоанн сказал, что, поскольку Бог любит нас, Он «послал Сына Своего в умилостивление («хиласмос», греч.) за грехи наши»(1Ин. 4:10).

Итак, «целенаправленное действие примирения со стороны Бога было совершено через примирительную и искупительную кровь (самопожертвование) Иисуса Христа, Его Сына. Следовательно, Бог в одно и то же время «обеспечивает примирение и принимает его»10.

Христос — наше искупление

Когда люди стали подвластны греху, они оказались под осуждением и проклятием Божьего Закона (см, Рим. 6:4; Гал. 3:10-13). Рабы греха (см. Рим. 6:17), подверженные смерти, остались без всякой надежды спасти себя. «Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него» (Пс. 48:8). Только Бог имеет силу искупать. «От власти ада Я искуплю их, от смерти избавлю их» (Ос. 13:14). Как же Бог искупил их?

Бог «приобрел Себе» Церковь «Кровию Своею» (Деян. 20:28) через Иисуса, Который засвидетельствовал, что Он «не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф. 20:28; ср. 1 Тим. 2:6). Во Христе «мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов» (Еф. 1:7, ср. Рим. 3:24). Его смерть должна была «избавить (искупить, англ, пер.) нас от всякого беззакония» и «очистить» для Него «народ особенный, ревностный к добрым делам» (Тит. 2:14).

Что совершило искупление ?

Христова смерть подтвердила, что человечество принадлежит Богу. Павел сказал: «Вы не свои, ибо вы куплены дорогою ценою» (1 Кор. 6:19, 20; ср. 1 Кор. 7:23).

Своей смертью Христос разрушил владычество греха, положил конец духовному рабству, удалил осуждение и проклятие закона. Он соделал доступной вечную жизнь всем кающимся грешникам. Петр сказал, что верующие искуплены от «суетной жизни, преданной вам от отцов» (1 Петр. 1:18). Павел написал, что люди, избавленные от рабства греха и его пагубных плодов, теперь служат Богу, принося плод, который есть «святость, а конец — жизнь вечная» (Рим. 6:22).

Игнорировать или отрицать весть искупления — значит «упускать из вида самую суть Евангелия благодати и подавлять в себе то глубочайшее внутреннее побуждение, вдохновляющее каждого быть благодарным Агнцу Божьему»11. Этот принцип занимает центральное место в славословии, воспетом в небесном тронном зале: «Ты был заклан, и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа, и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле» (Откр. 5:9, 10).

Христос — представитель человечества

Как Адам, так и Христос, Который назван в Писании «последним Адамом», или «вторым человеком» (1 Кор. 15:45, 47), представляют все человечество. Если через естественное рождение каждый человек несет на себе последствия греха Адама, то всякий, испытавший духовное рождение, получает благословения совершенной жизни и смерти Христа. «Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут» (1 Кор. 15:22).

Восстание Адама навлекло на всех грех, осуждение и смерть. Но Христос повернул вспять это скольжение вниз. По Своей великой любви Он претерпел на Себе Божественный суд над грехом и стал представителем человечества. Он умер вместо людей, освободив тем самым кающихся грешников от наказания за грех и предложив им дар вечной жизни (см. 2 Кор. 5:21; Рим. 6:23; 1 Петр. 3:18).

Священное Писание ясно учит, что Христос умер за всех без исключения. «По благодати Божьей» Христос «вкусил смерть за всех» (Евр. 2:9). Поскольку в Адаме все согрешили (см. Рим. 5:12), то всякий умирает первой смертью. Смерть, которую Христос вкусил за каждого из нас, была второй смертью, окончательным исполнением проклятия (см. Откр. 20:6, а также главу 27 этой книги).

Христова жизнь и спасение

«Если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его, тотем более, примирившись, спасемся жизнью Его» (Рим. 5:10). Грех стал пропастью между Богом и человеком. Чтобы проложить через нее мост, нужна и жизнь Христа, и Его смерть.

Что может сделать для нас совершенная жизнь Христа?

Иисус жил чистой, святой и любвеобильной жизнью, полагаясь полностью на Бога. Эту драгоценную жизнь Он предлагает кающимся грешникам как дар. Его совершенный характер символически изображен брачной одеждой (см. Мф. 22:11), или одеждой праведности (см. Ис. 61:10), которой Он предлагает покрыть запятнанные одежды безуспешных человеческих попыток достичь праведности (см. Ис. 64:6).

Когда мы подчиняем себя Христу, то, несмотря на нашу человеческую испорченность, наше сердце сливается с Его сердцем, наша воля растворяется в Его воле, наш разум приходит в единство с Его разумом, наши мысли приводятся в послушание Ему; мы живем Его жизнью. Мы одеты в Его одежды праведности. Когда Бог смотрит на кающегося грешника, Он видит не наготу или уродство греха, а одежду праведности, сотканную Христом, проявившим совершенное послушание закону12. Никто не может быть воистину праведным, если он не одет в эту одежду.

В притче о брачной одежде гость, который пришел на брачный пир в собственном одеянии, был изгнан не из-за своего неверия. Он принял приглашение на брачный пир (см. Мф. 22:10). Но его прихода не было достаточно. Он нуждался в брачной одежде. Точно так же недостаточно нашей веры в то, что Христос совершил для нас в прошлом. Сегодня мы также нуждаемся в совершенной жизни Христа, Его праведном характере, чтобы удостоиться чести быть представленными Царю.

Как грешникам нам нужно не только прощение нашего долга, но и восстановление нашего состояния сегодня. Нам нужно не только освобождение из темницы, но и усыновление Царем. Посредническое служение воскресшего Христа имеет двойную цель: посредством него мы получаем прощение и облекаемся в одежду праведности — вот что совершает жизнь и смерть Христа для нашей жизни и нашего положения перед Богом. Голгофское восклицание «Свершилось» ознаменовало завершение совершенной жизни и совершенной жертвы. Грешники нуждаются как в том, так и в другом.

Вдохновение, которое дает Христова жизнь

Христос, живя на земле, также оставил человечеству образец того, как следует жить. Например, Петр советует нам поступать так, как поступал Христос в ответ на личное оскорбление (см. 1 Петр. 2:21-23). Спаситель уподобился нам, был во всем искушен, подобно нам. Он показал, что людям, зависящим от Божьей силы, нет необходимости продолжать жизнь во грехе. Жизнь Христа вселяет уверенность, что мы можем одерживать победу: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» (Флп. 4:13).

Христово воскресение и спасение

«Если Христос не воскрес, — сказал Павел, — то и проповедь наша тщетна, тщетна и вера ваша» и «вы еще во грехах ваших» (1 Кор. 15:14, 17). Иисус Христос был физически воскрешен (Лк. 24:36-43), Он вознесся как Богочеловек на небеса и начал Свое ходатайственное служение одесную престола Бога Отца (см. Евр. 8:1,2, а также главу 4 этой книги).

Благодаря воскресению Христа крест приобрел новое значение, которое не могли увидеть в момент распятия ученики. Его воскресение дало этим людям огромную силу, посредством которой они изменили человеческую историю. Весть о воскресении наряду с вестью о распятии была всегда средоточием их миссии. Они провозглашали живого Христа, Который был распят, но восторжествовал над силами зла. В этом заключалась сила апостольской вести.

«Вопрос о подлинности воскресения Христа, — писал Ф. Шафф (Schaff), — является решающим для христианской религии. Ответ на него определяет, истинна ли эта религия или ложна. Христианство — либо величайшее чудо, либо величайший обман из всех, какие только знала история»13. Вилбер Смит (Smith) рассуждал: «Воскресение Христа есть оплот христианской веры. Не что иное, как учение о воскресении перевернуло мир в первом столетии и возвысило христианство над иудаизмом и языческими религиями. Если исключить воскресение, то теряют смысл и все другие важные и удивительные истины в Евангелии Господа Иисуса Христа: «Если Христос не воскрес, то вера наша тщетна» (1 Кор. 15:17)»14.

Служение, которое Христос совершает теперь, основано на Его смерти и воскресении. Хотя искупительная жертва на Голгофе была достаточной и завершенной, без воскресения мы не имели бы уверенности, что Христос успешно закончил Свою Божественную миссию на земле. Воскресение Христа подтверждает, что жизнь не оканчивается могилой, что Божье обетование о вечной жизни в Нем непременно сбудется.

Плоды спасительного служения Христа

Искупительное служение Христа оказывает влияние не только на человечество, но и на всю Вселенную.

Примирение во всей Вселенной

Апостол Павел открывает величие Христова спасения как в самой Церкви, так и через нее: «Дабы ныне соделалась известною через Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия» (Еф. 3:10). В другом случае он утверждает, что угодно было Богу через Христа «примирить с Собою все, умиротворив чрез Него, Кровию креста Его, и земное и небесное» (Кол. 1:20). Павел показал замечательные плоды этого примирения: «Дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца» (Флп. 2:10, 11).

Оправдание Божьего Закона

Совершенная искупительная жертва Христа защитила как справедливость, доброту и праведность Его святого Закона, так и милосердие Его характера. Смерть Христа и совершенное Им искупление удовлетворили требования закона (закон требует наказания греха) и в то же время оправдали кающихся грешников посредством Его благодати и милости. Павел сказал: «Бог… осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу» (Рим. 8:3, 4).

Оправдание

Примирение только тогда имеет силу, когда человек принимает прощение. Блудный сын примирился с отцом, когда он принял любовь отца и его прощение.

«Те, кто верит, что Бог во Христе примирил с собою мир, и покоряется Ему, получат от Бога бесценный дар оправдания, а также мир с Богом (см. Рим. 5:1). Над оправданными верующими более не тяготеет гнев Божий, но Его благоволение простирается над ними. Получив через Христа прямой доступ к престолу Божьему, они получают силу Святого Духа, чтобы сокрушить все разделяющие людей преграды, всякую вражду. Эта враждебность символически представлена преградой между иудеями и язычниками (Еф. 2:14-1б)»15.

Тщетность спасения делами

Божье служение примирения показывает тщетность человеческих попыток получить спасение посредством дел закона. Понимание же Божественной благодати побуждает человека принять верой праведность Христа, которая оправдывает его. Испытавшие прощение преисполнены благодарности, что делает послушание Богу радостным. Тогда дела перестают быть основой для дарования спасения, а становятся результатом спасения16.

Новые взаимоотношения с Богом

Бог в благодати Своей предлагает нам даром совершенную жизнь послушания, Его праведность и искупительную смерть. Приняв этот дар, человек вступает в более тесные взаимоотношения с Ним. В нем возникает чувство благодарности, радость и желание славить Бога. Послушание становится для него приятным, изучение Его Слова — отрадным, Дух Святой как желанный гость поселяется в его сердце. Между Богом и кающимся грешником возникают новые взаимоотношения. Это общение основано на любви и восхищении, а не на страхе и принуждении (см. Ин. 15:1 — 10).

Чем глубже мы будем понимать Божью благодать во свете креста, тем меньше самоправедности будет у нас и тем больше мы осознаем, насколько мы счастливы. Та же самая сила Святого Духа, которая воздвигла Христа из мертвых, преобразует и нашу жизнь. Вместо того, чтобы терпеть поражение, мы ежедневно будем одерживать победу над грехом.

Стимул для служения

В Божьем служении примирения через Иисуса Христа нам открыта дивная любовь Бога. Она вдохновляет нас делиться Евангелием с другими. Когда мы испытали любовь Бога на себе, то не можем не поделиться замечательной вестью о том, что Бог не вменяет грехи тем, кто принимает Христову жертву за грех. Мы будем передавать другим трогательное евангельское приглашение: «Примиритесь с Богом. Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:20, 21).

1 George E. Ladd, A Theology of the New Testament (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1974), p. 453.

2 »Atonement», SDA Bible Dictionary, rev. ed., p. 97.

3 В полной мере эта библейская концепция представлена в Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine(Washington D.C.: Review and Herald, 1957), pp.341-355.

4 Vincent Taylor, The Cross of Christ (London: Macmillan, 1956), pp. 88, 89.

5 Hans K. LaRondelle, Christ Our Salvation (Mountain View, CA: Pacific Press, 1980), pp. 25, 26.

6 Raoul Dederen, «Atoning Aspects in Christ’s Death», in The Sanctuary and the Atonement, eds., Arnold V. WallenKampf and W. Richard Lesher, (Washington, D.C.: [Biblical Research institute of the General Conference of Seventh-day Adventists], 1981), p. 295. Он добавил: «Умилостивлением у язычников считалось определенное действие со стороны человека, посредством которого тот мог влиять на мысли божества. Он просто подкупал своего бога, стараясь расположить его к себе. Согласно Священному Писанию, искупление-умилостивление проистекает из Божьей любви» (там же, с. 317).

7 LaRondell,p.26.

8 Там же, с. 26, 27.

9 Dederen, p. 295.

10 LaRondelle, p. 28. В этой выдержке приведена цитата из статьи «Reconciliation», H. G. Link and С. Brown, The New International Dictionary of New Testament. Theology (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1098), vol. 3, p. 162.

11 LaRondelle, p. 30.

12 См. Е. Уайт, Наглядные уроки Христа, с. 312.

13 Philip Schaff, History of the Christian Church (Grand Rapids, Ml: Wm. B. Eerdmans, 1962), vol. l.p. 173.

14 Wilbur M. Smith, .Twentieth-Century Scientists and the Resurrection of Christ-Christianity Today, April 15, 1957, p. 22. Об аргументах относительно историчности воскресения см. Josh McDowell, Evidence Than Demands a Verdict(Campus Crusade for Christ, 1972), pp. 185-274.

15 LaRondelle, pp. 32, 33.

16 См. Hyde, «What Christ’s Life Means to Me»,Adventist Review, Nov.6, 1986, p.l9.

По бесконечной любви и милости Бог соделал так, что не знавший греха Христос стал грехом ради нас, чтобы в Нем мы соделались праведными перед Богом. Под влиянием Святого Духа мы сознаем нашу нужду в Спасителе, признаем нашу греховность, раскаиваемся в наших преступлениях и верою принимаем Иисуса как Спасителя и Господа, как Того, Кто занял наше место на кресте и оставил нам пример. Эта спасительная вера приходит к нам от Божественной силы Его Слова и является даром Божьей благодати. Благодаря Христу Бог оправдывает и принимает нас как Своих сыновей и дочерей и избавляет от господства греха. Действие Духа Святого производит в нас возрождение и освящение. Дух обновляет наш разум, записывает в наших сердцах Божий закон любви и дает нам силу жить святой жизнью. Пребывая в Нем, мы становимся причастниками Божественной природы и получаем уверенность в спасении как теперь, так и на суде (Быт. 3:15; Ис. 45:22; 53; Иер. 31:31-34; Иез. 33:11; 36:25-27; Авв. 2:4; Мк. 9:23, 24; Ин. 3:3-8, 16; 16:8; Рим. 3:21-26; 8:1-4, 14-17; 5:6-10; 10:17; 12:2; 2 Кор. 5:17-21; Гал. 1:4; 3:13, 14, 26; 4:4-7; Еф. 2:4-10; Кол. 1:13, 14; Тит 3:3-7; Евр. 8:7-12; 1 Пет. 1:23; 2:21, 22; 2 Пет. 1:3, 4; Откр. 13:8).

Подробнее...

В раннехристианском произведении «Пастырь», написанном во II в. н. э., Герма видит во сне старую, покрытую морщинами женщину. Идет время, и он видит, что женщина изменяется: хотя ее тело остается старым, а волосы седыми, лицо ее становится все моложе. Наконец к ней возвращается красота юности.

Т.Ф. Торранс (Тоггапсе) сравнил эту женщину с Церковью1. Христиане не могут находиться всегда в одном и том же состоянии. Если в их сердцах царствует Святой Дух (см. Рим. 8:9), они обязательно будут изменяться.

Павел сказал: «Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна» (Еф. 5:25-27). Такое очищение является целью, к которой стремится Церковь. Следовательно, верующие, составляющие Церковь, могут засвидетельствовать, что хотя «внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется» (2 Кор. 4:16). «Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3:18). Это преобразование можно назвать внутренней Пятидесятницей в жизни каждого верующего.

Там, где Писание говорит о духовном опыте христианина — о его спасении, оправдании, освящении, очищении и искуплении, оно представляет их как факты: 1) уже свершившиеся; 2) осуществляющиеся в настоящее время; 3) которые осуществятся в будущем. Эта тройная перспектива времени помогает преодолеть кажущиеся затруднения в понимании, когда подчеркиваются оправдание и освящение. Поэтому эта глава состоит из трех основных частей, связанных со спасением христианина в прошлом, настоящем и будущем.

Опыт спасения и прошлое

Знания о Боге, о Его любви и доброте, основанного только на внешних фактах, недостаточно. Попытка развить в себе добродетельный характер независимо от Христа часто приводит к противоположным результатам. Опыт спасения, затрагивающий душу человека, дается только Богом. Об этом опыте Христос сказал: «Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия… Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие» (Ин.3:3,5).

Только через Иисуса Христа человек может испытать спасение, «ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись» (Деян. 4:12). Иисус сказал: «Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня» (Ин. 14:6).

Опыт спасения включает покаяние, исповедание, прощение, оправдание и освящение.

Покаяние

Незадолго перед распятием Иисус обещал Своим ученикам послать Духа Святого, Который откроет им Самого Христа, наставляя «мир о грехе, о правде, о суде» (Ин. 16:8). Когда в день Пятидесятницы Дух Святой убедил людей в том, что они нуждаются в Спасителе, они спросили, что им теперь следует делать. Петр ответил: «Покайтесь» (Деян. 2:37, 38; ср. 3:19).

Что такое покаяние? Слово покаяние переведено с еврейского глагола «нахам», что значит «сожалеть», «каяться». В греческом языке ему равнозначно слово «метаноэс», что значит «передумать», «испытывать муки совести», «каяться». Истинное покаяние приводит к совершенно иному отношению к Богу и греху. Дух Божий открывает принимающим Его всю серьезность греха. Делает Он это, приводя их к сознанию Божьей праведности и их собственного падшего состояния. Те, кто раскаивается, испытывают печаль и чувство вины. Соглашаясь с тем, что «скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован» (Притч. 28:13), они сознаются в своих конкретных грехах. Через решительное усилие воли они полностью покоряются Спасителю и оставляют свои греховные поступки. Таким образом, покаяние достигает своего апогея в обращении — повороте грешника к Богу (от греч. «эпистрофэ», что значит «обращение к», ср. Деян. 15:3)2. Покаяние Давида в его грехах — прелюбодеянии и убийстве — служит живым примером того, как покаяние приготавливает путь к победе над грехом. Под влиянием Духа он презирал, оплакивал свой грех и умолял об очищении своего сердца: «Ибо беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною. Тебе, Тебе единому согрешил я и лукавое пред очами Твоими сделал». «Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои». «Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня» (Пс. 50:5, б, 3,12). Последующая жизнь Давида показывает, что Божье прощение включаете себя не только прощение совершенного греха, но и изменение отношения ко греху со стороны человека.

Хотя покаяние и предшествует прощению, одно лишь оно не гарантирует грешнику Божье благословение. Грешник фактически даже не может сам прийти к покаянию, потому что оно — дар Божий (см. Деян. 5:31; ср. Рим. 2:4). Дух Святой привлекает грешника ко Христу, чтобы он мог обрести покаяние, чувство сожаления о грехе.

Побуждение для покаяния

Христос сказал: «И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе» (Ин. 12:32). Сердце наше умиляется и покоряется, когда мы чувствуем, что смерть Христа оправдывает нас и избавляет от вечной смерти. Представьте себе, что почувствует узник, который приговорен к смерти и ждет исполнения этого приговора, когда ему вдруг сообщают о помиловании.

Во Христе кающийся грешник не только прощен, но и оправдан — провозглашен праведным! Он не заслуживает, да и не может заслужить такого к себе отношения. Апостол Павел обращает внимание на то, что Христос умер, дабы даровать нам оправдание, когда мы были еще грешниками и врагами Богу (см. Рим. 5:6-10). Ничто так сильно не трогает наше сердце, как осознание прощающей любви Христа. Когда мы размышляем над этой непостижимой Божественной любовью, явленной на кресте, нами овладевает желание покаяться. Благость Божья ведет к покаянию (см. Рим. 2:4).

Оправдание

По Своей безграничной любви и милости Бог сделал Христа, «не знавшего греха», «жертвою за грех (в оригинале — грехом), чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21). Благодаря вере в Иисуса сердце человека наполняется Его Духом. Посредством той же самой веры, которая является даром Божьей благодати (см. Рим. 12:3; Еф. 2:8), кающиеся грешники оправдываются (см. Рим. 3:28).

Слово «оправдание» переведено с греческого слова «дикайома», что значит «справедливое требование», «судебный приговор», «справедливый поступок». Им также переводится слово «дикайо-сис», означающее «оправдание», «реабилитацию», «освобождение». Глубже понять смысл слова «оправдание» помогает родственный вышеупомянутым греческим словам глагол «дикайоо», означающий: «быть провозглашенным праведным и испытывать к себе соответственное отношение», «быть реабилитированным», «быть оправданным», «быть освобожденным, очищенным», «оправдывать», «восстанавливать справедливость»3.

В богословском смысле оправдание следует понимать как «Божественное действие, посредством которого Бог провозглашает кающегося грешника праведным и относится к нему как таковому. Оправдание противоположно осуждению (Рим. 5:1б)»4. Основой для оправдания служит не наше послушание, а послушание Христа, ибо «правдою одного — всем человекам оправдание к жизни… послушанием одного сделаются праведными многие» (Рим. 5:18,19). Он вменяет это послушание тем верующим, которые принимают оправдание «даром по благодати Его» (Рим. 3:24). «Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости» (Тит. 3:5).

1. Вера и дела. Многие ошибочно считают, что их положение перед Богом зависит от их добрых или худых дел. Рассуждая о том.

как люди могут оправдаться перед Богом, Павел определенно заявил, что он все почитает «тщетою… чтобы приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью… но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере» (Флп. 3:8,9). Он указал на Авраама, который «поверил Богу, и это вменилось ему в праведность» (Рим. 4:3; Быт. 15:6). Авраам был оправдан до своего обрезания, а не по причине его (см. Рим. 4:9,10).

Какого рода веру имел Авраам? В Писании сказано, что «верою Авраам повиновался» призыву Божьему, оставил свою родину и пошел, «не зная, куда идет» (Евр. 11:8-10; ср. Быт. 12:4; 13:8). Его искренняя живая вера в Бога проявилась в послушании. Он был оправдан благодаря этой действенной вере.

Апостол Иаков предостерегал против еще одного искаженного понимания оправдания верою: будто человек может оправдаться верою, не подкрепляя ее делами. Он показал, что истинная вера не может существовать без дел. Подобно Павлу, Иаков в подтверждение своей точки зрения привел пример Авраама. Авраам проявил свою веру, принося в жертву своего сына Исаака (см. Иак. 2:21). «Видишь ли, — спрашивает Иаков, — что вера содействовала делам его, и делами его вера достигла совершенства?» (Иак. 2:22). «Вера, если не имеет дел, мертва сама по себе» (Иак. 2:17).

Из опыта Авраама видно, что дела являются доказательством истинных взаимоотношений с Богом. Поэтому вера, которая ведет к оправданию, — это живая вера, проявляющаяся в действиях (см. Иак. 2:24).

Относительно оправдания Павел и Иаков имеют одинаковую точку зрения. В то время как Павел показывает, что попытка получить оправдание посредством дел — это заблуждение, Иаков обращает внимание на ошибочность другого взгляда, согласно которому оправдание возможно без сопровождающих его дел. Ни дела, ни мертвая вера не ведут к оправданию. Оно может совершиться только через истинную веру, которая действует любовью (см. Гал. 5:6) и очищает душу.

2. Опыт оправдания. Праведность Христа вменяется нам через оправдание по вере во Христа. Мы становимся праведными в очах Бога, потому что Христос занял наше место. Апостол Павел Сказал, что «не знавшего греха» Бог «сделал для нас жертвою за грех (грехом — в оригинале), чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21). Как кающиеся грешники мы испытываем полное и совершенное прощение. Мы примирились с Богом!

Истина об оправдании прекрасно изображена в видении Заха-рии об Иисусе, великом Иерее. Иисус стоит перед ангелом Господним в запятнанных одеждах, которые символизируют осквернение грехом. Сатана требует его осуждения. Обвинения сатаны справедливы: Иисус не заслуживает оправдания. Но Бог по Своей дивной милости укоряет сатану: «Не головня ли он, исторгнутая из огня?» (Зах. 3:2). Не дорог ли он Мне? Не оберегал ли Я его особым образом?

Господь повелевает немедленно снять с него запятнанные одежды и провозглашает: «Смотри, Я снял с тебя вину твою и облекаю тебя в одежды торжественные» (Зах. 3:4). Наш любящий и милостивый Бог опровергает все обвинения сатаны, оправдывает испытывающего трепет грешника и облекает его в одежду Христовой праведности. Подобно тому, как запачканная одежда Иисуса символизировала собою грех, его новая одежда была олицетворением нового духовного опыта, который верующий приобретает во Христе. При оправдании исповеданный и прощенный грех переносится на чистого и святого Сына Божьего, на Агнца, понесшего на Себе грех мира. «Кающийся грешник, хотя и незаслуженно, облекается в одежды вмененной ему праведности Христа. Эта перемена одежды, Божественное дело спасения, и представляет собою библейское учение об оправдании»5. Оправданный грешник испытал прошение и очищен от грехов.

Последствия. К чему же приводят покаяние и оправдание?

1. Освящение. Слово «освящение» переведено с греческого слова «хагиасмос», что значит «святость», «посвящение», «освящение». Оно, в свою очередь, произошло от глагола «хагиадзо, означающего «делать святым», «посвящать», «освящать», «отделять». Ему равнозначно еврейское слово «кадаш» - «отделять для особой цели»6.

Истинное покаяние и оправдание ведут к освящению. Оправдание и освящение тесно связаны между собой7. Они отличаются друг от друга, но всегда нераздельны. Они отражают две фазы спасения: оправдание является тем, что Бог делает Зля нас, а освящение — тем, что Бог делает в нас.

Ни оправдание, ни освящение не являются результатом добрых дел. Они даются исключительно по благодати Христа и Его праведности. «Праведность, посредством которой мы оправдываемся, есть вменяемая праведность, а праведность, приобретаемая нами в результате освящения, — наделяемая. Первая открывает нам доступ на небо, а вторая делает нас пригодными для жизни там»8.

Библия открывает три стадии освящения: 1) законченное действие в прошлом верующего; 2) процесс, происходящий в настоящем; 3) конечный результат, который христианин испытает при возвращении Христа.

Что касается прошлой жизни христианина, то в момент оправдания он также освящается «именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего» (1 Кор. 6:11). Христианин становится «святым». В этом смысле вновь обращенный получает спасение и полностью принадлежит Богу.

Верующие, откликнувшиеся на Божий призыв (см. Рим. 1:7), названы «святыми», потому что они пребывают «во Христе» (Флп. 1:1; см. Ин. 15:1-7), а не потому, что они достигли безгрешного состояния. Спасение совершается в настоящем. «Он спас нас, — сказал Павел, — не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости, банею возрождения и обновления Святым Духом» (Тит. 3:5), отделив нас и посвятив для славной цели и жизни со Христом.

2. Принятие в Божью семью. В то же самое время вновь обращенные христиане принимают «Дух усыновления». Бог усыновил их Себе, то есть сделал их Своими детьми, сыновьями и дочерьми Царя! Он сделал их своими наследниками, «сонаследниками Христу» (Рим. 8:15-17). Какое это для них замечательное преимущество, честь и радость!

3. Уверенность в спасении. Оправдание наделяет также чувством уверенности в том, что христианин принят Богом. Оно приносит также радость от воссоединения с Богом, которое совершается прямо теперь. Каной бы греховной ни была наша жизнь в прошлом, Бог прощает все грехи, и мы больше не находимся под осуждением и проклятием закона. Искупление стало действительностью: «…В Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его» (Еф. 1:7).

4. Начало новой и победоносной жизни. Осознание того, что кровь Спасителя очищает наше греховное прошлое, приводит к исцелению нашего тела, духа и ума. Мы освобождаемся от чувства вины, потому что во Христе все наши грехи прощены и нам дана новая жизнь. Ежедневно даруя нам Свою благодать, Христос начинает преобразовывать нас по образу Божьему.

По мере возрастания нашей веры все более полным становится наше исцеление и преобразование. Он посылает нам новые победы над силами тьмы. Его победа над миром гарантирует наше избавление от рабства греха (см. Ин. 16:33).

5. Дар вечной жизни. Новые взаимоотношения со Христом приносят с собой дар вечной жизни. Апостол Иоанн подтвердил эту мысль: «Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни» (1 Ин. 5:12). С нашим греховным прошлым все кончено. Через пребывающего в нас Святого Духа мы можем наслаждаться благословениями спасения.

Опыт спасения в настоящем

Посредством крови Христа, которая приносит очищение, оправдание и освящение, христианин становится новым творением, — «древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17).

Призыв к жизни освящения. Иметь спасение — значит жить освященной жизнью, полагаясь на искупление, совершенное Христом на Голгофе. Апостол Павел призывал христиан к святой и добродетельной жизни (см. 1 Фее. 4:7). Чтобы верующие смогли испытать опыт освящения, Бог дает им «Дух святости» (Рим. 1:4, англ. пер.). «Да даст вам (Бог) по богатству славы Своей, — сказал апостол Павел, — крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши» (Еф. 3:16, 17).

Христиане становятся новым творением, поэтому на них возлагаются новые обязанности. Апостол Павел сказал: «Как предавали вы члены ваши в рабы нечистоте и беззаконию на дела беззаконные, так ныне представьте члены ваши в рабы праведности на дела святые» (Рим. 6:19). Теперь они должны жить «по духу» (Гал. 5:25).

Исполненные Духа верующие «живут не по плоти, но по духу» (Рим. 8:1; ср. 8:4). Они преобразуются, потому что «помышления плотские суть смерть, а помышления духовные — жизнь и мир» (Рим. 8:6). Посредством Духа Божьего, пребывающего в них, они живут «не по плоти, а по Духу» (Рим. 8:9).

Если христианин исполнен Духа, то Его наивысшей целью будет делать угодное Богу (см. 1 Фее. 4:1). Павел сказал, что освящение есть Божья воля. Поэтому «вам следует воздерживаться от блуда», и «никто не должен поступать с братом своим противозаконно и корыстолюбиво… Ибо призвал нас Бог не к нечистоте, но к святости» (1 Фее. 4:3, 6, 7, англ. пер.).

Внутреннее изменение. При Втором пришествии мы будем изменены физически. Наше тленное смертное тело облечется в бессмертие (см. 1 Кор. 15:51-54). Что же касается нашего характера, он должен измениться в процессе приготовления ко Второму пришествию.

Преобразование характера затрагивает умственные и духовные стороны образа Божьего, по которому «внутренний наш человек» должен со дня на день обновляться (2 Кор. 4:16; ср. Рим. 12:2). Следовательно, подобно старой женщине в «Пастыре» Гермы, Церковь становится все моложе; каждый христианин, всецело отдавший себя Богу, изменяется от славы в славу, пока при Втором пришествии он не преобразуется окончательно по Божьему образу.

1. Участие Христа и Святого Духа. Только Творец может преобразить нашу жизнь (см. 1 Фее. 5:23). Однако Он не делает этого без нашего участия. Мы должны быть открыты для влияния Святого Духа, а для этого нам необходимо взирать на Христа. Когда мы размышляем о жизни Иисуса, Дух Святой восстанавливает наши физические, умственные и духовные силы (см. Тит. 3:5). Целью служения Святого Духа является открыть нам Христа и восстановить нас по Его образу (см. Рим. 8:1 — 10).

Бог желает жить в Своем народе. Он обещал: «Вселюсь в них» (2 Кор. 6:16; ср. 1 Ин. 3:24; 4:12). Поэтому Павел мог сказать: «Живет во мне Христос» (Гал. 2:20; ср. Ин. 14:23). Пребывание Творца в сердце христианина изо дня в день оживляет его внутренне (см. 2 Кор. 4:16) и обновляет его ум (см. Рим. 12:2; ср. Флп. 2:5).

2. Приобщение к Божественной природе. »Великие и драгоценные обетования» Христа заверяют, что Божественная сила завершит преобразование нашего характера (2 Петр. 1:4). Благодаря этой Божественной силе мы можем со всем старанием показать «в вере» нашей «добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь» (2 Петр. 1:5-7). «Если это в вас есть и умножается, — говорит Петр, — то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа. А в ком нет сего, тот слеп» (2 Петр. 1:8,9).

А. Только через Христа. Только облекшись в Господа Иисуса Христа, или, другими словами, приобщившись к Нему (см. Рим. 13:14; Евр. 3:14) и испытав на себе «обновление Святого Духа» (Тит. 3:5), люди могут измениться по образу их Творца. Таким образом Божья любовь проявляет себя в нас (см. 1 Ин. 4:12). Здесь совершается таинство, похожее на таинство воплощения Сына Божьего. Благодаря Святому Духу Божественный Христос приобщился к человеческому естеству. Точно так же благодаря Духу мы приобщаемся к свойствам характера Бога. Это приобщение к Божественному естеству обновляет наше внутреннее «я» и делает нас подобными Христу. Христос стал человеком, но верующие не становятся Божеством. Они становятся подобными Богу в своем характере.

Б. Освящение есть постоянное возрастание. Освящение — прогрессивно. Посредством молитвы и изучения Слова мы постоянно возрастаем в общении с Богом.

Недостаточно понимать план спасения только умом. «Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, — открыл ученикам Христос, — то не будете иметь в себе жизни. Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день. Ибо Плоть Моя истинно есть пища, и Кровь Моя истинно есть питие. Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем» (Ин. 6:53-56).

Этим Христос ясно показывает, что верующие должны питаться Его Словом. Иисус сказал: «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63; ср. Мф. 4:4).

То, что «ест и пьет» наш ум, составляет наш характер. Если мы питаемся Хлебом Жизни, то преображаемся в подобие Христа.

3. Два преображения. В 1517 году, в том же самом году, когда Лютер прибил к церковной двери в немецком городе Виттенберге свои 95 тезисов, Рафаэль начал рисовать в Риме свою известную картину «Преображение». Эти два события имели нечто общее. Поступок Лютера ознаменовал собою рождение протестантизма, а картина Рафаэля, хотя он сам того не сознавал, выразила дух Реформации.

На картине изображен Христос, стоящий на склоне горы. Внизу, у подножия, показан бесноватый, взгляд которого с надеждой устремлен на Христа (см. Мк. 9:2-29). Две группы учеников — одна группа на горе, другая в долине — олицетворяют собою два типа христиан.

Ученики на горе хотели остаться с Христом, По-видимому, их не интересовали нужды людей внизу, в долине. На протяжении столетий многие устраивались на «горах», далеко от нужд этого мира. Их жизнь была жизнью молитвы без дел.

С другой стороны, ученики в долине трудились без молитвы, и их попытки изгнать беса оказались безуспешными. Множество людей терпели поражение, пытаясь либо трудиться для других без молитвы, либо много молиться без труда для других. Те и другие нуждаются в том, чтобы в них был восстановлен образ Божий.

А. Истинное преобразование. Бог надеется восстановить в падших людях Свой образ, преобразуя их волю, ум, желания и характер. Под влиянием Святого Духа верующие совершенно иначе смотрят на жизнь. Хотя до пришествия Христа они еще остаются тленными, смертными людьми, их жизнь исполнена плодов Святого Духа: «любви, радости, мира, долготерпения, благости, милосердия, веры, кротости, воздержания» (Гал. 5:22, 23).

Если мы не станем препятствовать Христу, то Он «настолько сольется с нашими помыслами и целями, настолько приведет наше сердце и ум в согласие со Своей волей, что, повинуясь Ему, мы будем исполнять не что иное, как свои желания. Очищенная и освященная, наша воля будет радостно участвовать в служении Христу»9.

Б. Два предназначения. Преображение Христа открывает другой поразительный контраст. Да, Христос был преображен. Но в некотором смысле был преображен и юноша в долине. Он был преображен в демонический образ (см. Мк. 9:1-29). Перед нами предстают два противоположных замысла: замысел Божий, цель которого — восстановить нас, и замысел сатаны, желающего нас погубить. В Священном Писании сказано, что Бог силен соблюсти нас «отпадения» (Иуд. 24). Сатана, напротив, делает все возможное со своей стороны, чтобы удержать нас в падшем состоянии.

Жизнь не стоит на месте. В ней не существует нейтральной полосы. Мы либо духовно совершенствуемся, либо деградируем. Мы либо «рабы греха», либо «рабы праведности» (Рим. 6:17, 18). Нами владеет тот, кто занимает наши мысли. Если посредством Святого Духа наши мысли сосредоточены на Христе, то мы уподобимся Христу. Исполненная Духом жизнь приведет «каждое помышление в послушание Христу» (2 Кор. 10:5). Но без Христа мы отрезаны от источника жизни, лишены возможности преобразования. В таком случае наша окончательная гибель становится неизбежной.

Совершенство Христа

Что такое совершенство во свете Библии? Как можно его получить?

1. Совершенство во свете Библии. Слова «совершенный» и «совершенство» переведены с еврейского слова«там», или «та-мим», что значит «законченный», «правильный», «мирный», «здравый», «нравственно чистый», «безупречный». Как правило, греческое слово «телейос» также означает «завершенный», «вполне возросший», «зрелый», «вполне развитый» и «достигший своей цели»10.

В Ветхом Завете это слово используется применительно к людям в относительном смысле. О Ное, Аврааме и Иове сказано как о людях совершенных, или непорочных (см. Быт. 6:9; 17:1; 22:18; Иов 1:1, 18), хотя каждый из них имел недостатки (см. Быт. 9:20, 21; Иов 40:2-5).

В Новом Завете совершенными, часто названы зрелые личности, которые жили в согласии с открытым им светом и, насколько это возможно, развивали свои духовные, умственные и физические способности (ср. 1 Кор. 14:20; Флп. 3:15; Евр. 5:14). Христос сказал, что верующие должны быть совершенными в своей ограниченной сфере, как Бог совершенен в Своей безграничной и абсолютной сфере (см. Мф. 5:48). Совершенный человек в очах Божьих — это человек, сердце и жизнь которого полностью посвящены поклонению и служению Ему. Это человек, который постоянно возрастает в познании Бога и который посредством благодати Божьей живет в согласии с полученным светом, радуясь жизненным победам (см. Кол. 4:12; Иак. 3:2).

2. Полное совершенство во Христе. Как же нам стать совершенными? Дух Святой наделяет нас совершенством Христа. Посредством веры совершенный характер Христа становится нашим характером. Никто не в праве заявлять, что совершенство не зависит от Бога, полагая, будто оно может быть врожденным или принадлежать им по праву. Совершенство — это дар Божий.

Без Христа люди не могут обрести праведность. «Кто пребывает во Мне, и Я в нем, — сказал Христос, — тот приносит много плода; ибо без Меня не может делать ничего» (Ин. 15:5). Христос «сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор. 1:30).

Во Христе эти качества составляют наше совершенство. Он совершил однажды для всех освящение и искупление. Нам нечего добавить к тому, что Он уже сделал. Наша брачная одежда, или одежда праведности, соткана из нитей Христовой жизни, смерти и Его воскресения. Таким образом, мы можем «исполниться всею полнотою Божиею» {Еф. 3:19).

3. Стремитесь к совершенству. Какое же участие принимаем во всем этом мы, верующие люди? Посредством Христа, пребывающего в нашем сердце, мы возрастаем, достигая духовной зрелости. Благодаря Божьим дарам, данным Его Церкви, каждый ее член может становиться «мужем совершенным», приходя «в меру полного возраста Христова» (Еф. 4:13). Нам следует вы расти из нашего духовного младенчества (см. Еф. 4:14) и, усвоив основные истины христианства, стремиться к «твердой пище», приготовленной для зрелых верующих (Евр. 5:14). «Посему, — говорит Павел, — оставив начатки учения Христова, поспешим к совершенству» (Евр. 6:1). «Молюсь о том, — говорит он в другом послании, — чтобы любовь ваша еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве, чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов, исполнены плодов праведности Иисусом Христом, в славу и похвалу Божию» (Флп. 1:9-11).

Освященная жизнь не означает отсутствие трудностей и препятствий. Павел наставляет верующих, чтобы они «со страхом и трепетом совершали свое спасение». Но тут же добавляет ободряющие слова: «Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:12, 13).

«Наставляйте друг друга каждый день, — писал он, — доколе можно говорить: «ныне», чтобы кто из вас не ожесточился, обольстившись грехом; ибо мы сделались причастниками Христу, обольстившись грехом. Ибо мы сделались причастниками Христу, если только начатую жизнь твердо сохраним до конца» (Евр. 3:13, 14; ср. Мф. 24:13).

Но Священное Писание предостерегает: «Если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда» (Евр. 10:26, 27).

Эти увещания ясно показывают, что христианам нужно «не только юридическое оправдание или освящение. Им нужна святость характера, хотя спасение всегда дается по вере. Только праведность Христа является основанием для жизни на небе. Но Божий план спасения состоит в том, чтобы человек получил не только оправдание, но и был подготовлен к жизни на небесах благодаря Христу, пребывающему в сердце человека. Эта подготовленность должна быть видна в характере человека как доказательство того, что в нем «совершилось» спасение»11. Что это значит с человеческой точки зрения? Для освященной жизни, которая совершенна на каждой ступени своего развития, необходима постоянная молитва. «Посему и мы с того дня, как о сем услышали, не перестаем молиться о вас… чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога» (Кол. 1:9, 10).

Ежедневное оправдание

Все верующие, которые исполнены Духа и живут освященной жизнью, нуждаются в ежедневном оправдании, которое даруется Христом. Мы чуждаемся в нем, потому что не только совершаем сознательные грехи, но и грешим невольно. Понимая греховность человеческого сердца, Давид молился о прощении своих «тайных погрешностей» (Пс. 18:13; ср. Иер. 17:9). Имея в виду грехи верующих, Бог уверяет нас, что, несмотря на падения, «мы имеем ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, праведника» (1 Ин. 2:1).

Опыт спасения и будущее

Наше спасение окончательно и полностью совершится тогда, когда мы будем либо прославлены при воскресении, либо взяты живыми на небо. Прославляя искупленных, Бог разделит с ними сияние славы Своей. Мы как дети Божьи с нетерпением ожидаем исполнения славной надежды. По словам Павла: «Мы хвалимся надеждою славы Божией» (Рим. 5:2).

Надежда эта исполнится при Втором пришествии, когда Христос явится «для ожидающих Его во спасение» (Евр. 9:28).

Прославление и освящение. Пребывание Христа в нашем сердце — одно из условий будущего спасения, заключающегося в прославлении нашего смертного тела. Павел называл Христа, живущего в верующих, «упованием славы» (Кол. 1:27). В другом месте он объясняет: «Если же Дух Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса, живет в вас, то Воскресивший Христа из мертвых оживит и ваши смертные тела Духом Своим, живущим в вас» (Рим. 8:11). Павел уверяет нас, что «Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал нас ко спасению… для достижения славы Господа нашего Иисуса Христа» (2 Фее. 2:13, 14).

В Нем мы уже находимся в тронном зале небес (см. Кол. 3:1 -4). Те, кто сделался «причастниками Святого Духа», действительно вкусили «сил будущего века» (Евр. 6:4, 5). Думая о славе Господа и глядя духовным взором на привлекательность характера Христа, мы «преображаемся в тот же образ от славы в славу» (2 Кор. 3:18). Мы готовимся к преображению, которое испытаем при Втором пришествии.

Наше окончательное искупление и усыновление Богом произойдет в будущем. Павел говорит: «Тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих. И не только она, но и мы… в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего» (Рим. 8:19, 23; ср. Еф. 4:30).

Это кульминационное событие произойдет «во время совершения всего» (Деян. 3:21). Христос называет его «восстановлением», или «обновлением всего» {Мф. 19:28, англ. пер.). Затем «сама тварь освобождена будет от рабства тлению в свободу славы детей Божьих» (Рим. 8:21).

Получается, что, с одной стороны, усыновление и искупление, или одним словом — спасение, «уже» совершилось, а с другой — оно совершится в будущем. Некоторых смущает подобный подход. Однако изучение в целом служения Христа как Спасителя проясняет этот вопрос. Спасение в настоящем Павел относит к первомупришествию Христа. В распятии, воскресении, служении Христа на небесах наше оправдание и освящение обеспечено раз и навсегда. Однако наше будущее спасение, прославление нашего тела Павел относит коВторому пришествию.

«Именно поэтому Павел мог сказать одновременно: «Мы спасены», имея в виду крест и воскресение Христа в прошлом, и «мы не спасены», имея в виду будущее возвращение Христа, когда Он искупит наши тела»12. Говорить только о нашем спасении настоящем и упустить из виду наше спасение в будущем — означает неверно понимать весь процесс спасения, совершаемого Христом.

Прославление и совершенство. Некоторые ошибочно считают, что окончательное совершенство, которое принесет с собой прославление, доступно людям уже сейчас. Но Павел, этот посвященный муж Божий, писал о себе в конце своей жизни так; «Не потому, чтобы я уже достиг или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» (Флп. 3:12-14).

Освящение продолжается всю жизнь. Сейчас мы владеем совершенством только во Христе, но окончательное, всестороннее преобразование нашей жизни по образу Божьему произойдет при Втором пришествии. Павел предупреждает: «Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть» (1 Кор. 10:12). История Израиля, жизнь Давида, Соломона и Петра являются серьезным предостережением для всех. «Пока человек живет, он должен контролировать свои привязанности и увлечения, держась одной твердой цели. Испорченность человеческой природы проявляется изнутри, искушения действуют извне, и где бы ни намечались успехи в деле Божьем, сатана сразу создает такие обстоятельства, когда искушение с силой давит на душу. Ни одного мгновения мы не можем быть в безопасности, разве только тогда, когда мы полагаемся на Бога и жизнь наша сокрыта со Христом в Боге»13. Окончательное преобразование нашей природы завершится тогда, когда мы облечемся в нетление и бессмертие, когда Дух Святой полностью восстановит первоначальное творение.

На каком основании Бог принимает нас

Ни христоподобные черты характера, ни безупречное поведение не могут служить основанием для принятия нас Богом. Спасающая праведность исходит лишь от одного Праведника, Иисуса, и передается нам Духом Святым. Мы не можем добавить ничего к дару праведности Христа; мы можем лишь принять его. Кроме Христа, «нет праведного ни одного» (Рим. 3:10). Человеческая праведность без Христа — это только запачканная одежда (Ис. 64:6; см. Дан. 9:7,11,20; 1 Кор. 1:30)14.

Даже то, что мы делаем в ответ на спасающую любовь Христа, не может служить основанием для принятия нас Богом. Это принятие неотъемлемо связано со служением Христа. Бог принимает нас тогда, когда Христос через Святого Духа вселяется в наше сердце.

На чем основано принятие нас Богом: на оправдывающей праведности Христа, на Его освящающей праведности или на том и другом?

Джон Кальвин заметил, что, подобно «Христу, Которого нельзя поделить на части, нераздельны между собой соединенные в Нем оправдание и освящение»15. Служение Христа необходимо рассматривать в целом. А потому крайне важно не пытаться строить свои предположения относительно оправдания и освящения, скрупулезно вникая во все тонкости различия между ними… Зачем нам быть более скрупулезными, чем Вдохновение, в таких жизненно важных вопросах о праведности по вере?»16 Подобно тому, как свет и тепло, излучаемые солнцем, неотделимы друг от друга, хотя и у света, и у тепла свое уникальное предназначение, так и Христос стал для нас одновременно праведностью и освящением (см. 1 Кор. 1:30). Мы не только полностью оправданы, но и полностью освящены в Нем.

Благодаря Святому Духу голгофское восклицание Христа «Совершилось» находит исполнение в человеческом сердце. Мы становимся принятыми Богом в истинном смысле этого слова. То, что «совершилось» на кресте, ставит под сомнение все другие человеческие попытки быть принятыми Богом. Только жизнь распятого на кресте Христа в нашем сердце дает нам право на спасение, уготованное Богом, и делает нас пригодными для него.

1 Т. F. Torrance, Royal Priesthood, Scottish Journal of Theology Occasional Papers, No. 3 (Edinburgh: Oliver and Boyd, 1963), p. 48.

2 СМ. «Conversion» and «Repent, Repentance», SDA Bible Dictionary, rev. ed., pp. 235, 933.

3 W. E. Vine, An Expository Dictionary of the New Testament Words (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell, 1966), pp. 284-286; William F. Arndt and F. Wilbur Gingrich, A Greek English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature (Chicago, !L: University of Chicago Press, 1973), p. 196.

4 »Justification», SDA Bible Dictionary, rev. ed., p. 635.

5 LaRondelle,p.47.

6 »Sanctification», SDA Bibfe Dictionary, rev. ed., p. 979.

7 Там же.

8 E. Уайт, Вести для молодежи, с. 35.

9 Е. Уайт, Желание веков, с. 668.

10 »Perfect, Perfection-, SDA Bible Dictionary, rev. ed., p. 864.

11 LaRondelle.p, 77.

12 Там же, с. 89.

13 White in SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 2, p. 1032.

14 О Христе, нашем Первосвященнике, Е. Уайт сказала так: «Богослужения, молитвы, славословие, исповедание греха восходят от истинных верующих, как благоухание, к небесному святилищу. Однако, оскверненные несовершенным человеческим естеством, они никогда не имели бы ценности перед Богом, если бы не были очищены кровью. Сами по себе они не имеют незапятнанной чистоты, и если бы не было Посредника, стоящего по правую сторону Бога и очищающего их Своей праведностью, Бог не смог бы принять их. Все, что направляется к небу из земных храмов, должно быть омыто кровью Христа» (Selected Messages, book 1, p. 344).

15 J. Calvin, Institutes of the Christian Religion (Grand Rapids: Associated Publishers and Authors, Inc. n. d.), Ill, 11,6.

16 White in SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 6, p. 1072.

Приняв смерть на кресте, Иисус одержал победу над силами зла. Он, победивший злых духов во время Своего земного служения, разрушил их власть и сделал неизбежной их окончательную гибель. Торжество Иисуса обеспечивает и нам победу над этими силами, все еще стремящимися управлять нами, в то время как мы ходим пред Ним в мире, радости и уверенности в любви Божьей. Сейчас Святой Дух пребывает в нас и наделяет нас силой. В постоянной приверженности Иисусу, нашему Спасителю и Господу, мы освобождены от бремени прошлых поступков. Мы больше не пребываем во тьме, страхе перед силами зла, невежестве и бесцельности, которые сопровождали нашу прежнюю жизнь. Обретя эту новую свободу во Христе, мы призваны развить свой характер по Его подобию, общаясь с Ним ежедневно в молитве, питаясь Его Словом, размышляя над ним и Его Промыслом, воздавая Ему хвалу, собираясь на совместные богослужения и участвуя в осуществлении миссии Церкви. Мы также призваны следовать примеру Христа, совершая сострадательное служение ради удовлетворения физических, интеллектуальных, социальных, эмоциональных и духовных потребностей людей. Когда мы отдаем нашу любовь окружающим и свидетельствуем о спасении во Христе, постоянное присутствие Божье через Духа Святого превращает каждую минуту нашей жизни и всякое дело в духовный опыт (1 Пар. 29:11; Пс. 1:1, 2; 22:4; 76:12, 13; Мф. 20:25-28; 25; 1:31-46; Лк. 10:17-20; Ин. 20:21; Рим. 8:38, 39; 2 Кор. 3:17, 18; Гал. 5:22-25; Еф. 5:19, 20; 6:12-18; Флп. 3:7-14; Кол. 1:13, 14; 2:6, 14, 15; 1 Фес. 5:16-18, 23; Евр. 10:25; Иак. 1:27; 2 Пет. 2:9; 3:18; 1 Ин. 4:4).

Церковь есть сообщество верующих, которые признают Иисуса Христа своим Господом и Спасителем. Как и народ Божий в ветхозаветные времена, мы призваны из мира, мы объединяемся для богослужения, для общения, для изучения Слова Божьего, для празднования Вечери Господней, для служения всему человечеству и для провозглашения Благой вести во всем мире. Свою духовную власть Церковь получила непосредственно от Христа, Который есть воплощенное Слово, открытое в Писании. Церковь — это Божья семья, и члены ее, усыновленные Богом, живут на основании заключенного с Ним нового завета. Церковь — это тело Христово, общество людей, объединенных верой, и глава этого тела Сам Христос. Церковь — это невеста, ради которой Христос умер, чтобы освятить и очистить ее. При Его торжественном возвращении она предстанет перед Ним как славная Церковь, сохранившая верность во все века, искупленная Его кровью, не имеющая ни пятна, ни порока — святая и безупречная (Быт. 12:1-3; Исх. 19:3-7; Мф. 16:13-20; 18:18; 28:19, 20; Деян. 2:38-42; 7:38; 1 Кор. 1:2; Еф. 1:22, 23; 2:19-22; 3:8-11; 5:23-27; Колl. 1:17, 18; 1 Пет. 2:9).

Подробнее...

Старец в гневе ударяет посохом по скале. Размахнувшись, он с силой бьет снова и кричит: «Послушайте, непокорные! Разве нам из этой скалы извести для вас воду?»

Миг — и поток воды хлынул из скалы и напоил живительной влагой истомившихся от жажды израильтян. Источником, утолившим жажду людей, была Скала Живая, а Моисей приписал эту заслугу себе. В этом и состоял грех, из-за которого Моисей не вошел в обетованную землю (см. Чис. 20:7-12).

Скалою был Христос, той Скалой, на которой Бог воздвиг Свой народ: как общество в целом, так и каждого верующего в отдельности. Эта мысль прослеживается во всем Писании.

В своем последнем наставлении Израилю Моисей вспомнил, видимо, этот случай, когда сравнил Бога со скалой, подчеркивая Его непоколебимость и надежность: «Воздайте славу Богу нашему. Он твердыня (в оригинале — скала); совершенны дела Его, и все пути Его праведны; Бог верен, и нет неправды в Нем; Он праведен и истинен» (Втор. 32:3, 4).

Много веков спустя Давид использовал это прекрасное сравнение. Спаситель был для него скалой: «В Боге спасение мое и слава моя; крепость (скала) силы моей и упование мое в Боге» (Пс. 61:8).

Пророк Исайя также называет грядущего Мессию «камнем испытанным, краеугольным, драгоценным, крепко утвержденным» (Ис. 28:16).

Апостол Петр засвидетельствовал, что Христос исполнил это предсказание, являясь этим «живым» камнем, «человеками отверженным, но Богом избранным, драгоценным» (1 Петр. 2:4). Павел сказал о Нем как о единственно надежном основании: «Никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос» (1 Кор. 3:11). Вспоминая то знаменательное чудо, которое произошло в древности с народом Божьим, он сказал: «Все пили одно и то же духовное питие: ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос» (1 Кор. 10:4).

Сам Иисус Христос использовал это сравнение: «На сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Мф. 16:18). Он утвердил христианскую Церковь на Самом Себе, Живой Скале. Его тело было принесено в жертву за грехи мира — по Скале был нанесен смертельный удар. Но ничто не может одолеть Церковь, возведенную на твердом основании, которое положил Он Сам. И текут из этой Скалы целительные воды к жаждущим народам (см. Иез. 47:1-12; Ин. 7:37, 38; Откр. 22:1-5).

Как слаба и беспомощна была Церковь, когда Христос возвещал эти слова. Она состояла из горстки уставших, сомневающихся, поглощенных только своими интересами учеников, нескольких женщин и изменчивой толпы, которая рассеялась, лишь только по Скале был нанесен удар. Однако Церковь была построена не на хрупком фундаменте человеческой мудрости и изобретательности, а на Скале веков. Время показало и еще покажет, что ничто не в состоянии погубить Церковь или помешать ей выполнять поставленную самим Богом задачу: прославлять Имя Его и приводить людей к Спасителю (см. Деян. 4:12,13, 20-33).

«Церковь» в библейском смысле

В Священном Писании словом церковь1 переведено греческое слово «экклесиа», что значит «вызывать кого-либо». Этим словом обычно называли общество людей, собравшихся по особому приглашению.

В Септуагинте, переводе Ветхого Завета на греческий язык, популярном во дни Иисуса, словом «экклесиа»переведено еврейское слово «кагал», что значит «собрание», «общество» или «братство» (Втор. 9:10; 18:16; 1 Цар. 17:47; 3 Цар. 8:14; 1 Пар. 13:2)2.

В Новом Завете это слово имеет более широкое значение. Обратите внимание, кто в Новом Завете назван«церковью»: 1) верующие, собранные для богослужения на особом месте (см. 1 Кор. 11:18; 14:19, 28); 2) верующие, живущие в определенной местности (см. 1 Кор. 16:1; Гал. 1:2; 1 Фее. 2:14); 3) группа верующих, собирающихся в чьем-либо доме (см. 1 Кор. 16:19; Кол. 4:15; Флм. 2); 4) группа общин на географической территории (см. Деян. 9:31)3; 5) все братство верующих по всему миру (см. Мф. 16:18; 1 Кор. 10:32; 12:28; ср. Еф. 4:11-16); 6) все творение, на небе и на земле, сохранившее верность Богу (см. Еф. 1:20-22; ср. Флп. 2:9-11).

Природа Церкви

Согласно Библии, Церковь учреждена Самим Богом. Она названа «Церковью Божией» (Деян. 20:28; 1 Кор. 1:2). Иисус наделил Церковь Божественным авторитетом (см. Мф. 18:17,18). Природу христианской Церкви можно лучше понять, если обратиться к ее ветхозаветным истокам и различным сравнениям, которые используются в Новом Завете применительно к ней.

Корни христианской Церкви. Ветхий Завет изображает Церковь как организованное сообщество народа Божьего. С давних времен богобоязненные семьи — потомки Адама, Сифа, Ноя, Сима и Авраама были хранителями Божьей истины. Эти семьи, в которых отец выполнял роль священника, были своего рода Церковью в миниатюре. Бог исполнил щедрые обетования, данные Аврааму. Таким образом, это верное Богу семейство постепенно стало целой нацией. Израильский народ должен был осуществлять то, к чему был призван Авраам, — служить благословением всем народам (см. Быт. 12:1-3), являя Божью любовь ко всему миру.

Народ, который Бог вывел из Египта, был назван «Собранием (в оригинале — церковью) в пустыне» (Деян. 7:38). Сам Бог именовал их «царством священников и народом святым» (Исх. 19:6), Божьим «святым народом» (Втор. 28:9; ср. Лев. 26:12) — Его Церковью.

Бог поселил их в Палестине — в-центре основных мировых цивилизаций. Палестина была точкой пересечения трех великих континентов — Европы, Азии и Африки. Иудеи призваны были «служить» другим народам. Они должны были побудить эти народы примкнуть к Божьему народу. Другими словами, Бог вызвал их для того, чтобы пригласить другие нации (см. Исх. 56:7). Посредством Израиля Он хотел создать самую большую Церковь на земле, Церковь, в которой представители всех народов мира могли бы совершать богослужение, познавать истинного Бога и затем, возвращаясь к своему народу, бл а повествовать весть спасения.

Несмотря на постоянную Божью заботу, Израиль впал в идолопоклонство, национализм, гордость, эгоизм и замкнулся на себе. Божий народ не исполнил своего назначения.

Рождение Иисуса Христа в мир было для Израиля поворотным моментом. Избранный народ ожидал такого Мессию, Который освободил бы их от римского ига, а не Того, Кто мог даровать им внутреннюю свободу. Предав смерти Иисуса Христа, Израиль явил миру свою духовную несостоятельность. Голгофа стала наглядным свидетельством внутренней испорченности этого народа. Словами: «Нет у нас царя, кроме кесаря!» (Ин. 19:15) они отказались от Божьего руководства в жизни своей нации.

На кресте две противоположные миссии достигли своей кульминации. Первая — миссия Церкви, которая показала свою полную несостоятельность. Церковь была настолько поглощена собой, что не узнала своего Основателя. Вторая — миссия Христа, Который по Своей великой любви к людям умер вместо них, чтобы дать им спасение и вечную жизнь.

В то время как крест ознаменовал собою конец миссии исторического Израиля, воскресение Христа положило начало христианской Церкви и ее миссии: провозглашению Благой вести спасения через Христа. Не выполнив свою задачу, иудеи превратились в один из многих народов и потеряли свое особое предназначение — быть Божьей Церковью. На их место Бог поставил новый народ — Церковь, которая должна была теперь осуществлять Его замысел в мире (см. Мф. 21:41,43).

Новозаветная Церковь, которая выросла на вере древнего Израиля, состояла как из обращенных иудеев, так и язычников, принявших Иисуса Христа. Следовательно, истинный Израиль — это все люди, которые верою принимают Христа (см. Гал. 3:26-29). Апостол Павел наглядно изображает живую связь между верой обращенных иудеев и христиан из язычников в образе двух деревьев: хорошей и дикой маслины. Иудеи, не принимающие Христа, больше не являются детьми Божьими (см. Рим. 9:6-8). Они представлены здесь ветвями, отсеченными от хорошей маслины, в то время как иудеи, принявшие Христа, остались на дереве. Апостол Павел изображает язычников, которые принимают Христа, ветвями дикой маслины, привитыми к хорошему дереву (см. Рим. 11:17-25). Он учит этих новых христиан, обращенных из язычников, уважать наследие, оставленное избранным народом Божьим: «Если корень свят, то и ветви. Если же некоторые из ветвей отломились, а ты, дикая маслина, привился на место их и стал общником корня и сока маслины, то не превозносись перед ветвями. Если же превозносишься, то вспомни, что не ты корень держишь, но корень тебя» (Рим. 11:16-18).

Новозаветная Церковь значительно отличается от своей ветхозаветной предшественницы. Апостольская Церковь стала независимой от израильской нации организацией. Национальные различия потеряли свою актуальность, Церковь стала вселенской. Вместо национальной появилась миссионерская Церковь, существующая для того, чтобы выполнить первоначальный Божий замысел. Ее основатель, Иисус Христос, дал поручение Своим последователям: «Научите все народы» (Мф. 28:19).

Церковь в сравнительных описаниях. Новозаветные сравнения, используемые применительно к Церкви, позволяют более полно судить о ее природе.

1. Церковь сравнивается с единым организмом. Сравнение Церкви с человеческим телом подчеркивает ее единство и живую взаимосвязь каждого члена с этим единым организмом. Крест «в одном теле» примиряет всех верующих «с Богом» (Еф. 2:16). Посредством Святого Духа они «крестились в одно тело» (1 Кор. 12:13) — Церковь. Церковь — это также тело Самого Христа (см, Еф. 1:23). Таким образом, Христос наделял верующих в Него Своей полнотой. Верующие являются членами Его тела (см. Еф. 5:30). Следовательно, Он дает духовную жизнь каждому истинному верующему посредством Своей силы и благодати. Христос есть «глава тела» (Кол. 1:18) и «глава Церкви» (Еф. 5:23).

В Своей любви Бог дал каждому члену Своей Церкви по крайней мере один духовный дар, посредством которого христианин может совершать для Бога жизненно важное служение. В организме человека важна функция каждого органа, так же обстоит дело и

в жизни Церкви: успех церковной миссий зависит от того, насколько полно проявится каждое духовное дарование, которым наделены члены Церкви. Может ли быть полноценным тело без сердца, глаз или рук? Если члены Церкви не используют свои дарования, Церковь будет либо мертвой, либо ущербной. Но эти особые, Богом данные дары не являются самоцелью (см. главу 17 этой книги).

2. Церковь сравнивается с храмом. Церковь — это «Божье строение», «храм Божий», в котором пребывает Дух Святой. Иисус Христос является его основанием, или «краеугольным камнем» (1 Кор. 3:9-16; Еф. 2:20). Церковь — нерукотворный храм, она быстро растет и развивается. Подобно тому, как Христос, по словам Петра, является «живым камнем», так и верующие представляют собой «живые камни», из которых состоит «дом духовный» (1 Петр. 2:4-6).

Строение еще не завершено. Новые живые камни занимают свои места в этом удивительном храме, или, другими словами, «уст-рояются в жилище Божие Духом» (Еф. 2:22).

Апостол Павел настоятельно призывает верующих использовать для возведения этого храма лучшие строительные материалы, чтобы храм мог выдержать «огненное испытание» вдень Суда (1 Кор. 3:12-15). Сравнение Церкви с храмом подчеркивает ее святость независимо от того, идет ли речь о небольшой местной общине или всемирном братстве. Как сказал Павел, Божий храм свят. «Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог» (1 Кор. 3:17). Тесные связи с неверующими, заметил Павел, противоречат ее святости, а потому необходимо избегать подобных союзов, «ибо какое общение праведности с беззаконием?.. Какая совместность храма Божия с идолами?» (2 Кор. 6:14, 16). (Его совет относится как к деловым, так и к брачным отношениям). К Церкви следует относиться с большим уважением, потому что Сам Бог изливает на нее Свою особую любовь и внимание.

3. Церковь сравнивается с невестой. В Писании Церковь представлена невестой, а Господь — ее женихом. Господь дает торжественную клятву: «И обручу тебя Мне навек, и обручу тебя Мне в правде и суде, в благости и милосердии» (Ос. 2:19). «Я сочетался с вами» — уверяет Он (Иер. 3:14).

Павел также использует сравнение: «Я обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою» (2 Кор. 11:2). Христова любовь к Своей Церкви настолько глубока и постоянна, что Он предал Себя в жертву, чтобы «освятить ее, очистив банею водною, посредством слова» (Еф. 5:26).

Через освящающее воздействие Слова Божьего (см. Ин. 17:17) и водного крещения Христос может очистить каждого, кто принадлежит Его Церкви, и заменить наши запятнанные одежды одеждой Своей совершенной праведности. Следовательно, Он может приготовить Церковь быть Его невестой и «представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна» (Еф. 5:27). Но лишь тогда, когда Он придет во второй раз, Церковь облечется полнотою славы и великолепия.

4. Церковь сравнивается с «вышним Иерусалимом». В Писании город Иерусалим назван Сионом. В нем Бог пребывает со Своим народом (см. Пс. 9:12). С Сиона дается спасение (см. Пс. 13:7; Пс. 52:7). Этот город должен стать «радостью всей земли» (Пс. 47:3).

Новый Завет называет Церковь «вышним Иерусалимом», духовным прообразом земного города (Гал. 4:26). Граждане этого Иерусалима имеют «жительство на небесах» (Флп. 3:20). Они названы «детьми обетования», «рожденными по духу», и живут в свободе, которую даровал им Христос (Гал. 4:28,29; 5:1). Живущие в этом городе осознали всю тщетность найти «оправдание законом» (Гал. 4:22,26,31; 5:4), и поэтому единственным их стремлением и надеждой является «праведность по вере». Они понимают, что во Христе Иисусе небесное гражданство дается им «верою, действующею любовью» (Гал. 5:5, б).

Принадлежащие к этому славному обществу «приступили к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам Ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах» (Евр. 12:22, 23).

5. Церковь сравнивается с семьей. Согласно Священному Писанию, Церковь на небесах и на земле — это единая семья (см. Еф. 3:15). В Библии встречаются две метафоры, показывающие, каким образом люди могут присоединиться к этой семье: усыновление (см. Рим. 8:14-16; Еф. 1:4-6) и новое рождение (см. Ин. 3:8). Через веру во Христа рожденные свыше христиане не являются больше рабами. Они становятся детьми Небесного Отца (см. Гал. 3:26-4:7), живущими на основании Нового Завета. Теперь они «свои Богу» (Еф. 2:19) и «свои» собратьям по вере (Гал. 6:10).

Члены Его семьи обращаются к Богу как к своему отцу (см. Гал. 4:6) и относятся друг к другу как братья и сестры (Иак. 2:15; 1 Кор. 8:11; Рим. 16:1). Апостол Павел, приобщивший многих к церковной семье, считал себя их духовным отцом. «Я родил вас во Христе Иисусе благовествованием» (1 Кор. 4:15). Он называет тех, кого собрал, своими «возлюбленными детьми» (1 Кор. 4:14; ср. Еф. 5:1).

Церкви присуще особое качество, характерное для семьи, — братское общение. Христианское общение (новозаветный термин «койнониа») - это не просто социальная общность людей, а совместное «участие в благовествовании» (Флп. 1:5). Оно включает в себя общение с Богом Отцом, Его Сыном и собратьями — верующими (см. 1 Ин. 1:3, 7). Всякому, кто присоединяется к этой семье, ее члены подают так называемую «руку общения» (Гал. 2:9).

Сравнение Церкви с семьей говорит о том, что Церковь — это общество, в котором принято заботиться о людях, где «они любимы, уважаемы и ценны» как личности. «В Церкви люди сознают, что они нуждаются друг в друге. Церковь способствует росту дарований. В ней люди возрастают, и каждый находит удовлетворение своим чаяниям»5. Принадлежность к Церкви предполагает также определенную ответственность, уважение к духовным родителям, заботу о духовных братьях и сестрах. И наконец, быть членом Церкви — значит любить всех своих собратьев преданно и самозабвенно, подкрепляя и поддерживая друг друга.

Несмотря на то, что к церковной семье принадлежат люди очень разные по складу своего характера, они смогут испытывать истинное наслаждение, общаясь друг с другом. Члены церковной семьи учатся жить в единстве, не утрачивая в то же время своей индивидуальности.

6. Церковь сравнивается со столпом и утверждением истины. Церковь живого Бога есть «столп и утверждение истины» (1 Тим. 3:15). Она является хранилищем и оплотом истины, защищая ее от нападок врагов. Однако полнота истины открывается постепенно. Если члены Церкви заявляют, что они обладают новым светом, новой доктриной или новым толкованием Писания, то члены, имеющие духовный опыт, должны испытать это новое учение мерилом Слова Божьего (см. Ис. 8:20). Если новый свет согласуется с этим мерилом, то Церковь должна принять его, если нет — отвергнуть. Все члены Церкви должны согласиться с этим библейски обоснованным решением, ибо «при многих советниках» народ «благоденствует» (Притч. 11:14),

Распространяя истину, свидетельствуя о ней, Церковь становится «светом мира», «солью земли», «городом, стоящим на верху горы», который «не может укрыться» (Мф. 5:13-15).

7. Церковь сравнивается с воинствующей и побеждающей армией. Церковь на земле подобна сражающейся армии. Она призвана бороться против духовной тьмы: «Наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправите-лей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Еф. 6:12). Христианам следует «принять всеоружие Божие», чтобы они «могли противостать в день злой и, все преодолев, устоять» (Еф. 6:13).

Веками Церковь должна была сражаться как против внутреннего, так и против внешнего врага (см. Деян. 20:29,30; 1 Тим. 4:1). Она шагнула далеко вперед и добилась многих побед, но ее пока еще нельзя назвать победившей Церковью. К сожалению, в ней еще много недостатков. Иисус показал несовершенство Церкви с помощью такого сравнения: «Царство Небесное подобно человеку, посеявшему доброе семя на поле своем; когда же люди спали, пришел враг его и посеял между пшеницею плевелы и ушел» (Мф. 13:24, 25).

Пшеница и плевелы росли на поле вместе. Когда же слуги предложили выдернуть сорняки, хозяин сказал: «Нет, — чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними пшеницы. Оставьте расти вместе то и другое до жатвы…» (Мф. 13:29,30). Бог приводит в Церковь обращенных людей, сатана приводит необращенных. Они оказывают соответствующее влияние на Церковь в целом: одни содействуют ее очищению, другие разлагают. Эта внутренняя борьба будет продолжаться до жатвы, до Второго пришествия.

Внешняя борьба Церкви также еще не окончена. Впереди ее еще ждут скорби и столкновения. Сатана, зная, что немного у него остается времени, направляет весь свой гнев на Божью Церковь (см. Откр. 12:12, 17). Библия предупреждает, что в результате его действий наступит «время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди». Но Христос вступится за Свой верный народ, и «спасутся… все, которые найдены будут записанными в книге» (Дан. 12:1). Иисус заверяет нас, что «претерпевший до конца спасется» (Мф. 24:13).

Триумф Церкви будет вполне очевиден при Втором пришествии Христа. Именно в то же время Он сможет представить ее «Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного» (Еф. 5:27). Искупленные всех веков будут встречать Его, когда Он явится во славе.

Церковь видимая и невидимая. Термины видимая и невидимая Церковь используются для того, чтобы показать две ипостаси, в которых предстает Церковь на земле, Сравнения, о которых шла выше речь, относятся главным образом к видимой Церкви.

1. Видимая Церковь. Видимая Церковь — это церковная организация, которая призвана Богом для служения. Она исполняет великое поручение Христа: несет Евангелие миру (см. Мф. 28:18-20) и приготавливает людей к Его славному возвращению (см. 1 Фее. 5:23; Еф. 5:27).

Церковь избрана Богом для особого свидетельства. Она просвещает мир и продолжает служение Христа, благовествуя нищим, исцеляя сокрушенных сердцем, проповедуя слепым прозрение, отпуская измученных на свободу, проповедуя лето Господне благоприятное (см, Лк. 4:18,19).

2. Невидимая Церковь. Невидимая Церковь, называемая также Вселенской Церковью, состоит из всех детей Божьих, живущих во всем мире. К ней принадлежат верующие видимой Церкви и многие, кто живет согласно свету, дарованному им Христом (см. Ин. 1:9), хотя они и не состоят в церковной организации. В эту последнюю группу входят те, кто никогда не имел возможности узнать истину об Иисусе Христе, но кто откликнулся на призыв Святого Духа и «по природе законное делает» (Рим. 2:14).

Само существование невидимой Церкви показывает, что служение Богу — это в высшем смысле духовное понятие. «Истинные поклонники, — сказал Иисус, — будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе» (Ин. 4:23). Поскольку истинное поклонение Богу имеет духовную природу, люди не могут со всей точностью определить, кто принадлежит Божьей Церкви, а кто нет.

Посредством Духа Святого Бог направляет Свой народ, принадлежащий к невидимой Церкви, в Церковь видимую. «Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привести: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь» (Ин. 10:16). Только в видимой Церкви они могут узнать полноту Божьей истины, братскую любовь и радость общения, потому что Он дал видимой Церкви духовные дары, которые укрепляют ее членов: каждого лично и все братство в целом (Еф. 4:4-16). После своего обращения Павел познакомился с видимой Церковью Божьей, а затем принял участие в ее служении (см. Деян. 9:10-22). И сегодня Бог чудесным образом ведет Свой народ в Свою видимую Церковь, отличительными признаками которой являются верность Божьим заповедям и вера Иисуса. Став членами этой Церкви, новообращенные смогут участвовать в завершении Божьей миссии на земле (см. Откр. 14:12; 18:4; Мф. 24:14, а также главу 13 этой книги). Также считается, что понятие «невидимая Церковь» включает в себя единую Церковь небесную и земную (Еф. 1:22,23) и Церковь, укрываемую Богом в течение долгого времени преследований (Откр. 12:6,14).

Организация Церкви

Христово поручение нести Евангелие миру подразумевает в том числе и попечение о новых членах Церкви. Им нужно помочь утвердиться в вере и научить посвящать данные Богом способности и дарования на служение Ему. Библия говорит, что «Бог не есть Бог неустройства». Он желает, чтобы все было «благопристойно и чинно» (1 Кор. 14:33, 40). Поэтому Церковь должна иметь простую, но слаженную организацию.

Природа церковной организации. Давайте порассуждаем о церковном членстве и церковной организации.

1. Церковное членство. Когда новообращенные достигают определенного уровня подготовки, они становятся членами новозаветного сообщества верующих. Присоединившись к Церкви, они начинают по-новому относиться к другим людям, государству и Богу.

А. Что необходимо члену Церкви. Люди, которые желают стать членами Его Церкви, должны принять Иисуса Христа как своего Господа и Спасителя, покаяться в своих грехах и креститься (см. Деян. 2:36-41; ср. 4:10-12). Им необходимо пережить опыт нового рождения и принять поручение Христа: учить других соблюдать все, что Он повелел им (см. Мф. 28:20).

Б. Равенство и служение. Христос провозгласил: «Все вы — братья» и «больший из вас да будет вам слуга» (Мф. 23:8, 11). Из этих слов явствует, что члены Церкви равны между собой. Разумеется, они должны также сознавать, что следовать примеру Христа означает не что иное, как служить нуждам других, приводя их к Всевышнему. Это и есть подлинное подражание Христу.

В. Все верующие являются священниками. Когда Христос начал Свое служение в небесном святилище, необходимость в ле-витском священстве отпала. Теперь вся Церковь стала «святым священством» (1 Петр. 2:5). «Вы, — сказал Петр, — род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет»(1 Петр. 2:9).

Новый статус священников, который имеют все верующие, отнюдь не дает никому из них права думать, верить и учить по своему собственному усмотрению, не считаясь со всем телом Церкви. Смысл священства в другом: на каждого члена Церкви возложена обязанность служить ближним во славу Божью. Это подчеркивает зависимость членов Церкви друг от друга. В то же время христианин может общаться с Богом без человеческого посредника. И это говорит о взаимозависимости членов Церкви, равно как и об определенной самостоятельности каждого. Итак, мы видим, что в новозаветной Церкви не существует качественных различий между духовенством и простыми членами, хотя необходимо учитывать, что те и другие выполняют разное служение в Церкви.

Г. Преданность Богу и своей стране. Библия учит, что всякая власть — установление Божье. Она призывает верующих уважать гражданские власти и повиноваться им. Человек, в руках которого находится гражданская власть, есть «Божий слуга, отмститель в наказание делающему злое». Поэтому члены Церкви отдают «всякому должное: кому подать — подать; кому оброк — оброк; кому страх — страх; кому честь — честь» (Рим. 13:4, 7).

В своем отношении к государству члены Церкви руководствуются принципом Христа: «Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу» (Мф. 22:21). Но если государство вынуждает нас нарушать Божьи принципы, то верность Богу должна быть превыше всего остального. Апостолы сказали: «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян. 5:29).

2. Главное назначение церковной организации. Церковь была организована с целью исполнить замысел Божий: наполнить Землю «познанием славы Божьей». Только видимая Церковь может организовать деятельность, необходимую для осуществления этой цели.

А. Поклонение и увещевание. На протяжении всей истории Церковь Божья объединяла верующих для поклонения Творцу в субботний день. Христос и Его апостолы вместе поклонялись Богу в субботу. Священное Писание призывает верующих «не оставлять собрания своего… но увещевать друг друга, и тем более, чем более они усматривают приближение дня оного» (Евр. 10:25; ср. 3:13). Объединяясь в поклонении Богу, верующие находят взаимную поддержку, ободрение и радость.

Б. Христианское общение. Церковь удовлетворяет глубочайшую нужду ее членов в общении. Совместное «участие в благовествовании» (Флп. 1:5) — это самое ценное, потому что оно тесно сближает собратьев по вере с Богом и друг с другом (1 Ин. 1:3,6,7).

В. Исследование Священного Писания. Христос дал Церкви «ключи Царства Небесного» (Мф. 16:19). Эти ключи — учение Христа, содержащееся в Слове Божьем. Именно в нем мы находим «ключ разумения», узнавая, как войти в Царство Божье (Лк. 11:52). Слова Иисуса есть дух и жизнь для тех, кто принимает их (Ин. 6:63). Они приносят вечную жизнь (см. Ин. 6:68)6.

Истины Библии, будучи ключами спасения, могут «связывать» (запрещать) и разрешать (Мф. 16:19), открывать и затворять небеса, потому что именно они определяют критерий, по которому люди будут приняты или отвергнуты, спасены или потеряны. Таким образом, когда Церковь провозглашает Евангелие, для одних оно — «запах живительный на жизнь», для других — «запах смертоносный на смерть» (2 Кор. 2:16).

Иисус знал, насколько важно жить «всяким словом, исходящим из уст Божиих» (Мф. 4:4). Только при этом условии Церковь может исполнить поручение Иисуса: «Идите, научите все народы… уча их соблюдать все, что Я повелел вам» (Мф. 28:19, 20).

Г. Священные установления в Церкви. Бог поручает Церкви совершать служение крещения, торжественного принятия в Церковь (см. главу 15 этой книги). Он также установил в Церкви служение ногоомовения и Вечери Господней (см. главу 16 этой книги).

Д. Всемирное провозглашение Евангелия. Церковь организована для миссионерского служения, чтобы исполнить миссию, возложенную некогда на Израиль. Самое большое служение, которое Церковь может совершить для мира, — это завершить проповедь Евангелия «во свидетельство всем народам» (Мф. 24:14). В результате крещения Духом Святым она наделяется силой выполнить эту миссию.

Проповедь Евангелия включает весть о Втором пришествии Христа и необходимости приготовиться к встрече с Ним. Эта весть направлена в первую очередь к самой Церкви (см. 1 Кор. 1:7,8; 2 Петр. 3:14; Откр. 3:14-22; 14:5), а также ко всему человечеству (см. Откр. 14:6-12; 18:4).

Руководство Церковью

После вознесения Христа руководство Церковью перешло в руки апостолов. Первым организационным вопросом, решенным ими совместно с другими верующими, было избрание апостола, который должен был занять место Иуды (см. Деян. 1:15-26).

По мере роста Церкви апостолы сознавали необходимость не. только в проповеди Евангелия, но и в заботе о насущных нуждах ее членов. С целью заботы о практическом служении Церкви, ее благотворительности, в ней были назначены семь мужей для выполнения этой задачи. Хотя Церковь проводила различие между служением «слова» и заботой «о столах» (Деян. 6:1 -4), она не стремилась разделить духовенство и простых членов в миссионерском служении. Двое из семи диаконов — Стефан и Филипп — отличались особой способностью вдохновенно проповедовать и успешным миссионерским служением (см. Деян. главы 7, 8). Появление новых церковных общин на территории Азии и Европы потребовало дополнительных организационных мер. В каждой из них были руно-положены пресвитеры, чтобы обеспечить их надежное руководство (см. Деян. 14:23).

Когда в Церкви возникла кризисная ситуация, спорившим сторонам было предложено изложить их точку зрения главному совету, состоявшему из апостолов и пресвитеров, которые представляли Церковь в целом. Решение этого совета считалось обязательным для всех сторон и было воспринято как голос Божий (см. Деян, 15:1-29). И если сегодня в Церкви возникает сложный спорный вопрос, решение которого может повлиять на Церковь в целом, также необходим совет на более высоком уровне, чем местная церковь. При этом совет принимал решение, исходя из договоренности с представителями всех участвующих сторон (см. Деян. 15:22, 25).

Из Нового Завета мы видим, что, когда появлялась нужда, Бог всегда управлял людьми, стоящими у руководства Церковью. Подчиняясь Божьему водительству и следуя советам Церкви, они создали церковное устройство, принципы которого эффективны и по сей день в деле выполнения великого поручения.

Библейские принципы церковного правления

1. Христос - глава Церкви. Христос является главой Церкви потому, .что Он совершает посредническое служение на небесах. Христос одержал на кресте решающую победу над сатаной, и Отец Небесный дал Ему «всякую власть на небе и на земле» (Мф. 28:18). Бог «все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего, главою Церкви» (Еф. 1:22; ср. Флп. 2:10,11). Поэтому Он является «Господом господствующих и Царем царей» (Откр. 17:14).

Христос — глава Церкви еще и потому, что Церковь — Его тело (см. Еф. 1:23; Кол; 1:18). Верующие являются «членами Тела Его, от плоти Его и от костей Его» (Еф. 5:30). Они призваны иметь тесные взаимоотношения с Ним, потому что от Него Церковь «растет» и соединяется «составами и связями» (Кол. 2:19).

2. Христос есть источник всей ее власти. Господь Иисус Христос проявляет Свою власть: а) в образовании христианской Церкви (см.Мф. 16:18)-, б) в установлении обрядов, которые должны совершаться Церковью (см. Мф. 26:26-30; 28:19, 20; 1 Кор. 11:23-29; Ин. 13:1 — 17); в) в наделении Церкви Божественным авторитетом действовать от Его имени (см. Мф. 16:19; 18:15-18; Ин. 20:21-23); г) в ниспослании Святого Духа, приводящего Церковь в повиновение Ему (см. Ин. 15:26; 16:13-15); д) в распределении внутри Церкви особых даров, чтобы все члены могли трудиться как апостолы, пророки, евангелисты, пасторы (пастыри) и учителя для приготовления ее членов к служению, для созидания «тела Христова», «доколе все придем к единству веры» и отображению «полноты Христа» (Еф. 4:7-13).

3. Священное Писание наделено Христовой властью. Несмотря на то, что Христос руководит Своей Церковью посредством

Святого Духа, единственным мерилом всей деятельности Церкви является Слово Божье. Все члены должны повиноваться этому Слову, потому что оно является законом в абсолютном смысле. Авторитету Писаний должны подчиняться все общественные нравы, обычаи и культурные традиции (см. 2 Тим. 3:15-17).

4. Авторитет Христа и служителей Церкви. Христос наделяет Церковь и специально назначенных служителей Своею властью, но Он никогда не передает эту власть кому бы то ни было. Никто не имеет независимую Божественную власть вне Христа и Его Слова.

Общины адвентистов седьмого дня избирают своих служителей. Но хотя эти служители трудятся как представители народа, Христос наделил их Своей властью. Их избрание служит лишь подтверждением призыва, который они получили от Христа. Главной обязанностью избранных служителей является наблюдение за тем, чтобы соблюдались библейские указания относительно богослужения, учения, дисциплины и миссионерской деятельности. Поскольку Церковь — это тело Христа, они должны советоваться и согласовывать с ней все свои действия и решения.

Новозаветные служители Церкви. Новый Завет упоминает о двух особых служениях в Церкви — служение пресвитера и служение диакона. О важности этих обязанностей можно судить по тем высоким моральным и духовным требованиям, которые предъявлялись к людям, выполнявшим эти служения.

Церковь подчеркивала святость призвания к церковному руководству, совершая над призванными обряд посвящения посредством возложения рун (см. Деян. б:б; 13:2,3; 1 Тим. 4:14; 5:22).

1. Пресвитеры

А. Кто такой пресвитер?

«Пресвитеры» (по-гречески - «пресбутерос»), также называемые «епископами» («эписксопос»), выполняли наиболее ответственное служение в Церкви. Слово «пресвитер» означает старший, то есть достойный и уважаемый. Его положение напоминало положение человека, присматривающего за порядком в синагоге. Слово «епископ» означает «блюститель». Слова «пресвитер» и «епископ» Павел использовал как синонимы (Деян. 20:17, 28; Тит. 1:5,7).

Занимавшие это положение присматривали за вновь образованными церквами. Звание «пресвитер» говорило о статусе, или достоинстве, служения, а слово «епископ» — о долге и ответственности. Вот почему слово «епископ» означало «блюститель»7. Из того, что апостолы также называли себя пресвитерами (старшими) (см. 1 Петр. 5:1; 2 Ин. 1; 3 Ин. 1), ясно, что служение это совершали как местные пресвитеры, так и странствующие пресвитеры. Те и другие выполняли роль пастырей христианских общин.

5. Качества, необходимые для пресвитерского служения. Человек, избираемый на пресвитерское служение, «должен быть непорочен, одной жены муж, трезв, целомудрен, благочинен (честен), страннолюбив, учителей, не пьяница, не бийца (задира), не корыстолюбив, но тих, миролюбив, не сребролюбив, хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякою честностью; ибо, кто не умеет управлять собственным домом, тот будет ли пещись (заботиться) о Церкви Божией? Недолжен быть из новообращенных, чтобы не возгордился и не подпал осуждению с диаволом. Надлежит ему также иметь доброе свидетельство от внешних, чтобы не впасть в нарекание и сеть диаволь-скую»(1 Тим, 3:1-7; ср. Тит. 1:5-9).

Потому, прежде чем кандидат в пресвитеры будет назначен на это служение, он должен проявить себя как заботливый и честный глава собственного дома. «Надо изучить семью человека, выдвигаемого на служение. Хорошая ли у него семья? Достойно ли этот человек управляет своим домом? Какой характер у его детей? Почитают ли они должным образом своего отца? Если он дома не проявляет такта, мудрости и силы благочестия, чтобы умело управлять семьей, из этого можно заключить, что те же самые недостатки обнаружатся и в Церкви»8. Кандидат в пресвитеры, имеющий свою семью, должен показать, как он руководит собственным домом, прежде чем ему может быть доверено более ответственное руководство «домом Божиим» (1 Тим. 3:15).

Поскольку это служение очень важно, Павел предписывал: «Рук ни на кого не возлагай поспешно» (1 Тим. 5:22).

В. Ответственность пресвитера и его авторитет. Пресвитер — это духовный лидер общины. Он призван «пасти Церковь Господа и Бога» (Деян. 20:28). В Его обязанности входит поддерживать слабых членов (см. Деян. 20:35), увещевать заблудших (см.

чтобы быть вам новым тестом» (1 Кор. 5:4, 5, 7). Павел советует не общаться с тем, кто, называя себя верующим, «остается блудником, или лихоимцем, или идолослужителем, или злоречивым, или пьяницею, или хищником» (1 Кор. 5:11). «Извергните развращенного из среды вас» (1 Кор. 5:13).

3. Как посту пять с людьми, производящими разделение. Члена Церкви, который производит «разделения и соблазны» (Рим. 16:17), «поступает бесчинно», отказывается от библейского совета, следует избегать, чтобы он «устыдился» своего поведения. «Но не считайте его за врага, — говорит Павел, — а вразумляйте, как брата» (2 Фее. 3:6, 14,15). Если «производящий разделения» человек отказывается прислушаться ко «второму вразумлению» Церкви, его следует исключить, «зная, что таковой развратился и грешит, будучи самоосужден» (Тит. 3:10, 11),

4. Восстановление виновных. Члены Церкви не должны презрительно относиться к исключенным или пренебрегать нми. Наоборот, они должны содействовать восстановлению таковых через покаяние и новое рождение. Исключенные могут вновь присоединиться к церковному братству, если проявят истинное покаяние (2 Кор. 2:6-10).

Сила, слава и благодать Бога проявляются особым образом тогда, когда грешники вновь возвращаются в Церковь. Бог жаждет освободить пленников греха, вывести их из царства тьмы и ввести в царство света. Божья Церковь на земле призвана показать перед всей Вселенной силу искупительной жертвы Христа в жизни людей.

Сегодня Христос через Свою Церковь приглашает всех присоединиться к Его семье. «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр. 3:20).

1 О происхождении самого термина «церковь» Беркхоф (Berkhof) писал: «Названия церковь, керк и кирхэпроизошли не от слова экклесия, а от слова куриакэ, которое означает принадлежащий Господу. Тем самым они подчеркивают тот факт, что церковь является собственностью Божьей. Названия то куриакон или хэ куриакэ прежде всего указывают на место, где собиралась Церковь. Считалось, что это место принадлежит Господу, и поэтому оно было названо то куриакон» (Systematic Theology,p.557).

2 »Church, Nature of», SDA Encyclopedia, rev. ed., p. 302; «Church», SDA Bible Dictionary, rev. ed., p. 224.

3 В современных переводах этого стиха, основанных на кодексах Синайском, Александрийском, Ватиканском и Ефремовом, слово »церковь» используется в единственном числе.

4 Верования ранней Церкви, за исключением учения об Иисусе, были схожи с верованиями иудаизма. Христиане из иудеев и язычников вместе продолжали поклоняться в субботу в синагогах, слушая толкование ветхозаветных писаний (Деян. 13:42-44; 15:13, 14, 21). Разорванная храмовая завеса была знаком того, что обряды, служившие прообразом, исполнили свое назначение. Послание к Евреям направляет внимание христианина от прообраза к реальности — к искупительной смерти Христа, Его священническому служению на небесах и Его спасающей благодати. Новозаветная эпоха представляла собой переходный период, и хотя иногда апостолы участвовали в ветхозаветных обрядах, решение Первого Иерусалимского Собора показывает, что они не видели в них ценности в вопросе спасения.

5 Charles E. Bradford, «What the Chirch Means to Me., Adventlst Review, Nov. 20, 1986, p. 15.

6 CМ. SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 5, p. 432.

7 CМ. SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 6, pp. 26, 38.

8 E. Уайт, Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 618.

9 Греческое слово «дикаонос» может быть либо мужского, либо женского рода в зависимости от контекста. Поскольку слово «диаконос» в этом стихе относится к Фиве, названной «нашей сестрой», его следует считать существительным женского рода, хотя пишется оно так же, как существительное мужского рода.

10 »Deaconess», SDA Bible Dictionary, rev. ed., p. 277. В новозаветные времена слово «диаконос» имело широкое значение. Оно также использовалось и в других значениях. Например, Павел, будучи апостолом, часто называл этим словом себя и своих помощников (см. 1 Кор. 3:5; 2 Кор. 3:6; 6:4; 11:23; Еф. 3:7; Кол. 1:23; 1 Тим. 4:6) (SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 7, p. 300). В данных случаях это слово встречается во множественном числе («диако-ной») и переводится как «служители» или «слуги» вместо «диаконы».

Вселенская Церковь состоит из тех, кто истинно верит в Христа. Но в последние дни, во время всеобщего богоотступничества, Бог призвал Церковь Остатка к соблюдению заповедей Божьих и сохранению веры в Иисуса. Церковь Остатка провозглашает наступление часа суда, возвещает спасение через Христа и проповедует приближение Его Второго пришествия. Ее миссия провозглашения истины символически представлена тремя ангелами в Книге Откровение, гл. 14. По времени эта миссия совпадает с судом, который совершается на небесах, и результатом ее являются покаяние и исправление людей. Каждый верующий призван лично участвовать в этом всеобщем свидетельстве (Дан. 7:9-14; Ис. 1:9; 11:11; Иер. 23:3; Мих. 2:12; 2 Кор. 5:10; 1 Пет. 1:16-19; 4:17; 2 Пет. 3:10-14; Иуд. 3, 14; Откр. 12:17; 14:6-12; 18:1-4).

Подробнее...

Чтобы лучше понять миссию Божьей Церкви на земле, давайте еще раз обратимся к удивительной и загадочной символике Книги Откровение.

Припадая к земле, большой красный дракон готовится к прыжку. Он уже увлек с неба третью часть ангелов (см. Откр. 12:4, 7-9). Теперь, если ему удастся пожрать Младенца, который вот-вот родится, он выиграет войну.

Стоящая перед ним женщина облечена в солнце, под ногами ее луна, а на голове венец из двенадцати звезд. Сыну, которого она родит, уготовано «пасти все народы жезлом железным».

Дракон бросается на новорожденного Младенца, но все попытки уничтожить Его безуспешны, потому что Дитя «восхищено к Богу и престолу Его». Взбешенный дракон направляет всю свою ярость против матери Младенца, которой чудесным образом даны крылья, и она перенесена в отдаленное, специально приготовленное для нее Богом место. Там ее кормят в течение времени, времен и полувремени, то есть три с половиной года, или 1260 пророческих дней (см. Откр. 12:1-6, 13, 14).

В библейском пророчестве чистая женщина символизирует собою верную Божью Церковь1. Женщина, изображенная блудницей, символизирует собой Церковь-отступницу (см. Иез. 16; Ис. 57:8; Мер. 31:4, 5; Ос. 1- 3; Откр. 17:1-5).

Дракон, «древний змий, называемый диаволом и сатаною», поджидал удобного момента, чтобы уничтожить Младенца — долгожданного Мессию, Иисуса Христа. Сатана в своей борьбе против Христа использовал Римскую империю как свое орудие. Но ничто, даже смерть на кресте, не смогло помешать Иисусу исполнить Его миссию Спасителя человечества.

На кресте Христос нанес сатане сокрушительное поражение. Говоря о Своем крестном подвиге, Христос сказал: «Ныне суд миру сему; ныне князь мира сего изгнан будет вон» (Ин. 12:31). В Откровении запечатлен небесный гимн победы: «Ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его, потому что низ-вержен клеветник братии наших, клеветавший на них пред Богом нашим день и ночь… Итак, веселитесь, небеса и обитающие на них!» (Откр. 12:10-12). Изгнание сатаны с небес ограничило его в действиях. Сатана больше не имеет доступа к небожителям и не может обвинять перед ними Божий народ.

Но если небо торжествует, то земля должна внять предостережению: «Горе живущим на земле и на море! потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени» (Откр. 12:12).

Сатана начал жестоко преследовать жену — Церковь (см. Отир. 12:13), которая хотя и сильно пострадала, но тем не менее выжила. «Пустыня» — это новые и малонаселенные земли, которые служили убежищем для верных Божьих детей в течение 1260 пророческих дней, или 1260 буквальных лет (Откр. 12:14-16; о принципе «день за год» см. главу 4 этой книги)2.

В конце этого периода в ответ на знамения скорого возвращения Христа на арене великой борьбы появляется Божий народ, преданный истине среди всех испытаний. Иоанн называет эту верную группу «прочими (буквально — остатком)… сохраняющими заповеди Божьи и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17). Дьявол с особой силой ненавидит этот Остаток (см. Откр. 12:17).

Когда и где были эти преследования? Как и почему сатана преследует верную Церковь? Когда появился Остаток? Какова его миссия? Чтобы ответить на эти вопросы, необходимо обратиться к Священному Писанию и истории.

Великое отступничество

Преследования христианской Церкви начались во времена языческого Рима, а затем верных христиан преследовали отступники в рядах самой Церкви. Это богоотступничество не должно вызывать недоумения: Иоанн, Павел и Христос предсказали его.

Во время Своей последней продолжительной беседы с учениками Иисус предостерег их от грядущего обмана. «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас, — сказал Он. — Ибо восстанут лжехристы и лжепророки, и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (Мф. 24:4,24). Его последователи испытают время «великой скорби», но уцелеют (Мф. 24:21, 22). Окончание этих гонений будет отмечено грандиозными знамениями в природе, которые укажут на близость возвращения Христа (см. Мф. 24:29, 32, 33).

Павел также предостерегал христиан: «По отшествии моем войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою» (Деян. 20:29,30). Эти «волки» поведут Церковь к «отступлению», или «отпадению».

По словам апостола Павла, великое отступничество должно произойти перед возвращением Христа. Предсказание это было настолько определенным, что отсутствие этого явления есть верное знамение того, что пришествие Христа не случится в скором времени. «Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придет, доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели, противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом или святынею, так что в храме Божьем сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога» (2 Фее. 2:3, 4).

Уже во дни апостола Павла это отступление начало заявлять о себе. Оно показало свой сатанинский характер, проявив себя, «со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением» (2 Фее. 2:9,10). Перед тем как минуло первое столетие, апостол Иоанн утверждал, что «много лжепророков появилось в мире». Он говорил, что «дух антихриста… теперь есть уже в мире» (1 Ин. 4:1, 3). Как возникло это отступничество Церкви?

Власть «человека греха». Когда Церковь оставила свою «первую любовь» (Откр. 2:4), она утратила чистоту учения, высоту нравственных идеалов и невидимые узы единства, дарованные Святым Духом. В богослужении простота уступила место формализму. Все чаще популярность и личный авторитет становились определяющими мотивами при выборе руководителей Церкви. Таким образом, непосвященные люди постепенно захватывали власть в некоторых церквах, а затем распространяли свое влияние на соседние церкви.

Управление местной церковью под водительством Святого Духа было заменено церковным авторитаризмом, при котором вся власть была сосредоточена в руках одного лица — епископа. Ему лично подчинялся каждый член Церкви, и верующим внушалось, что только через него они имеют доступ к.спасению. С этого времени руководство Церкви думало только о том, чтобы господствовать над Церковью, а не служить ей. «Больший» уже не считал себя «слугой всех». Так постепенно развилось представление о священнической иерархии, которая встала между отдельным человеком и Господом»3.

Когда значение человеческой личности и местной церкви было сведено до минимума, на сцене появился епископ Рима как воплощение верховной власти в христианстве. При содействии императора этот главный епископ, или папа4, был признан видимой главой вселенской Церкви. Таким образом, в его руках содержалась вся власть над Церковью и ее руководителями по всему миру.

Господство папства5 ввергло христианскую Церковь во тьму духовного отступничества. Возрастающая популярность ускорила ее падение. Сниженные нравственные нормы позволяли необращенным людям чувствовать себя уютно в церкви. Многие, присоединившиеся к Церкви, имели слабое представление об истинном христианстве. Они чисто формально принадлежали к Церкви и привнесли в христианство свои языческие учения, идолов, свою форму поклонения, свои праздники и символы.

Этот компромисс между язычеством и христианством и породил целую систему ложной религии, вобравшей в себя как истину, так и заблуждения. Апостол Павел представил ее в образе «человека греха». Пророчество второй главы Второго послания к Фессалоникий-цам не относится к каким-то отдельным личностям, а разоблачает религиозную систему, виновную в великом отступлении. Однако многие верующие внутри этой системы принадлежат к вселенской

Божьей Церкви, поскольку они живут в согласии с тем светом истины, который они имеют.

Страдающая Церковь. С упадком духовности Римская церковь приобретала все более светский характер, она все ближе соединялась с императорской властью. Церковь и государство объединились в порочном союзе.

Августин, один из самых влиятельных отцов Церкви, в своем классическом труде «О граде Божием» показал католический идеал вселенской Церкви, руководящей вселенским государством. Представление Августина легло в основу средневековой папской теологии.

В 553 г. по Р.Х. в письме, приложенном к Кодексу Юстиниана, император Юстиниан провозгласил епископа Рима главою над всеми церквами6. Он также признал за папой власть искоренять ереси7.

Когда полководец Юстиниана Велизарий в 538 г. по Р.Х. освободил Рим от власти остготов, приверженцев арианства, Католическая церковь получила возможность развернуться в полную силу. Теперь римский епископ мог воспользоваться преимуществами, дарованными ему указом Юстиниана от 533 г. по Р.Х., и усилить власть «Святого престола». Таким образом, начался 1260-летний период преследования инакомыслящих, о котором предсказывало библейское пророчество (см. Дан. 7:25; Откр. 12:6, 14; 13:5-7).

Ужасно то, что Церковь с помощью государства пыталась навязать свои указы и свое учение всем христианам. Многие отказывались от своих убеждений из-за страха перед преследованиями, в то время как христиане, верные своим духовным принципам, испытывали суровые гонения. Христианский мир превратился в поле битвы. Тысячи христиан были посажены в тюрьмы и казнены, во время 1260-летнего периода преследования миллионы верных христиан испытали великие страдания, а многие сохранили свою верность Христу ценой жизни8.

Каждая капля пролитой крови была позорным пятном на добром имени Бога и Иисуса Христа. Ничто так не навредило христианству, как эти жестокие преследования. Эти действия Церкви, а также появившееся учение о чистилище и вечных муках грубо исказили представление о Боге и привели к тому, что многие отвергли христианство в целом.

Задолго до Реформации в самой Католической церкви раздавались голоса протеста против безжалостного уничтожения противников Церкви, против ее высокомерных заявлений и морального разложения внутри нее. Неготовность Церкви к реформам привела в шестнадцатом столетии к протестантской Реформации. Ее успех нанес большой удар по авторитету и престижу Римской церкви. Папство начало кровавую борьбу с Реформацией, чтобы уничтожить ее, но постепенно проиграло сражение с силами, выступавшими за гражданскую и религиозную свободу.

Наконец, в 1798 году, спустя 1260 лет после 538 г., Римская католическая церковь получила смертельный удар». После блестящих побед наполеоновской армии в Италии папа сделался зависимым от милости французского революционного правительства, которое видело в римской религии непримиримого врага республики. Французское правительство обязало Наполеона арестовать папу. По его приказу генерал Бертье вошел в Рим и провозгласил конец политической власти папы. Взяв папу в плен, Бертье доставил его во Францию, где тот умер, находясь в ссылке10.

Низвержение папства явилось кульминацией целого ряда событий, сопровождавших его постепенный упадок. Низвержение папства знаменует собой конец 1260-летнего пророческого периода. Многие протестанты видят в этих событиях исполнение пророчества».

Реформация

Противоречащие Библии учения, основывающиеся на традиции, безжалостное преследование инакомыслящих, моральное разложение, массовый духовный упадок среди духовенства — все это побуждало людей требовать духовных реформ в официальной Церкви.

Доктринальные вопросы. Рассмотрим некоторые из тех небиблейских учений, которые способствовали развитию протестантской Реформации и которые до сих пор разделяют протестантов и католиков.

1. Глава Церкви на земле является наместником Христа. Это учение гласит, что епископ Рима является наместником, или представителем, Христа на земле и видимым главою Церкви. В противоположность библейской точке зрения относительно руководства Церковью (см. главу 12 этой книги) это учение было основано на предположении, что Христос соделал Петра видимым главою Церкви и папа является его преемником12.

2. Непогрешимость Церкви и ее главы. Самый значительный вклад в укрепление престижа и власти Римской церкви внесло учение о ее непогрешимости. Церковь заявила, что она никогда не заблуждалась и никогда не будет заблуждаться. В основе этого учения лежит постулат, не имеющий библейского обоснования: поскольку Церковь имеет Божественное происхождение, непогрешимость является одним из присущих ей качеств13. Подразумевается, что она непогрешима в вопросах учения, веры и морали, раз Бог намеревался привести через нее всех людей к спасению. Таким образом, Христос непременно сохранит ее от всякого заблуждения силою Святого Духа.

Такой взгляд, не учитывающий всеобщую греховность человечества (см. главу 7 этой книги), приводит к ошибочному выводу: руководитель Церкви непогрешим14. Вот почему католическое учение заявило о Божественных привилегиях руководителя своей Церкви15.

3. Утрачивается понятие о служении Христа как Первосвященника и Ходатая. По мере того, как власть Римской церкви укреплялась, в представлении верующих стиралось понятие о постоянном посредническом служении Христа как Первосвященника в небесном святилище. В ветхозаветные времена это служение было символически представлено ежедневными жертвами, приносимыми в святилище (см. главы 4 и 24 этой книги). Теперь внимание верующих было направлено на земное священство, глава которого находился в Риме. Вместо того чтобы довериться Христу в вопросах прощения грехов и вечного спасения (см. главы 9,10 этой книги), верующие возложили свое упование на пап, священников и прелатов. В противоположность новозаветному учению о священстве всех верующих теперь жизненно важным для спасения считалось отпущение грехов, совершаемое духовенством.

Когда Церковь заменила мессой служение Вечери Господней, люди совершенно утратили понятие о посредническом служении Христа на небесах, где Он постоянно вменяет заслуги Своей искупительной жертвы кающимся верующим. В отличие от служения Вечери Господней, установленного Христом в память Своей смерти и в предвкушение Его грядущего царства (см. главу 16 этой книги), Католическая церковь ввела мессу, которую назвала «бескровной жертвой Христа», приносимой Богу человеком-священником. Считается, что месса должна наделить особой благодатью живых и умерших верующих в той же мере, как жертва Христа на Голгофе16. Будучи несведущими в Писаниях, зная только мессу, совершаемую священником, множество людей теряли благословение непосредственного общения с нашим Ходатаем, Иисусом Христом. Следовательно, приглашение приступить «с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр. 4:16), осталось неуслышанным и непонятым.

4. Добрые дела рассматриваются как заслуги. Убеждение в том, что, совершая добрые дела, человек может заслужить спасение и что верой спастись невозможно, противоречило новозаветному учению (см. главы 9, 10 этой книги). Католическая церковь учила, что добрые дела, которые являлись следствием благодати, озарившей сердце грешника, заслуживали награды. Другими словами, они давали человеку законное право на спасение. Считалось, что человек мог совершить больше добрых дел, чем было нужно для спасения (как это делали святые), и таким образом накапливать дополнительные заслуги. Эти дополнительные заслуги можно было передавать другим. Поскольку Церковь учила, что грешники получали оправдание на основе праведности, принесенной в их сердца, добрые дела играли важную роль в оправдании человека.

Эти заслуживающие награды дела также играли важную роль в учении о чистилище, согласно которому люди, не имевшие совершенной чистоты, должны были вначале пройти процесс очищения, или временного наказания за свои грехи, в чистилище, и лишь потом вкусить радость неба. Живые верующие посредством молитв и добрых дел могли сократить продолжительность страданий тех, кто находился в чистилище, и облегчить эти страдания.

5. Учение о труде покаяния (епитимье) и индульгенциях. Труд покаяния (епитимья) — это таинство, посредством которого христиане могут получить прощение тех грехов, которые совершены после крещения. Достигается оно через отпущение грехов священником, но прежде, чем получить его, христиане должны исследовать свое сердце, покаяться в грехах и исполниться решимости никогда больше не согрешать перед Богом. Потом они должны исповедать свои грехи священнику и совершить дело благочестия, то есть

выполнить определенное задание священника (продолжительная молитва, милостыня, усиленный пост, паломничество и т. п.).

Это таинство, однако, полностью не освобождает грешников. Они должны еще понести временное наказание в этой жизни или в чистилище. С целью избавления от временного наказания за грех после прощения их вины Церковь ввела индульгенции. Индульгенции, которые предназначались как для живых, так и для находившихся в чистилище, давались на условии покаяния и совершения предписанных добрых дел. Под добрыми делами подразумевалась уплата денег в церковную казну.

Индульгенции стали возможны благодаря дополнительным заслугам мучеников, святых, апостолов, а особенно Иисуса Христа и Марии. Их заслуги хранились в «сокровищнице заслуг» и вменялись тем верующим, у кого их недоставало. Ключи от этой сокровищницы находились в ведении папы как законного наместника Петра. Он мог освобождать людей от временного наказания, вменяя им заслуги из сокровищницы17.

6. Абсолютная власть принадлежит Церкви. На протяжении веков официальная Церковь переняла много языческих верований, праздников и символов. Когда против этого отступления раздались голоса протеста, Римская церковь присвоила себе исключительное право толковать Библию по своему усмотрению. Решающим голосом теперь обладала не Библия, а Церковь (см. главу 1 этой книги). Римская церковь утверждала, что Божественная истина имеет два источника: 1) Священное Писание и 2) католическое предание, в которое входили труды отцов Церкви, постановления церковных соборов, принятые постулаты и обряды Церкви. Всякий раз, когда противоречащее Библии учение поддерживалось преданием, предпочтение отдавалось преданию и учение принималось. Простые верующие не имели права толковать учения, открытые Богом в Священном Писании. Это право принадлежало только Католической церкви18.

Заря нового дня. В четырнадцатом столетии Джон Уиклиф призвал Церковь к внутренней реформе не только в Англии, но и во всем христианском мире. В то время, когда Библия существовала только в нескольких экземплярах, он сделал первый полный перевод Библии на английский язык. Его учение о спасении по вере в одного лишь Иисуса Христа и о Священном Писании как единственно непогрешимом источнике положено в основу протестантской Реформации. Будучи утренней звездой Реформации, Уиклиф пытался освободить Церковь Христа от оков язычества и уз невежества. Он начал движение, которое было призвано просветить разум человека и избавить все народы от мрака религиозного заблуждения. Труды Уиклифа взволновали сердца Гуса, Иеронима, Лютера и многих других. Это была заря Реформации.

Мартина Лютера, по природе активного, пылкого, принципиального человека, можно по праву назвать самой сильной личностью Реформации. Как никому другому, ему удавалось возвращать людей к Священному Писанию и великой евангельской истине об оправдании верой, и в то же время он разоблачал несостоятельность учения о спасении посредством добрых дел и личных заслуг.

Заявляя, что единственным авторитетом для верующих людей должно быть Священное Писание, Лютер направлял их взор к небесам, ко Христу как их единственному Ходатаю и Спасителю, а не к человеческим делам, священникам и таинствам. Он говорил, что делами невозможно облегчить тяжесть согрешения или избежать наказания. Только искреннее покаяние перед Богом и вера во Христа может спасти грешников. А поскольку Его благодать является даром и дается безвозмездно, купить ее нельзя. Поэтому не индульгенции дают людям надежду, а пролитая кровь распятого Искупителя.

Подобно тому, как археологи находят сокровища под грудами вековых наслоений, так и Реформация извлекла на свет давно забытые истины. Заново был открыт великий евангельский принцип — оправдание верою, равно как и понимание примиряющей жертвы Иисуса Христа, принесенной раз и навсегда, и признание полноты и достаточности Его посреднического священнического служения. Был положен конец многим небиблейским учениям и обрядам, таким, как молитвы за умерших, почитание святых и мощей, вера в таинство мессы, культ поклонения Марии, чистилище, епитимья, святая вода, целибат (безбрачие) духовенства, четки, инквизиция, пресуществление, соборование и неприкосновенность предания.

Протестантские реформаторы практически единодушно признавали, что папство — это и есть та самая система, которая образно представлена в пророчествах «человеком греха» и «маленьким рогом» и которая должна была преследовать истинный Божий народ в течение 1260 лет (Откр, 12:6, 14 и 13:5) перед Вторым пришествием19.

Учение о том, что Библия и только Библия является мерилом веры и нравственности, становится основополагающим учением протестантизма. Реформаторы провозгласили, что все человеческие традиции должны быть подчинены окончательному и высшему авторитету Священного Писания. В вопросах веры никакие авторитеты — будь то папа, соборы, отцы Церкви, цари и ученые — не должны господствовать над совестью. Это было настоящее пробуждение христианского мира от сна заблуждений и невежества, и в результате во многих странах была провозглашена религиозная свобода.

Реформация остановилась на месте

Реформация христианской Церкви в шестнадцатом столетии была еще далеко не полной. Реформаторы сделали многое, но не все истины, забытые за период отступничества, воссияли вновь. Христианство вышло из кромешного мрака, но все еще оставалось в тени заблуждений. Реформаторы сокрушили железную власть средневековой Церкви, дали Библию миру и восстановили первоначальный смысл Евангелия. Но при всем том они не смогли открыть другие важные истины, такие, как крещение посредством погружения, бессмертие, которое будет даровано Христом при воскресении праведных, учение о седьмом дне как библейской субботе и другие (см. главы 7, 15, 20, 26 этой книги), все еще остававшиеся в тени. Вместо того чтобы продолжать дело Реформации, ее сторонники остановились на достигнутом. Они сосредоточили свое внимание на словах и мнениях реформаторов, а не на Священном Писании. Лишь немногие увидели новые истины, но большинство отказалось пойти дальше того, чему верили первые реформаторы. В результате протестантизм выродился в формализм и догматизм, а заблуждения, от которых следовало отказаться, прочно обосновались в Церкви. Пламя Реформации постепенно угасло, и протестантские Церкви сами стали холодными, формальными и нуждались в реформе.

В эпохе, последовавшей за Реформацией, было много внешней религиозной активности, но мало истинного духовного прогресса. Фредерик В. Фаррар (Farrar) писал, что в этот период «свобода была заменена рабством; вселенские принципы — жалкими крохами; истина -догматизмом; независимость — традицией; религия — системой. Живое благоговение перед Писанием уступило место мертвой теории инспирации. Сердечная искренность превратилась в незыблемое единообразие, а живая мысль — в словесные баталии»20. И хотя «Реформация сокрушила свинцовый жезл старого догматизма»21, протестантские Церкви насадили новый догматизм. Роберт Грант (Grant) назвал этот новый догматизм «таким же непоколебимым, как любое средневековое богословское утверждение»22. Протестанты «практически связали себя рамками существовавших тогда исповеданий»23.

Догматические споры принимали очень острый оборот. «Никогда раньше люди не были настолько заняты выискиванием недостатков друг у друга и оскорбительными выпадами друг против друга, как в то время» . Таким образом, Благая весть превратилась в сплошную полемику. «Писание обращается уже не к сердцу, а к критически настроенному уму»25. «Догмы приобрели ортодоксальность, но духовность исчезла. Богословие торжествовало, но любовь погасла»26.

Остаток

Несмотря на мрак отступничества и тяжелейшие гонения в этот период, длившийся 1260 лет, среди христиан всегда были искренние, глубоко верующие люди, в жизни которых отражались чистота апостольской Церкви.

Когда в 1798 г. закончились 1260 лет притеснения, «дракон» так и не смог стереть с лица земли верный Божий народ. Сатана продолжал свои попытки уничтожить оставшихся верными Божьей истине. Иоанн писал: «И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17).

Что такое Остаток? Описывая войну дракона против жены и ее потомства, Иоанн использовал выражение: «прочие от семени ее» (Откр. 12:17). Выражение «прочие» означает «оставшиеся», или «остаток» (Откр. 12:17). В Библии Остаток изображен как небольшая группа Божьего народа, которая, несмотря на бедствия, войны и отступление, осталась верна Богу. Этот верный Остаток послужил как бы корнем, из которого Бог произрастил Свою видимую

Церковь на земле (см. 2 Пар. 30:6; Езд. 9:14, 15; Ис. 10:20-22; Иер. 42:2; Иез. 6:8; 14:22).

Бог поручил Остатку возвещать Его славу и вести рассеянный по всему миру верный народ на Его «святую гору Иерусалим», «гору Сион» (Ис. 37:31, 32; 66:20; ср. Откр. 14:1). О детях Божьих, которые соберутся наконец воедино, Писание говорит: «Это те, которые следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел» (Откр. 14:4).

В Откр. 12:17 говорится о тех, кто будет последователями и свидетелями Божьими в последние дни перед Вторым пришествием Христа. Каковы же характерные признаки людей этого Остатка?

Характерные признаки Остатка. Узнать людей, принадлежащих к Остатку, нетрудно. Иоанн указывает на конкретные признаки. Они должны появиться на сцене истории после 1260-летнего периода преследования и быть людьми, «сохраняющими заповеди Божьи и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17).

На них возложена ответственность провозглашать перед Вторым пришествием Христа трехангельскую весть — последнее Божье предостережение погибающему человечеству (см. Откр. 14:6-12). Согласно этой вести, Остаток состоит из людей, «соблюдающих заповеди Божьи и имеющих веру Иисуса» (Откр. 14:12, оригинал).

Давайте рассмотрим более тщательно каждый из этих признаков.

1. Вера Иисуса, Остатку народа Божьего присуща вера, подобная той, что имел Сам Иисус. Подобно Христу, они имеют непоколебимое доверие к Богу и авторитету Писания. Они верят, что Иисус Христос пришел спасти этот мир. Они верят во все библейские истины, которым учил Христос.

Следовательно, Божий Остаток провозгласит о вечном Евангелии спасения через веру во Христа. Он даст предостережение миру о том, что час Божьего суда наступил, и приготовит других к встрече с грядущим вскоре Господом. Остаток будет участвовать в завершении всемирного миссионерского движения (см. Откр. 14:6, 7;10:11;Мф.24:14).

2. Заповеди Божьи. Искренняя вера в Иисуса побуждает Остаток следовать Его примеру. «Кто говорит, что пребывает в Нем, — сказал Иоанн, — тот должен поступать так, как Он поступал» (1 Ин. 2:6). Поскольку Иисус соблюдал заповеди Своего Отца, они тоже будут повиноваться Божьим заповедям (см. Ин. 15:10).

Особенно важно, чтобы их поступки находились в согласии с их исповеданием. Иисус сказал: «Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного» (Мф. 7:21). Посредством силы, дарованной им Христом, они послушны Божьим требованиям, включающим все Десять Заповедей, неизменный нравственный Божий Закон (см. Исх. 20:1-17; Мф. 5:17-19; 19:17; Флп. 4:13).

3. Свидетельство Иисуса. Иоанн называет «свидетельство Иисуса» «духом пророчества» (Откр. 19:10). Остаток будет руководствоваться свидетельством Иисуса, передаваемым посредством дара пророчества.

По обетованию Божьему, этот дар Духа проявлялся и будет проявляться постоянно, на протяжении всей истории Церкви, доколе «все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф. 4:13). Поэтому пророческий дар является одним из главных характерных признаков Остатка.

Благодаря такому пророческому водительству Остаток становится народом, провозглашающим пророческую весть, понимающим и изучающим ее. Истина, которую Бог открывает народу Остатка, помогает ему совершить возложенную на него миссию приготовления мира к возвращению Христа (см. главу 18 этой книги).

Возникновение Остатка последних дней

Библия указывает, что Остаток должен был появиться на мировой арене после периода великого преследования (см. Откр. 12:14-17). Потрясающие события Великой французской революции, повлекшие за собой пленение папы в конце 1260-летнего периода (1798 г. по Р.Х.), исполнение трех великих знамений вселенского характера, когда земля, солнце, луна и звезды возвестили о близости возвращения Христа (см. главу 25 этой книги), — все это вызвало небывалый интерес к изучению библейских пророчеств. Повсеместно люди ожидали скорого пришествия Иисуса. Многие христиане по всему миру признавали, что наступило «последнее время» (Дан. 12:4)27.

Исполнение библейских пророчеств во второй половине восемнадцатого и первой половине девятнадцатого столетия вызвало мощное межконфессиональное движение, объединенное надеждой его участников на Второе пришествие. В каждой Церкви можно было найти верующих в скорое возвращение Христа. Все они, молясь и самоотверженно свидетельствуя о своей вере, ожидали исполнения надежды верующих всех веков.

Дух единства сплотил всех надеющихся на Второе пришествие. Многие объединились, чтобы предостеречь мир о скором возвращении Христа. Таким образом, адвентистское (от лат. adventus — пришествие) движение было воистину библейским межконфессиональным движением, основанным на Слове Божьем и надежде на Второе пришествие. Чем больше адвентисты изучали Библию, тем больше убеждались, что Бог вызвал Остаток для того, чтобы продолжать остановившееся дело Реформации христианской Церкви. Но они чувствовали, что истинный дух Реформации и глубокий интерес к изучению вести о Втором пришествии и необходимости приготовления к нему не проявляется в должной мере в их церквах. Изучая Библию, они видели, что испытания и разочарования, через которые провел их Бог, явились глубоким духовным опытом, который очистил их и сплотил как Божий Остаток. Бог поручил им продолжать Реформацию, которая вселила в них столько радости и силы. С благодарностью и смирением они приняли на себя эту миссию, сознавая, что Бог дал им это поручение не потому, что они обладали особыми заслугами или преимуществами. Они понимали, что только милость и сила Иисуса Христа могли вызвать к жизни это движение и даровать ему успех.

Миссия Остатка

Пророчества Книги Откровение ясно говорят о миссии Остатка. Три ангельские вести, описанные в Книге Откровение 14:6-12, представляют собой провозглашение веры Остатка, цель которого — полностью и окончательно восстановить евангельскую истину. Три ангельские вести Откровения — это Божий ответ на величайший сатанинский обман, охвативший мир непосредственно перед Вторым пришествием Христа (см. Откр. 13:3, 8, 14-16). Откровение свидетельствует, что сразу после этого последнего призыва, с которым Бог обращается к человечеству, Христос придет, чтобы пожать жатву (см. Откр. 14:14-20).

Весть первого ангела

«И увидел я другого Ангела, летящего посредине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле, и всякому племени, и колену, и языку, и народу; и говорил он громким голосом: убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его, и поклонитесь Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод» (Откр. 14:6, 7).

Первый ангел символизирует Божий Остаток, несущий миру вечное Евангелие. Это Евангелие есть та самая Благая весть о безграничной Божьей любви, которую провозглашали древние пророки и новозаветные апостолы (см. Евр, 4:2). Остаток не возвещает о чем-то неизвестном. Ввиду наступления суда он лишь подтверждает ту неизменную истину, которая гласит, что грешники могут оправдаться верою и принять Христову праведность.

Эта весть призывает мир к покаянию. Она также призывает всех «убояться» Бога, или, другими словами, почтить Его и воздать Ему славу. Для этой цели мы и были сотворены. Воздать честь и славу Богу мы можем в наших словах и поступках: «Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода» (Ин. 15:8).

Иоанн предсказывает, что движение, призванное приготовить мир к возвращению Христа, обратит самое серьезное внимание на библейский призыв прославить Бога. С небывалой доселе силой зазвучит новозаветный призыв свято заботиться о нашей жизни: «Тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа» (1 Кор. 6:19). У нас нет исключительных прав на наши физические, нравственные и духовные силы. Они принадлежат Христу, Который приобрел нас на Голгофе Своей кровью. «Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий» (1 Кор. 6:20). «Итак, едите ли, пьете ли, или иное что делаете, все делайте в славу Божию»(1 Кор. 10:31).

Тот факт, что «час суда Его» наступил, делает призыв к покаянию еще более насущным (см. главу 24 этой книги). В Откр. 14:7 слово суд переведено с греческого термина «крисис», который означает ход суда, а не судебный приговор («крима»). Оно подразумевает весь процесс суда, включая предъявление обвинения, рассмотрение записей содеянного в жизни, оправдание или осуждение, дарование вечной жизни или вынесение смертного приговора (см. Мф. 16:27; Рим. 6:23; Откр. 22:12). Весть о часе суда объявляет также Божий суд над всяким отступничеством (см. Дан. 7:9-11, 26; Откр. 17, 18).

Весть о часе суда особо указывает на время, когда Христос на последнем этапе Своего первосвященнического служения в небесном святилище выступил в роли Судьи (см. главу 24 этой книги).

Эта весть также призывает всех поклониться Творцу. Призыв поклоняться Богу должен рассматриваться в противовес требованиям поклониться зверю или его образу (см. Откр. 13:3, 8, 15). Вскоре каждый должен будет сделать выбор между истинным и ложным поклонением: служить ли Богу так, как Он того ожидает (полагаясь на праведность по вере), или служить Ему, исходя из своих собственных взглядов (полагаясь на свою праведность, на свои добрые дела). Призывая нас «поклониться Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод» (Откр. 14:7; ср. Исх.20:11), весть эта направляет наше внимание к четвертой заповеди. Она ведет людей к истинному поклонению Творцу, к почитанию субботы как памятника Его Творения — субботы, которую Он учредил при Творении и святость которой подтвердил в Десяти Заповедях (см. главу 20 этой книги). Поэтому весть первого Ангела призывает к восстановлению истинного служения, представив перед миром Христа как Творца и Господина библейской субботы. Суббота — это знамение Божьего Творения, знамение, которым пренебрегает большая часть из сотворенных Им существ.

По воле Провидения провозглашение этой вести, обращающей внимание людей к Богу-Творцу, началось в то же время, когда после выхода в свет книги Чарльза Дарвина «Происхождение видов» (1859) стала приобретать популярность гипотеза об эволюционном происхождении жизни.

Наконец, этот призыв подразумевает восстановление святого Закона Божьего, которые был попран «человеком греха» (2 Фее. 2:3). Бог может быть прославлен только тогда, когда возрождается истинное поклонение и верующие живут по принципам Божьего Царства.

Весть второго ангела

«Пал, пал Вавилон, город великий, потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы» (Откр. 14:8). С давних пор Вавилон символизировал неповиновение Богу. Вавилонская башня была памятником отступничества и воплощением непослушания (Быт. 11:1-9). Люцифер (сатана) был для восставших невидимым царем(Ис. 14:4,12-14), который, вероятно, хотел при помощи Вавилона господствовать над человечеством. В Библии борьба между Божьим городом Иерусалимом и языческим Вавилоном образно представляет извечный конфликт между добром и злом.

В первые века христианства, когда римляне угнетали как иудеев, так и христиан, иудейская и христианская литература отождествляла Рим с Вавилоном29. Многие считают, что для Петра название «Вавилон» было псевдонимом Рима (1 Петр. 5:13). Большинство протестантов эпохи Реформации, а также постреформационного периода называли Церковь Рима духовным Вавилоном (см. Откр. 17), противником Божьего народа из-за ее отступничества и преследования инакомыслящих30.

В Откровении Вавилон изображен нечестивой женщиной, матерью блудниц (см. Откр. 17:5). Он символизирует все отступнические религиозные организации и их руководителей, хотя в основном здесь подразумевается тот огромный отступнический религиозный союз между зверем и его образом, который приведет к окончательному кризису, описанному в Откр. 13:15-17.

Весть второго Ангела высвечивает всеобщий характер вавилонского отступничества: «Он яростным вином блуда своего напоил все народы». «Вино» Вавилона — это ложные учения. Вавилон будет оказывать давление на государственную власть, чтобы навязать всем свои ложные религиозные учения и указы.

Упомянутое здесь слово «блуд» символизирует незаконную связь между Вавилоном и народами, между отступившей Церковью и гражданскими властями. Предполагается, что Церковь всегда должна быть связана брачными узами с Господом. Если она ищет поддержки у государства, то, естественно, она оставляет своего супруга и совершает духовное блудодеяние (ср. Иез. 16:15; Иак. 4:4).

Эта незаконная связь приводит к трагедии. Иоанн видит, что жители земли «упивались» вином ложных учений, а сам Вавилон был «упоен кровью святых и кровью свидетелей Иисусовых», которые отказались принять его небиблейские учения и покориться его власти (Откр. 17:2, 6).

Вавилон приходит к своему упадку, потому что он отвергает весть первого Ангела — Евангелие праведности по вере в Бога. Подобно тому как в течение первых веков христианства Римская церковь отступила от Богом установленных принципов, многие современные протестантские церкви оставили великие библейские истины Реформации. Пророчество о падении Вавилона особым образом исполняется в отступлении большинства протестантов от чистоты и простоты вечного Евангелия праведности по вере, которое некогда дало столь мощный толчок Реформации.

Насущность второй ангельской вести будет возрастать по мере приближения истории человечества к своему заключению. Ее окончательное исполнение произойдет, когда различные религиозные организации, отвергшие весть первого Ангела, объединятся друг с другом. Следует заметить, что весть о падении Вавилона повторяется в Откр. 18:2-4. Она возвещает об окончательном падении Вавилона и призывает тех, кто является частью Божьего народа, но еще состоит в разных религиозных конфессиях, находящихся в лоне Вавилона, выйти из них. Ангел говорит: «Выйдите от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее» (Откр. 18:4)31.

Весть третьего ангела

«Кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми Ангелами и пред Агнцем; и дым мучения их будет восходить во веки веков, и не будут иметь покоя ни днем, ни ночью поклоняющиеся зверю и образу его и принимающие начертание имени его. Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:9-12).

Первая ангельская весть провозглашает вечное Евангелие и призывает к восстановлению истинного поклонения Богу как Творцу, ибо час суда Его наступил. Второй ангел предостерегает людей о формах богопоклонения, учрежденных человеком. Наконец, третий ангел провозглашает самую торжественную весть предостережения против поклонения зверю и его образу. Те, кто отвергает Евангелие праведности по вере, непременно окажутся вовлеченными в это поклонение.

Зверь, изображенный в Откр. 13:1-10, — это союз Церкви и государства, процветавший в христианском мире многие века и представленный Павлом в образе «человека греха» (2 Фее. 2:2-4), а Даниилом — в виде «маленького рога» (Дан. 7:8,20-25; 8:9-12). Образ зверя символизирует форму религиозного отступничества, присущую тем церквам, которые, оставив истинный дух Реформации, соединились с государством, чтобы навязывать свое учение другим. Объединившись с государством, такие церкви становятся образом зверя — отступнической церковью, осуществлявшей гонения на протяжении 1260 лет.

Весть третьего ангела провозглашает самое серьезное и устрашающее предостережение в Библии. Она показывает, что покоряющиеся человеческому авторитету во время последнего кризиса в сущности будут поклоняться зверю и его образу, а не Богу. Этот последний конфликт приведет к разделению всех людей на два класса. Один из них изберет философию человеческого вымысла. Принадлежащие к нему христиане фактически будут поклоняться зверю и его образу, тем самым навлекая на себя суды Божьи. Другой же класс людей, напротив, будет жить в соответствии с истинным Евангелием и «соблюдать заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:9, 12). Во время заключительного кризиса будет разрешен вопрос, какое поклонение истинно, а какое ложно. Когда будет внесена окончательная ясность, то «начертание зверя» примут те, кто отвергает Божий памятник Творения — библейскую субботу и избирает днем поклонения и почитания воскресенье, хотя достоверно знает, что Бог не предназначил для этой цели воскресный день. Таким образом, многие примут «начертание зверя». Это начертание есть печать восстания. То, что зверь присваивает себе право изменять день поклонения, показывает, что он ставит свою власть выше Божьего Закона32.

Третья весть обращает внимание мира на последствия отказа принять вечное Евангелие и Божью весть о восстановлении истинного поклонения. Она живо изображает окончательный результат того, какое поклонение изберут люди. Это далеко не легкий выбор, ибо в любом случае он влечет за собой страдания. Кто будет повиноваться Богу, испытает на себе гнев дракона (см. Откр, 12:17) ив конце концов окажется под угрозой смерти (см. Откр. 13:15), в то время как на избравших поклонение зверю и его образу изольются, как говорит Писание, семь последних язв и люди эти в конце концов окажутся в «озере огненном» (Откр. 15, 16; 20:14, 15).

Однако, несмотря на то что оба выбора приводят к страданиям, исход их будет разный. Поклоняющиеся Богу-Творцу избегнут смертоносного гнева дракона и встанут вместе с Агнцем на горе Сион (см. Откр. 14:1; 7:2, 4). С другой стороны, поклонившиеся зверю и образу его в полной мере испытают гнев Божий и погибнут в присутствии святых ангелов и Агнца (см. Откр. 14:9, 10; 20:14).

Каждый человек должен избрать, кому он будет поклоняться. Если он изберет праведность по вере, это покажет, что он участвует в поклонении, утвержденном Богом. Если же он изберет праведность посредством дел, это засвидетельствует о его участии в поклонении, запрещенном Богом, но предписанном зверем и его образом, — поклонении, утвержденном человеком. Бог не может принять эту форму поклонения, потому что она отдает предпочтение заповедям человеческим, а не Божьим. Такое богопочитание ищет оправдания посредством человеческих дел, а не по вере, которая обретается через послушание Богу как Творцу, Искупителю и Восстановителю. Следовательно, весть третьего Ангела есть весть оправдания по вере.

У Бога есть дети во всех церквах этого мира, но через Церковь Остатка Он провозглашает весть, которая должна восстановить истинное поклонение Ему. Он призывает Свой народ выйти из отступнических церквей и духовно приготавливает их ко Второму пришествию Христа. Остаток, сознавая, что многие из числа Божьего народа должны еще присоединиться к нему, чувствует свою несостоятельность и слабость в попытке исполнить эту торжественную миссию. Он понимает, что только через благодать Божью он сможет совершить свою важнейшую задачу.

В свете скорого пришествия Христа и необходимости приготовления к встрече с Ним к каждому из нас обращен настойчивый, сострадательный Божий призыв: «Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог вспомянул неправды ее» (Откр. 18:4, 5).

1 Ослепительное сияние солнца, окружающее чистую женщину (Откр. 12:1), символизирует, по мнению различных исследователей Библии, свет новозаветного Евангелия, который озарил и наделил силой раннюю Церковь. Луна, отражающая свет солнца, олицетворяет свет Евангелия, отраженный в Ветхом Завете в пророчествах и обрядах, указывающих на крест и на Грядущего Спасителя. Венец из двенадцати звезд указывает на истоки Церкви: родоначальников двенадцати колен в Ветхом Завете и двенадцать апостолов в Новом.

2 О принципе «день за год» в исчислении пророческого времени упомянуто ранее в связи с мессианским пророчеством из Дан. См. главу 4 этой книги.

3 SDA Bible Commentary, vol. 4, p. 835.

4 Титул «папа» происходит от греческого слова «pappas», которое означало «отец-. В позднегреческом языке это слово приобрело новое значение «епископ-. «Папа — это епископ Рима, глава Римско-Католической церкви».(Webster’s New Universal Unabrilbged Decrfonary,2nd ed. [New York, NY: Simon Schuster, 1979)).

5 Папство можно назвать системой духовного правления, в которой папа наделяется высшим авторитетом.

6 Письмо Юстиниана к папе Иоанну, процитированное в письме Иоанна к Юстиниану, Кодекс Юстиниана (Code of Justinuan), 1,1,8, Corpus Juris Quite, сотр., Paulus Krueger, 12th ed. (Berlin: Weidmannsche Verlaglsbuchhandlung, 1959), vol. 2, p. 11, In The Civil Law, ed. and trans. S.P. Scott, (Cincinnati, OH: Central Trust Сотр., 1932), vol. 12, pp. 11-13. Cp. Justiniani Novellae (Justinian's New Constitutions), 131 st New Constitution, Chap. 2, Corpus Juris Clullls.comps. Rudolfus Schoell and Gueilelmus Kroll, 7th ed., vol. 3, p. 665, In Civil Law, vol. 17, p. 125. См. также Don Neufeld and Julia Neuffer, eds., Seventh-day Adventist Bible Student's Source Book (Washington, D.C: Review and Herald, 1962), pp. 684,685.

7 Письмо Юстиниана к архиепископу Константинопольскому Епифанию, 26 марта 533 г., Кодекс Юстиниана, I, 1,7, Corpus Juris Ciullls, Krueger's ed., vol. 2, p. 8. Цитата заимствована из Source Book, p. 685.

8 См. "Persecution", Encyclopedia of Religion and Ethics, ed. James Hastings (New York, NY: Charles Scribner's Sons, 1917), vol. 9, pp. 749-57; John Dowling, The History of Romanism: From, the Earliest Corruptions of Christianity to the Present Time, 10th ed. (New York, NY: Edward Walker, 1846), pp. 237-616.

9 Этот удар сильно подорвал престиж папства, но не покончил с его властью. В Откр. 13:3 говорится об исцелении "смертельной раны", а значит, о возрождении папской власти. В последнее время папство станет самой могущественной религиозной властью в мире.

10 George Trevor, Rome: From the Fall of the Western Empire (London: The Religious Tract Society, 1868), pp. 439, 440; John Adolphus, The History of France From the Year 1790 to the Peace Conclude at Amiens In 1802 (London: George Kearsey, 1803), vol. 2, pp. 364-369. См. также Source Soofc, pp. 701, 702.

11 Leroy E. Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers (Washington, D.C.: Revew

and Herald, 1948), vol. 2, pp. 765-782.

1Z Peter Geiermann, The Convert's Catechism of Catholic Doctrine (St. Louis,MO: B. Herder Book Co., 1957), pp. 27, 28.

13 Там же, с. 27.

14 Позднее это учение о непогрешимости папы основывалось на следующих предпосылках: 1) "безошибочность, являясь свойством Божественной Церкви, была, во всей полноте присуща ее руководству"; 2) учение Петра о вере и нравственности было безошибочным; 3) папа унаследовал от Петра свойства Божественной Церкви. Это значило, что, когда папа говорит ех cathedra, "он является безошибочным учителем в вопросах веры и нравственности" (Geiermann. p. 29). По латыни "ex cathedra' означает "с кафедры". Речь в данном случае идет об официальных обращениях папы к Католической церкви.

15 О заявлениях относительно власти папы см. Lucius Ferraris, "Papa", art. 2, in Prompta Bibllotheca (Venice; Caspar Storti, 1772), vol. 6, pp. 25-29. Цитируется в Source Book, p. 680. О заявлениях самих пап см. Pope Leo XIII, Encyclical Letter, Jan. 10, 1890 and June 20, 1894 in The Great Encyclical Letters of Pope Leo XIII (New York, MY: Benziger Brothers, 1903), pp. 193,304. См. также Source Book, pp. 683, 684.

16 Catechism of the Council of Trent for Paris Priests, trans. by John A. McHugh and Charles J. Callan (Mew York, NY: Joseph F. Wagner, inc., 1958 reprint), pp. 258, 259. См. также Source Book, pp. 614.

17 SDA Bible Commentary, vol. 7, pp. 47,48.

18 CM. Coucil of Trent, Session IV (April 8, 1546). Цитируется в The Creeds of Christendom, ed., Philip Schaff, 6th ed., rev. (Grand Rapids, MI: Baker, 1983), vol. 2, pp. 79-83. См. также Source Book, p. 1041 - 1043.

19 Froom, Prophetic Faith of Our Fathers,vol. 2, pp. 528-531.

20 Там же,

21 Там же.

22 Robert M. Grant, A Short History of Interpretation of the Bible (Philadelphia, PA: Fortress Press, 1984), p. 97.

23 Farrar,p.361.

24 Там же. с. 363.

25 Grant, p. 97.

26 Farrar, p. 365.

27 О происхождении остатка см. Froom, Prophrtic Faith of Our Fathers, vol. 4; P. Gerard Damsteegt, Foundations of the Seventh-day Adventist Message and Mission (Grand Rapids, Ml: Wm. B. Eerdmans, 1977).

28 Cp. Damsteegt, "A Theology of Restoration" (Документ, представленный на конференции в университете Андрюса, 4 мая 1974 г.)

29 См. Midrash Rabbah on Canticles I. 6, 4; Tertulian, Against Marcion, III, 13;

Tertullian, Answer to the Jews, 9.

30 Froom, Prophetic Faith of Our Fathers, vol. 2, pp. 531, 787.

31 SDA Bible Commentary, vol. 7, pp. 828-31.

32 Католическая церковь претендует на право изменять день поклонения. "Вопрос: Какой день недели является святым субботним днем? Ответ: Суббота. Вопрос: Почему мы соблюдаем воскресенье вместо субботы? Ответ: Потому что Католическая церковь перенесла святость субботы на воскресенье" (Geiermann. р. 50). См. также Source Book, p. 886. Этот катехизис получил "апостольское благословение" папы Пия X 25 января 1910г. (там же).

Церковь — это единое Тело последователей Христа, призванных из всякого народа, племени и языка. Во Христе мы представляем собой новое творение. Среди нас не должно быть различия в зависимости от расы, культуры, образования, национальности, социального и имущественного положения, пола. Мы все равны во Христе, Который посредством единого Духа связал нас между собой и привлек к Себе. Мы должны служить и принимать служение беспристрастно и с чистым сердцем. Благодаря откровению, которое нам дал Иисус Христос в Писании, мы имеем одну и ту же веру и надежду, одно и то же стремление служить всему человечеству. Источником такого единства является триединый Бог, Который принял нас как Своих детей (Пс. 132:1; Мф. 28:19, 20; Ин. 17:20-23; Деян. 17:26, 27; Рим. 12:4, 5; 1 Кор. 12:12-14; 2 Кор. 5:16, 17; Гал. 3:27-29; Еф. 2:13-16; 4:3-6, 11-16; Кол. 3:10-15).

Подробнее...

Завершив Свое дело на земле (см. Ин. 17:4), Иисус Христос переживал о духовном состоянии учеников даже накануне Своей смерти.

Эгоизм, ревность и зависть побуждали их спорить о первенстве, о том, кто займет самое почетное место в царстве Христа. Учение Христа о том, что Его царство основано на смирении и бескорыстном служении другим, оставалось без внимания (см. Лк. 17:10). И даже когда Учитель омыл им ноги, это не тронуло их сердец (см. главу 16 этой книги).

Иисус Христос — это Сама Любовь. Его пример сострадания ближним привлекал к Нему толпы народа. Но ученики не понимали Его бескорыстной любви, потому что не могли преодолеть своей неприязни к язычникам, к женщинам, «грешникам» и нищим. Предрассудки настолько затмевали их сознание, что всеобъемлющую любовь Христа к этим отверженным они не могли оценить. Когда ученики увидели Его беседующим с женщиной-самарянкой, о которой ходила недобрая молва, они все еще не понимали, что нивы, засеянные самыми разными семенами, уже готовы к жатве.

Но Христова любовь не зависела ни от преданий старцев, ни от традиций, ни от общественного мнения. Его совершенная любовь снизошла к падшему человечеству и постепенно восстанавливала его. Эта любовь, которая выделила Его учеников среди равнодушной толпы, должна была стать свидетельством того, что они — Его истинные ученики. Теперь они могли любить людей такой же самоотверженной любовью, которой Он умел любить. На протяжении двух тысяч лет мир всегда узнавал христиан не по их исповеданию, а по пребывающей в них Христовой любви (см. Ин. 13:34, 35).

Единство Его Церкви — тех, кто пришел «от мира» (Ин. 17:6), — больше всего волновало Христа даже в Гефсиманском саду. Он умолял Отца, чтобы Тот дал Церкви то же единство, что присуще Божеству: «Да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они будут в Нас едино, — да уверует мир, что Ты послал Меня»(Ин. 17:21).

Такое единство — самое сильное свидетельство Церкви, открывающее человечеству бескорыстную любовь Иисуса Христа. Он сказал: «Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня» (Ин. 17:23).

Библейское единство и Церковь

Какое единство имел в виду Христос для видимой Церкви сегодня? При каких условиях возможна такая любовь и такое единство? На чем оно основано? Что входит в это понятие? Требует ли оно единообразия или допускает различия? Как проявляется это единство?

Единство Духа. Святой Дух — это движущая сила, благодаря которой Церковь может быть единой. Дух Святой ведет Своих последователей в Церковь. Им одним «все крестились в одно тело» (1 Кор. 12:13). Крещеные члены Церкви могут иметь такое единство, которое апостол Павел называл «единством духа» (Еф. 4:3).

Он же перечислил главные слагаемые этого единства: «Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; один Господь, одна вера, одно крещение, один Бог и Отец всех, Который над всеми, и чрез всех, и во всех нас» (Еф. 4:4-6). Семикратно повторяя слово «один», апостол Павел подчеркивает идею совершенного единства.

Призывая людей из всех народов, Дух Святой объединяет их в одно тело — тело Христа, Церковь, По мере того как они возрастают во Христе, культурные барьеры перестают разделять их. Святой

Дух разрушает преграды между богатыми и бедными, знатными и простолюдинами, между мужчинами и женщинами. Они учатся уважать друг друга, сознавая, что Бог одинаково любит всех.

Это единство не зависит от степени самостоятельности. Это означает, что местные общины повсюду равны, пусть даже некоторые из них принимают миссионеров и получают материальную поддержку из других стран. В таком духовном союзе нет иерархии. И местные жители, и миссионеры равны перед Богом.

В единой Церкви одно упование — «блаженное упование» спасения, которое исполнится в день «явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа» (Тит. 2:13). Это упование — источник мира и радости. Оно объединяет Церковь в деле благовестил миру (см. Мф. 24:14). Оно преобразует людей, потому что «всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист» (1Ин.3:3).

Благодаря общей вере — личной вере в примирительную жертву Иисуса Христа — все становятся частью одного тела. Одно крещение как символ смерти и воскресения Христа (см. Рим. 6:3-6) является прекрасным выражением этой веры и свидетельством единства в теле Христа.

Итак, Писание свидетельствует об одном Духе, Едином Творце, Боге и Отце. Все, что объединяет Церковь, основывается на единстве трех лиц Бога: «Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же; и действия различны, а Бог один и тот же, производящий все во всех» (1 Кор. 12:4-6).

Глубина единства. Верующие объединены в своих мыслях и суждениях. Обратите внимание на пожелания Павла христианам римской и коринфской церквей: «Бог же терпения и утешения да дарует вам быть в единомыслии между собою, по учению Христа Иисуса, дабы вы единодушно, едиными устами славили Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа» (Рим. 15:5, 6). «Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно и не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и в одних мыслях» (1 Кор. 1:10). «Утешайтесь, будьте единомысленны, мирны, — и Бог любви и мира будет с вами» (2 Кор. 13:11).

Исходя из этих текстов, Церкви Божьей следует проявлять единство чувств, мыслей и действий. Значит ли это, что ее члены должны одинаково чувствовать, мыслить и поступать? Подразумевает ли библейское единство единообразие?

Единство в многообразии. Библейское единство не означает единообразие. Библейское сравнение с человеческим организмом свидетельствует о том, что единство Церкви существует в многообразии.

Наш организм имеет различные органы, каждый из которых выполняет свою роль в функционировании всего тела. Каждый орган выполняет жизненно важную, свойственную только ему роль. Каждый из них приносит пользу.

По этому же принципу живет и Церковь. Бог распределяет между членами Церкви Свои дары, «разделяя каждому особо, как Ему угодно» (1 Кор. 12:11), создавая здоровое многообразие для пользы всей Церкви. Все не могут мыслить одинаково и выполнять одно и то же служение. Но всеми управляет Один и Тот же Дух, побуждая действовать для совершенствования Церкви по мере данных им Богом способностей.

Чтобы успешно выполнять свое предназначение, Церковь нуждается в различных дарованиях. Когда эти способности объединяются в одном стремлении, они приводят к единому евангельскому служению. Церковь станет безликой, если все ее члены будут одинаковы и станут выполнять одну и ту же работу. Ее успех зависит от исполнения самых разных обязанностей, возложенных на членов Церкви.

В природе виноградная лоза со своими ветвями служит прекрасным примером единства в многообразии. Иисус воспользовался этим сравнением, чтобы изобразить союз верующих с Ним (см. Ин. 15:1-6). Подобно ветви, каждый христианин отличается от других, тем не менее единство не нарушается, поскольку все питаются от одного Источника — Лозы. Ветви лозы растут отдельно и не срастаются, и все же они составляют единое целое благодаря тому, что все они связаны с одной материнской лозой. Они получают все необходимое из одного источника, усваивая одни и те же жизненно важные вещества.

Таким образом, христианское единство зависит от того, насколько члены Церкви соединены со Христом. Он — источник животворной силы в жизни христиан. Он дарует таланты и силы, необходимые для выполнения миссии Церкви. Отношения с Ним формируют вкусы, привычки и образ жизни каждого христианина. Благодаря Ему все члены Церкви связаны друг с другом и объединены общей целью. И когда члены Церкви пребывают в Нем, эгоизм исчезает и воцаряется христианское единство, позволяющее им выполнить Его миссию.

Итак, несмотря на различие характеров, все члены Церкви действуют под руководством Главы Церкви. Дары различны, но Дух один. И хотя дары различны, действие их гармонично. «Бог один и тот же, производящий все во всех» (1 Кор. 12:6).

Единство веры. Многообразие даров не ведет к различиям в вере. В последние дни Церковь Божья объединит людей вечным Евангелием. Их жизнь будет отличаться соблюдением заповедей Божьих и верой в Иисуса (см. Откр. 14:12). Все они провозгласят миру Божий призыв к спасению.

Насколько важно церковное единство?

Единство играет важнейшую роль в Церкви. Без единства Церковь не сможет завершить свою священную миссию.

Единство делает усилия Церкви эффективными. В мире, раздираемом на части разногласиями и враждой, любовь и единство между членами Церкви с самыми разными характерами и наклонностями, свидетельствуют в пользу Церкви сильнее, чем что-либо еще. Настоящее единство неопровержимо свидетельствует об их связи с Небом и подтверждает, что они действительно ученики Христа (см. Ин. 13:35). Оно доказывает силу Божьего Слова.

Различного рода конфликты между теми, кто называют себя христианами, всегда отталкивали новых людей и, по-видимому, всегда препятствовали им принять христианскую веру. Истинное единство среди верующих устраняет такое отношение. Оно, как сказал Христос, служит свидетельством миру, что Он — их Спаситель (см. Ин. 17:23).

Единство Церкви свидетельствует о реальности Царства Божьего. Подлинное единство земной Церкви подтверждает намерение ее членов жить вместе на небесах. Единство на земле демонстрирует реальность Божьего вечного Царства. Для тех, кто так живет, исполнится сказанное в Писании: «Как хорошо и как приятно жить братьям вместе» (Пс. 132:1).

Единство Церкви говорит о ее силе. В единстве — сила, а в разобщенности — слабость. Церковь процветает в том случае,

если ее члены объединены со Христом и друг с другом в деле спасения мира. Тогда, и только тогда, они воистину «соработники у Бога»(1 Кор. 3:9).

Христианское единство бросает вызов нашему разобщенному миру, терзаемому эгоизмом. Единство Церкви показывает решение обществу, разъединенному культурными, расовыми, национальными и другими барьерами. Только единая Церковь устоит под натиском нападок сатаны. Действительно, силы тьмы не могут устоять против Церкви, члены которой любят друг друга так, как Христос возлюбил их.

Гармоничная жизнь единой Церкви подобна выступлению оркестра. До появления дирижера музыканты, настраивая инструменты и проигрывая отдельные пассажи, создают раздражающий шум. Но вдруг шум стихает, появляется дирижер, и взгляды музыкантов устремляются на него. Все музыканты на миг замирают, приготовившись по первому его жесту в точности сыграть свою партию. Под управлением опытного дирижера оркестр дарит нам прекрасную музыку.

«Единство в теле Христа означает, что звучание инструмента моей жизни сливается со звучанием огромного оркестра, подчиненного управлению небесного дирижера. По мановению Его руки, придерживаясь определенных при Сотворении нам партитур, мы имеем великую честь исполнять для человечества симфонию Божьей любви1″.

Как достигается единство

Для достижения единства Церкви важно участие как Божества, так и верующих. В чем источник единства? Что требуется от нас, верующих?

Источник единства. Писание указывает, что единство берет начало в нескольких источниках. Во-первых, в силе Отца, сохраняющей нас (см. Ин. 17:11), во-вторых, в славе Отца, которую Христос дал нам, Своим последователям (см. Ин. 17:22), и, наконец, в Самом Христе, пребывающем в нас, верующих в Него (см. Ин. 17:23). Святой Дух, «Дух Христов» — это та связующая сила, присутствие которой соединяет все части воедино.

Подобно втулке и спицам в колесе, чем ближе члены Церкви ко Христу, тем ближе они друг к другу. «Секретом истинного единства

Церкви и семьи является не дипломатия, не управление, не сверхчеловеческие усилия, направленные на преодоление трудностей, как бы велики они ни были, но единство со Христом»2.

Объединяющий Святой Дух. Святой Дух объединяет нас, будучи «Духом Христовым» и «Духом истины».

1. Средоточие единства. Когда Дух поселяется в разуме верующего человека, Он дает ему силы подняться выше земных предрассудков в вопросах культуры, общественного положения, пола, национальной принадлежности и расовых признаков (см. Гал. 3:26-28). Такой результат достигается благодаря присутствию Христа в сердце человека. Те, в ком обитает Христос, сосредотачивают внимание на Нем, а не на себе. Их единство со Христом и друг с другом — следствие работы пребывающего в них Духа Божьего. Благодаря Ему они преодолевают разногласия между собой и объединяются в прославлении Иисуса Христа.

2. Роль духовных даров в достижении единства. Насколько осуществима идея единства в Церкви? Когда Христос начал Свое посредническое служение на небе перед Отцом, Он был убежден, что замысел сплотить Свой народ вполне выполним. Посредством Святого Духа Он дал Своим последователям особые дары, специально предназначенные для утверждения в Церкви «единства веры».

Когда апостол Павел писал о том, что Христос «поставил одних Апостолами, других пророками, иных — Евангелистами, иных — пастырями и учителями», он утверждал, что эти дары были даны Церкви «к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф. 4:11-13). Апостол Павел хотел, чтобы верующие возрастали и утверждались в истине и не были бы «увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения» (Еф. 4:14; см. главу 17 этой книги).

Эти дары дают возможность верующим быть способными с любовью возвещать истину и возрастать во Христе, Который является Главой Церкви: «Из Христа, — сказал апостол Павел, — все тело, составляемое и совокупляемое посредством всяких взаимно скрепляющих связей, при действии в свою меру каждого члена, получает приращение для созидания самого себя в любви» (Еф. 4:16).

3. Основа для единства. Во исполнение обещания Христа Святой Дух действует как «Дух истины» (Ин. 15:26). Задача Его заключается в том, чтобы наставить верующих «на всякую истину» (Ин. 16:13). Следовательно, истина, средоточием которой является Иисус Христос, — это основа единства.

Миссия Святого Духа — направлять верующих к «истине Христовой». Познание этой истины ведет к единству. Однако одного только познания недостаточно, чтобы, достигнуть настоящего единства. Только вера в истину Христову, соответствующая жизнь и проповедь этой истины являются основой истинного единства. Общение, духовные дары и любовь очень важны, но их полнота исходит от Того, Кто сказал: «Я есмь путь и истина и жизнь» (Ин. 14:6). Иисус молился: «Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17). Поэтому, чтобы достичь единства, верующим необходимо получить свет, исходящий от Слова.

Когда «истина Христова» пребывает в сердце, она преображает, возвышает и очищает жизнь, устраняя все предубеждения и разногласия.

Новая заповедь Христа. Как и человек, Церковь была создана по образу Божьему. Каждая из трех Личностей Божества испытывает любовь к двум другим, и, подобно этому, члены Церкви могут любить друг друга. Христос повелел своим последователям любить других, как самих себя, проявляя тем самым свою любовь к Богу (см. Мф. 22:39).

Сам Иисус на Голгофе до конца был верен этому принципу любви. Незадолго до Своей смерти Он дал Своим ученикам новую заповедь: «Да любите друг друга, как Я возлюбил вас» (Ин. 15:12; ср. 13:34). Он как будто говорил им: «Я призываю вас не бороться за свои права, не сопротивляться, если с вами несправедливо обошлись. Я призываю вас обнажить спину для кнута и подставить другую щеку. Пусть вас ложно обвинят, станут издеваться над вами, осмеют, опозорят, сокрушат, прибьют к кресту и похоронят, — пусть, если этого требует любовь к другим. Ибо это значит любить других так, как Я люблю вас».

1. Невозможное возможно. Как мы можем любить так, как возлюбил Христос? Это невозможно! Христос просит от нас невозможного, но в Его силах совершить это невозможное. Он Сам обещает: «Когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе»

(Ин. 12:32). Ибо единство верующих с Богом в теле Христа стало возможным благодаря Его воплощению, когда Слово стало плотью. Далее это единство сохраняется родством всех верующих, подобно ветвям одной Лозы. И наконец, корень единства — это голгофский крест. Любовь Христа, явленная на Голгофе, пробуждает к любви сердца верующих.

2. Единение у креста. Единство Церкви начинается у креста. Именно у креста мы осознаем, что сами не в состоянии любить так, как Христос. Признавая нашу нужду в Его постоянном присутствии, мы начинаем верить однажды сказанному Им: «Без Меня не можете делать ничего» (Ин. 15:5). У креста мы начинаем понимать, что Христос умер не только за нас, но и за каждого человека на земле. Это значит, что Он любит всех людей независимо от национальности, цвета кожи или социального уровня. Он всех любит одинаково, невзирая на существующие между нами различия. Поэтому Бог — основа единства. Ограниченность человеческих взглядов часто ведет к разобщенности людей. А крест спасает людей от слепоты и позволяет видеть Божественную цену каждого человека. Крест открывает нам, что нет людей, недостойных внимания. Все желанны. Если их любит Христос, то и мы должны любить их.

Когда Христос предсказывал, что Его распятие привлечет к Нему многих, Он подразумевал, что та притягательная сила, которой обладал Он, величайший из мучеников, объединит Его тело — Церковь. По сравнению с великой пропастью между небесами и нами, которую преодолел Христос, как ничтожно малы те несколько шагов через улицу, которые мы можем сделать, чтобы прийти к нашим братьям!

Голгофа означает: «Носите бремена друг друга» (Гал. 6:2). Он взял на Себя бремя всего человечества, которое лишило Его жизни, дав нам жизнь и освободив нас, чтобы мы помогали друг другу.

Путь к единству. Единство не приходит само собой. Верующие должны стремиться к его достижению.

1. Единство в семье. Лучшим примером единства служит семья (см. главу 23 этой книги). Если в семье мы научимся мудрому управлению, доброте, нежности, терпению и любви, центром которой станет голгофский крест, то мы сможем придерживаться этих принципов и в Церкви.

2. Стремитесь к единству. Мы никогда не достигнем единства, если не будем сознательно стремиться к нему и станем с самодовольством считать, что оно нами достигнуто. Нужно каждый день молиться о нем и заботливо развивать его.

Нам следует свести к минимуму разногласия и избегать споров в незначительном. Вместо того чтобы сосредотачиваться на том, что разделяет, следует рассуждать о драгоценных истинах, которые объединяют нас. Говорите о единстве и молитесь, чтобы исполнилась молитва Христа. Поступая так, мы найдем то единство и гармонию, которые Бог ожидает от нас.

3. Совместно трудитесь для достижения единой цели. Церковь не достигнет единства до тех пор, пока ее члены не объединятся друг с другом в провозглашении Евангелия Иисуса Христа. Подобное служение способствует гармонии. Оно показывает верующим, что они — члены огромной Божьей семьи и что счастье всех зависит от благополучия каждого верующего.

В своем служении Христос объединил восстановление души с восстановлением тела. Посылая своих учеников на миссионерскую деятельность, Он подчеркивал значение как проповеди, так и исцеления (см. Лк. 9:2; 10:9).

Поэтому Церковь Христа должна продолжать дело проповеди — служение слова и медицинскую миссионерскую работу. Ни одно из этих направлений работы Божьей не должно заменять или вытеснять другое. Как во дни Христа, наша работа по спасению душ должна быть гармоничной.

Все, кто отвечает за различные стороны деятельности Церкви, должны тесно взаимодействовать, чтобы Евангелие могло успешно распространяться. Некоторые считают, что единство означает объединение различных по степени важности людей ради большей эффективности. Однако сравнение с человеческим организмом показывает, что каждый орган одинаково важен, большой он или малый. Сотрудничество, а не соперничество — таков Божий замысел всемирного благовестия. Таким образом, единство в теле Христа становится доказательством бескорыстной любви Христа, столь величественно явленной Им на кресте.

4. Способствуйте развитию всемирного видения нужд Церкви, Церковь не проявит истинного единства, если она не будет активно осуществлять Божью работу во всех уголках земли. Церковь должна прилагать все усилия, чтобы избежать национальной, культурной или региональной изоляции. Для достижения единства суждений, целей и действий верующие разных национальностей должны слиться в совместном служении. Церковь обязана быть осторожной, чтобы не содействовать узконациональным интересам, которые могут повредить ее объединенным всемирным усилиям. Руководство Церкви должно действовать таким образом, чтобы сохранить равенство и единство, следя за тем, чтобы в каких-либо частях мира не проводились программы или мероприятия в ущерб развитию деятельности в других регионах мира.

5. Избегайте отношения к другим, содействующего разделению. Самолюбие, гордость, самоуверенность, самодовольство, чувство превосходства, предрассудки, склонность к осуждению и выискиванию ошибок — эти качества верующих ведут к разобщенности в Церкви. Нередко в результате этого христиане теряют свою первую любовь. Новый взгляд на Божий дар — жертву Христа на Голгофе — может возродить любовь друг к другу (см. 1 Ин.4:9-11). Благодать Божья посредством работы Духа Святого победит эти источники разобщенности в человеческом сердце.

Когда одна из новозаветных церквей столкнулась с проблемой разобщенности, апостол Павел посоветовал членам церкви «поступать по духу» (Гал. 5:16). И нам следует в непрестанной молитве искать водительства Духа, Который приведет нас к единству. Поступая по духу, мы обретаем плоды духа — любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, веру, кротость и воздержание, которые являются сильнейшим противоядием от разобщенности (см. Гал. 5:22, 23).

Апостол Иаков также предостерегал от разделения, появляющегося тогда, когда наше отношение к людям зависит от их благосостояния или положения. Он сурово осуждает подобное лицемерие: «Если поступаете с лицеприятием, то грех делаете и перед законом оказываетесь преступниками» (Иак. 2:9). Бог нелицеприятен (см. Деян. 10:34), поэтому и нам не следует отдавать предпочтение кому-либо из членов церкви, глядя на их положение в обществе, достаток или способности. Мы можем их уважать, но мы не должны считать их более дорогими для нашего Небесного Отца, чем самого незаметного из детей Божьих, братьев или сестер. Слова Христа помогают нам правильно понять это: «Так как вы сделали это одному

из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Мф. 25:40). Мы можем видеть Христа и в незаметном брате, и в наиболее видном члене церкви. Все мы дети Его и одинаково дороги Ему.

Так же, как наш Господь, Сын человеческий, стал Братом каждому сыну и дочери Адама, так и мы, Его последователи, призваны показать единство мысли и служения, открыть путь спасения нашим братьям и сестрам из «всякого племени, и колена, и языка, и народа» (Откр. 14:6).

1 Binjamin F. Reaves, «What Unity Meansto Me», Adventist Review, December 4, 1986, p. 20.

2 E. Уайт, Христианский дом, с. 179.

Крещение — это Божье установление, посредством которого мы исповедуем свою веру в смерть и воскресение Иисуса Христа, а также свидетельствуем, что мы умерли для греха и теперь стремимся к обновленной жизни. Таким образом, мы признаем Христа Господом и Спасителем и становимся частью Его народа после принятия в члены Его Церкви. Крещение — это символ нашего единства со Христом, прощения грехов и принятия Духа Святого. Крещение совершается погружением в воду, и к нему допускаются те, кто имеет веру в Иисуса и засвидетельствовал о раскаянии во грехе. Крещению предшествуют изучение Священного Писания и принятие содержащегося в нем учения (Мф. 28:19, 20; Деян. 2:38; 16:30-33; 22:16; Рим. 6:1-6; Гал. 3:27; Кол. 2:12, 13).

Подробнее...

Ньянгуира, жительница Центральной Африки, больше года ревностно исследовала Библию и твердо решила стать христианкой. Она очень серьезно относилась к предстоящему крещению.

Однажды вечером она поделилась приобретенными знаниями с мужем. Тот возмущенно закричал: «Не хочу слышать о такой религии в моем доме! Если ты не перестанешь интересоваться ею, я убью тебя!» Ньянгуира была подавлена, но все же продолжала изучать Библию и вскоре была готова к крещению.

Перед тем как отправиться в церковь, Ньянгуира, в знак уважения, опустилась перед мужем на колени и сказала, что собирается принять крещение. Он схватил большой охотничий нож и закричал: «Я же тебя предупреждал, что я против твоего крещения! В тот день, когда ты покрестишься, я убью тебя!»

Но Ньянгуира решила до конца следовать за Господом и отправилась на крещение, хотя в голове ее звучали угрозы мужа.

Перед тем как принять крещение, она исповедала свои грехи и посвятила свою жизнь Спасителю, не зная, продлится ли она или же придется отдать ее в этот же день. Когда она выходила из воды, несказанный мир наполнил ее сердце. Возвратившись домой, она взяла нож и подошла к мужу. «Ты покрестилась?!» — гневно спросил он.

«Да! — просто ответила Ньянгуира, — Вот нож!» — «Ты готова умереть?» — «Да, готова!» Сраженный ее смелостью, муж отступил1.

Насколько важно крещение?

Стоит ли из-за крещения рисковать жизнью? Считает ли Бог крещение необходимым? Есть ли зависимость между крещением и спасением?

Пример Иисуса. В жизни Иисуса наступил день, когда Он, попрощавшись с родными, оставил плотницкую мастерскую в Назарете и отправился к Иордану, где проповедовал Его двоюродный брат Иоанн. Встретившись с ним, Иисус пожелал креститься, Иоанн, смутившись, пытался отговорить Его: «Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?» «Оставь теперь, — ответил Иисус, — ибо так надлежит нам исполнить всякую правду» (Мф. 3:13-15).

Крестившись, Иисус дал этому обряду2 Божественное одобрение (см. Мф. 3:13-17; ср. Мф. 21:25).

Крещение — это приобщение к праведности Христа, причастником которой может стать каждый. Если Христос, безгрешный Божий Сын, крестился, чтобы «исполнить всякую правду», то мы, грешники, должны следовать Его примеру.

Заповедь Христа. Заканчивая Свое земное служение, Христос заповедал ученикам: «Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам» {Мф. 28:18-20).

Совершенно ясно, что Христос повелел креститься каждому, кто желает стать частью Его Церкви, Его духовного царства. И когда через служение учеников Дух Святой приводил людей к покаянию и они принимали Иисуса как своего Спасителя, им необходимо было креститься во имя Триединого Бога. Их крещение свидетельствовало о том, что они вступили в личные отношения со Христом и решили жить в согласии со всеми принципами Его царства благодати. Повеление Христа о крещении заканчивается заверением: «И се, Я с вами во все дни до скончания века».

После вознесения Христа на небо ученики провозглашали необходимость и безотлагательность крещения (см. Деян. 2:38; 10:48; 22:16). В ответ на их проповедь крестилось множество людей, в результате чего образовалась новозаветная Церковь (см. Деян. 2:41,47; 8:12), подчиненная Отцу, Сыну и Святому Духу.

Крещение и спасение. Христос учил, что тот, «кто будет веровать и креститься, спасен будет» (Мк. 16:16). В апостольской Церкви крещение сразу следовало за принятием Христа. Оно служило подтверждением веры новообращенного (см. Деян. 8:12; 16:30-34).

Чтобы убедительнее представить связь между крещением и спасением, апостол Петр призвал слушателей вспомнить историю Ноя во дни потопа. В допотопные времена грех настолько овладел людьми, что Бог вынужден был положить этому конец. Через Ноя Бог призвал народ покаяться и спастись от неминуемой гибели. Но только восемь верующих душ вошли в ковчег и спаслись в воде. «Так и нас, — говорил Петр, — ныне подобное сему образу крещение, не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести, спасает воскресением Иисуса Христа» (1 Петр. 3:20, 21).

Петр объяснил, что мы спасаемся крещением, подобно тому как Ной и его семья были спасены, оказавшись в водах потопа. Конечно, Ной был спасен Богом, а не водою. Точно так же обстоит дело и с крещением: грехи верующего омыты не водою, в которой совершается крещение, а кровью Христа. «Крещение, подобно послушанию Ноя, вошедшего в ковчег, является «обещанием доброй совести Богу». Когда человек по благодати и силе Божьей дает обещание, спасение «воскресением Иисуса Христа» становится для него действенным»3.

Однако, хотя крещение неразрывно связано со спасением, оно не гарантирует его4. Апостол Павел рассматривал пример Израиля как символичную иллюстрацию крещения5. Он писал: «Не хочу оставить вас, братия, в неведении, что отцы наши все были под облаком, и все прошли сквозь море; и все крестились в Моисея в облаке и в море; и все ели одну и ту же духовную пищу; и все пили одно и то же духовное питие». «Погруженный» в воду — по сторонам расступившееся море, сверху облако — народ Божий был символически крещен в Красном море. И все же, несмотря на это событие, «не о многих из них благоволил Бог» (1 Кор. 10:1-5). Так и в наше время крещение не гарантирует спасения. Опыт древнего Израиля описан «в наставление нам, достигшим последних веков. Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть» (1 Кор. 10:11,12).

«Одно крещение»

В христианском мире существуют различные способы крещения: погружение, окропление и обливание. То единство, которое

Дух приносит в Церковь, проявляет себя в практике «одного крещения» (Еф. 4:5)6. Что же говорит Библия о значении слова «крестить», о практике крещения и его духовном значении?

Значение слова «крестить». Русское слово «крестить», встречающееся в переводе, соответствует древнегреческому глаголу «баптизо». Этот глагол, означающий погружение, в свою очередь происходит от глагола «бапто» - «окунать во что-то»7. Применительно к водному крещению слово «баптизо» означает погружение крещаемого в воду8.

В Новом Завете глагол «крестить» встречается: 1) когда речь идет о водном крещении (см. Мф. 3:6; Мк. 1:9; Деян. 2:41); 2) как символ страданий и смерти Христа (см. Мф. 20:22, 23; Мк. 10:38, 39; Лк. 12:50); 3) как символ сошествия Духа Святого (см. Мф. 3:11;Мк. 1:8; Лк. 3:16; Ин. 1:33; Деян. 1:5; 11:16); 4) при описании ритуала омовения рук (см. Мк. 7:3, 4; Л к. 11:38).

В четвертом случае этот глагол указывает на омовение с целью устранения ритуальной нечистоты и не дает основания для совершения крещения таким способом9. Существительное «крещение» в Писании главным образом обозначает водное крещение и смерть Христа (см. Мф. 3:7; 20:22). Дж. К. Ховард (Howard) отмечает, что в Новом Завете «нет доказательств того, что крещение окроплением практиковалось в первоапостольские временя. По всем известным данным оно имеет более позднее происхождение»10.

Крещение в Новом Завете. Случаи водного крещения, описанные в Новом Завете, совершались посредством погружения в воду. В частности, мы читаем, что Иоанн крестил в реке Иордан (см. Мф. 3:6; ср. Мк. 1:5) и «в Еноне, близ Салима, потому что там было много воды» (Ин. 3:23). «Много воды» требуется только для полного погружения.

Этим же способом Иоанн крестил Иисуса, как сказано: «Иисус… крестился от Иоанна в Иордане» и после крещения «вышел из воды» (Мк. 1:9, 10;ср.Мф.З:1б).

Первоапостольская Церковь тоже крестила погружением в воду. Когда Филипп-благовестник крестил евнуха ефиоплянина, они «сошли оба в воду», а затем «вышли из воды» (Деян. 8:38, 39).

История крещения. В дохристианскую эру иудеи крестили прозелитов погружением в воду. Ессеи в Кумране крестили таким образом как членов своей общины, так и новообращенных». Изображения, найденные в катакомбах, мозаика полов, настенные и потолочные росписи, барельефы и древние рисунки новозаветного периода «неопровержимо доказывают, что погружение было общепринятым способом крещения в христианской Церкви вплоть до X-XIV веков»12. Кроме того, баптистерии (бассейны для крещения) в древних храмах, церквах и некоторых развалинах на севере Африки, в Турции, Италии, Франции и других местах говорят об очень древних корнях этого обряда13.

Значение крещения

Значение крещения тесно связано со способом его проведения. Альфред Пламмер (Plummer) об этом говорит так: «Крещение обретает свой подлинный смысл только в том случае, если оно совершается путем погружения в воду»14.

Символ смерти и воскресения Христа. Как погружение в воду у евреев в древности символизировало сильную скорбь и страдания (см. Пс. 41:8; 68:2; 123:4,5), так водное крещение Иисуса служило пророческим предзнаменованием Его страдания, смерти и погребения (см. Мк. 10:38; Лк. 12:50). Когда же Он вышел из воды, то тем самым засвидетельствовал о последующем Своем воскресении (см. Рим. 6:3-5).

Крещение не имело бы значения как символ страдания Христа, если бы первоапостольская Церковь крестила новообращенных каким-либо другим способом. Наиболее сильным аргументом в пользу крещения погружением является теологический аргумент15.

Символ смерти для греха и жизни для Бога. При крещении верующие становятся причастниками страданий нашего Господа. Апостол Павел сказал об этом: «Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак, мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:3,4).

Насколько близки отношения верующего со Христом, можно судить по выражениям «крестившиеся в смерть Его», «крещением погреблись с Ним в смерть». Дж. К. Ховард замечает: «Через символику крещения верующий принимает смерть Христа, и эта смерть становится его смертью; он принимает воскресение Христа, и оно становится его воскресением»16. Что приносит сопричастность страданиям нашего Господа?

1. Смерть для греха. В крещении верующие «соединены с Ним (Христом) подобием смерти» (Рим. 6:5), они «сораспяты Христу» (см. Гал. 2:19). Это означает, «что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху; ибо умерший освободился от греха» (Рим. 6:6-8).

Верующие оставили свою прежнюю жизнь. Они умерли для греха и подтвердили то, что «древнее прошло» (2 Кор. 5:17), их жизнь сокрыта со Христом в Боге. Крещение символизирует распятие прежней жизни. Это не только духовная смерть, но и духовное погребение. Мы «погребены с Ним в крещении» (Кол. 2:12). И как за физической смертью следует погребение, так при погружении верующего в водную могилу погребена его прежняя жизнь, от которой он отказался, приняв Христа.

Крещение — это отречение верующего от мира. Следуя заповеди «выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому» (2 Кор. 6:17), верующие открыто заявляют о том, что они оставляют служение сатане и принимают в свою жизнь Христа.

Во дни апостолов призыв к покаянию содержал в себе и призыв к крещению (см. Деян. 2:38). Таким образом, крещение означает также и глубокое покаяние. Верующие умирают для нарушения Закона Божьего и получают прощение грехов через очищающую кровь Иисуса Христа. Крещение показывает внутреннее очищение человека — омовение исповеданных им грехов.

2. Жизнь для Бога. Сила Христова воскресения проявляется в нас. Она дает нам возможность «ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:4) «мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим. 6:11). Мы свидетельствуем, что единственная наша надежда одержать победу над старым греховным естеством покоится на благодати воскресшего Господа, который посредством Духа Святого дарует нам новую духовную жизнь. И эта жизнь возводит нас на более высокую ступень человеческого опыта, определяя новые ценности, устремления и желания, в центре которых — преданность Иисусу Христу.. Мы становимся новыми учениками нашего Спасителя, и крещение — знак нашего ученичества.

Символ завета. В ветхозаветные времена символом завета между Богом и Авраамом было обрезание {см. Быт. 17:1-7).

Этот завет имел как духовное, так и национальное значение. Обрезание было также и знаком национальной принадлежности. Сам Авраам и все члены его семьи мужского пола восьми дней отроду и старше должны были быть обрезаны (см. Быт. 17:10-14, 25-27). Человеку, пренебрегающему этим повелением, грозило суровое наказание: «Истребится душа та из народа своего, ибо он нарушил завет Мой» (Быт. 17:14).

Тот факт, что завет между Богом и Авраамом был заключен, когда Авраам был в зрелом возрасте, раскрывает духовное значение завета. Обрезание Авраама ознаменовало и утвердило предыдущий опыт оправдания верою. Его обрезание стало «печатью праведности через веру, которую (он) имел в необрезании» (Рим. 4:11).

Но само по себе обрезание не гарантировало перехода к истинной духовной жизни. Очень часто вестники Божьи говорили о необходимости духовного обрезания. «Итак, обрежьте крайнюю плоть сердца вашего и не будьте впредь жестоковыйны» (Втор. 10:16; ср. 30:6; Иер. 4:4). «Необрезанных сердцем» ожидала та же участь, что и язычников (Иер. 9:25, 26).

Иудеи не признали Иисуса Мессией, нарушив тем самым завет с Богом и потеряв особое положение избранного народа (см. Дан. 9:24-27, а также главу 4 этой книги). После этого был избран другой народ и с ним заключен новый завет на тех же условиях. Духовный Израиль заменил собой иудейский народа (см. Гал. 3:27-29; 6:15, 16).

Новый завет был утвержден смертью Христа. Люди вступали в этот завет посредством духовного обрезания — живой веры в искупительную смерть Иисуса. Христианам было вверено «благовестие для необрезанных» (Гал. 2:7). Новый завет предполагает не «внешнюю обрядность», а «внутреннюю веру тех; кто принадлежит к духовному Израилю. Иудеем можно быть по рождению, но только родившись свыше можно стать христианином, «ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание, но вера, действующая любовью» (Гал. 5:6). Единственное, что имеет значение, так это «обрезание, которое в сердце, по духу» (Рим. 2:28, 29).

Крещение — знак спасительных отношений с Иисусом представляет собой духовное обрезание. «В нем вы и обрезаны обрезанием нерукотворенным, совлечением греховного тела плоти, обрезанием Христовым; быв погребены с Ним в крещении, в Нем вы и совоскресли верою в силу Бога, Который воскресил Его из мертвых» (Кол. 2:11, 12).

«После устранения «тела плоти» посредством духовного обрезания, совершаемого Иисусом, крещенный человек «облекается во Христа» и вступает в отношения завета со своим Спасителем. В результате этого он получает право на исполнение в его жизни Божьих обетовании завета»17. «Все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись… Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники» (Гал. 3:27-29). Вступившие в завет с Господом получают заверение: «Буду им Богом, а они будут Моим народом» (Иер. 31:33).

Символ посвящения на служение Христу. При крещении на Иисуса особым образом был излит Святой Дух. Этим было отмечено Его помазание, или посвящение, на служение, предназначенное Ему Отцом (см. Мф. 3:13-17; Деян. 10:38). Этот опыт жизни Христа говорит о единстве водного крещения и крещения Духом. Крещение без принятия Святого Духа несовершенно.

В первоапостольской Церкви излитие Святого Духа, как правило, следовало за водным крещением. И сегодня, принимая крещение во имя Отца, Сына и Святого Духа, мы посвящаем свою жизнь Богу и делу распространения вечного Евангелия.

Дух Святой готовит нас к этому служению, очищая наши сердца от греха. Иоанн возвестил, что Иисус «будет крестить нас Духом Святым и огнем» (Мф. 3:11). Исайя пророчествовал, что Бог очистит Свой народ «духом суда и духом огня» (Ис. 4:4). «Очищу с тебя примесь, — говорит Господь, — и отделю от тебя все свинцовое» (Ис. 1:25). Для греха «Бог наш есть огонь поядающий» (Евр. 12:29). Дух Святой очистит от греха жизни всех, кто предан Ему.

Затем Дух Божий наделяет верующих дарами. Это «особые, получаемые от Бога при крещении способности, благодаря которым верующий может служить делу Церкви и тем, кто еще не принял Христа»18. Крещенная Духом Святым, первоапостольская Церковь получила исключительную силу для благовестия (см. Деян. 1:5, 8), и лишь крещение той же силы сделает Церковь способной завершить дело провозглашения вечного Евангелия Царства (см. Мф. 24:14; Откр. 14:6).

Символ вступления в Церковь. Крещение указывает не только на возрождение или рождение свыше (см. Ин. 3:3-5), но и на вступление человека в духовное царство Христа19. Соединяя верующего со Христом, крещение становится своеобразной дверью в Церковь. Через крещение Господь прилагает верующих к Своему телу, новых учеников к Церкви (см. Деян. 2:41, 47; 1 Кор, 12:13). После этого они становятся членами Божьей семьи. Невозможно принять крещение, не присоединившись к семье верующих.

Что необходимо для крещения

Писание сравнивает отношения между Христом и Его Церковью с супружеством. Как вступающие в брак должны хорошо знать свои новые обязанности, так и желающие заключить союз со Христом посредством крещения должны явить в своей жизни веру, покаяние и плоды покаяния, а также понимать значение крещения и последующих духовных взаимоотношений со Христом20.

Вера. Первый шаг на пути к крещению — это вера в искупительную жертву Христа как в единственное средство спасения от греха. Христос говорил: «Кто будет веровать и креститься, спасен будет» (Мк. 16:16). В первоапостольской Церкви только те, кто верой принимал Евангелие, допускались ко крещению (см, Деян. 8:12,36,37; 18:8).

Поскольку «вера — от слышания, а слышание — от слова Божия» (Рим. 10:17), то важное место в подготовке к крещению должно отводиться наставлению в истине. О важности этого наставления говорится и в великом поручении Христа: «Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам» (Мф. 28:19,20). Научение подразумевает тщательное наставление в истине.

Покаяние. »Покайтесь, — сказал апостол Петр, — и да крестится каждый из вас» (Деян. 2:38). Наставление в Слове Божьем способствует обретению не только веры, но также покаяния и обращения. В ответ на призыв Божий люди понимают, что они заблудшие, признают свою греховность, покоряются Богу, раскаиваются во грехах, принимают искупительную жертву Христа и посвящают себя новой жизни в Нем. Глубокое личное общение с Иисусом Христом возможно только при условии обращения; и только путем покаяния возможно умереть для греха — это еще один шаг к крещению.

Плоды покаяния. Желающим принять крещение необходимо исповедовать свою веру и искренне покаяться. Пока они не «сотворят достойного плода покаяния» (Мф. 3:8), они не будут отвечать библейским требованиям, предъявляемым к крещению. Их жизнь должна стать ярким свидетельством их любви к Богу, выраженной в послушании Его заповедям. Готовящимся к крещению необходимо отказаться от ошибочных убеждений и привычек. Плоды Духа, явленные в жизни человека, покажут, что Господь пребывает в верующем и он пребывает в Нем (см. Ин. 15:1-8). Без этого свидетельства своих взаимоотношений со Христом человек не готов присоединиться к Церкви21.

Испытание кандидатов на крещение. Стать членом Церкви — значит духовно расти, а не просто быть записанным в церковную книгу. Готовность кандидатов к крещению определяют служители. Они должны убедиться в правильном понимании принципов, исповедуемых Церковью, засвидетельствовать о рождении свыше и о радостном опыте в Господе Иисусе Христе22.

При этом необходимо остерегаться сомнений в искренности желающих креститься. «Когда кто-либо изъявляет желание стать членом Церкви, мы должны исследовать плоды его жизни, оставив на нем ответственность за мотивы, побудившие его к этому шагу»23.

Есть люди, которые, принимая водное крещение, не отказываются полностью от своего «я». Эти люди не получают новой жизни во Христе. Присоединившись к Церкви, они сеют в ней семена слабости и отступничества. Их неосвященное влияние зачастую смущает как членов Церкви, так и не принадлежащих к ней, ставя под угрозу ее свидетельство.

Следует ли крестить младенцев и детей? Лишь при условии рождения свыше новообращенные могут присоединиться к Церкви. Предшествующее этому обращение показывает их готовность к крещению и членству в Церкви. Принятие в члены Церкви следует за «рождением свыше», а не за «появлением на свет». Именно поэтому апостолы крестили верующих - »мужчин и женщин» (Деян. 8:12,13; 29-38; 9:17,18;! Кор. 1:14). «Нигде в Новом Завете, — признает Карл Барт (Barth), — нет ни позволения, ни повеления крестить младенцев»24. Дж. Р. Бизли-Мюррей (Beasley-Murray) говорит: «Я не нахожу возможным признать, что крещение младенцев — это крещение новозаветной Церкви»25.

Поскольку младенцы и маленькие дети не могут сознательно пережить обращение, то их крещение неправомочно. Но неужели по этой причине они не могут принадлежать к новозаветному обществу? Конечно, могут! Иисус никоим образом не исключал их из Своего Царства благодати. «Пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, — говорил Он, — ибо таковых есть Царство Небесное. И, возложив на них руки, пошел оттуда» (Мф. 19:14, 15).Важное значение для приобретения детьми опыта взаимоотношений со Христом имеет живая вера родителей. Иисус благоволил к матерям, приводившим своих детей для благословения, и это положило начало практике посвящения детей Богу. Родители приносят своих малышей в церковь, где осуществляется благословение и посвящение их Богу.

В каком возрасте человек готов принять крещение? Крещение возможно, если человек:

1) достаточно созрел, чтобы осознать значение крещения;

2) доверился Христу и обратился;

3) понимает основополагающие принципы христианства;

4) осознает смысл и значимость членства в Церкви.

Человек рискует своим спасением в том случае, если он уже в сознательном возрасте отвергает Духа Святого. Поскольку возраст человека не всегда адекватен его духовной зрелости, то одни могут принимать крещение раньше, другие позже, и поэтому невозможно определить минимальный возраст для крещения. Когда родители соглашаются на то, чтобы их дети были крещены, не достигнув зрелости, они должны учитывать особую ответственность, которая будет лежать на них, за духовный рост и развитие характера их детей.

Плоды крещения

Первый зримый плод крещения — это жизнь, посвященная Христу. Цели и стремления сосредоточены не на себе, а на Христе. «Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога; о горнем помышляйте, а не о земном» (Кол. 3:1, 2). Крещение нельзя считать вершиной христианского опыта. Возрастая духовно, мы приобретаем такие христианские добродетели, которые побуждают нас к служению ближним, увеличиваясь в соответствии с Божьим замыслом: «Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и Христа Иисуса, Господа нашего» (2 Петр. 1:2). Оставаясь верными обету, данному при крещении, мы обретаем в Боге, во Имя Которого крестились, источник постоянной силы в любых жизненных обстоятельствах.

Жизнь, посвященная Церкви Христа, — это второй плод крещения, поскольку мы живем уже не сами по себе, а стали членами Церкви Христовой. Как живые камни, мы составляем Божий храм (см. 1 Петр. 2:2-5) и ежедневно укрепляем особые взаимоотношения со Христом, Главой Церкви. От Него мы ежедневно получаем благодать для роста и совершенствования в любви (см. Еф. 4:16). Вступая в Церковь, мы принимаем на себя определенные обязанности, особую ответственность за новообращенных (см. 1 Кор. 12:12-26). Новых членов ради их личного благополучия и для продвижения дела Церкви необходимо как можно активнее привлекать к жизни общины, к участию в служении, в молитвах и в делах милосердия (см. Еф. 4:12).

И последний плод крещения — жизнь в мире и для мира. Воистину верно, что крещеные приобретают небесное гражданство (см. Флп. 3:20). Но мы для того вызваны из мира и подготовлены в теле Христа, чтобы вернуться к людям в качестве Божьих слуг. Мы призваны быть соучастниками спасительной миссии Христа, которые не отгораживаются от людей церковной оградой. Наше предназначение — быть миссионерами. Помощь ближним в обретении царства благодати означает верность нашему завету с Богом26.

Бог горячо желает видеть нас вошедшими в полноту настоящей, полноценной жизни, которую Он дарует нам по Своей благодати. «Итак, что ты медлишь? Встань, крестись и омой грехи твои, призвав имя Господа Иисуса» (Деян. 22:16).

1 S. И. Samuel, «A Brave African Wife., Review and Herald, February 14,1963, p. 19.

2 Обряд — это принятый в Церкви символический религиозный ритуал или установление, излагающее главные евангельские истины, соблюдение которого обязательно для всех и всегда. Христос предусмотрел два обряда: крещение и Вечерю Господню. Обряд — священное таинство, но не в смысле магического действия (лат., opus operatum), которое само по себе дает благодать и несет спасение. Крещение и Вечеря Господня являются священными лишь в том смысле, что они подобны присяге (лат. sacramentum), которую принимали римские воины, обещая подчиняться полководцам до самой смерти. Эти обряды предполагают обет полной преданности Христу. См. Strong, Systematic Theology (Philadelphia, PA: Judson Press, 1954), p. 930; «Baptism», SDA Encyclopedia, rev. ed., pp. 128, 129.

3 Jemison, Christian Beliefs, p. 244.

4 »С самого начала адвентисты седьмого дня в соответствии со своим протестантским наследием отвергали такой взгляд на крещение как на «opus operation», или на такое действие, которое само по себе дает благодать и несет спасение» («Baptism», SDA Encyclopedia), rev. ed., p. 128.

5 SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 6, p. 740.

6 Иногда члены Церкви, принявшие крещение через погружение, чувствуют необходимость повторного крещения. Противоречит ли такое желание утверждению апостола Павла о том, что есть только «одно крещение»? (Еф. 4:5). Служение самого Павла говорит, что нет. Посетив Ефес, он встретил там нескольких учеников, крещенных Иоанном Крестителем. Они покаялись и веровали в грядущего Мессию (Деян. 19:1-5). Они не имели ясного понимания Евангелия. Крестившись от Иоанна, они все еще находились во власти серьезных заблуждений. Но, получив больший свет, они с радостью приняли Христа как своего Искупителя. Этот шаг вперед произвел перемену в их от-, ношении к своим обязательствам. Приняв более совершенную веру, они испытали соответствующую перемену в их жизни и характере. В знак этой перемены и признания новой веры они были повторно крещены во имя Иисуса Христа.

Многие искренние последователи Христа пережили подобный опыт. Более ясное понимание воли Божьей приводит человека к новым отношениям с Ним, человек начинает осознавать свои новые обязанности. Многое из того, что прежде казалось невинным, а подчас и достойным похвалы, теперь считается греховным… Прежнее крещение больше не удовлетворяет его. Он осознал себя грешником, будучи обличаемым Законом Божьим. Он заново умирает для греха и хочет снова быть погребенным со Христос в крещении, чтобы воскреснуть и ходить в обновленной жизни. Такой подход согласуется с примером апостола Павла, крестившего обращенных из иудеев. Этот случай был запечатлен Духом Святым как наставление и как урок для Церкви» (White, Sketches From the Life of Paul (Battle Creek, Ml: Review and Herald, 1883], pp. 132, 133; См. также Церковное руководство Церкви адвентистов седьмого дня; Е. Уайт, Евангелизм, с. 372-375). В Писании мы не находим каких-либо возражений против повторного крещения тех, кто нарушил завет с Богом, совершив тяжкий грех или отступив от веры, а затем пережил новое обращение и желает обновить свой завет. (См.Церковное руководство Церкви адвентистов седьмого дня; Е. Уайт, Евангелизм, с. 375).

7 См. Albrecht Oepke, «Bapto, Baptize», in Theological Dectlonary of the New Testament, ed. Qerhard Kittel, trans. Gtoffrey W. Bromiley (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publ. Co., 1964), vol. l,p. 529. Вайн отмечает, что глагол «бал-mo» употреблялся греками в значении окрашивать одежду или черпать воду, погружая один сосуд в другой (W.E. Vine, An Expository Dictionary of Biblical Words [New York, NY: Thomas, 1985), p. 50. Глагол "погружать" встречается в Новом Завете три раза и всякий раз в значении "окунать". В частности, в притче о богаче и Лазаре богач просил Авраама позволить Лазарю омочить, или окунуть, кончик пальца в холодную воду и хоть капелькой воды увлажнить его язык (Лк. 16:24). В ночь перед распятием Иисус указал на Своего предателя, обмакнув, или погрузив, кусок хлеба в вино и подав его Иуде (Ин. 13:26). И, наконец, когда Иоанн в видении увидел Иисуса, скачущего на коне во главе воинств небесных, то одежда Его показалась ему как будто обагренной, или погруженной в кровь (Откр. 19:13).

8 George E. Rice, "Baptism: Union With Christ", Ministry, May 1982, p. 20.

9 CM. Albrecht Oepke, "Bapto, Baptizo", in Theological Dectionary of the Hew Testament, vol. 1, p. 535. Cp. Arndt and Gingrich, Grerk-Engllsh Lexicon of the New Testament, p. 131.

10 J. K. Howard, New Testament Baptism (London: Pickering Inglis Ltd., 1970), p. 48.

11 Matthew Black, TheScrolls and Christian Origins (New York: Charles Scribner's Sons, 1961), pp. 96-98. См. также "Baptism", SDA Bible Dectfonary,tev. ed., pp. 118, 119.

12 Q. E. Rice, "Baptism in the Early Church", Ministry, March, 1981, p. 22. Cp. Henry F. Beown, Baptism Through the Centuries (Mounatain View, Cal.: Pacific Press, 1965); William L. Lampkin, A History of Immersion (Nashville: Beoadman Press, 1962); Wolfred N. Cotte, The Archeology of Baptism (London: Yatesand Alexander, 1876).

13 Brown; Baptism Through the Centuries, pp. 49-90

14 Alfred Plummer, A Critical and Exegetlcal Commentary on the Gospel According to S. Luke, The International Critical Commentary, ed., Samuel R. Driver, et al., 5th ed. (Edinbuegh: T. T. Clark, 1981 reprint), p. 88.

15 "Baptism", SDA Encyclopedla,rev. ed., p. 128.

16 Howard, New Testament Baptism, p. 69.

17 G. E. Rice, "Baptism: Union With Christ", Ministry, May 1982, p. 21.

18 Gottfried Oosterwal, "Every Member a Minister? From Baptism to a Theological Base", Ministry, Feb. 1980, pp. 4-7. См. также Rex D. Edwards, "Baptism as Ordination". Ministry, Aug. 1983, pp. 4-6.

19 White in SDA Bible Commetary, rev. ed., 6, p. 1075.

20 Если необходимо быть готовым к крещению, то что означает выражение "креститься для мертвых"? Следующее истолкование согласуется с библейским учением: в 1 Кор. 15 апостол Павел подчеркивает1важность веры в воскресение и выступает против тех, кто отрицает воскресение. Он показывает, что если нет воскресения, то вера верующих напрасна (1 Кор. 15:14-18). Далее он рассуждает о том же самом: "Иначе что делают крестящиеся для мертвых? Если мертвые совсем не воскресают, то для чего и крестятся для мертвых?" (1 Кор. 15:29). Выражением "крестящийся для мертвых" иногда пытаются обосновать понятие о заступническом крещении верующих за умерших. В свете библейских требований, связанных с крещением, такое объяснение выглядит нелогичным. У. Р. Николл (Micoll) отмечает, что упоминаемое апостолом Павлом крещение было "обычным явлением, когда смерть христианина побуждала к обращению его живых родственников, которые "ради мертвых" (любимых людей) в надежде на встречу с ними приходили ко Христу-. "Надежда на будущее блаженство в сочетании с родственными или дружескими чувствами была одной из самых существенных причин быстрого распространения христианства" (W. Robertson NicoH, ed., The Expositor's Greek Testament (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1956], vol. 2, p. 931. M. Раедер (Raeder) отмечает, что предлог «для» (хупер, греч. ориг.) в выражении «крестящиеся для мертвых» — это предлог со значением цели. Это значит, что такое крещение совершалось ради» или «из-за мертвых, с целью воссоединения с умершими во Христе родственниками при воскресении» [M. Raeder, "Vikariatstaufe in 1 К. 15:29?. Zeitschrift fur dte Neutestamentlche Wlssenschafi, 45 (1955), pp. 258-260, цит. по Harold Riesenfeld, "Huper", Theological Dictionary of the New Testament, vol. 8, p. 531]. Cp. (Howard, Hew Testament Baptism, pp. 108,109). Ховард (Howard) утверждает, что высказывание апостола Павла в 1 Кор. 15:29 в контексте звучит так:: «Если Христос не воскрес, то те, кто умер «во Христе», погибли. Не имея надежды, мы несчастны, в особенности те, кто присоединился к христианской общине и крестился ради тех, кто умер во Христе, надеясь на воссоединение с ними» (Howard, «Baptism for the Dead: A Study of 1 Corinthians 15:29″, Evangelical Quarterly, ed. F. F. Bruce [Exeter, Eng.: Paternoster Press], July-September, 1965, p. 141.

21 Cp. Damsteegt, «Reaping the Harvest», Adventlst Review, October 22,1987, p. 15.

22 См. Церковное руководство христиан адвентистов седьмого дня,

23 Е. Уайт, Евангелизм, с. 313.

24 Karl Barth, Church Dogmatics, trans. G. W. Bromiley (Edinburgh: T. T. Clark, 1969) vol. 4/4, p. 179.

25 G. R. Beasley-Murray, Babtism in the New Testament (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1973), p. 392.

26 CM. Edwards, «Baptism».

Вечеря Господня — это совместное принятие символов тела и крови Иисуса как выражение веры в Него, нашего Господа и Спасителя. При совершении этого обряда присутствует Сам Христос, общаясь со Своим народом и укрепляя его силы. Участвуя в Вечере, мы с радостью возвещаем искупительную смерть Господа и Его возвращение во славе. Готовясь к Вечере, верующие исследуют свое сердце, исповедуют свои грехи и раскаиваются в них. Перед принятием символов совершается служение ногоомовения, установленное нашим Божественным Учителем как знак обновления, очищения и как выражение готовности служить друг другу в христианском смирении, а также для того, чтобы содействовать объединению сердец в любви. Служение Вечери открыто для участия в нем всех верующих христиан (Мф. 26:17-30; Ин. 6:48-63; 13:1-17; 1 Кор. 10:16, 17; 11:23-30; Откр. 3:20).

Подробнее...

Ученики поднялись в верхнюю горницу для совершения Пасхи. Ноги были запылены с дороги. Кто-то уже позаботился о кувшине воды, умывальнице и полотенце, чтобы совершить принятый в то время обряд ногоомовения, но никто не пожелал исполнить роль слуги.

Зная о приближающейся смерти, Иисус со скорбью сказал: «Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания, ибо сказываю вам, что уже не буду есть ее, пока она не совершится в Царствии Божием» (Лк. 22:15,16).

Зависть, которую ученики питали друг к другу, очень огорчала Иисуса. Он понимал, что они все еще продолжали спорить о том, кто из них должен почитаться большим в Его царстве (см. Лк. 22:24; Мф. 18:1; 20:21). Желание занять более почетное положение, гордость и самолюбие помешали ученикам исполнить обязанности отсутствующего слуги и омыть друг другу ноги. Усвоят ли они когда-нибудь, что в Царствии Божьем истинное величие проявляется в смирении и служении любви?

Во время Вечери (см. Ин. 13:2, 4)1 Иисус молча поднялся, взял полотенце, налил воды в умывальницу, склонился и стал омывать ноги ученикам. Учитель омыл им ноги как слуга! Осознав невысказанное обличение, ученики устыдились. Закончив Свое дело и вернувшись на место, Он сказал: «Итак, если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги друг другу. Ибо Я дал вам пример, чтобы и выделали то же, что Я сделал вам. Истинно, истинно говорю вам: раб не больше господина своего, и посланник не больше пославшего его. Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете» (Ин. 13:14-17).

Затем вместо праздника Пасхи Иисус установил служение, которое должно было увековечить память о Его великой жертве, — Вечерю Господню. Для этого Он взял пресный хлеб и, «благословив, преломил и, раздавая ученикам, сказал: приимите, ядите: сие есть Тело Мое, за вас ломимое; сие творите в Мое воспоминание». Потом, «взяв чашу и благодарив, подал им и сказал: пейте из нее все, ибо сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов». «Сие творите, когда только будете пить, в Мое воспоминание». «Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет» (см. Мф. 26:26-28; 1 Кор. 11:24-26; 10:16).

Ногоомовение и Вечеря Господня составляют служение Причастия. Таким образом, Христос установил оба этих служения, чтобы помочь нам вступить в общение с Ним.

Ногоомовение

Обычай требовал, чтобы перед праздником Пасхи, до наступления первого дня недели опресноков, в иудейских семьях удаляли из домов все квасное, символизировавшее грех (см. Исх. 12:15, 19, 20). Поэтому верующие должны были исповедаться и покаяться во всех грехах: гордости, соперничестве, зависти, возмущении и эгоизме, для того чтобы быть в состоянии глубочайшего благоговения, общаясь со Христом. С этой целью Христос установил служение ногоомовения. Он не только оставил пример, но и указал, что Его ученики должны делать то же самое, обещав им благословение: «Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете» (Ин. 13:17). Этот обряд, предшествующий Вечере Господней, совершается во исполнение заповеди, согласно которой каждый должен исследовать себя, чтобы не участвовать в вечере «недостойно» (1 Кор. 11:27-29).

Значение ногоомовения. Это служение раскрывает смысл миссии Христа и опыта участвующих в нем.

1. Памятник Христова смирения. Ногоомовение напоминает об унижении Христа в Его воплощении и жизни служению другим2. Он пребывал рядом с Отцом в небесной славе, «но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек» (Флп. 2:7). Сын Божий проявил величайшее смирение, пожертвовав Собой так бескорыстно, с такой любовью только для того, чтобы быть отвергнутым большинством из тех, кого Он пришел спасти. На протяжении всей земной жизни Христа сатана изо всех сил стремился обесчестить Его. Какое унижение должен был испытывать Он, невинный, распятый как преступник!

Жизнь Христа была жизнью самоотверженного служения. Он пришел не для того, «чтобы Ему служили, но чтобы послужить» (Мф. 20:28). Омыв ноги ученикам, Он показал, что совершит любое служение, каким бы унизительным оно ни было, чтобы спасти людей. Этим поступком Он запечатлел Свою жизнь смирения в сознании Своих последователей.

Учредив это приготовление к вечери как заповедь, Христос хотел ввести верующих в состояние кротости и любви, что подвигнуло бы их на служение другим. Этот обряд побуждает тех, кто размышляет над его значением, относиться к другим со смирением и чуткостью. Следуя примеру Христа в служении ногоомовения, мы проявляем Его дух: «Любовью служите друг другу» (Гал. 5:13).

Хотя участие в этом служении смиряет, оно вовсе не унизительно. Кто не счел бы преимуществом склониться перед Христом и омыть те ноги, которые были пригвождены ко кресту? Иисус сказал: «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Мф. 25:40).

2. Прообраз высшего очищения. Ногоомовение не просто очистило от пыли ноги учеников. Смысл его был очень глубок: оно говорило о высшем очищении — очищении сердца. Когда Петр попросил Иисуса омыть его всего, Иисус сказал: «Омытому нужно только ноги умыть, потому что чист весь» (Ин. 13:10). Тот, кто постоянно моется, чист. Но босые ноги, обутые в сандалии, пылятся, и их следует омывать вновь. Так же обстояло дело и с духовным состоянием учеников. Их грехи были смыты крещением, но под влиянием искушения в их сердцах вновь появились гордость, ревность и зло. Они не были готовы ни к близкому общению с Господом, ни к тому, чтобы принять новый завет, который Он собирался заключить с ними. Омыв им ноги, Христос желал приготовить их к участию в Вечере Господней. Таким образом, сердца всех, за исключением предателя Иуды, были очищены благодатью Христа от эгоизма и гордости и объединены любовью друг к другу. Самоотверженный поступок Христа смирил их и сделал восприимчивыми к наставлениям.

Подобно ученикам, мы, приняв Христа и крестившись, были очищены Его кровью. Но в повседневной христианской жизни мы порой терпим поражения. Наши ноги снова пылятся. Мы вновь должны приходить ко Христу, чтобы Его очищающая благодать смывала с нас грех. Однако нам не нужно креститься снова, ибо «омытому нужно только ноги омыть» (Ин. 13:10)3. Ногоомовение как обряд напоминает нам о необходимости постоянного очищения и о нашей полной зависимости от жертвы Христа. Само по себе ногоомовение не может удалить грех. Только Христос силен очистить нас.

3. Единство в прощении друг друга. Дух прощения, царящий среди участников этого служения, свидетельствует о том, что очищение, символом которого оно служит, действительно касается сердец. Только прощая, мы можем получить прощение Божье. «Ибо если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф. 6:14, 15).

Иисус сказал: «И вы должны умывать ноги друг другу» (Ин. 13:14). Мы должны охотно омывать ноги другому, чтобы и наши ноги были омыты. Таким образом мы признаем свою нужду в духовной помощи.

Но вот служение ногоомовения завершено, и каждый, кто с верою участвовал в нем, ощущает себя вновь чистым и омытым от грехов. Мы омыты Христом! Но именно наши братья принимали участие в этом обряде нашего омовения. Так постигается смысл братства и истинного прощения».

4. Общение со Христом и с верующими. Заповедь о ногоомовении показывает, что Христос возлюбил Своих последователей «до конца» (Ин. 13:1). Когда Петр не захотел, чтобы Господь умыл ему ноги, Христос ответил: «Если не умою тебя, не имеешь части со Мною» (Ин. 13:8). Этими словами Он дал понять, что в противном случае истинное общение с Ним невозможно. Те, кто желает иметь постоянное общение со Христом, будут участвовать в этом служении.

В тот же вечер Христос сказал: «Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34). Смысл ногоомовения ясен: «Любовью служите друг другу» (Гал. 5:13). Иметь такую любовь — это значит уступать лучшее место ближнему, «почитая других выше себя» {Флп. 2:3). Она побуждает нас любить тех, кто не разделяет наших взглядов. Она позволяет нам освободиться от чувства собственного превосходства и пристрастных суждений. Во всем будет проявляться любовь к нашим братьям по вере. Склоняясь перед ними во время ногоомовения, мы предвосхищаем то время, когда будем жить с ними в вечности. Все, кто последует примеру Христа, участвуя в этом служении, на личном опыте узнают, что значит любить так, как любил Христос. Такая любовь может быть могучим свидетельством в пользу истины.

Однажды буддийский монах попросил миссионера предложить какую-либо сцену, которая олицетворяла бы христианство. Художники должны были украсить зал в монастыре фресками и барельефами, изображающими основные мировые религии. После некоторого размышления миссионер прочел 13-ю главу Евангелия от Иоанна. «Монах слушал не перебивая, — рассказывал миссионер, — но я ощущал необыкновенный и волнующий покой и силу, читая в этом отрывке, как Иисус омыл ученикам ноги». В буддизме публичное обсуждение чего-либо, связанного с ногами, считается бестактным. «Когда я закончил читать, наступила тишина. С недоверием взглянув на меня, он произнес: «Вы хотите сказать, что Основатель вашей религии омыл ноги Своим ученикам?» «Да!» — ответил я. Обычно невозмутимое, круглое лицо монаха, с обритыми бровями и головой, от удивления и потрясения покрылось морщинами. Он был безмолвен. Молчал и я. У меня несколько раз подкатывал комок к горлу, и мы оба были под впечатлением этой сцены. Я посмотрел на него и заметил, что выражение недоверия на его лице сменилось благоговением. Иисус — Основатель христианства — касался грязных ног рыбаков, чтобы омыть их! Наконец, овладев собой, он сказал: «Теперь я понимаю сущность христианства»5.

Празднование Вечери Господней

Среди протестантов наиболее распространенное название служения Причастия — Вечеря Господня (см. 1 Кор. 11:20). Другие названия — «трапеза Господня» (1 Кор. 10:21), «преломление хлеба» (Деян. 20:7; 2:42)6 и Евхаристия. Последнее название указывает на такие стороны служения, как благодарение и благословение (см. Мф. 26:26, 27; 1 Кор. 10:16; 11:24).

Вечеря Господня должна быть событием радостным, а не печальным. Предваряющее ее служение ногоомовения предоставляет возможность для самоисследования, исповедания грехов, примирения, покаяния и прощения. Вновь очищенные кровью Спасителя, верующие готовы к участию в особом общении со своим Господом. В свете, но не в тени креста они приступают к Его трапезе с радостью, празднуя искупительную победу Христа.

Значение Вечери Господней. Вечеря Господня заменяет ветхозаветный праздник Пасхи. Пасхальное служение, указывавшее на будущую жертву Спасителя, нашло свое исполнение, когда Христос — истинный Пасхальный Агнец — отдал Свою жизнь. Перед Своей смертью Христос лично установил взамен Пасхи этот великий праздник духовного Израиля в Новом Завете. Поэтому многие прообразы и символы Вечери Господней уходят своими корнями в древнее пасхальное служение.

1. Воспоминание об освобождении от греха. Подобно тому, как праздник Пасхи служил напоминанием об освобождении Израиля из египетского рабства, Вечеря Господня напоминает об освобождении из духовного Египта, из рабства греха. Кровь пасхального агнца, нанесенная на перекладину и косяки двери, защитила живущих в доме от смерти, а вкушение его плоти дало им силы бежать из Египта (см. Исх. 12:3-8). Таким же образом жертва Христа приносит освобождение от смерти; верующие получают спасение, причащаясь от Его плоти и крови (см. Ин. 6:54). Вечеря Господня возвещает, что смерть Христа на кресте принесла нам спасение, прощение и вечную жизнь.

Иисус сказал: «Сие творите в Мое воспоминание» (1 Кор. 11:24). Вечеря Господня подчеркивает заместительный характер примирительной жертвы Христа. «Сие есть тело Мое, — сказал Христос, — за вас ломимое» (1 Кор. 11:24; ср. Ис. 53:4-12). Вместо заслуживших наказание на крест взошел Невинный, вместо грешников — Праведник. Закон, требующий смерти грешника, был полностью удовлетворен этим великим подвигом любви, дающим прощение, мир и уверенность в вечной жизни раскаявшемуся грешнику. Крест снял с нас осуждение, одев нас в одежду праведности Христа и наделив силой побеждать зло.

А. Хлеб и сок виноградной лозы. Иисус использовал множество сравнений, преподавая различные истины о Себе. Он говорил: «Я есмь путь» (Ин. 10:7); «Я есмь дверь» (Ин. 14:6); «Я есмь истинная виноградная лоза» (Ин. 15:1); «Я есмь хлеб жизни» (Ин. 6:35). Мы не можем понимать эти выражения буквально, учитывая природу сравнения. Эти сравнения иллюстрируют Божьи истины, помогая нам лучше понять их.

Когда Иисус чудесным образом накормил пять тысяч человек, Он раскрыл более глубокое значение Своего тела и крови. Будучи истинным Хлебом, Он сказал: «Не Моисей дал вам хлеб с неба, а Отец Мой дает вам истинный хлеб с небес. Ибо хлеб Божий есть тот, который сходит с небес и дает жизнь миру. На это сказали Ему: Господи! Подавай нам всегда такой хлеб. Иисус же сказал им: Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда» (Ин. 6:32-35). Он отдал Свое тело и кровь, чтобы утолить голод и жажду наших глубочайших нужд и желаний (см. Ин. 6:50-54).

Пасхальный хлеб, который ел Иисус, был пресным, а сок виноградной лозы — неперебродившим7. Закваска (дрожжи), вызывающая брожение, считалась символом греха (см. 1 Кор. 5:7,8). Поэтому хлеб из квасного теста не мог представлять Агнца, «непорочного и чистого» (1 Петр. 1:19)8. Только пресный хлеб мог символизировать безгрешное тело Христа. Точно так же только чистый сок виноградной лозы, неперебродившее вино, символизирует безупречное совершенство очищающей крови Спасителя9.

Б. Пища и питие. »Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни. Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день» (Ин. 6:53, 54).

Есть плоть Христа и пить Его кровь — на символическом языке означает усваивать Слово Божье, через которое верующие поддерживают общение с Небом и обретают духовную жизнь. Он говорит: «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63); «не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих» (Мф. 4:4).

Верующие питаются Христом — Хлебом жизни, причащаясь от Слова жизни — Библии. Это Слово несет в себе животворную силу. В служении Причастия мы также причащаемся от Христа, усваивая Его Слово посредством Святого Духа. Именно поэтому каждое служение Вечери Господней сопровождается проповедью Слова.

Поскольку мы верой принимаем благословения примирительной жертвы Христа, то Вечеря Господня — это нечто намного большее, чем просто памятная трапеза. Участие в служении Причастия означает возрождение нашей жизни укрепляющей силой Христа, которая наполняет нас силой и радостью. Другими словами, символы показывают, что «мы зависимы от Христа в духовной жизни так же, как от пищи и воды в физической жизни»10.

Во время служения Причастия мы «благословляем» чашу (1 Кор. 10:16). Подобно тому, как Христос «благодарил» Отца (Мф. 26:27) за чашу, и мы выражаем благодарность за кровь Христа.

2. Совместное общение со Христом. В мире, полном распрей и разногласий, наше совместное участие в праздновании Вечери содействует единству Церкви, свидетельствует об истинности нашего общения со Христом и друг с другом. Указывая на это общение, апостол Павел говорил: «Чаша благословения, которую благословляем, не есть ли приобщение Крови Христовой? Хлеб, который преломляем, не есть ли приобщение Тела Христова? Один хлеб, и мы многие одно тело; ибо все причащаемся от одного хлеба» (1 Кор. 10:16, 17).

«Хлеб для причащения преломляется на многие части, которые верующие вкушают; и так как все эти части — от одного хлеба, то и все верующие, участвующие в служении Причастия, объединяются в Том, Чье тело символически представлено преломленным хлебом. Совместно участвуя в этом служении, христиане открыто свидетельствуют о единстве и принадлежности к великой семье, глава которой — Христос»11.

Все члены Церкви должны участвовать в этом святом таинстве, потому что во время него посредством Духа Святого «Христос встречается со Своим народом и воодушевляет его Своим присутствием, и, хотя служение могут совершать люди с нечистым сердцем и руками, Христос присутствует там, чтобы служить Своим детям. И те, кто приходит с верой в Него, получат великие благословения. Те же, кто пренебрегает этим преимуществом, даром Божьим, многое теряют. О них можно сказать: «Не все вы чисты!»12.

Мы испытываем глубочайшее чувство единства на трапезе Господней. Здесь мы объединены общей целью и все барьеры, разделяющие нас, разрушены. Здесь мы осознаем, что, несмотря на существующие между нами различия в обществе, во Христе мы можем быть едины. Подав ученикам чашу причастия, Иисус установил с ними новый завет. Он сказал: «Пейте из нее все; ибо сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов» (Мф. 26:27, 28; ср. Лк. 22:20). Подобно тому как ветхий завет утверждался кровью жертвенных животных (см. Исх. 24:8), так новый завет был утвержден кровью Христа. Во время Вечери верующие обновляют свой обет верности Господу, вновь признавая, что они являются участниками завета, который Бог заключил с человечеством. Будучи частью этого завета, они испытывают от этого радость. Поэтому Вечеря Господня одновременно и воспоминание, и благодарение за установление вечного завета благодати. Благословения, получаемые при этом, даются по вере участников трапезы.

3. Предвосхищение Второго пришествия. «Ибо всякий раз, когда едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещайте, доколе Он придет» (1 Кор. 11:26). Служение Вечери охватывает период времени от Голгофы и до Второго пришествия Христа. Оно соединяет Крест и Царство. Оно соединяет то, что «уже» совершилось, с тем, что «еще нет». В этом и заключается сущность новозаветного видения мира. Вечеря соединяет жертву Спасителя и Его второе пришествие — спасение предусмотренное и спасение завершенное. Вечеря Господня провозглашает присутствие Христа посредством Духа Святого до Его видимого пришествия.

Обетование Иисуса: «Сказываю же вам, что отныне не буду пить от плода сего виноградного до того дня, когда буду пить с вами новое вино в Царстве Отца Моего» (Мф. 26:29) имеет характер пророчества. Оно направляет взор нашей веры к грядущему празднованию трапезы Причастия с нашим Спасителем в Его царстве. Это будет великий праздник «брачной вечери Агнца» (Откр. 19:9).

Христос предупреждал о необходимости быть готовым к этому событию: «Да будут чресла ваши препоясаны и светильники горящи. И вы будьте подобны людям, ожидающим возвращения господина своего с брака, дабы, когда придет и постучит, тотчас отворить ему. Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдет бодрствующими; истинно говорю вам, он препояшется и посадит их, и, подходя, станет служить им» (Лк. 12:35-37).

Как когда-то в Иерусалиме, Иисус будет праздновать Вечерю вместе со Своими последователями, собранными за праздничным столом. Этого времени он ждал тан долго! И вот все готово: Христос встает со Своего престола и выходит вперед, чтобы послужить. Всех охватывает изумление. Они чувствуют, что недостойны принять от Спасителя это служение. Многие пытаются возражать: «Позволь нам послужить!» — но Христос спокойно настаивает на Своем.

«Христос никогда не был более величественен на земле, как на той памятной Вечере Господней, когда Он занял место слуги и смирил Себя. И на небе величие Христа в полной степени проявляется тогда, когда Он служит Своим святым»1Э. Это и есть великая надежда, на которую указывает нам Вечеря Господня: радость будущей славы через личное соучастие со Христом в Его вечном Царстве.

Готовность к участию. Христианской вере содействуют два святых установления: крещение и Вечеря Господня. Первое приводит людей в Церковь, второе же обогащает ее членов14. Иисус впервые праздновал Вечерю с наиболее преданными Своими последователями. Поэтому служение Воспоминания предназначается только для верующих христиан. Дети, как правило, не участвуют в нем до крещения15.

Библия наставляет верующих, чтобы они праздновали Вечерю с должным благоговением пред Богом, ибо «кто будет есть хлеб сей или пить чашу Господню недостойно, виновен будет против Тела и Крови Господней» (1 Кор. 11:27). «Недостойно» означает «либо неподобающее поведение (см. ст. 21), либо недостаток живой, действенной веры в примирительную жертву Христа»16. Такое поведение демонстрирует неуважение к Господу, такой человек расценивается как отвергающий Спасителя и, следовательно, разделяющий вину распявших Его. Недостойное участие огорчает Бога. Те, кто едят и пьют недостойно, те едят в «осуждение» себе, «не рассуждая о теле Господнем». Они не видят разницы между обычной пищей и священными символами примирительной смерти Христа. «Верующие не должны относиться к этому установлению как к простому воспоминанию некоего исторического события. Это, несомненно, так, но оно напоминает о большем — о том, какую цену заплатил Бог за грех и чем человек обязан своему Спасителю. Вечеря Господня также напоминает верующему о его обязанности открыто свидетельствовать о своей вере в искупительную смерть Сына Божьего»17.

Учитывая такую опасность, апостол Павел советует верующим «испытывать себя» перед участием в Вечере Господней (1 Кор. 11:28). Верующие должны с молитвой пересмотреть свой христианский опыт, исповедать грехи и восстановить нарушенные отношения.

Опыт первых адвентистов показывает, какие благословения может принести такое самоисследование: «Когда наше число было еще невелико, празднование Вечери имело огромное значение и происходило с большой пользой для верующих. Накануне, в пятницу, каждый член церкви старался очиститься от всего, что разделяло его с братьями и с Богом. Сердца тщательно исследовались, возносились искренние молитвы о том, чтобы Бог открыл тайные грехи; произносились признания в проявлении корыстолюбия в делах, в поспешно сказанных, необдуманных словах, в лелеемых грехах. Господь становился ближе, и мы чувствовали укрепление и ободрение»18.

Такое исследование — сугубо личное дело. Никто не сделает этого за нас, ибо кто может читать в сердцах наших и отделять пшеницу от плевел? Христос, наш великий Пример во всем, никого не отвергал при праздновании Вечери. И хотя явный грех является препятствием для участия (см. 1 Кор. 5:11), Сам Иисус разделил трапезу с Иудой — внешне преданным последователем, а внутренне вором и предателем.

Готовых достойно участвовать в служении Причастия отличает особое состояние сердца, полное посвящения себя Христу и вера в Его жертву, а не формальная принадлежность к какой-либо Церкви. Следовательно, верующие христиане из любых церквей могут участвовать в Вечере Господней. Все приглашаются участвовать в этом великом празднике нового завета, свидетельствуя тем самым о принятии Христа как своего личного Спасителя19.

1 См. Robert Odom, «The First Celebration of the Ordinance of the Lord’s House», Ministry, Jan. 1953, p. 20; E. Уайт,Желание веков, с. 643-646.

2 Там же, с. 650.

3 Крещение и Вечеря Господня тесно связаны между собой. Крещение предшествует членству в Церкви, в то время как ногоомовение предназначено для тех, кто уже является членом Церкви. Во время этого обряда следует размышлять о наших обещаниях, данных Господу при крещении.

4 См. С. Mervyn Maxwell, «A Fellowship of Forgiveness», Review and Herald, June 29, 1961, pp. 6, 7.

5 JonDubdahl, Mlsions: A Тwо-Way Street (Boisr, ID: Pacific Press, 1986), p. 28.

6 Хотя принято считать, что в Деян. 20:7 это выражение относится к празднованию Вечери Господней, это не единственное его значение. В Лк. 24:35 оно обозначает обычную ежедневную трапезу.

7 Основываясь на предположении, что в библейские времена люди не умели хранить виноградный сок длительное время из-за теплого климата Палестины и поэтому не могли сберечь его со времени осеннего сбора урожая до весеннего праздника Пасхи, принято считать, что на Пасху использовали перебродившее вино. Это предположение необоснованно. Во всем древнем мире соки сохраняли длительное время неперебродившими при помощи различных способов. Один из них — сгущение сока до консистенции сиропа путем кипячения. При хранении в холодном месте такой концентрат не подвергался брожению. Разбавляя его водой, получали безалкогольное «сладкое вино», См. William Patton, Bible Wines - Laws of Fermentation (Oklahoma City, OK; Sane Press, n. d.), pp. 24-41; см. также С. A. Christoforides, «More on Unfermented Wine-, Ministry, April 1955, p. 34; Lael O. Caecar, «The Meaning of Yayin in the Old Testament» (unpublished M.A. Thesis, Anderws University, 1986), pp. 74-77; E. Уайт, Желание веков, с. 653. Пасхальное вино могли изготавливать также из изюма (F. С. Gilbert, Practical Lessons From the Experience of Israil for the Church of Today [Nashville, TN: Southern Publ, Assn., 1972 ed.], pp. 240, 241).

8 В свете этого немаловажно то обстоятельство, что Христос избегает использования обычного слова «вино» (по-гречески ойнос), а употребляет выражение «плод виноградный» (Мк. 14:25). Тогда как «ойнос» может относиться и к перебродившему, и к неперебродившему вину, «плод виноградный» означает только чистый виноградный сок, самый точный символ крови Христа, назвавшего Себя «истинной виноградной лозой» (Ин. 15:1).

9 Дрожжи также вызывают брожение виноградного сока. Дрожжевые споры, переносимые ветром или насекомыми, легко пристают к восковому налету на кожуре виноградных ягод. Когда виноград давят, споры смешиваются с соком. При комнатной температуре дрожжевые клетки быстро размножаются, вызывая брожение. См. Martin S. Peterson, Arnold H. Johnson, eds., Encyclopedia of Food Techonology [Westport, СТ.: Avi Publishing Co., 1974], vol. 2, pp. 61-69; Encyclopedia of Food Science [Westport, СТ.: Avi Publishing CO., 19781, vol.3, p. 878.

10 R. Rice, Reign of God, p. 303.

11 SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 6, p. 746.

12 E. Уайт, Желание веков, с. 656; ср. с. 661.

13 М. Andreasen, "The Ordinances of the Lord's House", Ministry, Jan. 1947, pp. 44, 46.

14 Cp. E. Уайт, Евангелизм, с. 273. 15 См. Frank Holbrook, "For Members Only?" Ministry, Feb. 1987, p. 13.

16 SDA Bible Commentary rev. ed., vol. 6, p. 765.

17 Там же.

1B E. Уайт, Евангелизм, с. 274. Ср. SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 6, p. 765

19 В Библии точно не определено, как часто следует праздновать Вечерю Господню (см. 1 Кор. 11:25,26). Адвентисты придерживаются практики многих протестантов и проводят ее четыре раза в год. (Принимая ежеквартальное проведение обряда, первые верующие-адвентисты считали, что более частое его проведение может привести к формализму и непониманию всей важности этого служения". Похоже, что это решение позволяет избежать крайностей, которые заключаются в слишком частом праздновании и слишком редком, например, раз в год (W. E. Read, "Frequency of the Lord's Supper", Ministry, April 1955, p. 43).

Во все века Бог наделял всех членов Своей Церкви духовными дарами, которые каждый должен использовать на благо Церкви и человечества. Этими дарами Святой Дух наделяет каждого члена Церкви по Своей воле. Таким образом, Церковь становится способной осуществить определенное ей Богом предназначение. Согласно Писанию, к духовным дарам относятся вера, дар исцеления, дар пророчества, дар проповеди, учительский дар, дар управления, дар примирения, дар сострадания, дар милосердия и самоотверженного служения ближним с целью поддержать их и ободрить. Некоторые члены Церкви призваны Богом и наделены дарами Святого Духа, чтобы работать в Церкви в качестве пасторов, евангелистов и учителей. Их работа особенно необходима для подготовки членов Церкви к служению, для достижения Церковью духовной зрелости и для обеспечения единства в вере и познании Бога. Когда члены Церкви используют эти духовные дары как верные служители многоразличной благодати Божьей, Церковь защищена от разрушительного влияния ложных учений, возрастает в Боге и укрепляется в вере и любви (Деян. 6:1-7; Рим. 12:4-8; 1 Кор. 12:7-11, 27, 28; Еф. 4:8, 11-16; 1 Тим. 3:1-13; 1 Пет. 4:10, 11).

Подробнее...

Словам, которые Иисус произнес перед Своим вознесением на небо, суждено было изменить ход истории. «Идите по всему миру, — повелел Он ученикам, — и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16:15).

Всему творению? Ученики, должно быть, посчитали эту задачу невыполнимой. Христос, чувствуя их беспомощность, повелел им не покидать Иерусалим, но «ждать обещанного от Отца». Затем Он заверил их: «Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:4, 8).

После вознесения Иисуса на небо ученики много времени проводили в молитве. Согласие и смирение пришли на смену разногласиям и ревности, омрачавшим большую часть времени, проведенного ими с Иисусом. Ученики пережили обращение. Близкое общение со Христом и, как следствие, единство друг с другом должно было предшествовать излитию Святого Духа.

Подобно тому как Иисус получил особое помазание Духом на Свое служение (см. Деян. 10:38), так и ученики были крещены Святым Духом (см. Деян. 1:5) для свидетельства. Результатом было необычайное вдохновение. В тот день, когда они получили дар Духа Святого, было крещено три тысячи человек (см. Деян. 2:41).

Дары Духа Святого

Христос описал дары Духа Святого в такой притче: «Ибо Он (Сын Человеческий) поступит, как человек, который, отправляясь в чужую страну, призвал рабов своих и поручил им имение свое: и одному дал он пять талантов, другому два, иному один, каждому по его силе; и тотчас отправился» (Мф. 25:14, 15).

Человек, отправляющийся в чужую страну, представляет собой возносящегося на небо Христа. Его «рабы» — это последователи Христа, «купленные дорогою ценою» (1 Кор. 6:20) — «драгоценной Кровию Христа» (1 Петр. 1:19). Христос искупил их для служения, чтобы они «уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего» (2 Кор. 5:15).

Христос дал часть имения каждому Своему последователю по силе его и «каждому дело свое» (Мк. 13:34). Наряду с другими дарами и способностями (см. главу 21 этой книги) это имение символизирует особые дары, наделяемые Духом.

Христос совершенно особенным образом дал эти духовные дары Своей Церкви в день Пятидесятницы. «Восшед на высоту, — сказал апостол Павел, — Он дал дары человекам». Тем самым «каждому же из нас дана благодать по мере дара Христова» (Еф. 4:7,8). Дух Святой — это посредник, распределяющий эти дары «каждому особо, как Ему угодно» (1 Кор. 12:11). Дары эти позволяют Церкви исполнить предназначенную ей работу.

Назначение духовных даров

Святой Дух дает особые способности каждому члену, чтобы он мог помочь Церкви исполнить ее Божественную миссию.

Гармония в Церкви. Церковь в Коринфе не испытывала недостатка ни в каком духовном даровании (см. 1 Кор. 1:4,7). К сожалению, члены этой церкви, подобно детям, спорили о том, какие дары важнее. Беспокоясь о разногласиях в Церкви, апостол Павел написал коринфянам об истинной природе этих даров и о том, в чем они должны проявляться. Духовные дары, объяснял он, это дары благодати. От одного и того же Духа происходят различные дары, и это приводит к тому, что «служения различны» и «действия различны». Но Павел подчеркнул, что «Бог один и тот же, производящий все во всех» (1 Кор. 12:4-б).

Дух дает дары каждому верующему для наставления и укрепления Церкви. Нужды дела Божьего определяют, что и кому дает Дух.

Не все получают одни и те же дары. Апостол Павел говорил, что Дух одному дает мудрость, другому знания, иному веру, иному разные языки, иному истолкование языков. «Все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно» (1 Кор. 12:11). Благодарить за действие какого-либо дара в Церкви следует Дающего, а не того, кто этим даром обладает. А поскольку дары даны Церкви, а не отдельным людям, то обладающие ими не должны считать их своей личной собственностью.

Поскольку Дух распределяет дары так, как считает нужным, то ни один дар не должен быть принижен или недооценен. Никто из членов Церкви не имеет права проявлять высокомерие из-за своего особого поста или назначения, равно как никто не должен чувствовать себя униженным из-за назначения на незаметную должность.

1. Способ проявления. Апостол Павел сравнивал Церковь с человеческим организмом для того, чтобы показать гармонию в многообразии даров. Тело имеет множество органов, каждый из которых выполняет свое особое предназначение. «Бог расположил члены, каждый в составе тела, как Ему угодно» (1 Кор. 12:18).

Ни один член тела не может заявить другому: «Ты мне не нужен!» Все они взаимозависимы. «Члены тела, которые кажутся слабейшими, гораздо нужнее, и которые нам кажутся менее благородными, о тех более прилагаем попечения; и неблагообразные наши более благовидно покрываются, а благообразные наши не имеют в том нужды. Но Бог соразмерил тело, внушив о менее совершенном большее попечение» (1 Кор. 12:21-24).

Потеря любого из органов повлияет на весь организм. Если бы у тела не было головного мозга, желудок не смог бы работать; и, если бы не было желудка, мозг был бы бесполезен. Так и Церковь понесет урон, лишившись любого из своих членов, независимо от степени его значимости. Некоторые члены тела, не отличающиеся крепостью и силой, нуждаются в особой защите. Человек может жить без ноги, но без печени, сердца или легких жить невозможно. Обычно наше лицо и руки открыты, но мы закрываем другие части тела одеждой из соображений скромности или приличия. Не считая меньшие дары малозначительными, мы должны обходиться с ними с большей осторожностью, потому что здоровье Церкви зависит от них.

Бог распределил духовные дары в Церкви, чтобы предотвратить «разделение в теле» и создать атмосферу согласия и доверия, чтобы «все члены одинаково заботились друг о друге. Посему, страдает ли один член — страдают с ним все члены; славится ли один член — с ним радуются все члены» (1 Кор. 12:25,26). Поэтому, когда страдает один из верующих, Церковь должна проявить свое участие и помочь облегчить его страдания. Здоровье Церкви будет в безопасности только тогда, когда этот человек будет восстановлен.

Разъяснив ценность каждого из даров, апостол Павел перечислил некоторые из них: «И иных Бог поставил в Церкви, во-первых, Апостолами, во-вторых, пророками, в-третьих, учителями; далее, иным дал силычудодейственные, также дары исцелений, вспоможения, управления, разные языки» (1 Кор. 12:28; ср. Еф. 4:11). Поскольку ни один из членов не обладает всеми дарами, он воодушевил всех: «Ревнуйте о дарах больших» (1 Кор. 12:31), имея в виду наиболее полезные для Церкви2.

2. Непременное условие. Самих даров Святого Духа, однако, недостаточно. Есть «путь еще превосходнейший» (1 Кор. 12:31). В дарах Духа уже не будет необходимости при возвращении Христа, но плод Духа вечен. Его составляют вечные добродетели: любовь и мир, благость и праведность, которые несет с собой любовь (см. Гал. 5:22,23; Еф. 5:9). Пророчества, языки и знания прекратятся, а вера, надежда и любовь останутся. Но вместе с тем «любовь из них больше» (1 Кор. 13:13)3.

Эта любовь, данная Богом (по-гречески «агапэ»), — любовь жертвенная и самоотверженная (1 Кор. 13:4-8). Это — наивысший вид любви, потому что в нем признается ценность той личности на которую она направлена; это любовь, основанная на принципе, а не просто на чувствах; это любовь, берущая начало в уважении к замечательным качествам другого4. Дары, лишенные любви, приводят к неустройству и разделениям в Церкви. Поэтому «путь еще превосходнейший» для обладающего духовным даром — в обретении этой бескорыстной любви: «Достигайте любви; ревнуйте о дарах духовных» (1 Кор. 14:1).

Жизнь во славу Божью. В своем Послании к Римлянам апостол Павел также говорил о духовных дарах. Призывая всех верующих жить во славу Божью (см. Рим. 11:36; 12:2), Павел снова воспользовался примером тела с многими органами, чтобы показать многообразие и единство, характеризующие верующих, объединенных в Церковь (см. Рим. 12:3-6).

Сознавая, что источник веры и духовных даров — в благодати Божьей, верующие сохраняют смирение. Чем большими дарами обладает верующий, тем сильнее его духовное влияние и тем больше должна быть его зависимость от Бога.

В 12-й главе Послания к Римлянам апостол Павел перечисляет следующие дары: пророчество (передача вести от Бога), служение, учительство, увещевание (наставление), благотворение, управление, милосердие (сострадание). Как и в 12-й главе Первого послания к Коринфянам, этот список завершает самый великий принцип христианства — любовь (см. Рим. 12:9).

Апостол Петр, рассуждая о духовных дарах, подчеркивал их особое значение в связи с тем, что «близок всему конец» (1 Петр. 4:7). Близость этого часа побуждает верующих использовать эти дары. «Служите друг другу, — сказал он, — каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией» (1 Петр. 4:10). Как и Павел, Петр учил, что дары эти — не для самопрославления, но «дабы во всем прославлялся Бог» (1 Петр. 4:11). Он также подчеркивал важность любви, говоря о дарах (1 Петр. 4:8).

Рост Церкви. В своем третьем (и последнем) упоминании о духовных дарах апостол Павел побуждает верующих «поступать достойно звания, в которое… призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира» (Еф. 4:1-3).

Духовные дары способствуют укреплению единства, которое содействует росту Церкви. Каждому верующему «дана благодать по мере дара Христова» (Еф. 4:7).

Сам Христос «поставил одних Апостолами, других — пророками, иных Евангелистами, иных — пастырями и учителями». Эти дары направлены на служение и даны и совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф. 4:11-13). Получившие духовные дары должны особым образом служить верующим и наставлять их в служении в соответствии с полученными ими дарами. Этим укрепляется Церковь, достигая зрелости «в меру полного возраста Христа».

Дары Духа Святого укрепляют духовное основание Церкви и служат защитой Церкви от ложных учений, чтобы верующие «не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения, но истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос» (Еф.4:14, 15).

Во Христе духовные дары несут Церкви единство и процветание. Через Него «все тело, составляемое и совокупляемое посредством всяких взаимно скрепляющих связей, при действии в свою меру каждого члена, получает приращение для созидания самого себя в любви» (Еф. 4:16). По замыслу Божьему, для роста Церкви необходимо, чтобы каждый ее член использовал данные ему дары благодати Божьей. В результате Церковь испытывает двойной рост — рост числа членов и умножение индивидуальных духовных даров. И снова любовь является частью этого призвания, поскольку созидание и рост Церкви возможны только тогда, когда она использует эти дары, движимая любовью.

Применение духовных даров

Общее служение. Писание не поддерживает такое представление, что служение — это обязанность служителей, а рядовые члены должны смиренно сидеть и усваивать то, что им преподают. Церковь включает в себя как служителей, так и рядовых членов, вместе образующих «род избранный» (1 Петр. 2:9) Они совместно несут ответственность за благополучие и процветание Церкви, Они призваны трудиться вместе, каждый в соответствии с особыми дарами, полученными от Христа. Различные дары проявляются в разнообразии служений, объединенных общей целью распространения Царства Божьего и приготовления мира к встрече с Господом (Мф. 28:18-20; Откр. 14:6-12).

Роль служителей. Учение о духовных дарах возлагает ответственность за воспитание общины на плечи служителя. Бог поставил апостолов, пророков, евангелистов, пасторов и учителей, чтобы дать Своему народу все необходимое для служения. «Служители не должны делать работу, которая определена для членов Церкви, трудясь на износ и препятствуя другим выполнять свои обязанности. Они должны учить вверенных им членов трудиться в Церкви и в обществе»5.

Служитель, не имеющий дара обучения, не способен выполнять пасторское служение, ему необходимо искать себя на другом поприще6. Успех Божьего замысла о Церкви зависит от способности пасторов обучать членов Церкви использовать данные им Богом дары.

Дары и миссия. Духовные дары даются для пользы всей Церкви, а не только для тех, кто их получает. В то же время Бог наделяет церковную общину дарами именно для того, чтобы подготовить ее к выполнению предназначенной ей миссии в мире. Духовные дары — не награда за хорошо выполненную работу, а средство для успешного ее выполнения. Обычно Дух Святой дает человеку дары, которые сочетались бы с его врожденными дарами, хотя сами по себе врожденные способности не являются духовными дарами. Новое рождение необходимо, чтобы оживить человека Духом. Мы должны родиться заново, чтобы обрести духовные дары.

Единство в разнообразии, а не в единообразии. Некоторые христиане пытаются сделать всех других верующих подобными себе. Таков человеческий, но не Божий подход. То, что Церковь сохраняет единство, несмотря на разнообразие духовных даров, говорит о дополняющей роли даров. Это указывает на то, что успех Божьей Церкви зависит от каждого верующего. Согласно Божьему замыслу, все дары, служения и действия в Церкви следует объединить в деле созидания духовного Храма, основание которого было заложено Церковью в прошлом. На Иисусе Христе, краеугольном камне, «все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе-(Еф. 2:21).

Назначение даров — свидетельство. Верующие получают разнообразные дары, что говорит о том, что для каждого предназначено служение. Однако каждому верующему необходимо свидетельствовать о своем уповании, рассказывая другим, в чем состоит его вера и как Бог явил Себя в его жизни. Цель же каждого данного Богом дара, независимо от того, каков он, — наделить верующего силой свидетельствовать о Христе.

Пренебрежение духовными дарами. Верующие, отказывающиеся использовать свои духовные дары, вскоре обнаружат, что они не только утрачивают свои дары, но и ставят под угрозу свою вечную участь. С любовью и заботой Иисус предупреждал, что раб, не использующий свой талант, — не более как «лукавый раб и ленивый», лишившийся вечного вознаграждения (Мф. 25:26-30)7. Неверный раб открыто признал, что не исполнил долг преднамеренно и обдуманно. Поэтому он должен был нести ответственность за неисполнение воли Божьей. «В великий последний день суда все люди, жившие бесцельно, упустившие возможности и уклонившиеся от возложенной Богом ответственности будут причислены великим Судьей к злодеям»8.

Как распознать духовные дары

Чтобы успешно участвовать в миссии Церкви, ее члены должны осознавать, каким даром кто из них наделен. Дары, подобно компасу, указывают их обладателю, в чем его высшее предназначение, исполняя которое человек испытывает радость «жизни с избытком» (Ин. 10:10). Предпочитая не признавать, не развивать или не использовать наши дары (другими словами, пренебрегать ими), мы наносим ущерб росту Церкви, миссии, определенной ей Богом9.

Выявление духовных даров10 должно отличаться следующим:

Духовное приготовление. Апостолы горячо молились о даре свидетельствовать о Христе так, чтобы их слова привели грешников к Нему. Они отказались от разногласий и стремления к первенству, ранее разделявших их. Исповедание грехов и покаяние привело их к близкому общению со Христом. Те, кто принимает Христа сегодня, нуждаются в таком же опыте приготовления к крещению Духом Святым.

Крещение Духом — это не одноразовое событие, мы можем испытывать подобное ежедневно». Нам нужно умолять Господа о таком крещении, потому что оно дает Церкви силу свидетельствовать и провозглашать Евангелие. Мы должны непрестанно вверять свою жизнь Богу, пребывать во Христе и просить у Него мудрости, чтобы обнаружить свой дар (Иак. 1:5).

Исследование Писания. Молитвенное исследование учения Нового завета о духовных дарах позволяет Духу Святому запечатлеть в нашем сознании конкретный образ служения, которое Он приготовил для нас. Важно верить, что Бог дал нам по крайней мере один дар, которым можно послужить Ему.

Открытость для руководства провидением. Не мы должны использовать Духа Святого, а Он должен использовать нас, потому что Бог производит в нас «и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:13). Желание исполнить любое служение, предлагаемое Божьим провидением, — это большое преимущество. Бог воздействует через других людей так, что они сами обращаются к нам за помощью. Поэтому нам необходимо быть готовыми откликнуться на нужды Церкви, когда бы они ни появились. Нас не должна пугать новизна, но нам необходимо не стесняясь сообщать просящим у нас помощи о наших талантах и опыте.

Подтверждение даров Церковью. Поскольку Бог дает дары для созидания Своей Церкви, то вполне естественно ожидать, что окончательное подтверждение даров остается за Церковью Христа, а не за нашими собственными суждениями. Свои собственные дары подчас труднее распознать, чем дары других. Мы не только должны проявлять готовность выслушать то, что говорят о наших дарах другие, но и признавать и подтверждать дары Божьи в других.

Ничто так не радует и не удовлетворяет, как осознание того, что мы занимаем то положение и выполняем то служение, которое определено для нас Провидением. Какое это благословение — использовать в служении Богу тот особый дар, что дал нам Христос через Святого Духа. Иисус горячо желает умножить для нас Свои дары благодати. Сегодня мы можем откликнуться на Его призыв и познать на опыте, как много могут совершить Его дары в исполненной Духом жизни!

1 См., например, Е. Уайт, Наглядные уроки Христа, с. 327,328. Мы не всегда можем с легкостью отличить данные свыше способности от врожденных или приобретенных. Тем более что у людей, руководимых Духом Божьим, эти способности часто сочетаются.

2 См. Richard Hammill, «Spiritual Gifts in the Church Today», Ministry, July, 1982, pp. 15, 16.

3 В самом широком смысле слова любовь — это дар от Бога, потому что все добрые дары исходят от Него (Ин. 1:17). Любовь — плод Духа (Гал. 5:22), но она отличается от духовных даров тем, что Святой Дух дает ее не только отдельным верующим, но всем. Достигать любви должны все! (1 Кор. 14:1).

4 SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 6, p. 778.

5 White, «Appeals for Our Missions» in Historical Sketches of the Foreign Missions of the Seventh-day Adventists (Basel, Switzerland: Imprimerie Polyglotte, 1886), p. 291. Cp. Rex D. Edwards, A New Frontier-Every Believer a Minister[Mountain View, CA: Pacific Press, 1979], pp. 58-73).

6 Cp. J. David Newman, «Seminar in Spiritual Gifts., рукопись, с. З.

7 О важности этого условия см. White, «Home Descipline», Review and Herald, June 13, 1882, p. [1].

SDA Bible Commentary, rev. ed., vol. 5, p. 511.

9 Don Jacobsen, «What Spiritual Gifts Mean to Me», Adventist Review, December 25, 1986,p. 12.

10 CM. Roy C. Naden, Discovering Your Spiritual Gifts (Berrien Springs, MI.: Institute of Church Ministry, 1982); Mark A. Finley, The Way to Adventist Church Growth (Siloam Springs, AR: Concerned Communications, 1982); C. Peter Wagner, Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow (Glendale, CA.: Regal Books, 1979).

11 Ср. Е. Уайт, Деяния апостолов, с. 50; White, Counsels to Parents, Teachers and Students (Mountain View, CA.: Pacific Press, 1943), p. 131.

Священное Писание свидетельствует, что пророчество — один из даров Святого Духа. Этот дар является отличительным признаком Церкви Остатка, и мы верим, что он проявился в служении Эллен Уайт. Ее труды обладают пророческим авторитетом и служат для Церкви утешением, водительством, наставлением и обличением. В этих трудах также четко определено, что Библия есть критерий для всякого учения и опыта (Чис. 12:6; 2 Пар. 20:20; Ам. 3:7; Иоил. 2:28, 29; Деян. 2:14-21; 2 Тим. 3:16, 17; Евр. 1:1-3; Откр. 12:17; 19:10; 22:8, 9).

Подробнее...

Иосафат, царь Иудеи, был в отчаянии. К Иерусалиму приближались неприятельские войска, и будущее казалось безнадежным, «Иосафат обратил лицо свое взыскать Господа и объявил пост по всей Иудее» (2 Пар. 20:3). Со всех сторон к храму стекался народ, чтобы просить Бога о милости и избавлении.

Пред всеми собравшимися Иосафат просил Бога о том, чтобы Тот явил Свою силу. «Господи, Боже отцов наших! — начал он. — Не Ты ли Бог на небе? И Ты владычествуешь над всеми царствами народов, и в Твоей руке сила и крепость, и никто не устоит против Тебя!» (Ст. 6). Разве Бог не защищал Свой народ в прошлом? Разве не Он дал эту землю Своему народу? Поэтому Иосафат молил Господа: «Боже наш! Ты суди их. Ибо нет в нас силы… и мы не знаем, что делать, но к Тебе очи наши! (Ст. 12).

В напряженном ожидании иудеи стояли пред Господом. Вдруг из их среды выступил пророк Иозиил. Его весть вселила мужество в сердца убоявшихся людей. Он сказал: «Не бойтесь… ибо не ваша война, а Божия… Не вам сражаться на сей раз; вы станьте, стойте и смотрите на спасение Господне… и Господь будет с вами» (ст. 15- 17). Наутро Иосафат объявил своим войскам: «Верьте Господу, Богу вашему, и будьте тверды; верьте пророкам Его, и будет успех вам» (ст. 20)1.

Царь так глубоко поверил этому малоизвестному пророку Иозиилу, что на место передовых отрядов поставил певцов, воспевающих хвалу Господу и прославляющих Его святость! Когда воздух огласился гимнами веры, Господь явил Свое могущество, повергая в смятение войска противников Иудеи. Поражение врагов было настолько великим, что не осталось «уцелевшего» (ст. 24).

Иозиил был глашатаем Божьим в то особое время. Пророки как в ветхозаветные, так и в новозаветные времена выполняли жизненно важное служение. Но неужели после формирования канона Библии пророчество утратило свое значение? Чтобы найти ответ на этот вопрос, проследим историю развития пророчества.

Дар пророчества в библейские времена

Хотя грех сделал невозможным непосредственное общение людей с Богом (см. Ис. 59:2), Бог не порвал Свои отношения с человечеством. Он предложил другие способы общения, посылая вести ободрения, предупреждения и обличения через пророков2.

Пророк в Священном Писании — это человек, «который получает сообщения от Бога и передает их суть Его народу3. Пророки пророчествовали не по своей воле, «ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:21).

В Ветхом Завете слово «пророк» соответствует древнееврейскому слову «наби». Значение этого слова раскрывается в Книге Исход: «Но Господь сказал Моисею: смотри, Я поставил тебя Богом фараону, а Аарон, брат твой, будет твоим пророком: Ты будешь говорить все, что Я повелю тебе, а Аарон, брат твой, будет говорить фараону» (Исх. 7:1, 2). Отношения между Моисеем и фараоном были подобны отношениям между Богом и Его народом. Как Аарон пересказывал фараону слова Моисея, так пророк передавал людям вести от Бога. Слово пророк означает «человек, поставленный Богом для передачи Его слова». В греческом языке древнееврейскому «наби» соответствует слово «профетэс».

«Прозорливец» — это перевод древнееврейского слова «роэ» (Ис. 30:10) или слова «хосэ» (2 Цар. 24:11; 4 Цар. 17:13), которые тоже служат для обозначения обладателя пророческого дара. Слова пророк и прозорливецтесно связаны. Как сказано в Писании: «Прежде у Израиля, когда кто-нибудь шел вопрошать Бога, говорили так: «пойдем к прозорливцу»; ибо тот, кого называют ныне пророком, прежде назывался прозорливцем» (1 Цар. 9:9). В слове прозорливец, подчеркивается особая способность воспринимать Божественную весть. Бог открывает «глаза», или разум, пророков для восприятия тех сведений, которые необходимо передать Его народу.

Во все века Бог открывал Свою волю посредством людей, наделенных даром пророчества: «Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим пророкам» (Ам.3:7;ср. Евр. 1:1).

Роль пророческого дара в Новом Завете. В Новом Завете пророчество занимает особое место среди даров Святого Духа: один раз Новый Завет называет его первым и дважды — вторым среди наиболее полезных для Церкви служений (см. Рим. 12:6; 1 Кор. 12:28; Еф. 4:11). Новый Завет поощряет верующих в стремлении иметь дар пророчества (I Кор. 14:1,39).

Согласно Новому Завету, пророки имели следующие обязанности4:

1. Они содействовали основанию Церкви. Церковь утверждена «на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем» (Еф. 2:20, 21).

2. Были инициаторами миссионерской деятельности Церкви. Именно через дар пророчества Дух Святой отделил Павла и Варнаву и послал их в первое миссионерское путешествие (см. Деян. 13:1, 2), а также подсказывал, где именно им необходимо было сосредоточить свои усилия (см. Деян. 16:6-10).

3. Они наставляли Церковь. »Кто пророчествует, — писал апостол Павел, — тот говорит людям в назидание, увещание и утешение… назидает церковь» (1 Кор. 14:3,4). Наряду с другими дарами Бог дал Церкви дар пророчества «к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова» (Еф. 4:12).

4. Содействовали единству и защите Церкви. Пророки содействовали «единству веры», защищали Церковь от лжеучений, чтобы верующие «не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения» (Еф. 4:14).

5. Предупреждали о грядущих трудностях. Один из пророков Нового Завета предупреждал о приближающемся голоде. В результате этого Церковь смогла предварительно оказать помощь

пострадавшим от этого бедствия (см. Деян. 11:27-30). Другие пророки предупреждали об аресте и заключении апостола Павла в Иерусалиме (см. Деян. 20:23; 21:4, 10-14).

6. Утверждали основы веры в эпоху религиозных споров. На первом соборе Дух Святой привел Церковь к единственно верному решению спорного вопроса об обращении язычников в христианство. Затем через пророков тот же Дух утвердил верующих в истинном учении. Передавая решения собора, «Иуда и Сила, будучи также пророками, обильным словом преподали наставление братиям и утвердили их» (Деян. 15:32).

Дар пророчества в последние дни

Многие христиане считают, что дар пророчества прекратился с окончанием апостольского периода Церкви. Но Библия открывает нам, что в конце истории, в эпоху кризиса, возникнет особая нужда в Божественном руководстве. Тогда дар пророчества с новой силой будет ниспослан Церкви.

Непрерывность духовных даров. В Библии нет ни малейшего указания на то, что Бог лишит Церковь посланных Им духовных даров до того, как она выполнит свое назначение. Апостол Павел конкретно обозначил цель: «Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф. 4:13). Поскольку эта задача еще не достигнута Церковью, нужда во всех дарах Духа сохраняется. Все они, и дар пророчества в том числе, будут служить на пользу народа Божьего вплоть до пришествия Христа. Поэтому апостол Павел предостерегал верующих «Духа не угашайте. Пророчества не уничижайте» (1 Фее, 5:19, 20), «ревнуйте о дарах духовных, особенно жестом, чтобы пророчествовать» (1 Кор. 14:1).

Эти дары не всегда проявлялись в христианской Церкви в той же мере, как во дни апостолов5. После смерти апостолов пророки пользовались уважением во многих слоях общества вплоть до 300 г. по Р.Х.6 Но упадок духовности в Церкви и, как следствие, ее отступничество (см. главу 13 этой книги) ограничили и проявление Духа Святого, и Его даров. Кроме того, деятельность лжепророков породила недоверие к этому дару7.

Ослабление силы пророческого дара в определенные периоды истории Церкви не говорит о том, что Бог навсегда отнял его. Библия показывает, что при приближении конца истории этого мира этот дар снова зримо проявится, чтобы помочь Церкви в столь трудное время. Более того, отмечается возрастающая сила в проявлении этого дара.

Дар пророчества непосредственно перед Вторым пришествием Христа. Чтобы убедительно возвестить о Первом пришествии Христа, Бог дал Иоанну Крестителю дар пророчества. По этой же причине, провозглашая весть о Втором пришествии, мы вправе снова ожидать особого проявления пророческого дара для того, чтобы у каждого человека была возможность приготовиться к встрече с Господом.

Одним из признаков Своего скорого пришествия Христос, в частности, назвал появление лжепророков (см. Мф. 24:11, 24). Если бы в последнее время не было бы истинных пророков, то Христос не предостерегал бы о бдительном отношении ко всем тем, кто называет себя пророком. Его предупреждение о лжепророках косвенно указывает на присутствие в то же время и истинного пророческого дара.

Особое излитие пророческого дара перед пришествием Христа предсказал пророк Иоиль. Он сказал: «И будет после того, излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; старцам вашим будут сниться сны, и юноши ваши будут видеть видения. И также на рабов и на рабынь в те дни излию от Духа Моего. И покажу знамения на небе и на земле: кровь и огонь и столпы дыма. Солнце превратится во тьму, и луна — в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный» (Иоил. 2:28-31).

Знаменательное проявление Духа Святого впервые произошло на Пятидесятницу. Петр, цитируя пророчество Иоиля, подчеркивал, что Бог обещал подобные благословения (см. Деян. 2:2-21). Однако может возникнуть вопрос: полностью ли исполнилось в день Пятидесятницы пророчество Иоиля или возможно другое, более полное исполнение? У нас нет никаких свидетельств того, что упоминаемые Иоилем знамения на солнце и луне предшествовали из-литию Духа или были явлены после этого события. Подобные знамения были даны лишь много веков спустя (см. главу 25 этой книги).

Пятидесятница, таким образом, была как бы предвкушением полного излития Духа перед Вторым пришествием. Как ранний дождь выпадал в Палестине осенью, вскоре после посева злаков, так излитие Духа Святого в день Пятидесятницы ознаменовало начало Его особого служения. Полное и окончательное исполнение этого пророчества соответствует «позднему дождю», который выпадает весной и благодаря которому наливается колос и созревает зерно (Иоил. 2:23). Точно так и последнее, небывалой силы сошествие Божьего Духа произойдет непосредственно перед Вторым пришествием, после вышеупомянутых знамений на солнце, луне и звездах (см. Мф. 24:29;Откр.6:12-17; Иоил. 2:31). Как и «поздний дождь», это последнее излитие Духа даст возможность созреть жатве земли (Мф. 13:30, 39), «тогда всякий, кто призовет имя Господне, спасется» (Иоил. 2:32).

Дар пророчества в Церкви Остатка. В 12-й главе Откровения показаны два основных периода гонений. Во время первого периода с 538 по 1798 гг. по Р.Х. (Откр. 12:6, 14; см. главу 13 этой книги), верные последователи Христа страдали от жесточайших гонений. Непосредственно перед Вторым пришествием сатана снова выступит против «прочих от семени ее», Церкви Остатка, по-прежнему преданной Христу. Откровение характеризует истинных верующих, составляющих этот Остаток, как тех, кто «сохраняет заповеди Божий и имеет свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17).

То, что выражение «свидетельство Иисуса Христа» означает пророческое откровение, ясно из последующего разговора ангела с Иоанном8. В конце Книги Откровение ангел, обращаясь к Иоанну, называет себя «сослужитель тебе и братьям твоим, имеющим свидетельство Иисусово» (Откр. 19:10), а также — «сослужитель тебе и братьям твоим пророкам» (Откр. 22:9). Из сопоставления этих сходных высказываний следует, что именно пророки «имеют свидетельство Иисусово»9. В свете этого становится понятным следующее утверждение ангела: «Свидетельство Иисусово есть дух пророчества» (Откр. 19:10).

Комментируя этот текст, Джеймс Моффат (Moffat) писал: «Ибо свидетельство Иисусово (исходящее от Иисуса) есть дух пророчества». Это характеризует тех братьев, которые имеют свидетель